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Zweite Schlacht an der Somme, 21. März-4. April 1918

Zweite Schlacht an der Somme, 21. März-4. April 1918


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Zweite Schlacht an der Somme, 21. März-4. April 1918

Die zweite Schlacht an der Somme vom 21. März bis 4. April 1918 war die erste der fünf großen Offensiven von General Ludendorff im Frühjahr und Sommer 1918 den Krieg gewinnen – der Zusammenbruch Russlands verschaffte den Deutschen vorübergehend einen zahlenmäßigen Vorteil an der Westfront, aber Millionen amerikanischer Soldaten waren auf dem Weg nach Europa. 318.000 amerikanische Soldaten waren im Mai 1918 bereits in Frankreich, eine weitere Million traf vor August ein.

Ludendorffs Plan sah einen Angriff auf eine 50-Meilen-Front südlich von Arras vor. Im Süden sollte die Somme erreicht werden, um dann die Linie des Flusses gegen französische Gegenangriffe zu halten. Weiter nördlich würden zwei Armeen angreifen, nördlich und südlich des Flesquieres-Vorsprungs, der während der Schlacht von Cambrai geschaffen wurde. Die beiden nördlichen Armeen würden dann die britische Position um Arras angreifen, bevor sie nach Nordwesten vorrückten, um das BEF in Flandern abzuschneiden. Während des Planungsprozesses wurde der südliche Vorstoß um einen Vorstoß über die Somme erweitert. Der Erfolg dieses südlichen Vorstoßes würde die gesamte Offensive stark aus dem Gleichgewicht bringen.

Der deutsche Angriff fiel auf zwei britische Armeen. Im Norden befand sich die Dritte Armee von General Julian Byng, die das Gebiet von Arras im Süden bis zum Vorsprung von Flesquieres verteidigte. Im Süden befand sich die 5. Armee von General Hubert Gough, die die Linie bis Barisis und die Kreuzung mit den Franzosen hielt. Die 5. Armee war die schwächere der beiden Armeen. Anfang 1918 hatte die BEF ihre Divisionen neu organisiert und von zwölf Bataillonsdivisionen auf neun Bataillonsdivisionen umgestellt. Um die besseren Divisionen der Armee nicht zu stören, blieben die regulären Divisionen unberührt. Goughs Armee enthielt als neueste der britischen Armeen eine große Anzahl reorganisierter Divisionen. Ein Großteil der Linie der 5. Armee war erst vor kurzem von den Franzosen übernommen worden, was ihr unbekanntes Terrain machte.

Die BEF hatte Anfang 1918 ein größeres Problem. Ihre letzte Verteidigungsschlacht war die zweite Schlacht von Ypern im Jahr 1915 gewesen. In der Zwischenzeit war die einzige größere deutsche Offensive an der Westfront die Schlacht von Verdun gewesen, die vollständig untergegangen war die Franzosen.

Ludendorff versammelte eine Streitmacht von 71 Divisionen, unterstützt von 6.500 Geschützen und 3.500 Mörsern, aufgeteilt auf drei Armeen und zwei Heeresgruppen. Von Norden nach Süden waren dies die 17. Armee von Below und die 2. Armee von Marwitz, Teil der Heeresgruppe unter dem Kommando von Kronprinz Rupprecht, und Hutiers 18. Armee, Teil der Heeresgruppe unter dem Kommando von Kronprinz Wilhelm.

Der nördliche Teil des deutschen Angriffs war am wenigsten erfolgreich. Die siebzehnte Armee von Unten östlich von Arras rückte während der gesamten Schlacht nur zwei Meilen vor, und obwohl sie weiter südlich weiter vorrückte, stellte sie nie die gleiche Bedrohung dar wie die Angriffe weiter südlich. Es würde am 28. März am Mars-Angriff teilnehmen, aber erneut keine Fortschritte gegen die gut etablierte britische Verteidigung um Arras machen.

Ein Schlüsselelement des deutschen Plans war der Einsatz von Sturmtruppen-Taktiken. Elite-Sturmtruppen-Einheiten würden den Angriff anführen, durch Schwachstellen in der britischen Linie vorrücken, starke Punkte umgehen und so weit wie möglich hinter die britischen Linien gelangen. Hinter ihnen würde die reguläre Infanterie die isolierten Stützpunkte beseitigen, die der Artilleriebeschuss und die Sturmtruppen hinterlassen hatten. Ludendorff hoffte, dass diese Taktik es seinen Truppen ermöglichen würde, am ersten Tag fünf Meilen vorzurücken und die alliierten Feldgeschütze zu erobern.

Der Artilleriebeschuss begann am 21. März um 4.40 Uhr. Die Bombardierung trifft Ziele auf einer Fläche von 250 Quadratmeilen, das größte Sperrfeuer des gesamten Krieges. In fünf Stunden wurden über 1.100.000 Granaten abgefeuert. Es wurde eine Mischung aus hochexplosiven, vergifteten Gas- und Rauchgranaten verwendet. Die Briten erlitten während des Bombardements 7.500 Opfer, die Frontlinie wurde schwer beschädigt, die Kommunikation wurde unterbrochen und die hintere Zone stark gestört.

Als der Infanterieangriff hineinging, erzielte er einen überwältigenden Erfolg. Der größte Teil der britischen Frontlinie fiel im Laufe des Morgens, und am Ende des Tages zogen sich große Teile der 5. Armee zurück. Gough war gezwungen, einen Kampfrückzug anzuordnen, um Zeit für Verstärkungen zu gewinnen, um seine Armee zu erreichen. Am Ende des ersten Tages hatten die Deutschen die erste und zweite britische Verteidigungslinie auf einem Viertel der gesamten Angriffslinie durchbrochen. Erstmals seit 1914 sollte der statische Stellungskrieg dem mobilen Krieg weichen.

Der erste Tag der Schlacht war für die Deutschen sehr kostspielig gewesen. Sie erlitten fast 40.000 Opfer, etwas mehr als sie dem BEF zugefügt hatten. Schlimmer noch, der entscheidende Angriff im Norden hatte es versäumt, den markanten Flesquieres zu isolieren. Der deutsche Angriff begann bereits in die falsche Richtung zu gehen.

Das wäre für Gough oder die Fünfte Armee wenig tröstlich gewesen. Am 22. März zogen sie sich weiter zurück und verloren im Laufe des Tages den letzten Halt an ihrer ursprünglichen Front. Den größten Rückzug machte das XVIII. Korps in der Mitte der 5. Armee, dessen Kommandant, General Ivor Maxse, einen Befehl von Gough für einen Kampfrückzug so falsch eingeschätzt zu haben scheint, dass er sich bis zur Somme zurückziehen konnte. Die größte Gefahr am 22. März bestand darin, dass die beiden britischen Armeen getrennt werden könnten – Byng war vielleicht zu sehr daran interessiert, den am Vortag gewonnenen Flesquieres-Vorsprung festzuhalten, und Haig musste ihm befehlen, mit Goughs . in Kontakt zu bleiben Armee, auch wenn dies einen größeren Rückzug erforderte, als die Kämpfe sonst rechtfertigen würden. An diesem Tag traten auch die ersten französischen Truppen südlich der Linie in die Schlacht ein.

Am 23. März änderte Ludendorff seinen Gesamtplan für die Schlacht, in der Annahme, dass er die britischen Linien durchbrechen konnte oder kurz davor stand. Unten sollte im Nordwesten angreifen, Marwitz westlich entlang der Somme nördlich von Amiens und Hutier im Südwesten, um die Franzosen anzugreifen. Marwitz und Hutier würden bis Ende März noch Erfolge erzielen, doch der ursprüngliche Zweck des Angriffs, der Vorstoß nach Nordwesten gegen die Briten, verblasste bereits.

Der neue Schwerpunkt des deutschen Angriffs kam einer Spaltung der britischen und französischen Armee, sowohl physisch als auch zweckmässig, nahe. Als die Briten weiter nach Osten gezwungen wurden, wurde der Bedarf an französischer Verstärkung immer dringender. General Pétain, aus dessen Armeen diese Verstärkungen kommen mussten, war zunehmend davon überzeugt, dass die britische 5. Armee geschlagen war. Er war auch besorgt über die Möglichkeit eines neuen deutschen Angriffs weiter östlich. Am 24. März informierte er Haig darüber, dass die französische Armee einen Rückzug nach Beauvais vorbereitete, um Paris zu schützen, falls der deutsche Vormarsch weiterging. Dies hätte eine massive Kluft zwischen der britischen und der französischen Armee geschaffen und die Briten mit ziemlicher Sicherheit gezwungen, sich in Richtung der Kanalhäfen zurückzuziehen, wodurch eine Situation geschaffen wurde, die der von 1940 sehr ähnlich war.

Beunruhigt von Pétains Pessimismus kontaktierte Haig das Kriegsministerium, um eine Konferenz der Alliierten zu beantragen. Dies geschah am 26. März bei Doullens, in der Linie des deutschen Vormarsches. Zehn hochrangige alliierte Politiker und Generäle waren anwesend, darunter der französische Präsident, Premierminister und Munitionsminister, die Generäle Pétain, Foch, Haig und Wilson (der Chef des kaiserlichen Generalstabs). Das Endergebnis des Treffens war, dass General Foch das Oberkommando der Kämpfe an der Westfront erhielt. Es wurde vereinbart, die Deutschen östlich von Amiens zu halten. Eine zunehmende Anzahl französischer Soldaten sollte Goughs Fünfter Armee zu Hilfe kommen und schließlich große Teile der Front südlich von Amiens übernehmen.

Auch Ludendorff erteilte am 26. März neue Aufträge. Allen drei seiner Armeen wurden ehrgeizige Ziele gesetzt, darunter die Einnahme von Amiens und ein Vormarsch in Richtung Compiègne (in der Nähe von Fochs eigenem Hauptquartier). Keines dieser Ziele würde erreicht, obwohl Montdidier, auf halbem Weg zwischen beiden, am 27. März fallen würde.

Der Fokus des deutschen Angriffs änderte sich am 28. März erneut. Diesmal war es die Dritte Armee um Arras, die das Ziel der Operation Mars sein sollte. Neunundzwanzig Divisionen griffen Byngs Armee an und wurden an einem Tag besiegt. Der Mars wurde am selben Tag abgebrochen, an dem er begann. Am selben Tag wurde General Gough als Kommandeur der Fünften Armee durch General Rawlinson ersetzt, obwohl er einen langen und einigermaßen erfolgreichen Rückzug organisiert hatte.

Der letzte allgemeine deutsche Angriff erfolgte am 30. März. Hutier wiederholte seinen Angriff auf die Franzosen im Süden des neu gebildeten Somme-Vorsprungs, während Marwitz einen Angriff auf Amiens startete (Erste Schlacht bei Villers-Bretonneux, 30. März bis 5. April). Etwas Boden ging verloren, aber der deutsche Angriff verlor schnell an Stärke. Die Deutschen hatten während der Schlacht massive Verluste erlitten, viele ihrer besten Einheiten. In einigen Gebieten verlangsamte sich die Offensive, während deutsche Truppen alliierte Versorgungsdepots plünderten.

Der letzte deutsche Angriff wurde in Richtung Amiens gestartet. Es kam am 4. April, als fünfzehn Divisionen sieben alliierte Divisionen in einer Linie östlich von Amiens angriffen. Bei Villers-Bretonneux waren sie kurz davor, das Dorf einzunehmen, wurden aber durch einen australischen Gegenangriff zurückgewiesen. Ein Versuch, die Offensive am 5. April zu erneuern, scheiterte. Ludendorff beendete an diesem Tag die Offensive.

Beide Seiten erlitten während der Schlacht massive Verluste. Die deutsche offizielle Geschichte von 1944 gab eine Zahl von 239.000 Opfern an. Die Briten erlitten 177.739 Verluste, davon 90.882 in Goughs Fünfter Armee und 78.860 in Byngs Dritter Armee. Die Deutschen hatten 1.200 Quadratmeilen von Frankreich erobert und bis zu 40 Meilen vorgerückt, aber sie hatten keines ihrer strategischen Ziele erreicht.

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Zweite Schlacht an der Somme (1918)


Während des Ersten Weltkriegs wurde die Zweite Schlacht an der Somme von 1918 wurde ab Ende des Sommers an der Westfront im Becken der Somme gekämpft. Es war Teil einer Reihe erfolgreicher Gegenoffensiven als Reaktion auf die deutsche Frühjahrsoffensive nach einer Umschichtungs- und Versorgungspause.

Das wichtigste Merkmal der Somme-Schlachten von 1918 war, dass die erste Schlacht an der Somme von 1918 eine überwältigende deutsche Offensive zum Stillstand brachte und die zweite den zentralen Teil des Vorstoßes der Alliierten zum Waffenstillstand vom 11. November bildete.


Weiterführende Literatur

Die Schlacht des Kaisers (Taschenbuch)

430 Seiten. Herausgeber Pen & Sword Military (15. Februar 2007) ISBN-10: 184415498X ISBN-13: 978-1844154982

Kaiserschlacht 1918: Die letzte deutsche Offensive (Kampagne) (Taschenbuch)

96 Seiten. Verlag Osprey Publishing (26. September 1991) ISBN-10: 1855321572 ISBN-13: 978-1855321571

Geschichte des Ersten Weltkriegs basierend auf offiziellen Dokumenten (britische offizielle Geschichte)

Detaillierte Berichte über die Verteidigung durch britische und alliierte Streitkräfte an der Westfront finden Sie in der britischen offiziellen Geschichte. Die Bände sind nicht online verfügbar, können jedoch über die Fernleihe im Vereinigten Königreich oder in einer Bibliothekssammlung eines Militärmuseums eingesehen werden. Einige Bände sind noch als Nachdrucke erhältlich, die in den 1990er Jahren vom Imperial War Museum neu aufgelegt wurden. Dies sind die Titel der beiden relevanten Bände für die Schlachten an der Somme vom März 1918:

  • Militärische Operationen: Frankreich und Belgien, 1918, Band I: Die deutsche Marschoffensive und ihre Vorbereitungen, Brigadegeneral Sir James E. Edmonds, 1935
  • Militärische Operationen: Frankreich und Belgien, 1918, Band II: März-April: Fortsetzung der deutschen Offensiven, Brigadegeneral Sir James E. Edmonds, 1937

Militärische Operationen Frankreich und Belgien, 1918: Die deutsche Märzoffensive und ihre Vorbereitungen vol. 1 (Offizielle Geschichte des Ersten Weltkriegs) (gebundener Nachdruck)

598 Seiten. Herausgeber Imperial War Museum Neuausgabe (10. Dezember 1992) ISBN-10: 1870423933 ISBN-13: 978-1870423939

Für unsere Seite mit den Bänden der Militärische Operationen (britische offizielle Geschichte) siehe unsere Seite:

Australische Verteidigung bei Villers-Bretonneux

Die offizielle Geschichte von Australien im Krieg von 1914-1918, Band V, enthält einen ausführlichen Bericht über die Schlacht bei Villers-Bretoneux im März/April 1918 und kann online kostenlos gelesen werden:

Unsere Seite zu den Bänden zur offiziellen Geschichte Australiens im Krieg von 1914-1918 siehe:

Offizielle Geschichte der kaiserlichen deutschen Armee im Krieg von 1914-1918 (Deutsche offizielle Geschichte)

Der deutsche Bericht über die deutsche Offensive im Frühjahr 1918 ist in Der Weltkrieg 1914 bis 1918. Das relevante Volumen ist:

Weitere Informationen zu den deutschen offiziellen Geschichtsbänden finden Sie auf unserer Seite:


Inhalt

Am 21. März lehnte der britische Feldmarschall Douglas Haig Forderungen des Obersten Alliierten Befehlshabers Marschall Ferdinand Foch ab, die Offensive von Amiens fortzusetzen, da dieser Angriff ins Stocken geriet, als die Truppen ihre Vorräte und Artillerie überholten und deutsche Reserven in den Sektor verlegt wurden. Stattdessen begann Haig, eine Offensive bei Albert zu planen, die am 21. August eröffnet wurde. Der Hauptangriff wurde von der britischen Dritten Armee mit dem angegliederten United States II Corps gestartet.

Die zweite Schlacht begann am 21. August mit der Eröffnung der [[Zweite Schlacht von Bapaume in Verbindungen zu Colincamps]] nördlich des Flusses selbst. Daraus entwickelte sich ein Vorstoß, der die deutsche Zweite Armee über eine 55 Kilometer lange Front von südlich von Douai bis La Fère südlich von Saint-Quentin, Aisne, zurückdrängte. Albert wurde am 22. August gefangen genommen. Am 26. August weitete die britische Erste Armee den Angriff um weitere zwölf Kilometer aus, manchmal auch als Zweite Schlacht von Arras bezeichnet. [2] Bapaume fiel am 29. August. Das australische Korps überquerte in der Nacht zum 31. August die Somme und durchbrach die deutschen Linien in der Schlacht von Mont St. Quentin und der Schlacht von Péronne. Der Kommandeur der britischen Vierten Armee, General Henry Rawlinson, bezeichnete die australischen Vorstöße vom 31. August bis 4. September als die größte militärische Errungenschaft des Krieges. [3]

Am Morgen des 2. September übernahm das kanadische Korps die Kontrolle über die Linie Drocourt-Quéant (die den westlichen Rand der Hindenburg-Linie darstellt). Die Schlacht wurde von der kanadischen 1. Division, 4. Division und der britischen 52. Division geführt. [4] Es gab schwere deutsche Verluste, und die Kanadier nahmen auch mehr als 6.000 unverwundete Gefangene gefangen. Kanadas Verluste beliefen sich auf 5.600. [5] Gegen Mittag hatte der deutsche Kommandant Erich Ludendorff beschlossen, sich hinter den Canal du Nord zurückzuziehen.

Bis zum 2. September waren die Deutschen auf die Hindenburg-Linie zurückgedrängt worden, von der aus sie im Frühjahr ihre Offensive gestartet hatten.

Auf ihrem Weg zur Hindenburg-Linie überwanden die kanadischen Truppen unter der Führung von General Sir Arthur Currie in einem erbitterten Gefecht die Erdarbeiten des unvollständigen Canal du Nord während der Schlacht am Canal du Nord. [6]

Ende September/Anfang Oktober war eine der epischen Schlachten des ganzen Krieges der Bruch der Hindenburg-Linie (die Schlacht am St. Quentin-Kanal) durch britische, australische und amerikanische Truppen (unter dem Kommando des australischen Generals John Monash). Bald darauf durchbrachen die Kanadier die Hindenburg-Linie in der Schlacht von Cambrai.

Ein wesentlicher Teil der deutschen Nachschublinie verlief parallel zur Front. Diese zweite Schlacht von 1918 um die Somme war Teil einer Strategie, die darauf abzielte, Teile der deutschen Linie hinter diese Hauptversorgungslinie zurückzudrängen, sie zu durchtrennen und eine effiziente Aufrechterhaltung der deutschen Streitkräfte an der Front unmöglich zu machen. Die Kampagne begann mit der Schlacht von Bapaume und kurz darauf mit der Schlacht von Saint-Mihiel außerhalb der Somme-Region, mit dem Ziel, die Vorsprünge zu reduzieren, bevor die Fließfähigkeit der unterbrochenen Linie genutzt wird, um auf die strategische Eisenbahn vorzudringen. Man hoffte, dass diese Fluidität vorhanden sein würde, da die deutschen Truppen aufgrund des deutschen Vormarsches im Frühjahr ihrer bis dahin uneinnehmbaren, sehr gut vorbereiteten Verteidigung an der Hindenburg-Linie weit voraus waren.

Diese Politik funktionierte, aber es bedurfte einiger sehr entschlossener Anstrengungen am St. Quentin-Kanal, um unter den vorbereiteten Verteidigungsanlagen Erfolg zu haben.


Zur Zeit der zweiten Schlacht an der Somme versuchten deutsche Truppen, die Westfront zu erobern – ein kritisches Landgebiet während des Ersten Weltkriegs – bevor die Amerikaner eintrafen, um den Alliierten dringend benötigte Verstärkungen anzubieten.

Diese Schlacht begann am 21. März 1918, als die Deutschen britische Armeen in der französischen Somme-Region mit Artillerie angriffen, die innerhalb von fünf Stunden mehr als 1.000.000 Granaten abfeuerte. Die Briten waren auf einen Angriff dieser Größenordnung nicht vorbereitet und mussten sich zurückziehen. Deutschland setzte dann seine Straftaten fort und machte sich auf den Weg nach Paris, Frankreich.

Bis zum 2. April 1918 wurden Tausende amerikanischer Truppen nach Paris entsandt und halfen den Franzosen und Briten, Deutschland gegen ein weiteres Vorrücken abzuwehren. Nur zwei Tage nach dem Einmarsch der Amerikaner in die Zweite Schlacht an der Somme gingen den Deutschen die Ressourcen aus und sie waren gezwungen, ihre Angriffe zu beenden.


Inhalt

Am 15. August 1918 lehnte der britische Feldmarschall Douglas Haig die Forderungen des Obersten Alliierten Befehlshabers Marschall Ferdinand Foch ab, die Amiens-Offensive während des Ersten Weltkriegs fortzusetzen, da dieser Angriff ins Stocken geriet, als die Truppen ihre Vorräte und Artillerie überholten und deutsche Reserven dorthin verlegt wurden der Sektor. Stattdessen begann Haig, eine Offensive bei Albert zu planen, die am 21. August eröffnet wurde. Der Hauptangriff wurde von der britischen Dritten Armee mit dem angegliederten United States II Corps gestartet.

Die zweite Schlacht begann am 21. August mit der Eröffnung der zweiten Schlacht von Bapaume nördlich des Flusses. Daraus entwickelte sich ein Vorstoß, der die deutsche Zweite Armee über eine 55 Kilometer lange Front von südlich von Douai bis La Fère südlich von Saint-Quentin, Aisne, zurückdrängte. Albert wurde am 22. August gefangen genommen. Am 26. August weitete die britische Erste Armee den Angriff um weitere zwölf Kilometer aus, manchmal auch als Zweite Schlacht von Arras bezeichnet. ΐ] Bapaume fiel am 29. August. Das australische Korps überquerte in der Nacht zum 31. August die Somme und durchbrach die deutschen Linien in der Schlacht von Mont St. Quentin und der Schlacht von Péronne. Der Kommandeur der britischen Vierten Armee, General Henry Rawlinson, bezeichnete die australischen Vorstöße vom 31. August bis 4. September als die größte militärische Errungenschaft des Krieges. Α]

Am Morgen des 2. Septembers eroberte das kanadische Korps nach einer schweren Schlacht die Kontrolle über die Linie Drocourt-Quéant (die den westlichen Rand der Hindenburg-Linie darstellt). Die Schlacht wurde von der kanadischen 1. Division, 4. Division und der britischen 52. Division geführt. Β] Es gab schwere deutsche Verluste, und die Kanadier nahmen auch mehr als 6.000 unverwundete Gefangene gefangen. Kanadas Verluste beliefen sich auf 5.600. Γ] Am Mittag des Tages hatte der deutsche Kommandant Erich Ludendorff beschlossen, sich hinter den Canal du Nord zurückzuziehen.

Bis zum 2. September wurden die Deutschen zur Hindenburg-Linie zurückgedrängt, von der aus sie im Frühjahr ihre Offensive gestartet hatten.

Auf ihrem Weg zur Hindenburg-Linie überwanden die kanadischen Truppen unter der Führung von General Sir Arthur Currie in einem erbitterten Gefecht die Erdarbeiten des unvollständigen Canal du Nord während der Schlacht am Canal du Nord. Δ]

Ende September/Anfang Oktober war eine der epischen Schlachten des ganzen Krieges der Bruch der Hindenburg-Linie (die Schlacht am St. Quentin-Kanal) durch britische, australische und amerikanische Truppen (unter dem Kommando des australischen Generals John Monash). Bald darauf durchbrachen die Kanadier die Hindenburg-Linie in der Schlacht von Cambrai.

Ein wesentlicher Teil der deutschen Nachschublinie verlief parallel zur Front. Diese zweite Schlacht von 1918 um die Somme war Teil einer Strategie, die darauf abzielte, Teile der deutschen Linie hinter diese Hauptversorgungslinie zurückzudrängen, sie so zu unterbrechen und eine effiziente Aufrechterhaltung der deutschen Streitkräfte an der Front unmöglich zu machen. Die Kampagne begann mit der Schlacht von Bapaume und kurz darauf mit der Schlacht von Saint-Mihiel außerhalb der Somme-Region, mit dem Ziel, die Vorsprünge zu reduzieren, bevor die Fließfähigkeit der unterbrochenen Linie genutzt wird, um auf die strategische Eisenbahn vorzudringen. Man hoffte, dass diese Fluidität vorhanden sein würde, da die deutschen Truppen aufgrund des deutschen Vormarsches im Frühjahr ihrer bis dahin uneinnehmbaren, sehr gut vorbereiteten Verteidigung an der Hindenburg-Linie weit voraus waren.

Diese Politik funktionierte, aber es bedurfte einiger sehr entschlossener Arbeit am St. Quentin-Kanal unter den vorbereiteten Verteidigungsanlagen, um Erfolg zu haben.


Zweite Schlacht an der Somme

Die Zweite Schlacht an der Somme war eine Schlacht des Ersten Weltkriegs. Es fand vom 21. März bis 5. April 1918 nördlich der Somme in Nordfrankreich statt. Es wird auch die Schlacht von Saint-Quentin genannt.

Im März 1918 schloss Russland Frieden mit Deutschland und stellte den Krieg ein. Deutschland wollte dann Truppen einsetzen, die gegen Russland gekämpft hatten, um Frankreich, Großbritannien und ihre Verbündeten anzugreifen. Deutschland griff zuerst die britischen Linien an und überraschte sie. Britische Linien fielen und verloren irgendwann den Kontakt zu den Franzosen. Innerhalb weniger Tage hatten Frankreich, Großbritannien und ihre Verbündeten jedoch mehr Truppen gesammelt und es geschafft, den deutschen Vormarsch zu stoppen.

Die Zweite Schlacht an der Somme war ein Teilsieg für die Deutschen. Sie rückten fast 64 Kilometer vor und nahmen etwa 70.000 Gefangene gefangen.


Zweite Schlacht an der Somme, 21. März-4. April 1918 - Geschichte

Im Frühjahr 1929 unternahm eine Gruppe britischer Offiziere eine Studienreise über die Schlachtfelder der Somme von 1918 von Villers-Bretonneux, über die Hauptstraße nach Westen nach Amiens und dann nach Osten zur alten Hindenburg-Linie und dem Sambre-Oise-Kanal . Dies war die Richtung des schnellen Vormarsches der britischen Armee, bis der Waffenstillstand im November 1918 den Krieg beendete.

Für viele dieser jungen Offiziere war der Große Krieg die Feuertaufe. Ein Großteil des Geländes hatte sich in den dazwischenliegenden zehn Jahren kaum verändert. Von den sechs Schlachten, die in ihrem Trainingshandbuch behandelt wurden, konzentrierten sich drei auf Aktionen, bei denen australische Truppen stark im Einsatz waren. Besondere Aufmerksamkeit erhielten die Einsätze im Dorf Villers-Bretonneux vom 24. bis 25. April und am Mont St. Quentin am 31. August, bei denen die AIF die Hauptrolle spielte.

Als die deutsche Armee am 21. März 1918 ihre große Offensive startete, befanden sich die fünf australischen Divisionen an der Westfront in Flandern, 100 Kilometer nördlich des Hauptangriffs. In den folgenden Tagen, als sich die britische Armee zurückzog und verzweifelt versuchte, die Flut einzudämmen, wurden die Australier zur Verstärkung der Somme-Front getrieben, die 1916 Schauplatz erbitterter Kämpfe um die AIF war.

Während die 5. Armee von General Hubert Gough in Unordnung war, hatten die 3. und 4. Division des AIF bis Anfang April tagelange schwere Kämpfe erlebt, die dazu beigetragen hatten, den deutschen Vorstoß nach Westen in Richtung Amiens zu vereiteln. Sie spielten eine Schlüsselrolle bei der Stabilisierung einer neuen Frontlinie zwischen Albert und der Somme bei Sailly-le-Sec. Ungefähr zu dieser Zeit berichtet Charles Bean, der offizielle australische Militärhistoriker, im Dorf Heilly von einem Infanteristen der 3.

Bis Ende April wurden rund 100.000 australische Truppen aus Flandern eilig entsandt, um dem deutschen Vormarsch entgegenzuwirken. Sie hielten Schlüsselpunkte in der Linie fast so weit südlich wie Villers-Bretonneux, die damals von der stark dezimierten britischen 8. Division gehalten wurde.

Doch am Morgen des 24. April rückten vier Divisionen der 2. deutschen Armee erneut entschlossen in Richtung Villers-Bretonneux vor, das bereits Anfang des Monats Schauplatz heftiger Gefechte war. Die Angriffstruppenwellen wurden von Panzern unterstützt, die erste direkte Kampfhandlung zwischen deutschen und britischen Panzerverbänden im Ersten Weltkrieg. Gegen Mittag war Villers-Bretonneux gefallen.

Die Lage der Stadt, das letzte wirkliche Hindernis für einen direkten Vormarsch auf Amiens, 25 Kilometer westlich, diktierte in dieser Nacht einen sofortigen Gegenangriff, angeführt von den australischen 13. und 15. Brigaden. Die 15. Brigade, kommandiert von einem der berühmtesten Brigaden der AIF, Harold „Pompey“ Elliott, würde von Norden her angreifen, während die 13. Brigade unter dem Kommando von William Glasgow an der Südflanke entlang der alten Frontlinie angreift. Die britische 8. Division wurde unterstützt. Der Angriff auf eine 4000-Yard-Front begann um 22 Uhr mit einem Artilleriefeuer.

Der Vorstoß der 15. Brigade auf das höher gelegene Gebiet nordwestlich von Villers-Bretonneux wurde vom 59. und 60. Bataillon angeführt. Gegen Mitternacht, so der offizielle Historiker der Fünften Division des AIF, brach die Hölle los:

Ein wilder und schrecklicher Schrei aus Hunderten von Kehlen spaltete die Mitternachtsluft, und die ganze Reihe brach in einen schnellen Lauf aus und stürmte unwiderstehlich vorwärts, Bajonette schimmerten durstig im Mondlicht. Ein Sturm feindlichen Maschinengewehr- und Gewehrfeuers ergoss sich in die entgegenkommenden Reihen, hielt sie aber nicht ein. Hundert feindliche Fackeln beleuchteten die schreckliche Szene in lebhaftem Licht, in der die Deutschen ihr Schicksal zu gut lasen … Es war der dritte Jahrestag der Landung von Gallipoli, und die Zahlung der sonderbaren Schulden des Türken sollte heute an ihn erfolgen geschätzter Verbündeter und Bruder, der Deutsche.

Der Gegenangriff war erfolgreich und kostete fast 1.500 Verluste für die beiden australischen Brigaden, wobei die 13. den härtesten Kampf mit etwas mehr als 1.000 getöteten und verwundeten Männern hatte. Mehr als 900 Deutsche wurden gefangen genommen. Villers-Bretonneux war weniger als 24 Stunden nach dem Überfall durch die Deutschen zurückerobert worden und Amiens war nicht mehr in Gefahr.

Die Schlacht markierte das Ende der Niederlagen der britischen Armee an der Somme-Front. Nur drei Monate später begann die große Offensive der Alliierten, die am 8. August mit australischen und kanadischen Truppen in der Vorhut begann, östlich von Villers-Bretonneux.

Der letzte große Vorstoß der Deutschen, den Krieg zu gewinnen, verlief auf den sanften Hügeln im Somme-Tal. Von Anfang am 21. März bis Ende April wurden die deutschen Opfer auf 50.000 Tote und 250.000 Verwundete geschätzt. Die Verluste der britischen Armee (einschließlich der Truppen des Dominion) betrugen im gleichen Zeitraum etwa 28.000 Tote und 240.000 Verwundete.

In einem Brief nach Hause, der eine Woche nach der Schlacht geschrieben wurde, fasste John Monash, der bald das Kommando über ein neu geschaffenes australisches Korps übernehmen wird, das aus allen fünf AIF-Divisionen besteht, zusammen:

Meiner Meinung nach ist dieser nächtliche Gegenangriff das Schönste, was im Krieg von Australiern oder anderen Truppen unternommen wurde … Australier, und vage Anspielung auf ihre "lockere Disziplin".

Ein Jahrhundert später blüht ein populärer Mythos, dass die Australier in Frankreich 1918 im Alleingang das Blatt des deutschen Vormarsches an der Somme-Front gewendet und den Kriegsverlauf verändert haben. In seiner offiziellen Geschichte vor 80 Jahren fasst Charles Bean diese Einschätzung zusammen:

Es ist oft behauptet worden, dass die australischen Divisionen die vorrückenden Deutschen in ihrem zuvor siegreichen Vormarsch in Richtung Amiens und auch in Richtung Hazebrouck aufgehalten haben … dies waren die Truppen, die den Feind zuerst auf der Linie hielten, auf der die Offensive endete, das trifft buchstäblich auf keinen wichtigen Abschnitt der Somme-Front zu.

Dies soll die wahre Leistung und Kampfkraft der AIF im Jahr 1918 nicht in Frage stellen sei "ein Unternehmen von großem Wagemut" und eine "gut durchdachte und brillant ausgeführte Operation".

Besonders die 13. australische Brigade bewies große Geschicklichkeit und Entschlossenheit in ihrem Angriff, indem sie sich durch schräg zu ihrer Vorstoßlinie verlaufende Drahtgürtel durch ein sehr schwieriges Land bahnte, das sie vorher nicht erkunden konnten.

An der Seite der Australier kämpfte in der Schlacht von Villers-Bretonneux ein junger britischer Armeekapitän, Hubert Essame, der auch im Zweiten Weltkrieg unter Bernard Montgomery diente und als Generalmajor endete. In seinem Buch über die Schlachten an der Westfront von 1918 lobte Essame die Australier besonders. „In einem Inferno aus platzenden Granaten und Maschinengewehrfeuer eroberten diese großartigen Truppen die Stadt in einer der blutigsten Aktionen des Krieges zurück.“

Essame, die in der Anzac-Eve-Schlacht um Villers-Bretonneux verwundet wurde, gab diese Einschätzung der Männer der AIF ab: "Alle, die darin kämpften, gaben den Australiern die Palme für die beste Infanterie des Krieges auf beiden Seiten."

Patrick Walters ist Chefredakteur von Der Stratege. Bearbeitetes Bild mit freundlicher Genehmigung des Australian War Memorial.


Kaiserschlacht: Die deutsche Frühjahrsoffensive von 1918

Ende 1917 befand sich das deutsche Oberkommando in einer besonders günstigen Lage. Die Oktoberrevolution und der anschließende Zerfall der russischen Armee würden es den Deutschen ermöglichen, ihre Kampfkräfte an der Westfront zu konzentrieren. In diesem Zusammenhang begann Ludendorff mit der Vorbereitung eines massiven und, wie er hoffte, entscheidenden Angriffs, der im folgenden Frühjahr beginnen sollte, bevor die amerikanische Armee ihr Kampfpotential auf europäischem Boden ausschöpfen konnte. Die Offensive würde die britische Armee treffen, die die deutschen Strategen nach vier blutigen und fruchtlosen Offensiven im Laufe des Jahres 1917 bei Arras, Messines, Passchendaele und Cambrai für erschöpft hielten.

Bis Mitte April 1918 waren die meisten deutschen Divisionen an der Ostfront an die französische Grenze verlegt. Von den 110 an der Front stationierten Divisionen wurden 50 der britischen Front zugeteilt, obwohl die französische Front viel länger war. Die Deutschen setzten große Hoffnungen in ihre Offensive und gaben ihr den großen Namen Kaiserschlacht, die "Kaiserschlacht". Die Offensive würde zwei Phasen umfassen, wobei die erste die Somme angreift und die zweite den Bruch in Französisch-Flandern bestätigt.

Der erste Teil der Offensive, Operation Michael, sollte die britische Front bei Arras durchbrechen und dann nach Norden gehen, um ihre Eisenbahnversorgungslinien abzuschneiden. Dies würde, so hoffte man, den Deutschen erlauben, die britischen Truppen einzukreisen und ihre Kapitulation zu sichern. Der für die Offensive gewählte Frontabschnitt war kürzlich auf Ersuchen der Franzosen von den Briten übernommen worden, nachdem David Lloyd George trotz Bedenken seines Generalstabs auf der Konferenz von Boulogne seine Zustimmung gegeben hatte.

Es stellte sich heraus, dass die von den Franzosen hinterlassene Linie schlecht verteidigt war und die Briten ihre Befestigungen erheblich verbessern mussten. Diese Arbeiten hatten kaum begonnen, als die Deutschen zuschlugen. Erschwerend kommt hinzu, dass die britische Armee nach den schweren Verlusten in der Dritten Schlacht von Ypern und der Schlacht von Cambrai eine schwierige Zeit durchlebte, die von einem erkennbaren Rückgang der Verstärkung und einem schweren Rückgang der Moral gekennzeichnet war.

Despite the apparent simplicity of the German strategy, it relied upon the execution of some innovative tactics which had been used to great effect on the Italian and Russian fronts, notably during the Battle of Riga. For example, instead of pounding the infantry positions on the front line, the preliminary bombardment would focus on machine gun posts and gun batteries close to the front and communication centres at the rear (headquarters and train stations). This far-reaching barrage would be brief, a few hours at most, but massive. As for the infantry, it would be separated into small groups which had been specially trained in infiltration techniques. They were expected to exploit the breach quickly with mobile gun batteries, leaving the job of wiping out any pockets of resistance to the second wave of infantry.

Launched in 21 March 1918, Operation Michael came as a complete surprise to the British troops who bore the brunt of its violence. Using to great effect their numerical superiority (fifty-eight divisions against sixteen), the Germans created a wide breach in the British front in the space of a few hours. Several divisions were literally annihilated, such as the Irish 16th, the 36th and the 66th. Those units which were not dislocated made a fighting retreat through the increasing chaos, the congested roads and German artillery adding to the general panic. Amiens soon came under threat and this forced the British to field large numbers of reserves to fill the breach.

Panic began to take hold among the Allied political and military leaders fear of a complete collapse encouraged the leaders to set up a single command to coordinate the Allied forces in the field, an expedient which had been repeatedly put off since the beginning of the war. The German advance began to slow after a few days because of logistical problems (supplies of munitions and food for the troops were insufficient) and the increasing resistance of the Allies, notably the Australians at Hébuterne. Slowly but surely Ludendorff's initial and spectacular success was beginning to flounder.

The second phase of the German offensive, Operation Georgette (also known as the Battle of the Lys), was launched in French Flanders on 9 April and for Ludendorff it was a question of double or quits. The battle started with success similar to its immediate predecessor. A spectacular breakthrough on the Lys was quickly followed by the capture of Estaires (9-10 April), which was subsequently burned to the ground, and Messines Ridge (10-11 April). An advance fizzled out near Hazebrouck, an important railway junction (12-15 April) and was followed by the destruction and capture of Bailleul (12-15 April). The First Battle of Kemmel Hill (17-19 April) put a stop to another advance, this time towards Béthune, and the Germans vented the full force of their frustration on the town's centre. Several British divisions did their best to check the German advance with the sparse means at their disposal (barricading the streets of Armentières with whatever they could find and, at Bailleul, stationing delaying units under cover of railway embankments) while others collapsed under the weight of the attack, a fate which befell the Portuguese Expeditionary Force at Neuve-Chapelle. Aware of his ally's perilous situation, General Foch sent in French reinforcements to face the Germans at Kemmel Hill where they were exposed to a massive bombardment on 25-26 April. Despite the huge losses the Allies succeeded in stabilizing the front and by 29 April the Kaiserschlacht had run its course, ending in failure.

Human losses were considerable for both sides because of the huge number of troops taking part and the extended duration of the offensive. The British lost 236,000 men between 21 March and 29 April 1918 however the nature of the losses was unusual in that relatively few soldiers were killed (but still 20,000) while many were lost in action (120,000), for the most part taken prisoner. The French suffered fewer losses (92,000), although the proportion of deaths was very high for the units fighting on Kemmel Hill. As for the Germans they lost, in the same period, 348,000 men.

Yves Le Maner
Director of La Coupole
History and Remembrance Centre of Northern France


SOMME OFFENSIVE

SOMME OFFENSIVE (8 August–11 November 1918). The first Americans to serve on the western front in World War I were some 2,500 medics and engineers with the British in the Battle of Cambrai, which started in the Somme River area in northern France on 20 November 1917. These detachments were still present for the second Battle of the Somme commencing on 21 March 1918, the first of five luckless efforts by the Germans to win the war before Gen. John J. Pershing's American Expeditionary Forces could reach full strength. Some Americans were at hand during the German-precipitated crises of the summer of 1918 in the British sector. The 131st Infantry of the Thirty-third National Guard Division from Illinois fought in the Fourth Army under Gen. Sir Henry Rawlinson, helping capture Hamel on 4 July. During the reduction of the Amiens salient, the 131st on 9 August lost nearly 1,000 at Chipilly Ridge and Gressaire Wood, pressing on to help take Etinchem Spur on 13 August.

As the British planned their share of French Gen. Ferdinand Foch's grand offensive, which produced the armistice, Pershing lent Rawlinson the Second Corps of George W. Read. In Rawlinson's attack of 29 September, Read's corps broke through the Hindenburg Line at the Bellicourt Canal Tunnel, an incredible fortification inspiring the later Maginot Line. In October Read's divisions captured Brancourt-le-Grand, Premont, and Vaux-Andigny crossed the Selle River took Ribeauville,

Mazinghien, and Rejet-de-Beaulieu and nearly reached the Sambre River—a hard-fought advance of eleven and one-half miles, costing 3,414 killed and 14,526 wounded.


Second Battle of the Somme

The Second Battle of the Somme was a partially successful German offensive against Allied forces on the Western Front during the latter part of World War I. The battle took place between March 21 and April 5, 1918. The Second Battle of the Somme is also called the Battle of Saint-Quentin.

On March 3, 1918, German and Russia signed a peace treaty, ending the fighting between the two countries. German commander General Erich Ludendorff wanted to use the German troops freed from fighting the Russians to achieve a victory on the Western Front, before American troops arrived to reinforce the Allies. His first offensive was directed against the rather weak British armies north of the Somme River. The British trenches were shelled and gassed before a massive morning attack in dense fog, which took the British by surprise. Their first and second lines quickly fell, and by March 22 the shattered British Army was in retreat and had lost contact with the French to the south. The Germans moved rapidly forward, hoping to drive a permanent wedge between the French and the British, but by March 28, the Allies had assembled new troops that stopped the German advance.

The German offensive had obtained the single largest territorial gain on the Western Front since the early months of the war in late 1914. The Germans had advanced almost 40 miles (64 kilometers) and had taken about 70,000 prisoners. In spite of these gains, however, the Allied lines were only bent, not broken. The Second Battle of the Somme was not strategically important for Germany and only exhausted the country’s limited resources.


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