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Potez 63.11

Potez 63.11

Potez 63.11

Die Potez 63.11 war ein dreisitziges Armee-Kooperationsflugzeug basierend auf dem allgemeinen Potez 63-Design, jedoch mit einem kompletten Mannschaftsraum und einer Nase. Der Potez 63.11 wurde in größerer Stückzahl als jedes andere Mitglied der Familie produziert und bildete 725 der 1.115 Potez 63, die von der Armée de l'Air vor dem Fall Frankreichs akzeptiert wurden.

Die Potez 63.11 verwendet das gleiche Heck, Heckrumpf, Flügel und Triebwerke wie die Standardbomber Potez 631 oder Potez 633, jedoch mit einem komplett neu gestalteten Mannschaftsraum und Bug. Die schlanke Nase des Standard-Potez 63 wurde durch eine viel größere verglaste Nase ersetzt, während das Pilotencockpit nach hinten und oben verschoben wurde (von einer Position auf halbem Weg zwischen Flügelvorderkante und Nasenspitze zu einer in einer Linie). mit der Vorderkante).

Der Potez 63.11 wurde in großer Stückzahl bestellt. Der erste Produktionsauftrag über 145 Flugzeuge wurde am 18. August 1938 erteilt. Es folgten Vorkriegsaufträge über 70 Flugzeuge am 21. September 1938, 200 Flugzeuge am 16. Dezember 1938 und 150 Flugzeuge am 18. April 1939 im August 1939 auf eins für 60 Flugzeuge für Frankreich, zehn für Rumänien und 35 für Ersatzteile reduziert. Die Vorkriegsverträge beliefen sich somit auf 475 Flugzeuge für die Armée de l'Air. Der größte Auftrag über 800 Flugzeuge wurde am 12. im Auftrag der Armée de l'Air bis 1200. Nur 723 dieser Flugzeuge waren bis zum französischen Waffenstillstand im Juni 1940 in Dienst gestellt, obwohl weitere 80 im Werk Méaulte fertiggestellt wurden. Die Produktion in Les Mureaux wurde 1941 fortgesetzt und schließlich wurden 120 Flugzeuge für die Luftwaffe.

Der Prototyp Potez 63.11-01 absolvierte am 31. Dezember 1938 seinen Erstflug. Er hatte eine abgerundete verglaste Nase, aber die Rundungen im Glas verzerrten die Sicht des Betrachters, und Serienflugzeuge hatten eine Nase mit flachen Plexiglasscheiben.

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs waren nur fünf Potez 63.11 in Dienst gestellt, und keiner hatte die Fronteinheiten erreicht. Während der Phoney War-Periode tauchten sie in viel größerer Zahl auf.

Der Potez 63.11 wurde entwickelt, um mit den Groupes Aèriens d'Observation (Armee-Kooperationsgeschwader). Im August 1939 wurden diese Einheiten mit einer Mischung aus veralteten Flugzeugen ausgestattet, darunter die Potez 390, Breguet 270, Les Mureaux 116 und Les Mureaux 117, während die neue Dewoitine D.720 T3 noch nicht serienreif war. Stattdessen musste sich die Armée de l'Air auf den Potez 63.11 verlassen. Ziel war es, im November 1939 zwölf G.A.O.s komplett und sechsundzwanzig teilweise mit dem Potez 63.11 auszurüsten. Die Produktion war ein wenig zu langsam, um dies zu ermöglichen, aber ansehnliche vierunddreißig G.A.O.s hatten zu Beginn der deutschen Offensive einige Potez 63.11 erhalten (im Durchschnitt jeweils sechs).

Der Potez 63.11 wurde auch verwendet, um den Potez 637 in den Aufklärungsgruppen zu ergänzen und dann zu ersetzen. Sieben dieser Gruppen waren bis Mai 1940 vollständig auf den Typ umgerüstet, weitere sieben setzten ihn neben älteren Flugzeugen ein. Am 10. Mai 1940 standen den Fronteinheiten insgesamt 238 Potez 63.11 zur Verfügung, 396 waren Einheiten zugeteilt und 691 wurden in Dienst gestellt.

Leider erzählt dies nicht die ganze Geschichte. Am 10. Mai waren 70 % der Potez 63.11 mit den G.A.O.s unbrauchbar, und eine große Anzahl wurde am Boden zerstört. Trotz der großen Anzahl nicht zugeteilter Flugzeuge standen während der Schlacht um Frankreich nur 92 in der Reserve zur Verfügung. Die Verluste waren auch in der Luft schwer, wobei die meisten Flugzeuge von der Flak abgeschossen wurden. Am Ende der Schlacht blieben knapp 500 Flugzeuge übrig, so dass etwa 200 während des Feldzugs zerstört worden waren. Die Besatzungen der Potez 63.11 hatten einen tapferen Versuch unternommen, der Armee ihre fliegenden Augen zu verleihen, aber leider ohne großen Einfluss auf den Verlauf der Schlacht.

Die Potez 63.11 blieb bei der Vichy Air Force im Einsatz. Unmittelbar nach dem Waffenstillstand G.R. I/14, II/14 und I/22 behielten den Typ in Vichy Frankreich und G.R. II.39 und G.A.O. I/583 verwendete den Typ in Syrien. Bis Ende 1940 war eine Gruppe in Nordafrika auf die Potez 63.11 umgerüstet, eine zweite folgte im Oktober 1941. Im Juli 1941 Escadrille de Renseignements Nr. 555 auf Madagaskar hatte mit dem Typ umgerüstet.

Die Potez 63.11 in Vichy-Diensten kämpfte mehrmals gegen die Alliierten. GR. II/39 und G.A.O. I/583 setzte den Typ während der alliierten Invasion des von Vichy besetzten Syriens im Sommer 1941 ein. Im Mai 1942 drangen die Briten in Madagaskar ein, um die Japaner daran zu hindern, es als U-Boot-Stützpunkt zu nutzen. Die meisten der Potez 63.11 wurden während der ersten Invasion zerstört, aber einer überlebte und wurde verwendet, um die vorrückenden britischen Kolonnen zu belästigen, während sie den Rest der Insel langsam besetzten, eine Kampagne, die bis zum 6. November 1942 dauerte.

Als die Alliierten im November 1942 in Französisch-Nordafrika einmarschierten, waren noch zwei Einheiten mit der Potez 63.11, G.R. I/52 ​​in Marokko, G.R. II/63 bei Bamako und der Marine Escadrille 4BR in Algerien. Die I/52 verlor am ersten Tag der Invasion alle ihre Flugzeuge bei amerikanischen Bombenangriffen. II/63 überlebte, bis die französischen Truppen in Nordafrika die Seiten wechselten. Die Einheit wurde vom 12. Dezember 1942 bis zum 3. Januar 1943 verwendet, um Munition zu transportieren, in einer entscheidenden Phase des ersten Versuchs, Tunesien zu erreichen.

Ungefähr 120 Potez 63.11 wurden 1941 für die Deutschen fertiggestellt. Sie erbeuteten auch eine beträchtliche Anzahl von Potez 63.11 nach der Besetzung von Vichy-Frankreich Ende 1942. Etwa 100 von ihnen wurden auf Flugschulen geschickt, um die Verzweifelten auszugleichen Mangel an Trainingsflugzeugen in Deutschland, während andere an die Luftdienstkommandos an Flugplätzen befestigt.

Motor: Gnome & Rhone 14 M4/M5 oder M6/M7 Motoren
Leistung: 570 PS auf Meereshöhe, 660 PS bei 16.400 Fuß, 700 PS beim Start
Besatzung: 2 oder 3
Flügelspannweite: 52 Fuß 6 Zoll
Länge: 36 Fuß 1 Zoll
Höhe: 11 Fuß 10 1/2 Zoll
Normal geladenes Gewicht: 9.773lb
Höchstgeschwindigkeit: 264 Meilen pro Stunde (mit leichterer Bewaffnung)
Reisegeschwindigkeit: 186 Meilen pro Stunde
Service-Obergrenze:
Reichweite: 932 Meilen
Bewaffnung (Basis): Drei 7,5-mm-Maschinengewehre: ein festes Vorwärtsfeuer, ein festes Heckfeuer, ein flexibel montiertes Heckfeuer.
Bewaffnung (maximal): Sechs nach vorne feuernde Maschinengewehre (zwei im Rumpf, vier unter den Tragflächen), vier nach hinten feuernde Maschinengewehre.
Bombenlast (nur bei Flugzeugen, die vor 1940 geliefert wurden): 196 lb intern (acht 22 lb Bomben), 440 lb unter den Flügeln (vier 110 lb Bomben)


Potez 630 (Serie)

Autor: Staff Writer | Zuletzt bearbeitet: 03.04.2017 | Inhalt & Kopiewww.MilitaryFactory.com | Der folgende Text ist exklusiv für diese Site.

Die Potez 630-Serie von zweimotorigen Flugzeugen wurde Ende der 1930er Jahre bei der französischen Armee de l'Air (französische Luftwaffe) als hochmodernes, metallverkleidetes schweres Jagdflugzeug eingeführt. Sein Design hielt Schritt mit anderen zweimotorigen Mehrzweck-Entwicklungen, die während dieser Zeit beobachtet wurden – insbesondere denen aus Großbritannien und Deutschland, wo sich ein Bedarf an schweren Jagdflugzeugen erwies, um mit der wachsenden Bedrohung durch Bomber fertig zu werden, die durchweg ihr eigenes technologisches Wachstum erlebten das Jahrzehnt. Schwere Jäger sollten sowohl Leistung als auch Bewaffnung bieten, um größere Ziele erfolgreich zu bekämpfen, und wenn sie mit Bomben ausgestattet waren, konnten sie Bodenziele bei Bedarf mit gleicher Inbrunst bekämpfen.

Die Potez 630 entstand aus einer Anforderung der französischen Luftwaffe von 1934, die ein Mehrzweckflugzeug forderte, das in der Lage war, Luftkontrolle/-richtung, Abfang/Bomber-Eskortierung und Nachtkampf zu ermöglichen. Das Design der 630er-Linie wurde den Potez-Ingenieuren Louis Coroller und Andre Delaruelle zugeschrieben, und ihr Ansatz nutzte eine stromlinienförmige, metallbeschichtete Karosserie, die vorne ein Drei-Mann-Cockpit (in einer Reihe sitzend) mit einem sich verjüngenden hinteren Teil mit einem Doppelseitenleitwerk ausstattete Flossenanordnung. Die Großflugzeuge waren tief an den Rumpfseiten und vor mittschiffs angebracht, wobei jeder Flügel einen einzelnen Radialkolbenmotor entlang der Vorderkante trug. Das Fahrwerk war einziehbar (mit Ausnahme des Spornrads) und hatte die "Heckschlepper" -Anordnung, bei der zwei einrädrige Hauptbeine unter jeder Triebwerksgondel angebracht waren. Das lange Cockpit war mit einem gewächshausartigen Baldachin mit dünnem Rahmen bedeckt, der eine gute Sicht auf das umliegende Geschehen bot. Der Pilot saß vorne mit einem Missionsspezialisten in der Mitte und einem engagierten Schützen hinten. Die Position des mittleren Besatzungsmitglieds könnte je nach Missionsbedarf eliminiert werden und ein ventraler Bereich ermöglichte die Verwaltung der unteren Bewaffnung oder die Beobachtung des darunterliegenden Geländes. Die Leistung kam von 2 x Hispano-Suiza 14HBs Radials mit jeweils 580 PS.

Wie entworfen, präsentierte das Flugzeug eine Standardbewaffnung aus 1 x festem, nach vorne feuerndem 7,5-mm-MAC 1934-Maschinengewehr und 1 x festem, nach hinten feuerndem Maschinengewehr desselben Modells und Kalibers in der ventralen Gondel. Der Heckschütze führte eine weitere der gleichen Kanone, allerdings auf trainierbaren Montageteilen in einer Rückenposition, die hauptsächlich nach achtern gerichtet war.

Flugtests des Prototyps (Modell 63.01) ergaben, dass es sich um ein insgesamt gesundes Flugzeug handelte - Erstflug aufgezeichnet am 25. April 1936. Ein Unfall erzwang eine leichte Neukonstruktion des Hecks, wodurch der Prototyp Modell 630.01 und ein zweiter Prototyp, Modell 631.01 zum Testen von Gnome- Rhone 14 Mars-Triebwerke - Erstflug dieser Eintragung am 15. März 1937. Ohne größere Änderungen wurde die Linie 1937 von der französischen Luftwaffe durch eine Bestellung von 80 Flugzeugen als "Potez 630" offiziell in Dienst gestellt. Zur gleichen Zeit entstand der ähnliche "Potez 631" und diese Variante nutzte 2 x Gnome-Rhone 14M-Sternkolbenmotoren, die eine bessere Leistung und Zuverlässigkeit boten. Die französische Luftwaffe wurde ebenfalls von dieser Konstruktion verkauft und bestellte sie durch einen separaten 90-Mann-Vertrag als "Potez 631 C3". 1938 wurde ein weiterer Auftrag über 50 weitere Flugzeuge unterzeichnet, als Frankreich sich auf den bevorstehenden Krieg mit dem verhassten Deutschland vorbereitete. Zwanzig dieser Charge wurden auch von Finnland bestellt, obwohl der Eintritt Frankreichs in den Zweiten Weltkrieg die Lieferung zunichte machen würde.

Noch eine andere Form entstand als "Potez 633", die eine spezielle zweisitzige leichte Bomberform wurde. Diese verloren ihre ventralen Gondeln und hatten ein Standard-Tandem-Doppelsitzer-Cockpit mit der mittleren Besatzungsposition, die von einer neuen internen Bombenbucht eingenommen wurde, die bis zu 880 Pfund an Vorräten bedienen sollte. Der Heckschütze diente gleichzeitig als Bombardier, wobei die Lieferung durch ein Periskop unterstützt wurde. Ein Prototyp flog zum ersten Mal in der zweiten Hälfte des Jahres 1937 und 133 wurden für 1938 bestellt. Das Design änderte sich jedoch vor dem Ende, da man sich gegen ein zweisitziges Design entschied und die dritte Besatzung für eine verteilte Arbeitsbelastung wieder hinzukam. Der "Potez 634" wurde ein vorgeschlagener Dual-Control-Trainer und der Potez 630 wurde mit den Gnome-Rhone-Motoren ausgestattet, aber nicht weiterentwickelt. Ebenso sollte der Potez 63.16 T3 ein dedizierter Crew-Trainer werden und existierte immer nur als "einmaliger" Prototyp.

Dedizierte Aufklärungsvarianten wurden die "Potez 637" und die "Potez 63.11". Bei ersteren wurde die Gondel verglast und als Beobachterposten genutzt, wobei der Gesamtaufbau weitgehend auf dem bestehenden Modell 631 basiert. Sechzig modifizierte Flugzeuge, die dieser Form entsprachen, kamen nach August 1940 an. Bei letzterem wurde der Rumpf tiefer und beherbergte einen kleinen internen Bombenschacht oder zusätzlichen Treibstoff, während eine verglaste Nasenbaugruppe für den Beobachter verwendet wurde. 730 dieser Variante wurden ab September 1939 ausgeliefert, ursprünglich waren jedoch 1.365 vorgesehen. Der 63.11 ging als letzter der Reihe in die Serienproduktion. Diese wurden von Gnome-Rhone 14M 4/5 14-Zylinder-Radialmotoren mit jeweils 700 PS angetrieben.

Die Lieferungen von 630er und 631er begannen Ende 1938 und die französische Luftwaffe, China, Griechenland und Rumänien verpflichteten sich alle, auch die 633er Bomber zu bestellen (die Franzosen gaben diese Verfolgung schließlich auf). Das Hispano-Suiza-angetriebene Flugzeug erwies sich als störend, da seine Leistung nie zufriedenstellend war - daher schnell aufgegeben für die Gnome-Rhône-motorisierten Formen. Angesichts des drohenden Krieges gegen seinen europäischen Nachbarn ordneten französische Beamte an, dass ein Teil des nach Rumänien und Griechenland gebundenen Bestands für die Verwendung durch die französische Luftwaffe wiederhergestellt werden sollte. Nachdem Europa im September 1939 offiziell vom Krieg begrüßt wurde, der von der deutschen Invasion in Polen angeführt wurde, wurde die Potez-Serie einige Zeit später schließlich in den Kampfdienst gestellt - im Bodenangriff, im Nachtkampf, in der Aufklärung und in der Ausbildung. Es kämpfte bis in die Schlacht um Frankreich, die nur wenige Wochen von Mai 1940 bis Juni dauerte. Potez 631s wurden mit dem Abschuss von 29 deutschen Feinden gutgeschrieben.

Während der Kämpfe wurde daran gedacht, die Bewaffnung des Typs zu verbessern - und erreichte damit eine erhebliche Aufwertung. Die nach vorne gerichtete Batterie bestand nun aus drei Maschinengewehren unter dem Rumpf und vier an den Tragflächen angebracht, zwei außen an jedem Triebwerk. Die ventrale Position war jetzt mit drei Maschinengewehren ausgestattet und zwei wurden in der dorsalen Position installiert. Die Bombenlast betrug 440 Pfund.

Die Kampagne sah schließlich die Kapitulation Frankreichs vor den Deutschen - was zu den "Freien Franzosen" mit einer Exilregierung und den mit der Achse verbündeten Vichy-Franzosen führte. Beide Streitkräfte sowie die Deutschen und Italiener nutzten weiterhin die verfügbaren Bestände an Potez 630-Flugzeugen, während einige an Jugoslawien übergeben wurden. Freie polnische Truppen betrieben diesen Typ auch während des gesamten Krieges – auch durch eine Exilregierung nach der eigenen Kapitulation Polens im Jahr zuvor.

In der Praxis leisteten die Flugzeuge der Potez 630-Serie einen soliden Beitrag, obwohl sie weitgehend durch die Auswahl der Motoren eingeschränkt waren, die die Leistung im Vergleich zu ihren Zeitgenossen einschränkten. Elegante Flugzeuge und völlig moderne Piloten lobten die soliden Fahreigenschaften des Designs und die Überlebensfähigkeit im Kampf. Außerdem waren sie relativ kostengünstig in der Serienproduktion und konnten in kurzer Zeit in französischen Fabriken hergestellt werden. Als schwere Jäger erwiesen sie sich jedoch als langsam, um feindliche Formationen abzufangen und zu langsam, um sich direkt mit leichteren Jägertypen wie der Messerschmitt Bf 109 der deutschen Luftwaffe zu verwickeln. Sein wahrer Wert lag in der Aufklärungs- und Bodenangriffsarbeit sowie in der Ausbildung, bei der das lange Cockpit als richtiges Klassenzimmer diente.

Die nach Griechenland und Rumänien ausgelieferten Potez 633-Flugzeuge erhielten in den folgenden Jahren zusätzlichen Kampfdienst. Griechische Reittiere dienten nach der italienischen Invasion im Oktober 1940 zur Verteidigung Griechenlands und standen auf der Seite der mit der Achse verbündeten Rumänen beim Aufbau der Ostfront gegen die Sowjetunion. Einige für China bestimmte Flugzeugzellen wurden von den Franzosen zurückerobert, um als lokale Sicherheit über Indochina verwendet zu werden, und wurden während des Krieges mit Thailand (1940-1941) in Dienst gestellt.

Die Gesamtproduktion betrug über 1.100 Flugzeuge und diese dienten bis in die letzten Kriegstage bei verschiedenen Parteien - hauptsächlich aufgrund von Abnutzung oder Mangel an Ersatzteilen aufgegeben. Im Großen und Ganzen kann die Linie als ein gemischter Erfolg angesehen werden, der den Krieg auf beiden Seiten führte.


Kostenloser französischer Flug

Kostenloser französischer Flug bezieht sich auf drei bestimmte junge Einheiten der Freien Französischen Luftwaffe (FAFL), die am 8. Juli 1940 im Nahen Osten geschaffen wurden.

  • Kostenloser französischer Flug Nr. 1 sein Name wurde später geändert in Escadrille Nr. 2 de Bombardement. [1] Anschließend wurde es das Nancy-Geschwader von GB Lorraine. Es wurde um zwei Martin 167A-3 Maryland-Bomber gebildet, die am 19. Juli 1940 nach Mersa Matruh, Ägypten, flogen. [2]
  • Kostenloser französischer Flug Nr. 2 - der Name wurde später geändert in Premiere Escadrille de Chasse (E.F.C. 1) und wurde von Leutnant Denis kommandiert. Es war hierarchisch ein Teil von No. 33 Squadron RAF, und die Einheit hatte später die Doppelbezeichnung C Flight, No. 73 Squadron RAF. Anschließend wurde es Groupe de Chasse Elsass.
  • Kostenloser französischer Kommunikationsflug Nr. 3 - sein Name wurde später in French Transport Flight geändert. Es bestand aus fünf verschiedenen in Frankreich gebauten Flugzeugen, es war hierarchisch ein Teil der No. 267 Squadron RAF. [3]

Der freie französische Flug Nr. 2 war in Haifa stationiert und bestand zunächst aus einem Potez 63.11 (ein zweiter und dritter landete am 14. Oktober bzw. 3. November 1940) und zwei MS 406 (ein dritter erschien am 14. Februar 1941). Als Hack diente ein Miles Magister, der am 12. März 1941 von einer Loire 130 abgelöst wurde. Das Einheitentagebuch bezieht sich auf die Ankunft einer Potez 29 und einer Bloch MB.81 (mit einem Salmson 9-Triebwerk) aus Heliopolis am 28. September 1940 aber keines der Luftfahrzeuge erscheint in den nachfolgenden Formularen für die Tageseinheitenstatistik (RAF-Formular 765a). [4] Ein Memo vom 4. April 1941 des Verbindungsoffiziers der Freien französischen Armee der RAF an General Spears weist darauf hin, dass "die Flugzeuge praktisch in jedem Fall vor allem wegen fehlender Ersatzteile unbrauchbar waren". [5]

Der Hafen von Haifa wurde am 6. September 1940 von den Regia Aeronautica. Die vier Bomber wurden von Flying Officer Peronne in einer Potez 63.11 und Warrant Officer Ballatore in einer MS 406 abgefangen. Aufgrund der sich verschlechternden Einsatzfähigkeit des Flugzeugs verringerten sich die Flugstunden und das Einheitstagebuch selbst deckt nur den September 1940 ab.

Zusätzlich zu diesen Einheiten wurden in Großbritannien einige Einheiten gegründet:

  • Thema - sechs Blenheims. Zusammen mit "Jam" gab es eine Verlegung nach Fort Lamy. Beide Einheiten wurden in die Groupe réservé de bombardement Nr. 1 (GRB1), mit einem offiziellen Gründungsdatum am 30. März 1941, die später das Metz-Geschwader von GB Lorraine wurde. [6]
  • Marmelade - Offizielle Bezeichnung Kampfgruppe Nr. 1 (GC1). Es bestand aus vier Staffeln.
  • Französische Jägergruppe - Die kleine Ergänzung dieser Einheit an Dewoitine D.520-Jägern wurde Teil von E.F.C. 1 (siehe oben) und seine Blenheims wurden Teil von GRB1. [7]

Unabhängig von der Hierarchie der RAF gab es Fliegerabteilungen im Tschad, Kamerun und Äquatorialafrika.


Potez 63.11.

Dank Freeper und dem Originalartikel, der vor fast dreißig Jahren in der Air University Review veröffentlicht wurde, ist dieser Autor Colonel Kirkland.

Die französische Luftwaffe [Armée de l'Air] während der Schlacht um Frankreich [940], deren Leistung als nachlässig, inkompetent und ineffektiv angesehen wurde, Niederlage als unvermeidlich angesehen NICHT notwendigerweise aufgrund des Fehlens von Kampfflugzeugen oder minderwertigen Flugzeugen, sondern eher aus lehrmäßigen und taktischen Erwägungen.

Unter diesen Kampfflugzeugen im Inventar der Armée de l'Air dass Potez 63.11. Ein seltsames, aber nicht ganz unbeholfenes Kampfflugzeug, dessen Funktion scheinbar nie geklärt werden konnte.

"Die Potez 630 und ihre Derivate waren eine Familie von zweimotorigen Flugzeugen, die für die Armée de l'Air Ende der 1930er Jahre."

Potez beschrieben verschiedentlich als:

* Schwerer Kämpfer.
* Beobachtungsebene.
* Nachtkämpfer.
* Leichter Bomber.
* Bodenkampfflugzeuge.

"Die Potez 63.11, das schnellste, schwerste und komplexeste Beobachtungsflugzeug der Welt ... Mit zwölf Maschinengewehren war sie die am schwersten bewaffnete Maschine jeder Luftwaffe. Zu schnell und schwer, um auf improvisierten Streifen zu landen, aber zu langsam, um" deutschen Kämpfern zu entkommen, war es ein eleganter und anmutiger Sarg für seine Besatzungen."

Potez jedoch NICHT ohne nennenswerte Feuerkraft. Dazu gehören:

"(Endbewaffnung) 3× feste nach vorne feuernde Maschinengewehre unter dem Rumpf"
"4× feste, nach vorne feuernde Maschinengewehre unter den Außenflügeln"
"3× halbfeste, nach hinten feuernde Maschinengewehre in ventraler Halterung"
"2× flexibel montierte Maschinengewehre im Achtercockpit"
"Bomben: 4x 50 kg (110 lb) Bomben"

NICHT mit einer großen Bombenkapazität, aber EINE AUSSERGEWÖHNLICHE MENGE AN FEUERKRAFT für diese Bodenangriffsrolle. Potez ausgerüstet mit zwölf leichten Maschinengewehren, sieben nach vorne feuernd, drei nach hinten und unten feuernd, zwei für den Heckschützen!!

Potez mit all dieser Bodenangriffsfähigkeit WENN konzentriert und fokussiert in Massenformationen gegen kritische deutsche Ziele während der Schlacht um Frankreich eingesetzt [1940] KÖNNTEN einen wesentlichen Unterschied gemacht haben? Dass dies nicht geschah, liegt daran, warum genau?


Luftkriegsoperation Ironclad II

MS.406 C1 Einheit: EC 1/565, Armee de l’Air de Vichy Seriennummer: L-834 (N842)
Pilot – Lt.Laurant. Madagaskar, Mai 1942. Der Kopf der Einheit ‘eagle’s’ in Scheibenabzeichen, der auf der Flosse abgebildet ist, könnte alternativ zu dem hier gezeigten schwarz und gelb gewesen sein.

Potez 63.11 Einheit: ER 555 Seriennummer: N377 (?-?76)
Dieses Flugzeug wurde am 5. Mai 1942 auf dem Flugplatz Diego-Arrachart, Madagaskar, zerstört.

Bevor die neue Offensive auf Madagaskar begann, kam es mit der Operation Jubilee zu einem weiteren Zusammenstoß zwischen Großbritannien und Frankreich. Bezeichnenderweise bestand ein wesentlicher Teil der überwiegend kanadischen Invasionstruppe aus französischsprachigen Freiwilligen aus Quebec. Es war eine katastrophale und etwas unüberlegte Geste zu zeigen, dass Großbritannien immer noch einen Stachel im Schwanz hatte. Mehr als die Hälfte der 6.000 Männer, die an der Operation beteiligt waren, kehrten nicht nach Hause zurück. Bezeichnenderweise hatte Pétain den Deutschen gratuliert, dass sie den französischen Boden vom Eindringling säuberten.

Zurück auf Madagaskar hatte man die Briten angesprochen, dass der Großteil der Franzosen auf der Insel sich eigentlich mit den Briten arrangieren wolle, aber an eine einfache Kapitulation käme nicht. Sie mussten einer unüberwindlichen Machtdemonstration erliegen.

Die Pläne, die Eroberung Madagaskars abzuschließen, waren bereits weit fortgeschritten. Aber die Ressourcen waren noch dünn gestreckt. Der neue Invasionskonvoi und die Landungen würden nur von einem einzigen Flugzeugträger, der HMS Illustrious, abgedeckt. HMS Indomitable war bereits abgereist, um Malta zu unterstützen. Dies bedeutete, dass die für neue Operationen verfügbaren Royal Naval-Flugzeuge sich auf die zwölf Martlets der 881 Squadron, die sechs Eissturmvögel der 806 Squadron und achtzehn Swordfish beliefen, die zur 810 Squadron und 829 Squadron gehörten.

Der Plan war, Majunga (jetzt Mahajanga) zu beschlagnahmen und die 22. Ostafrikanische Brigade mit südafrikanischen Panzerwagen die 270 Meilen lange Straße nach Tananarive vorzudringen. Es würde auch zwei Umleitungen geben, die Commandos in Morondava landen würden, etwa 600 Meilen weiter südlich als Majunga. Sobald die Landungen in Majunga festgelegt waren, würde die britische 29. Brigade von Majunga wieder an Land gehen und den ganzen Weg um die Insel gebracht werden, um in Tamatave zu landen. Dies würde bedeuten, dass die Hauptstadt sowohl von Westen als auch von Osten bedroht wäre.

Die Operation begann am 10. September 1942 kurz vor Tagesanbruch. Die Vichy, die bei Diego Suarez über 3.000 Soldaten kapitulierte, war auf etwa 4.800 zurückgegangen, die von sechzehn Artilleriegeschützen und zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich fünf Flugzeugen unterstützt wurden. Der Angriff auf Majunga, bekannt als Operation Stream, wurde von den Royal Welsh Fusiliers und dem East Lancashire Regiment angeführt. Sie landeten zehn Meilen nördlich der Stadt. Die South Lancashire und 5 Commando sicherten den Hafen von Majunga. Im Morgengrauen summte Swordfish bedrohlich über dem Hafen, obwohl sie keine Angriffe unternahmen und keine Anzeichen französischer Flugzeuge zu sehen waren.

Sobald der Hafen in britischer Hand war, rasten die East African Rifles und die Marmon-Herrington Mark III Panzerwagen der Südafrikaner über die Straße. Obwohl die Entfernung zur Hauptstadt 270 Meilen betrug, war dies Luftlinie und die Straßenroute betrug eher 400 Meilen. Es war wichtig, dass sie wichtige Brücken entlang der Route eroberten. Am 10. September um 16:00 Uhr hatten sie den ersten gefangen, 99 Meilen landeinwärts. Im Morgengrauen des 11. September näherten sie sich dem zweiten in einer Entfernung von 131 Meilen.

Die Franzosen hatten versucht, die Brücke zu zerstören, aber alles, was sie erreicht hatten, war, dass die Mittelspanne in den Fluss sackte und, schlimmer noch, ein Teil der Straße unter einem Meter Wasser stand. Sobald sie ihren Fehler bemerkten, um 7.30 Uhr, wurde Capitaine Baché in einem Potez 63-11 geschickt, um Bomben abzuwerfen, um die Brücke zu zerstören. Der Angriff war ein Fehlschlag.

Der Flugplatz von Majunga war nun in britischer Hand und Teile der Luftwaffe, darunter Lysanders, wurden abgesetzt, um den Betrieb aufzunehmen. In den frühen Morgenstunden des 12. September 1942 engagierten zwei Marylands einen französischen Vichy-Motortransport zwischen der kaputten Brücke bei Betsiboka und Tananarive. Eine Maryland wurde von Flugabwehrfeuer getroffen, das den Beobachter tötete und eines der Triebwerke ausschlug.

Die Franzosen hinter der kaputten Brücke errichteten eine Reihe von Straßensperren. Doch erst am 16. September stießen die vorrückenden Kräfte auf ernsthaften Widerstand. Sie versuchten, bei Andriba eine Brücke über den Mamokomita-Fluss zu nehmen, als sie einer senegalesischen Kompanie begegneten. Das führende ostafrikanische Unternehmen, unterstützt von Panzerwagen, 25-Pdrs und Mörsern, nahm die Position ein.

Am 17. September beantragte Annet einen Waffenstillstand und ein Maryland wurde nach Ivato geschickt, um französische Unterhändler abzuholen. Nach Diskussionen lehnten die Franzosen die Bedingungen ab und sie wurden am 18. September nach Ivato zurückgeflogen. Unterdessen ergab sich Tamatave nach einem dreiminütigen Bombardement. Die 29. Brigade kletterte an Land und nun war der Wettlauf um Tananarive in vollem Gange. Bei den Ostafrikanern und Südafrikanern ging es nun relativ langsam voran, weil die Franzosen Brücken und Durchlässe zerstört hatten, was viele Ingenieurarbeiten erforderte.

In Tamatave hatten einige der South Lancashires die Gelegenheit genutzt, um an Bord eines Zuges zu steigen, der gerade in den Bahnhof eingefahren war. Sie dampften fünfzig Meilen die Küste hinunter und eroberten Brickaville, das an der Küstenstraße nach Tananarive lag, bevor es ins Landesinnere abbog.

Als die beiden konkurrierenden Kolonnen britischer und Commonwealth-Truppen in der Hauptstadt zusammenkamen, begann sich der französische Vichy-Widerstand zu versteifen. Dies bedeutete, dass die Luftmittel wieder benötigt würden. Die französischen Vichy-Flugzeuge waren jetzt alle in Fianarantsoa stationiert, weit südlich der Hauptstadt. Schätzungen gehen auseinander, aber die Groupe Aerien Mixte belief sich jetzt wahrscheinlich auf ein Paar Morane 406, einen Potez 63-11, vielleicht zwei Potez 25TOEs, einen Potez 29 und einen Phrygane.

Letzteres Flugzeug war ein französisches Leichtflugzeug, das ein Hochdecker mit festem Fahrwerk war. Das Flugzeug war im Oktober 1933 erstmals geflogen und von Salmson, einem französischen Maschinenbauunternehmen, gebaut worden. Bis zum Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wurden nur 25 Flugzeuge verkauft.

Am 21. September hatten die Ostafrikaner eine stark besetzte Vichy-Position in Mahitsy geschlossen. Die Position wurde in der Tiefe auf einer Anhöhe gehalten. In der Nacht zum 21. September wurden die Stellungen überflügelt, doch es standen noch zwei Kampftage bevor, bis die Franzosen die Stellungen endgültig aufgaben. Sie waren jetzt nur noch dreißig Meilen von der Hauptstadt entfernt, aber die Franzosen hatten sich um einen anderen Stützpunkt herum eingegraben, bei Ahidatrino. Die Franzosen wollten sich nicht wehren, denn als am 23. September eine Kolonne der 22. Brigade auf sie zukam, flüchtete der Großteil der Vichy-Truppen und eine Handvoll hielt sich eine halbe Stunde lang durch, bevor auch sie zurückfielen. Dies bedeutete, dass am 23. September um 17:00 Uhr die Ostafrikaner und die südafrikanischen Panzerwagen in die Hauptstadt eindrangen. Unterdessen rückte auf der anderen Seite der Insel, die von den Lysandern von 1433 Flight bedeckt war, die 29. Brigade von Brickaville aus vor. Auch sie kamen rechtzeitig zur Siegesparade in der Hauptstadt an.

Es gab gute und schlechte Nachrichten. Die gute Nachricht war, dass die Franzosen Luftbilder von all ihren Flugplätzen auf Madagaskar hinterlassen hatten. Die schlechten Nachrichten begannen mit der Weigerung der Franzosen, sich zu ergeben. Es folgte schnell die Erkenntnis, dass der Großteil der noch kampfbereiten französischen Vichy-Truppen nach Süden in Richtung Fianarantsoa geflohen war. Als die alliierten Truppen nach Süden zogen, um sie zu verfolgen, entdeckten sie Straßensperren. Auf einem kurzen Straßenabschnitt befanden sich neunundzwanzig Steinmauern mit einem Durchmesser von bis zu 5 Metern. Auf einer weiteren halben Meile Strecke waren 800 Bäume gefällt worden.

Fianarantsoa war das einzige bedeutende Bevölkerungszentrum auf Madagaskar, das sich noch in französischer Hand befand, aber es war auch die Heimat der Überreste der französischen Vichy-Luftwaffe.

Am 25. September warfen zwei südafrikanische Marylands kurz nach Sonnenaufgang Bomben auf eine von Vichy gehaltene Festung ab. Sie warfen sechzehn 250-Pfund-Bomben auf der Straße von Tananarive nach Antisirabe ab. Es gab einen britischen Verlust während des Tages, als ein Fleet Air Arm Fulmar der 795 Squadron vermisst wurde.

Eine einzelne Morane 406, geflogen von Leutnant Toulouse, war zwischen dem 28. und 30. September 1942 im Einsatz. An den ersten beiden Tagen flog er Aufklärungsmissionen nördlich von Antisirabe und am letzten Tag beschoss er Fahrzeuge, die den britischen Vormarsch anführten.

Ein einziger Maryland wurde zum Auftanken nach Ivato geflogen und dann auf eine Aufklärungsmission geschickt, um Vichy-Landeplätze im Süden der Hauptstadt zu inspizieren. Die Ergebnisse waren negativ.

Der Bodenkrieg wurde am 2. Oktober fortgesetzt, als Truppen aus Tanganjika in Antisirabe einmarschierten. Auch bei Tulear im Südwesten Madagaskars waren südafrikanische Truppen gelandet. Sie bewegten sich über Sakaraha in Richtung der Hauptstadt. Eine weitere Streitmacht war bei Fort Dauphin im äußersten Südosten der Insel gelandet. Die Landungen waren jedoch nicht unbeobachtet geblieben. Capitaine Baché, die eine Potez 25TOE flog, und eine Morane 406, geflogen von Sergeant Chef du Coutrin, hatten die Positionen gesummt. Am 3. Oktober führte die Vichy weitere Aufklärungen durch.

In Vorbereitung auf die letzten Angriffe wurden am 3. Oktober mehrere Flugzeuge nach Antisirabe und Ivato verlegt. Die Vichy Air Force erlitt den ersten Schlag, als Sergeant Chef Largeau am 6. Oktober in einer Morane 406 Bren-Geschützträger in der Nähe von Antinchi beschoss. Die Briten reagierten nun mit Offensivflügen über alle bekannten Flugplätze am 7. Oktober. Ein Paar Eissturmvögel entdeckte eine Potez 63-11 in der Luft, aber der französische Pilot wich ihnen aus.

Inzwischen waren die französischen Flugzeuge auf ihre neue Operationsbasis in Ihosy zurückgezogen. Die Luftaufklärung durch ein Paar Marylands, die dort auch Bomben auf den Hangar abwarfen, bestätigte, dass dies die wichtigste französische Flugzeugkonzentration war.

Am 8. Oktober kamen drei Beauforts, um den Flugplatz Ihosy zu bombardieren. Die Franzosen waren jedoch schlau gewesen und hatten ihre Flugzeuge bis zu einer Meile vom Flugplatz entfernt im Gebüsch positioniert. Die Beaufort-Crews bestätigten, dass sie drei Potez 25TOEs gesehen hatten, eine Morane 406 und eine Potez 63-11. Die Beauforts beschossen die Ziele und berichteten, dass die Morane teilweise in Brand gesteckt worden war. Dann übermittelten sie die Positionen per Funk an die ankommenden südafrikanischen Marylands. Die fotografischen Beweise bestätigten die Situation, dass ein Potez 25TOE in Brand gesteckt worden war und die Morane mit Sicherheit getroffen worden war. Aber die Franzosen hatten nach dem Beaufort-Angriff schnell gehandelt und die Flugzeuge verschoben, um sie noch weiter zu verstecken. Ein weiterer Bombenangriff zerstörte einen der Potez 25TOEs. Es kamen weitere Angriffe, bei denen letztendlich auch ein Potez 29 und ein Potez 63-11 zerstört wurden. Unglaublicherweise war die Morane noch intakt und Sergeant Chef Largeau flog am 12. Oktober eine Aufklärungsmission.

Am selben Tag bombardierten erneut vier Beauforts den Flugplatz und drei Tage später griffen Marylands Vichy-Stellungen südlich von Ambositra an. Die Vichy-Stellungen hier wurden bombardiert und die feindlichen Truppen ergaben sich schließlich, als sich die Commonwealth-Truppen näherten.

Das Artilleriefeuer hatte die Stellungen aufgebrochen und die Vichy-Truppen waren im Rücken von den afrikanischen Gewehren des Königs angegriffen worden. Auch der Kommandant der französischen Truppen, Oberst Metras, und sein Hauptquartier fielen in britische Hände. Zu diesem Zeitpunkt waren die Vichy-Truppen auf etwa sechs erschöpfte Kompanien reduziert. Sie fielen zurück in Richtung Fianarantsoa.

In der Morgendämmerung des 20. Oktober erlitten die Vichy-Truppen einen Frontalangriff von Tanganjika-Infanterie. At the same time South African armoured cars and Kenyan infantry worked around their flanks and captured 200 prisoners.

Incredibly, the Morane 406 was still operational and it had even launched strafing attacks on South African troops. However, by 21 October it was just the Salmson Phrygane that was left serviceable and it made its final sortie on 22 October, piloted by Capitaine Baché. The airfield at Ihosy was still being bombed as a precautionary measure, as were the final French ground force positions to the north of Alakamisy.

The armistice was finally signed in the early hours of 6 November 1942 and the former Vichy governor was flown to Tamatave. The French had finally surrendered some forty-two days after the capture of the capital. The ceasefire came into force at one minute past midnight on 6 November.

However, this would not be the last time that the Vichy Air Force would be in action against their former allies. On Sunday 8 November 1942 Operation Torch was launched, as the Anglo-American forces landed in French Algeria and Morocco.


POTEZ 630 631 63-11

The Potez 63 was the generic designation for a series of aircraft that between them were the most numerous in French service during WW2, acting as night fighters, day fighters, light bombers, reconnaissance aircraft and army co-operation aircraft. Unfortunately, although only entering service in 1938, by 1940 the entire family of aircraft was suffering from a lack of engine power and was verging on obsolescence. Around 1,395 were built and a few soldiered on in the training role after 1945.

The Potez 630 was a fighter variant, roughly equivalent to the Messerschmitt 110, and fitted with Hispano-Suiza radial engines, and the Potez 631 was a similar aircraft but fitted with Gnome-Rhone engines. In service the Hispano-Suiza engines proved unreliable and most 630’s were relegated to the training role. The Potez 63-11 was optimised for the reconnaissance role with the pilot seated in a raised position above the observer (see main photo above), and was the lost numerous produced.

We offer two titles for the Potez 63 series. The first title contains the instruction manuals for operation and maintenance of the Potez 630 and the Potez 631. The second title contains three technical manuals covering the operation, performance and maintenance of the Potez 63-11. The files have been scanned from the original manuals and retain any colour pages unless otherwise stated. Each title is US$9.95.


Potez 63.11 - History

I'll start with a confession. I love the Mushroom Model Publications (MMP) books. This latest book in the Orange Series is on the French light reconnaissance bomber/heavy fighter. The book covers all of the Potez 63 family, including the Potez 63-11. The first half of the book covers all of the solid nosed versions, 630-637. The second half covers the 63-11 with the redesigned fuselage and glass nose.

The Potez was designed as a heavy fighter/light bomber. As such it fills the same class as the Me-110 and the later DeHavilland Mosquito. Like the later two aircraft the Potez series was used in the night fighter and reconnaissance roles as well. The Potez family of aircraft were used not only by the French, but the Germans, Hungarians, Romanians, and Greeks.

The book is clearly targeted at the modeling audience. This publication is a treasure trove for the modeler. In addition to the text supplying the history of the development of the aircraft, there are tons of photos including plenty of detail shots. There are plenty of detail shots to allow a modeler to go to town detailing their favorite Potez model. In the back of the book there are numerous color side views as well as a set of plans in 72nd scale.


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French aircraft from the end of WWI to the end of WWII are a huge gap in my aeronautical knowledge. This book goes some way towards filling in that gap.

The Potez 63 family seemed to be typical of that era: a too little, too late product of once proud French aviation industry that had been allowed to become dangerously rundown between the wars. Author Fernandez describes the great difficulty the French had into bringing this aircraft into service and the rough time it had once in service. A large portion of the service photographs show crashed or derelict airframes.

This book follows the now standard Mushroom format with modifications. There are no extant examples (presumably, the book doesn't say) so contemporary factory photos and service manual drawings have to substitute for the usual full color walk around photos. It doesn't quite work. The line drawings are really quite excellent. The plan views are on one side of the fold out, so make sure that you get that if buying second hand. There are also 2 cutaway drawings: a full page unannotated 631 which looks like it might be contemporary and, on the fold out, a modern 63-11 annotated cutaway by Aviagraphica which probably has appeared elsewhere. Also, the section on the 63-11 is separate from the other members of the family. Finally, there are almost 50 pages of superb color profiles and a rare color photo.

There are a few minor problems leading me to deduct a star. The description of the aircraft and its systems seemed a little on the brief side. The drawings make up for this somewhat but not completely. For example, the 63-11 has a fixed machine gun firing down to the rear at about a 45 degree angle. What was the purpose of this gun? Suppression of anti-aircraft fire after a strafing run? Also a table of French, Polish, etc ranks would have been useful. Cne., C./C., Por., Cet., etc mean nothing to me. A map or two would also have been nice.

All in all, a worthwhile purchase. Modelers might find more here than general enthusiasts (there is even an ad for MPM plastic kits enclosed) but this book is a welcome look at a neglected subject.


Potez 63.11 - History

Socrate JMGT 1/48 Scale Potez 63/11 Reconnaissance Aircraft

Kit #1006 MSRP $139.98
Images and text Copyright 2004 by Matt Swan

Developmental Background
The prototype of this plane goes back to 1934 at which time the French Air Force organized a contest for a three-seat reconnaissance and ground attack aircraft. The Br guet-690, Romano-110, Loire-Nieuport-200 and the Hanriot-220 all resulted from this program but the Potez-63 is the most famous. The prototype of the major production version of the Potez 63 series, the 63/11 first flew on the December 31st, 1936, production commenced soon after that in 1937 and it arrived for active duty during November 1939. The 63/11 was assigned to the 14/2nd GAA and made its first operational forays at the beginning of December in that same year. During the next perilous and desperate 5 months they were engaged in 248 sorties during which 8 enemy planes were cut down while the French lost 16 men and 11 were wounded.
A low wing monoplane of entirely metal construction the 63 series was powered by two 700 hp Gnome-Rhone 14 cylinder radial engines and had a wingspan of 16m and a length of 10.93m. Two major versions of the aircraft were produced, the 631 two-seat hunter with a solid nose containing 20mm cannons and the three seat 63/11 with its "panoramic muzzle". This plane quickly exceeded in the field of speed and maneuverability and was the more popular of the two with 748 examples being manufactured. When the war broke out only 291 of both versions were available. Due to its similar profile to the Messerschmitt Me-110 it suffered losses from friendly fire as well as from the predations of 109 s.
Production continued after the German occupation and the 63/11 saw service with Italy and Romania as well as the Luftwaffe and Vichy forces. The 63/11 variant of the Potez was used for reconnaissance and liaison by the Vichy government and even the Free French took hold of some of them. The Luftwaffe used many as flight instruction aircraft. After the armistice about 637 aircraft remained in France and Northern Africa. These aircraft changed ownership many times over the next few years. Following the defeat of Germany many 63/11s were used in the small air force that Germany was allowed to maintain. Many continued in service with the Romanian air force as well.

The Kit
Ah, the smell of freshly cast resin in the morning. This is a multi-media kit consisting of many resin pieces, a few vacuform canopy pieces, white metal and photo-etched parts. All of this comes in a very compact box that fits the parts very well. My first concern with any resin model is about warpage in the large parts. The four primary large pieces are the first to be examined these are the wings, fuselage and tail plane. These all appear to be in very good condition and it seems apparent that the parts were allowed to cure fully before being packed. One of the first things to catch my attention is the cockpit area of the fuselage, the sidewalls are not cast in place and the interior sidewall pieces do not include exterior fuselage panels. In fact as I look through the kit I cannot find any exterior panels for this area and I began to worry that parts were missing when I looked at the clear parts. They fuselage side panels for the cockpit are molded into the same piece that has the upper nose glazing. This is a very strange arrangement and I am curious as to how it will work out during construction.
All the resin pieces (click on the image to the right to view a larger picture) are cast in a fine quality light tan resin. Panel lines all appear to be crisply engraved and interior details on the cockpit and flap areas are very nice. The outer surface areas of the fuselage and wings are very smooth to the touch. Large tabs are molded in place on the wings with corresponding fuselage slots, which contribute to a good solid connection during assembly. Beyond these initial large pieces there is a small bag of smaller items including some very nicely detailed engines, engine nacelles, cockpit sidewalls, landing gear pieces and additional engine pieces. All of these have little or no flash, minimal casting stubs and excellent cast detail. The parts test fit together fairly well but it is aparent that some fill will be required during construction. Overall there are 34 resin pieces in the box.
Let s take a look at some of the other goodies included in this package. We have a small bag full of white metal parts that include our propeller blades four exhaust shrouds, landing gear struts, and alternate propeller hubs, seat bases for the crew, a machine gun and a few other odd detail pieces. There are some definite mold separation lines on these parts that will need to be shaved off and some other minor pieces of flash but overall they are all nicely detailed and in good condition. The bag contains 33 white metal pieces. We also have some rather interesting vacuformed clear pieces. JMGT gives us a complete duplicate set of these pieces so if you screw up you are not lost all of these are formed from very heavy clear plastic. First is a large piece that includes the top half of the nose glazing and the cockpit sidewalls. This piece looks like it will be the most involved part of the construction process as it will have to fit overtop the inner cockpit sidewalls and meet the resin fuselage without creating a step. Next is a smaller piece for the lower half of the nose and then there is a conventional cockpit windshield piece. While we have 6 pieces only three will ultimately be used for construction.

Parts wise the last thing to look at are the photo-etched pieces. We have a single tree of PE that covers the dash, seat backs for the crew, various interior controls as well as exterior flight control hinges and engine wiring harnesses. There are thirty PE pieces on the tree. Looking back over all these wonderfully detailed parts the total count in the box comes to 103 pieces.
Below are a couple of up-close and personal detail pictures, on the left we have one of the engines and on the right is the underside of the wing where you can see the excellent detail cast into the lower flap area and just a bit into the wheel well. Also take note of the quality of the recessed panel lines and the small vent scoops cast into the landing gear nacelle.

Decals and Instructions
Let s talk about the decals first, these appear to be very thin on the sheet and there is hardly any carrier film evident. The color density looks to be fairly good and the print registry looks to be right on the mark. We have markings here for three different aircraft two post occupation French aircraft and one Polish aircraft. While the decal sheet seems to cover the national markings and squadron markings well there are no service stencils included.
The instructions are somewhat brief on this kit. There is no historical background on the aircraft I guess if you are at the level of modeling where you purchase one of these kits you can find your own background information. We have a full size two page fold-out consisting of four panels, the front panel covers painting and decal placement for the Polish aircraft, the two inside panels include a complete parts listing in French and English and several exploded view construction steps. There are also some very, very brief interior color codes. The last panel covers exterior color schemes for the two French aircraft and decal placement for them and covers the clear parts installation very briefly. It is imperative that the modeler studies these instructions very carefully and compares them to the actual parts prior to beginning construction. The last two items to be covered here are a simple warning from JMGT concerning the use of glues on the clear polystyrene parts and that wet sanding is the recommended method of sanding. There is also a listing of other kits available from JMGT.

Schlussfolgerungen
Let there be no doubt this is an advanced modeler only type of kit. The construction process is very different from your typical model. Even compared to many other resin kits this one presents some unusual assembly features, especially with that large clear nose assembly. The overall quality of the kit is more than apparent, engineering looks to be very good, parts quality is top notch, decals look good but the instructions could be a little more comprehensive and this adds some level of difficulty to the model. The subject itself is pretty unusual and at this time only Pend Oreille is the only other manufacture making a kit of it but that is resin as well. I have heard rumors that there may be something coming soon from other French manufactures but we will have to wait and see on that score. There are a few items on the aftermarket that can be added to this like replacement Gnome-Rhone engines from Engines and Things but those really are not necessary. JMGT also makes a fighter version of this, the 631 and it is slightly less expensive.
An unusual aircraft and an unusual and potentially difficult build it makes a nice addition to your collection but is not for all modelers.


Free French Flight

Free French Flight refers to three specific fledgling units in the Free French Air Force (FAFL) which were created in the Middle East on 8 July 1940.

  • Free French Flight N° 1Ώ] - its designation later changed to Escadrille N° 2 de Bombardement. Subsequently it became the Nancy squadron of GB Lorraine. It was formed around two Martin 167A-3 Maryland bombers which flew to Gibraltar on 19 July 1940. ΐ]
  • Free French Flight N° 2 - its designation later changed to Première Escadrille de Chasse (E.F.C. 1), and was commanded by Lieutenant Denis. It was hierarchically a part of 33 Sqn RAF, and the unit later had a dual designation of C Flight, 73 Sqn RAF. Subsequently it became Groupe de Chasse Alsace.
  • Free French Communication Flight N° 3 - its designation later changed to French Transport Flight. It consisted of five different French-built aircraft, it was hierarchically a part of 267 Sqn RAF. Α]

Free French Flight N° 2 was stationed at Haifa and initially consisted of one Potez 63.11 (a second and third arriving on 14 October and 3 November 1940 respectively) and two MS 406 (a third appearing on 14 February 1941).In addition to these aircraft, a Miles Magister was used as a hack, and was superseded by a Loire 130 on 12 March 1941. The unit diary refers to the arrival of a Potez 29 and a Bloch MB.81 (with a Salmson 9 powerplant) from Heliopolis on 28 September 1940, but neither aircraft appears in the subsequent daily unit statistics forms (RAF Form 765a). Β] A memo dated 4 April 1941 from the RAF's Free French liaison officer to General Spears advises 'in practically every case the aircraft were unserviceable chiefly owing to lack of spares'. Γ] The port of Haifa was bombed on 6 September 1940 by the Regia Aeronautica. The four bombers were intercepted by Flying Officer Peronne in a Potez 63.11 and Warrant Officer Ballatore in a MS 406. Due to the deteriorating serviceability of the aircraft, flying hours decreased, and the unit diary itself only covers September 1940.

In addition to these units, there were some units formed in the UK:

  • Thema - six Blenheims. Along with "Jam", there was a redeployment to Fort Lamy. Both units were merged into the "Groupe réservé de bombardement n°1 " (GRB1), with an official inception date of 30 March 1941, Δ] which subsequently became the Metz squadron of GB Lorraine.
  • Jam - Official designation "Groupe de combat n°1" (GC1). It consisted of four squadrons.
  • French Fighter Group - this unit's small complement of Dewoitine D.520 fighters Ε] became part of E.F.C. 1 (see above), and its Blenheims became part of GRB1.

Independent of the hierarchy of the RAF, there were aviation detachments in Chad, Cameroon, and Equatorial Africa.