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Neuguinea-Feldzug (Januar 1942-September 1945)

Neuguinea-Feldzug (Januar 1942-September 1945)

Neuguinea-Feldzug (Januar 1942-September 1945)

Vorkriegs-Neuguinea
Die japanische Invasion
Der Wendepunkt
Der lange Vormarsch der Alliierten
1943
1944

Der Neuguinea-Feldzug (Januar 1942-September 1945) war einer der längsten Feldzüge des Zweiten Weltkriegs. Die Japaner wurden an die Nordküste Papuas zurückgedrängt, bevor die Alliierten eine Reihe von Feldzügen begannen, die ihnen schließlich die Kontrolle über fast die gesamte Insel gaben. Am Ende des Krieges waren die Japaner in einige isolierte Festungen im bergigen Landesinneren zurückgedrängt worden, obwohl sie noch immer ihren einst mächtigen Stützpunkt in Rabaul auf Neubritanien und ganz in der Nähe von Neuirland hielten. Neuguinea war ein wichtiger Teil der japanischen Verteidigungszone gewesen, und die Siege der Alliierten auf der Insel hatten sie wiederholt gezwungen, diese Grenze zurückzuziehen, bevor sie sie schließlich vollständig durchbrachen.

Die Neuguinea-Kampagne lässt sich in fünf Phasen unterteilen.

Die erste war die erfolgreiche japanische Landung entlang der Nordküste, die ihnen eine Reihe von Stützpunkten gab, die sich von der Westspitze bis nach Lae und Salamaua im Nordosten Neuguineas erstreckten.

Der zweite war der Papua-Feldzug, bei dem die letzten großen japanischen Offensiven in Neuguinea stattfanden. Dies beinhaltete zwei Versuche, Port Moresby zu erobern, der erste wurde in der Schlacht im Korallenmeer auf See besiegt, der zweite an Land durch verzweifelte Kämpfe auf dem Kokoda Trail gestoppt. Nach dem Scheitern des japanischen Angriffs gingen die Alliierten in die Offensive, drängten sie auf dem Weg zurück und wurden Anfang 1943 an der Nordküste aus ihren Stützpunkten vertrieben.

Für den Rest des Krieges waren die Alliierten in Neuguinea an vorderster Front. Die Offensive der Alliierten bildet die letzten drei Phasen der Neuguinea-Kampagne. Die dritte Phase, die im Sommer 1943 begann, hatte zum Ziel, den mächtigen japanischen Stützpunkt Rabaul an der nordöstlichen Spitze Neubritanniens, einer großen Insel vor der Nordostküste Neuguineas, zu neutralisieren. Zuerst war geplant, Rabaul tatsächlich zu erobern, aber schließlich wurde die Entscheidung getroffen, die mächtige japanische Basis zu isolieren und sie am Weinstock verdorren zu lassen.

In der vierten Phase der Kampagne sprangen die Alliierten entlang der Nordküste von Neuguinea und Niederländisch-Neuguinea, um den Weg für MacArthurs Rückkehr auf die Philippinen freizumachen. Dieser Teil der Kampagne begann im Frühjahr 1944 mit dem Sprung nach Aitape und Hollandia.

In der fünften und letzten Phase der Kampagne räumten die Alliierten einige der verbliebenen japanischen Truppen auf Neuguinea und in der Umgebung auf, während andere verblassen. Ein Großteil der Kämpfe während dieses Teils der Kampagne wurde von australischen Truppen geführt.

Vorkriegs-Neuguinea

Neuguinea ist die zweitgrößte Insel der Welt und erstreckt sich über 2.500 Meilen von West nach Ost. Das Landesinnere ist sehr gebirgig und mit dichtem Dschungel bedeckt und ist immer noch eine der am wenigsten bekannten Gegenden der Welt. Während des Zweiten Weltkriegs befanden sich die meisten europäischen Siedlungen an oder in der Nähe der langen Küstenlinie der Insel, aber das Landesinnere wurde von vielen der fast 1.000 Stämme bewohnt, die die Insel bewohnen.

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs wurde es in drei politische Einheiten aufgeteilt. Die westliche Hälfte der Insel wurde von den Holländern als Teil von Niederländisch-Ostindien gehalten und war entweder als Niederländisch-Neuguinea oder Niederländisch-Neuguinea bekannt. Dieser Teil der Insel gehört heute zu Indonesien.

Der nordöstliche Teil der Insel war in den 1880er Jahren als Deutsch-Neuguinea von den Deutschen eingenommen worden. Zunächst wurde es von einer Handelsgesellschaft betrieben, doch 1899 übernahm die deutsche Regierung die direkte Herrschaft. 1914 wurde es von australischen Truppen eingenommen und ab 1920 als Territorium Neuguinea von Australien regiert.

Der südöstliche Teil der Insel wurde 1883 von Queensland annektiert, und der Umzug wurde 1884 von der britischen Regierung akzeptiert. Zunächst war das Gebiet als Britisch-Neuguinea bekannt, wurde aber 1905 offiziell in Papua umbenannt Australisch regierte Gebiete bilden nun die unabhängige Nation Papua-Neuguinea.

Auch einige der Inseln vor der Küste Neuguineas spielten eine wichtige Rolle bei den Kämpfen. Die wichtigsten davon bilden das Bismarck-Archipel, das nordöstlich von Neuguinea und nördlich von Papua liegt. Die Gewässer im Osten der Inseln sind als Salomonensee bekannt und die Salomonen erstrecken sich im Osten. Die Gewässer im Westen bilden die Bismarcksee. Die Meerenge von Vitiaz zwischen Neubritannien und Neuguinea sollte für beide Seiten zu einer wichtigen Schifffahrtsstraße werden.

Die größte dieser Inseln ist Neubritannien, die von der nordöstlichen Ecke Neuguineas nach Osten verläuft. Neubritannien wurde 1884 deutsches Protektorat (als Neupommern). Die Australier eroberten die Insel 1914 und erhielten sie 1920 als Mandatsgebiet (als Teil des Territoriums von Neuguinea). Der wichtigste Ort der Insel war Rabaul, an der Nordspitze der Insel, erbaut an einem der schönsten Naturhäfen der Welt.

Neuirland liegt nördlich von Neubritannien und verläuft von Südosten nach Nordwesten. Es kam auch als Neumecklenburg unter deutsche Herrschaft und teilte das Schicksal Neubritanniens während und nach dem Ersten Weltkrieg.

Die japanische Invasion

Neuguinea wurde von zwei separaten japanischen Streitkräften angegriffen. Der Bismarck-Archipel und Ost-Neuguinea waren das Ziel der Südsee-Abteilung, einer Streitmacht von rund 5.000 Mann, die auch zur Eroberung von Guam eingesetzt worden war.

West-Neuguinea wurde von der Oststreitmacht der größeren japanischen Streitmacht angegriffen, die in Niederländisch-Ostindien eingedrungen war.

Die stärkste australische Streitmacht auf den Bismarckinseln oder im Nordosten Neuguineas befand sich bei Rabaul auf Neubritanien. Die Japaner begannen am 4. Januar, Rabaul zu bombardieren, wobei sie eine Mischung aus Langstrecken-Flugbooten und Trägerflugzeugen verwendeten. Eine in Rabaul stationierte Streitmacht der RAAF Hudsons musste abgezogen werden. Am 20. Januar gingen die wenigen Wirraway-Flugzeuge bei Rabaul alle verloren und am 21. Januar wurden die Küstengeschütze zerstört. Die Südsee-Abteilung landete am 22./23. Januar um Mitternacht. Die Australier leisteten bis 10 Uhr Widerstand und zogen sich dann zurück. Ungefähr 400 der 1200 Mann bei Rabaul erreichten schließlich Sicherheit nach einem verzweifelten Marsch durch New Britain. Am selben Tag, dem 23. Januar, wurde Kavieng auf Neuirland kampflos gefangen genommen.

Der einzige Rückschlag, den die Japaner zu dieser Zeit erlitten, war der erste US-Luftangriff auf Rabaul, der kurz nach ihrer Ankunft in Australien am 17.-18. Februar von B-17 in Townsville, Australien, durchgeführt wurde.

Am 2. Februar erteilte das japanische kaiserliche Hauptquartier Befehle zur Einnahme von Lae und Salamaua am Huon-Golf. Truppen des Südsee-Detachements nahmen am 8. März ohne Gegenwehr beide Plätze ein. Die wenigen australischen Truppen in der Gegend zogen sich nach Wau im Bulolo Valley zurück. Zwei Tage später griffen 104 US-Trägerflugzeuge die japanische Invasionsflotte im Huon-Golf an, versenkten drei Schiffe und beschädigten vier. Diese Angriffe kamen zu spät, um Lae und Salamaua zu schützen, aber die Südsee-Abteilung operierte auf sehr engen Grenzen, sodass die Verluste hier ihre nächsten amphibischen Angriffe verzögerten. In der Zwischenzeit kehrten die Truppen der japanischen Armee nach Rabaul zurück und das Gebiet wurde von der Marine besetzt.

Am 6. April landeten japanische Truppen aus Rabaul bei Lorengau auf den Admiralitätsinseln und wurden bis zum 7. April gesichert.

Im April rückten schließlich auch Truppen aus Niederländisch-Ostindien nach Niederländisch-Neuguinea ein. Am 4. April fielen Fakfak und Babo zuerst, gefolgt von Sarong, nahe der Westspitze der Insel. Manokwari fiel am 12. April, gefolgt von Morni, Nabira und Seroei. Hollandia und Sarmi wurden am 19. April gefangen genommen.

Die Japaner errichteten eine Reihe von Stützpunkten entlang der Küste von Neuguinea.

Von West nach Ost waren einige der wichtigsten japanischen Stützpunkte:

Manokwari wurde das japanische Hauptquartier auf der Vogelkop-Halbinsel am westlichen Ende von Neuguinea und war das Hauptquartier der 2. Armee und der 35. Division.

Hollandia, die ehemalige Hauptstadt von Niederländisch-Neuguinea, wurde zum wichtigsten Umschlagplatz für den Südwestpazifik. Die Japaner bauten drei Flugplätze in Hollandia und eine Reihe von Befestigungen in den nahe gelegenen Hügeln.

Aitape, gleich hinter der Grenze in Australisch-Neuguinea, war ein kleiner Stützpunkt mit einem Flugplatz.

Wewak und Madang wurden Mitte Dezember 1942 nach dem Scheitern des Japanfeldzugs in Papua besetzt. Beide Orte wurden zu wichtigen japanischen Stützpunkten und zum Standort von Flugplätzen.

Finschhafen war ein ehemaliger deutscher Hafen an der Ostspitze der Halbinsel Huon. Nach dem Verlust von Lae und Salamaua gewann es an Bedeutung und die Japaner waren entschlossen, es zu behalten.

Lae im Huon-Golf war der wichtigste japanische Hafen an der Ostspitze von Neuguinea, östlich der Vitiaz-Straße und Neubritanniens. Es war ein wichtiger Offensivstützpunkt während des Papua-Feldzugs, dann das Ziel der ersten großen Offensive der Alliierten nach ihrem Sieg in Papua.

Zu Beginn der Kampagne befand sich der östliche Teil der Insel im Südosten mit seinem Hauptquartier in Rabaul. Die 8. Gebietsarmee unter dem Kommando von General Hitoshi Imamura war für Ost-Neuguinea und die Salomonen verantwortlich. Die Truppen auf Neuguinea waren die meiste Zeit des Feldzugs Teil der 18. Armee unter General Hatazo Adachi. Diese Armee war ursprünglich auf das Gebiet Papua, die südöstliche Spitze der Insel, beschränkt, aber der Rest des Territoriums Neuguinea kam im Januar 1943 hinzu.

Der westliche Teil der Insel war Teil der Südarmee (Feldmarschall Graf Hisaichi Terauchi), die in Niederländisch-Ostindien stationiert war.

Der Wendepunkt

Das nächste japanische Ziel war Port Moresby an der Südküste Papuas. Einige japanische Kommandeure wollten in Australien einmarschieren, aber die Armee lehnte die Idee ab und zog es stattdessen vor, das Land zu isolieren, indem sie Port Moresby, Fidschi, Samoa und Neukaledonien einnahm. Nur die erste dieser Operationen würde jemals versucht werden, und das würde scheitern.

Als die Japaner zum ersten Mal beschlossen, Port Moresby einzunehmen, konnte es wahrscheinlich nicht von den Alliierten gehalten werden, aber sie griffen nicht sofort an. Stattdessen führte die japanische Hauptflotte einen schädlichen, aber letztlich sinnlosen Überfall in den Indischen Ozean durch. Der Überfall scheiterte an seinem Hauptziel, der Zerstörung der britischen Ostflotte, und gab den Amerikanern auch die Zeit, die sie brauchten, um ihre eigenen Träger in das Gebiet zu bringen. Der erfolgreiche Trägerangriff auf den Huon-Golf am 10. März hatte die Japaner auf ihre Anwesenheit aufmerksam gemacht und so beschlossen die Japaner, die Flottenträger zu verpflichten Shokaku und Zuikaku zum Angriff auf Port Moresby.

Am 28. April beschlossen die Japaner, der Landung in Port Moresby mit dem Angriff auf Midway zu folgen, gefolgt von den Invasionen von Fidschi, Samoa und Neukaledonien. Diese Inseln wurden so vor Angriffen durch die vernichtende japanische Niederlage bei Midway gerettet.

Die japanische Flotte verließ Rabaul am 4. Mai mit der Absicht, Port Moresby am 10. Mai anzugreifen. Die Invasionsflotte segelte von Rabaul nach Süden und sollte sich um die Ostspitze Papuas schleichen. Die Trägerangriffstruppe kam aus Truk und operierte weiter östlich. Diese Flotte segelte um das östliche Ende der Salomonen herum und bewegte sich dann nach Westen, entlang des nördlichen Randes des Korallenmeeres.

Dies brachte sie in Reichweite einer alliierten Flotte, die um die Träger gebaut wurde Lexington und Yorktown. Dies löste die Schlacht im Korallenmeer aus, die erste Seeschlacht in der Geschichte, in der sich die gegnerischen Schiffe nie gesichtet haben. Die Japaner verloren den Lichtträger Shoho, und erlitt schwere Schäden an der Shokaku, während Zuikaku verlor den größten Teil seiner Luftgruppe. Beide Träger standen somit für die Schlacht um Midway nicht zur Verfügung. Die Amerikaner verloren die Lexington, aber sie kehrten auch die japanische Invasionsflotte zurück. Der amphibische Angriff auf Port Moresby war vereitelt worden.

Die Alliierten beschlossen nun, sich neue Stützpunkte rund um die Küste Papuas zu sichern. Ein Flugplatz sollte in Milne Bay an der Ostspitze gebaut werden, während eine andere Kraft nach Norden vorstoßen sollte, um das Dobodura-Gebiet zu sichern. Milne Bay würde zwar ein alliierter Stützpunkt werden, aber der Vorstoß nach Norden würde von den Japanern verhindert.

Nach dem Scheitern des Amphibienangriffs beschlossen die Japaner, Port Moresby auf dem Landweg anzugreifen. Dies beinhaltete die Landung einer großen Streitmacht bei Buna und Gona an der Nordostküste Papuas und den anschließenden Vorstoß über die hoch aufragenden Owen Stanley Mountains nach Port Moresby. Dies würde sie entlang des Kokoda Trails führen, einem breiten Einzelpfad, der über die Berge führte. Vor dem Angriff hielten die Japaner dies für einen breiteren und besseren Weg, als er war. Der Kampf auf dem Kokoda Trail würde beide Seiten in eines der schwierigsten Gelände der Welt führen, eine Landschaft mit steilen, dschungelbedeckten Bergen, in denen jede Bewegung eine enorme Anstrengung erfordert.

Die Japaner begannen am Abend des 21. Juli 1942 in der Nähe von Gona zu landen. Die Alliierten reagierten am 22. Juli mit einer Serie von Luftangriffen. Bei 83 Einsätzen versenkten sie ein Transportschiff und einen Lastkahn, konnten den Aufbau aber nicht verzögern. Zunächst wiesen die Alliierten die Möglichkeit einer Bedrohung für Port Moresby zurück und unterschätzten erneut die japanische Fähigkeit, schwieriges Gelände zu durchqueren. Ein ähnlicher Fehler hatte zum Verlust von Malaya beigetragen, und viele der Truppen, die gerade bei Gona gelandet waren, hatten in diesem Feldzug gekämpft. Die Alliierten waren sich der japanischen Bedrohung bewusst und hatten Ende Juni „Maroubra Force“ aufgestellt, die mit der Sicherung des Flugplatzes bei Kokoda beauftragt wurde, aber bis zur Landung der Japaner war nur eine Kompanie vorgeschickt worden.

Schnell wurde klar, dass die Japaner Port Moresby angreifen wollten. Sie griffen am 29. Juli den australischen Außenposten Kokoda an und zwangen sie, sich südwestlich nach Deniki zurückzuziehen. Obwohl die Australier zahlenmäßig stark unterlegen waren, gelang es den Australiern, Kokoda am 8. August zurückzuerobern, mussten sich jedoch bald zurückziehen und erreichten Mitte August Isurava, auf halbem Weg zwischen Port Moresby und Gona. Die Japaner griffen Isurava am 26. August an und die Australier mussten sich bis Ende des Monats zurückziehen.

Zur gleichen Zeit war eine zweite Front in Milne Bay am östlichen Ende von Neuguinea eröffnet worden. Diesmal waren die Alliierten zuerst vorgezogen und hatten einen Stützpunkt in der Bucht errichtet. Die Japaner griffen am 25. August (Schlacht von Milne Bay) an und stellten bald fest, dass sie inmitten einer beträchtlichen australischen und amerikanischen Streitmacht landeten. Die Japaner führten eine Reihe von verzweifelten Angriffen auf die alliierte Stellung aus, waren jedoch zahlenmäßig fast fünf zu eins in der Unterzahl und mussten sich am 5. September zurückziehen.

Währenddessen wurden die Australier auf dem Kokoda Trail zurück nach Port Moresby gedrängt. Am 5. September erreichten die Japaner den 'Gap', den hohen Pass über die Owen Stanley Range, und begannen nach Süden vorzudringen, die Berge hinab in Richtung Port Moresby. Am 17. September eroberten sie Ioribaiwa, eines der letzten Dörfer vor Port Moresby. Die Japaner waren jetzt nur noch 30 Meilen von ihrem Ziel entfernt, aber sie hatten verzweifelt Nachschub und litten unter den unglaublichen Schwierigkeiten des Weges. Sie waren auch nicht in der Lage, den Vorstoß auf Port Moresby zu verstärken, und General Horii, dem Kommandanten des japanischen Angriffs, wurde schließlich befohlen, sich nach Buna und Gona zurückzuziehen und dieses Gebiet zu verteidigen, bis die erwarteten Erfolge anderswo Verstärkungen freisetzten.

Dies war der Wendepunkt auf Neuguinea. Der erwartete Sieg auf Guadalcanal würde nie kommen, und die Japaner würden auf Neuguinea für den Rest des Krieges in der Defensive sein (trotz einiger lokaler Gegenangriffe später im Feldzug). Der Kampf der Alliierten begann am 26. und 27. September, als die Australier Ioribaiwa angriffen und feststellten, dass sich die meisten Japaner zurückgezogen hatten. Die Kämpfe auf dem Kokoda Trail wurden nun in umgekehrter Reihenfolge wiederholt. Die Japaner versuchten, am Eora Creek in den Bergen eine Verteidigungsposition zu halten, während sie weiter nördlich bei Oivi zwischen Kokoda und Buna eine Verteidigungslinie bauten. Die Eora-Position hielt bis in die Nacht vom 28. auf den 29. Oktober, als sich die Japaner nach Oivi zurückzogen. Die Australier eroberten Kokoda zurück und verdrängten die Japaner schnell aus der Oivi-Position. Während des Rückzugs ertrank General Horii beim Überqueren des Kumusi-Flusses, und die Überlebenden der japanischen Kolonne schleppten sich zurück zu ihrem Ausgangspunkt bei Buna und Gona.

Die Alliierten bereiteten sich nun auf einen Angriff auf die japanischen Festungen vor. MacArthur teilte diesem Angriff amerikanische und australische Truppen zu. Nahe der Nordküste Papuas wurden neue Flugplätze gebaut und Nachschub auf dem Seeweg transportiert. Die Offensive begann Mitte November. Die Australier griffen Gona und Sanananda an, die Amerikaner Richtung Buna. Die Japaner waren sehr gut eingegraben, und die Angriffe kamen sehr langsam voran. MacArthur erwartete von seinen Männern zu viel und verlangte schnelle Fortschritte, bevor ihre schwere Ausrüstung eingetroffen war. Am 30. November erhielt General Eichelberger den Befehl, an die Front zu gehen und das Kommando zu übernehmen. Wie so oft erhielt der neue Kommandant die Ressourcen, die seinem Vorgänger gefehlt hatten, und am 5. Dezember begann ein neuer Angriff. Endlich wurden Fortschritte gemacht. Gona fiel am 9. Dezember. Das Dorf Buna wurde am 14. Dezember eingenommen, obwohl die Kämpfe in der Gegend bis zum 2. Januar andauerten. Die letzten japanischen Stellungen in Papua, bei Sanananda, fielen am 22. Januar und der Papua-Feldzug war beendet.

Die Japaner machten einen weiteren Versuch, Port Moresby anzugreifen. Diesmal beschlossen sie, direkt von Lae und Salamaua aus vorzustoßen. Ihr erstes Ziel war die Bergstadt Wau, von wo aus man (wenn auch schwierig) die Südküste Papuas erreichen konnte. Die Stadt hatte auch einen Flugplatz, was sie zu einem wertvollen Stützpunkt für zukünftige alliierte Feldzüge machte. Die Australier hatten zwei Kompanien von Commandos nach Wau verlegt, als die Japaner Lae und Salamaua zum ersten Mal besetzten, aber sie waren den herannahenden Japanern zahlenmäßig unterlegen. Der Schlüsseltag der Schlacht war der 28. Januar. Zuerst hatten die Japaner die Oberhand und drängten sich bis auf wenige hundert Meter an den Flugplatz heran, aber am nächsten Morgen klarte das Wetter auf und die Alliierten konnten Truppen der 17. australischen Brigade direkt in die Schlacht fliegen. Obwohl die Japaner weiter Druck machten, scheiterten ihre Angriffe und sie mussten sich bald zurückziehen.

Der lange Vormarsch der Alliierten

1943

Die Japaner erwarteten, dass die Alliierten Salamaua und Lae angreifen würden. Im Januar 1943 schickten sie das 102. Infanterieregiment auf dem Seeweg von Rabaul nach Lae. Alliierte Flugzeuge versenkten zwei Transporter, aber die Japaner schafften es immer noch, drei Viertel der Männer und die Hälfte ihrer Vorräte nach Lae zu bringen.

Im März versuchten die Japaner, in einem Konvoi von acht Transportern und acht Zerstörern 8.900 Mann der 51. Division auf dem Seeweg von Rabaul nach Lae zu verlegen. Die Alliierten entdeckten diese Flotte und unterwarfen sie präzisen Luftangriffen. Die daraus resultierende Schlacht in der Bismarcksee (2.-4. März 1943) war ein großer Sieg der Alliierten. Mit nur vier Flugzeugen versenkten sie alle acht Transporter und vier der Zerstörer. Ungefähr 3.000 japanische Soldaten ertranken, und nur 950 erreichten Lae. Dies war der letzte Versuch, mit regulären Transportschiffen eine große Anzahl von Verstärkungen nach Lae und Salamaua zu transportieren.

Am 18. April 1943 wurde Admiral Yamamoto von US-Flugzeugen getötet, nachdem seine Reisepläne gekapert worden waren. Er wurde durch Admiral Mineichi Koga ersetzt, der einen entscheidenden Fehler machte. In einem Versuch, die Verteidigung von Rabaul zu stärken, beschloss er, seine Marineflieger zur Verteidigung der Basis einzusetzen. Sie wurden von ihren Trägern abgesetzt und in die Schlacht auf Neubritannien geworfen. Unweigerlich wurden sie in großer Zahl abgeschossen. Die Japaner waren gezwungen, eine neue Generation von Trägerfliegern auszubilden, aber Zeit und Ressourcen waren gegen sie. Die Ergebnisse wurden bei der nächsten großen Flugzeugträgerschlacht gesehen, der Schlacht in der Philippinischen See vom 19.-20. Juni 1944, bei der die unerfahrenen und untertrainierten japanischen Flieger fast ausgelöscht wurden.

In den alliierten Gegenangriff im Südpazifik steckte viel Planung. Dies führte zu einer Reihe von Plänen mit dem Codenamen Elkton, die mit Elkton III enden. Der Elkton-III-Plan wurde am 26. April nach dem ersten Treffen zwischen General MacArthur und Admiral Halsey veröffentlicht, deren Streitkräfte ihn ausführen mussten. Der Plan enthielt eine Reihe von Nebenoperationen, die als Operation Cartwheel gebündelt wurden. Dies begann mit Landungen vor der Ostspitze Neuguineas und umfasste dann einen Vorstoß entlang der Nordostküste von Lae und Salamaua bis nach Madang, die Besetzung des westlichen Neubritanniens und die Eroberung von Neugeorgien und Teilen von Bougainville im Solomon Inseln.

Der Vormarsch der Alliierten begann am 30. Juni 1943, dem D-Day für die Operation Cartwheel. Der Tag sah vier separate Landungen im gesamten Gebiet. Im Osten landeten amerikanische Truppen zu Beginn des New Georgia-Feldzuges in Redova. Auf Neuguinea selbst landeten Truppen in der Nassau-Bucht südöstlich von Salamaua, um die zweite Phase des Elkton-Plans vorzubereiten. Schließlich führte MacArthurs Kommando seine erste große amphibische Invasion durch - Operation Chronicle, die Invasion der Woodland- und Kiriwina-Inseln. Alle Operationen auf Neuguinea waren erfolgreich - Woodlard und Kiriwina waren ungeschützt und die japanischen Truppen, die der Nassau-Bucht am nächsten waren, griffen nicht ein.

Die nächste Stufe des Plans erhielt ursprünglich den Codenamen Operation II im Elkton-III-Plan und wurde als Operation Postern umgesetzt. Ziel dieser Operation war es, die japanischen Stützpunkte Lae und Salamaua im Huon-Golf, Finschhafen an der Spitze der Huon-Halbinsel und Madang weiter westlich entlang der Küste an der Astrolabe Bay zu erobern. Dies würde die Südseite der Vitiaz-Straße sichern. Diese Kämpfe werden im Allgemeinen in drei Kampagnen aufgeteilt – zuerst die Salamaua-Lae-Kampagne und dann die parallelen Kampagnen der Halbinsel Huon und der Finisterre Range.

Der Vormarsch auf Salamaua begann kurz nach der Landung in der Nassau-Bucht, und Ende August waren die Japaner auf die letzten Verteidigungsstellungen außerhalb der Stadt zurückgedrängt worden. Zu diesem Zeitpunkt beabsichtigte der japanische Kommandant, bis zum letzten Mann zu kämpfen, aber die Ereignisse weiter nördlich änderten ihre Pläne. Am 4. September landete die 9. australische Division (Major General G. F. Wootten) an der Küste 20 Meilen östlich von Lae. Am 5. September landete die US 503rd Airborne in Nadzab, einem Vorkriegsflugplatz im Markham Valley westlich von Lae. Ihnen folgte die 7. australische Division, und die beiden australischen Streitkräfte begannen dann, auf Lae vorzurücken. General Adachi erkannte, dass keine der beiden Städte verteidigt werden konnte. Den Verteidigern von Salamaua wurde am 9. August der Rückzug befohlen, und die Alliierten nahmen das Dorf am 11. September ein. Am selben Tag verließ der erste Teil japanischer Truppen Lae in Richtung Norden, und am 15. September eroberten australische Truppen den Hafen. Die erste Phase der Operation Postern war vorbei.

Die zweite Phase der Operation umfasste zwei separate Kampagnen. Die 7. Division erhielt die Aufgabe, die Täler Markham und Ramu westlich von Lae und Salamaua zu halten, um zu verhindern, dass die Japaner einen Gegenangriff starten oder sich in den Hauptfeldzug, einen Angriff auf die japanischen Stützpunkte an der Küste des Landes, einmischen Halbinsel Huon. Solange die Japaner diese Küste hielten, konnten sie jede alliierte Seestreitmacht beschädigen, die versuchte, zwischen Neuguinea und Neubritannien zu passieren.

Das erste Ziel war Finschhafen an der Ostspitze der Halbinsel Huon. Am 22. September landete die australische 20. Brigade in Scarlet Beach, nördlich von Finschhafen, und begann nach Süden vorzustoßen. Der Hafen fiel am 2. Oktober, doch die Japaner hatten nicht aufgegeben. Am 16. Oktober starteten sie einen heftigen Gegenangriff in Richtung Scarlet Beach und erreichten sogar die Küste südlich von Scarlet Beach. Am 19. Oktober verlor der Angriff an Kraft und die Australier konnten die Japaner wegstoßen. Dann starteten sie einen eigenen Gegenangriff, der am 16. November begann. Sie erreichten den Sattelberg bis zum 22. November und besetzten das Bergdorf bis zum 25. November. Das nächste Ziel war Wareo, die letzte große japanische Position im Landesinneren. Der australische Angriff begann am 28. November und das Dorf fiel am 8. Dezember. Die Australier begannen dann, um die Küste herum vorzudringen, in Richtung der japanischen Basis in Sio.

Während die Hauptkämpfe um die Halbinsel Huon tobten, kämpfte die 7. Division ihren eigenen schwierigen Feldzug im Landesinneren. Kaiapit an der Spitze des Markham Valley fiel am 20. September, und Dumpu im Ramu Valley fiel am 4. Oktober. Die Aufgabe der 7. Division bestand darin, die beiden Täler zu sichern und zu verhindern, dass die japanischen Truppen im Finisterre-Gebirge im Norden die neuen alliierten Flugplätze in den Tälern bedrohen. Das wichtigste Schlachtfeld für die nächsten Monate würden die Pässe sein, die nach Norden über die Berge zur Küste führen. Die Japaner hatten versucht, eine Straße von Madang nach Lae zu bauen, aber sie waren nicht weit gekommen. Der einzige intakte Abschnitt führte von Madang hinunter nach Bogadjim, verließ dann die Küste und führte eine Reihe von Tälern landeinwärts. Schließlich erreichte die Route den Kankiryo-Sattel an der Spitze des Mindjim-Tals und führte dann das Faria-Tal hinunter in Richtung Ramu. Die Straße selbst stoppte auf dem Weg das Mindjim-Tal hinauf. Das bekannteste Merkmal in der Gegend, Shaggy Ridge, war der steile Bergrücken auf der Westseite des Faria-Tals.

Die Australier fassten am 10. Oktober ihren ersten Fuß am südlichen Ende des Kamms und besetzten Bert's Post am Fuße des Kamms. Sie würden bis in den Januar 1944 hinein in Kämpfe auf dem Kamm verwickelt sein, wenn auch in relativ kurzen Ausbrüchen. Der Grat war steil und schmal, und an den meisten Stellen war der einzige Angriffsweg entlang des schmalen Gipfels, manchmal nur ein Mann breit. Ihr erster großer Erfolg kam tatsächlich ohne große Kämpfe, als eine Patrouille entdeckte, dass die Japaner ihre Positionen auf Green Pinnacle, dem ersten großen Gipfel auf dem Kamm, verlassen hatten. Diese Position wurde am 23. Oktober eingenommen. Der November verlief ziemlich ruhig, bevor die Japaner am 8. Dezember einen eigenen Gegenangriff starteten und die australischen Stellungen westlich im Ramu trafen. Der größte Angriff erfolgte in der Nacht vom 12. auf den 13. Dezember, und die Japaner zogen sich dann wieder an ihren Ausgangspunkt zurück.

Am 27. Dezember starteten die Australier ihre erste Großoffensive auf Shaggy Ridge. Der erste einer Reihe felsiger Gipfel, bekannt als "der Pickel", wurde erobert, nachdem Corporal Hall einen japanischen Bunker ausgeschaltet hatte. Ein zweiter Pickel wurde genommen, aber ein Versuch, einen dritten zu nehmen, schlug fehl. Der dritte Pickel fiel am folgenden Tag, doch die Australier wurden dann vor McCaughey's Knoll, dem höchsten Punkt des Grats, aufgehalten.

Die Kämpfe auf Shaggy Ridge verschmolzen nun zu einem umfassenderen Versuch, den Kankiryo-Sattel zu erobern. Dies beinhaltete einen dreigleisigen Angriff, mit zwei entlang der Kämme auf beiden Seiten des Faria-Tals, während der Hauptangriff von einem Tal im Westen kam. Der Angriff begann am 20. Januar 1944 und der Schlüsselpunkt Prothero 1 westlich des Sattels fiel am 21. Januar. Die japanische Hauptstellung auf dem Shaggy Ridge wurde am 22. Januar eingenommen und der Grat am 23. Januar geräumt. Kankiryo selbst fiel am 26. Januar, und die letzte große japanische Stellung in der Nähe des Sattels, auf dem Kraterhügel, wurde am 1. Februar eingenommen.

Zurück auf der Huon-Halbinsel machten die Australier rund um die Küste stetige Fortschritte und drängten die japanische Nachhut zurück. Die Situation änderte sich, als die Amerikaner am 2. Januar 1944 in Saidor zwischen den japanischen Stellungen bei Sio und Madang landeten. General Adachi beschloss, Sio zu verlassen und befahl den Überlebenden der 21. Positionen. Die Amerikaner in Saidor hatten nicht die Autorität, die sich zurückziehenden Japaner in eine Falle zu locken, und die Überlebenden der Division humpelten schließlich nach Madang.

Die letzte große Aktion des Jahres 1943 war die Invasion Neubritanniens, Operation Dexterity. Dies begann am 15. Dezember 1943 mit Landungen in Arawe an der Südwestküste. Dies war ein Ablenkungsangriff, und nachdem die Amerikaner einen festen Brückenkopf errichtet hatten, stoppten und wehrten eine Reihe japanischer Gegenangriffe ab. Der Hauptangriff folgte am 26. Dezember, als die Amerikaner bei Cape Gloucester an der nordwestlichen Ecke der Insel landeten. Dies war die Schlüsselposition im westlichen Teil der Insel. Die Amerikaner landeten eine Streitmacht an der Westküste des Kaps, um eine Küstenstraße zu blockieren, und ihre Hauptstreitmacht an der Ostküste, von wo aus sie nach Norden zum Flugplatz Cape Gloucester vorrückten. Der Flugplatz wurde am 29. Dezember eingenommen und ein Gegenangriff am 30. Dezember vereitelt. Damit endete der ernsthafte Widerstand rund um den Flugplatz, und Mitte Februar 1944 war er bereit, Kampfflugzeuge aufzunehmen.

1944

1944 begann mit der Landung bei Saidor auf Neuguinea am 2. Januar und den Kämpfen um den ursprünglichen Landepunkt östlich von Cape Gloucester auf Neubritannien. Die Schlüsselstellung hier, Hill 660, wurde schließlich am 16. Januar eingenommen, am selben Tag, an dem Arawe für sicher erklärt wurde. Die Japaner beschlossen nun, sich nach Osten zurückzuziehen und kämpften eine Reihe von Verzögerungsaktionen entlang der Nordküste, um ihren verstreuten Truppen die Flucht zu ermöglichen. Gleichzeitig rückten die Amerikaner entlang der Nordküste nach Osten in Richtung der Halbinsel Willaumez vor. Dies wurde nach einer amphibischen Landung in Talasea, auf halber Höhe der Halbinsel, am 6. März aufgenommen. Dies beendete die schweren Kämpfe auf Neubritannien, zumindest bis die Australier später im Krieg die Macht übernahmen. Viele der japanischen Truppen in West-Neubritannien flohen über Wege ins Landesinnere und machten sich auf den Weg nach Rabaul, das immer mehr zur Falle wurde.

Weiter weg von Neuguinea, aber immer noch Teil des Feldzugs gegen Rabaul, war die Invasion der Grünen Inseln (15.-20. Februar 1944) zwischen Bougainville und Neubritannien. Die winzige japanische Garnison war überwältigt und die Alliierten verloren nur 13 Tote in den Kämpfen. Die Grünen Inseln wurden während des langen Feldzugs gegen Rabaul zu einem nützlichen Luftwaffenstützpunkt.

Der nächste amerikanische Zug kam aus der ursprünglichen Sequenz, wie sie im Elkton III-Plan festgelegt war. Am 29. Februar 1944 landeten amerikanische Truppen auf Los Negros auf den Admiralitätsinseln. Diese Inselgruppe lag nördlich von Neuguinea, nordwestlich von Neubritannien und westlich von Neuirland, an der nordwestlichen Ecke der Bismarcksee. MacArthur eskortierte die Truppe von Los Negros persönlich, damit er entscheiden konnte, ob es sich bei dem Angriff um eine Invasion oder eine „Aufklärung in Kraft“ handeln sollte. Er beschloss, dass seine Männer bleiben sollten, und befahl Verstärkungen, in die Gegend zu eilen. Die Eroberung von Los Negros war schwieriger als erwartet, aber die Insel war bis zum 8. März gesichert. Am 12. März zogen die Amerikaner in das nahe gelegene Manus, und diese Insel wurde Ende März gesichert. Zur gleichen Zeit besetzte die 4. Marinedivision Emirau, westlich von Neuirland.

Diese Invasionen hatten mehrere Ergebnisse. Zunächst machte der Verlust der Admiralitätsinseln deutlich, dass die Japaner das nun sowohl von Norden als auch von Süden und Osten bedrohte Madang nicht mehr halten konnten. Zweitens gab es den Alliierten die Kontrolle über den riesigen Seeadler Harbour, der in der Lage war, eine ganze Flotte zu beherbergen. Seealder und Manus würden für den Rest des Krieges ein wichtiger amerikanischer Marinestützpunkt werden. Drittens vollendeten sie die Isolierung von Rabaul. Es waren immer noch mehr als 100.000 japanische Soldaten auf dieser Basis, aber alle Flugzeuge, die es den Japanern gelang, in Rabaul einzudringen, wurden fast sofort zerstört. Die Alliierten hielten einen ständigen Luftangriff auf Rabaul aufrecht, aber der japanische Stützpunkt hatte keine Zähne mehr. Schließlich war ein Überfall auf Rabaul so sicher, dass er als In-Theater-Training für neu angekommene Einheiten verwendet wurde.

General Adachi befahl der 41. Division, von Madang nach Hansa Bay zu ziehen. Die 20. und 51. Division, bereits durch den Marsch von Sio geschwächt, sollten weiter nach Westen nach Wewak ziehen, und Adachis Vorgesetzte befahlen ihm später, Teile der 20. Division nach Aitape zu verlegen. Dieser letzte Schritt würde nie gemacht werden, da die Amerikaner zuerst dort ankommen würden. Damit blieb Madang ungeschützt, und es fiel den Australiern am 24. April zu, zwei Tage nach Beginn des nächsten großen Übersprungangriffs.

Anderswo endete im März der Neuengland-Feldzug, zumindest bis die Australier später im Jahr 1944 übernahmen. Am 6. März führten die Marines die Operation Appease, die Invasion von Talasea, auf der Willaumez-Halbinsel durch. Die Japaner kämpften eine geschickte Verzögerungsaktion, um Truppen, die sich aus dem westlichen Teil der Insel zurückzogen, zu ermöglichen, das Gebiet zu passieren, aber am 16. März waren die Kämpfe vorbei.

Anfang 1944 beschloss MacArthur, Wewak und Hansa Bay zu umgehen und Aitape und Hollandia weiter westlich entlang der Küste anzugreifen. Der Generalstabschef genehmigte diesen Plan am 12. März, und der D-Day für die neue Operation Reckless wurde für den 22. April angesetzt. Der neue Angriff wurde von sechs großen Bombenangriffen der Alliierten zwischen dem 30. März und dem 16. April unterstützt, bei denen 351 japanische Flugzeuge zerstört wurden, und einem Angriff der schnellen Träger der Task Force 58 Ende März, der den Flugplatz von Aitape außer Gefecht setzte.

Die Landungen fanden am 22. April statt. General Jens Doe führte den Angriff bei Aitape an, und dieses Gebiet wurde bis zum 24. April gesichert. Es gab zwei Länder auf beiden Seiten von Hollandia, an der Tanahmerah Bay und der Humboldt Bay. Diese wurden vom I. Korps von General Eichelberger durchgeführt. Wieder einmal war der Widerstand gering, und die japanischen Verteidiger wurden am 27. April besiegt.

Die überwältigende Dominanz der Alliierten auf Neuguinea zeigt sich in der Überschneidung zwischen der Operation Reckless und dem Ende der Kämpfe weiter östlich, wo Madang am 24. April und Alexishafen am 26. April besetzt wurden. Die Japaner hatten beschlossen, Madang nach der Eroberung der Admiralitätsinseln durch die Alliierten zu verlassen. Adachis Ziel war es gewesen, Wewak und Hansa Bay zu verstärken, aber die Operation Reckless ließ ihn zwischen zwei alliierten Streitkräften gefangen.

Im Frühjahr 1944 erlitten die Japaner einen schweren Schlag auf See. Im April verließen die 32. und 35. Division China. Ein Regiment vom 35. ging zum Palaus, der Rest wurde nach Neuguinea geschickt. Sie fuhren in einem Konvoi mit dem Decknamen „Takeichi“ und erlitten dabei sehr schwere Verluste. Ein Regiment der 32. Division ging verloren, als sein Schiff am 26. April von einem US-U-Boot im Südchinesischen Meer versenkt wurde. Am 6. Mai wurden drei weitere Schiffe in der Celebes versenkt, wiederum von amerikanischen U-Booten. Das 32. hatte jetzt nur noch zwei Regimenter, das 35. war auf vier Infanterie-Bataillone zurückgegangen. Insgesamt ging während der Fahrt das Äquivalent einer kompletten Division auf See verloren.

Der nächste Sprung nach Westen führte nach Wakde Island, direkt vor der Küste des Festlandes. US-Truppen landeten am 17. Mai in der nahe gelegenen Maffin Bay und am 18. Mai auf der Insel selbst. Wakde Island war sehr schnell gesichert, doch die Japaner kämpften länger auf dem Festland. Dieser Kampf wurde als Battle of Lone Tree Hill bekannt (ein Schlüsselmerkmal wurde mit einem einzigen Baum auf US-Karten markiert) und dauerte bis Ende Juni.

Als nächstes kam die Invasion der Insel Biak. Die Alliierten unterschätzten die damit verbundenen Schwierigkeiten, da sie glaubten, dass die Insel von 4.000 Mann verteidigt wurde. Tatsächlich war die Garnison 11.000 Mann stark und gut eingegraben. Die Japaner hatten auch ihre Idee, den Strand zu verteidigen, aufgegeben und planten stattdessen, die Amerikaner ins Landesinnere zu saugen, bevor sie sie trafen. Die 41. Infanterie landete am 27. Mai und wurde bald in einen erbitterten Kampf verwickelt. Dies dauerte viel länger, als MacArthur erwartet hatte, und trotz mehrerer Ankündigungen, dass die Kämpfe fast vorbei waren, dauerte die Schlacht bis Ende Juli.

Die Invasion von Biak hatte eine größere Bedeutung. Die Japaner hatten beschlossen, irgendwo in der Nähe ihrer Landstützpunkte eine große Seeschlacht auszulösen (Operation A-Go). Als die Amerikaner in Biak landeten, entschieden die Japaner, dass dies die Chance war, nach der sie gesucht hatten. Drei Versuche wurden unternommen, um Verstärkung auf Biak zu bekommen, der letzte von ihnen betraf die riesigen Schlachtschiffe Yamato und Musashi, getrennt von der japanischen Hauptflotte für die Mission. Am 15. Juni begannen die Amerikaner mit der Invasion der Marianen. Dies stellte eine viel ernsthaftere Bedrohung für die japanische Heimatinsel dar, und so wurden die Pläne für die Operation A-Go geändert. Die Biak-Entsatztruppen wurden zurückgerufen, und die kombinierte japanische Flotte segelte zur Niederlage in der Schlacht in der Philippinischen See (19.-20. Juni 1944). Obwohl sechs der neun beteiligten Flugzeugträger die Schlacht überlebten, wurden ihre Luftgruppen fast ausgelöscht und die Flugzeugträger waren nie wieder eine echte Bedrohung.

Den Japanern gelang ein großer Gegenangriff auf Neuguinea. Die achtzehnte Armee von General Adachi war nun zwischen den Amerikanern bei Aitape im Westen und den Australiern, die aus Madang im Osten kamen, festgenagelt. Ihm wurde befohlen, die Amerikaner aus Aitape und Hollandia zu vertreiben, erkannte jedoch bald, dass er nur die Kraft für die Aitape-Operation hatte. Er konnte eine starke Streitmacht durch den Dschungel bewegen und traf am 10.-11. Juli 1944 die amerikanischen Linien am Driniumor-Fluss. Es gelang ihnen, ein Loch in die Linie zu brechen und zwangen die Amerikaner kurzzeitig zum Rückzug von drei Meilen. Sie konnten diesen frühen Erfolg nicht nutzen, und ein amerikanischer Gegenangriff am 13. Juli stellte die Flusslinie wieder her. Die Japaner griffen später im Monat erneut an, machten aber kaum Fortschritte. Die Amerikaner begannen am 31. Juli einen großen Gegenangriff, und am 9. August hatte General Adachi beschlossen, den Angriff einzustellen. Die Amerikaner folgten ihnen eine kurze Strecke und erlaubten ihnen dann, sich nach Wewak zurückzuziehen.

Am 2. Juli 1944 landeten die Amerikaner auf der Insel Noemfoor westlich von Biak. Ziel war es hier, die japanische Barge-Route nach Biak zu unterbrechen und auch leichtere Flugplätze zu erobern. Dieser Angriff verlief viel besser als der festgefahrene Feldzug auf Biak. Die Japaner waren von dem Bombardement vor der Invasion fassungslos und das Flugplatzgebiet fiel schnell ein.Sie leisteten sehr wenig organisierten Widerstand, ihre Hauptbemühung war ein begrenzter Gegenangriff am 6. Juli. Am selben Tag wurden alle drei Flugplätze der Insel eingenommen und zwei waren bis Ende Juli in Betrieb. Die Aufräumarbeiten dauerten etwas länger, waren aber Ende August abgeschlossen.

Die letzte bedeutende amerikanische Offensive auf Neuguinea erfolgte auf der Vogelkop-Halbinsel am äußersten westlichen Ende der Insel. Die Amerikaner untersuchten mehrere mögliche Angriffsorte mit dem Ziel, eine mittlere Bomberbasis zu errichten, die zur Unterstützung der Operationen weiter im Westen und zum Schutz der Flanken des Vorstoßes nach Norden auf die Philippinen genutzt werden könnte. Ende Juni wählten sie Sansapor an der Nordwestküste, und am 30. Juli landeten US-Truppen in der Nähe von Mar. Am folgenden Tag wurde Sansapor widerstandslos eingenommen, und Ende August war der erste Flugplatz fertiggestellt . Im August wurden verstreute japanische Truppen angetroffen, aber die Gegend beruhigte sich bald.

Der letzte Schritt in MacArthurs langer Vorbereitung auf seine Rückkehr auf die Philippinen war die Invasion von Morotai (15. September 1944). Geographisch liegt dies jenseits von Neuguinea, aber es war Teil derselben Offensive. Die Amerikaner wollten irgendwo in der Halmahera-Gruppe auf den nördlichen Molukken einen Stützpunkt. Dies würde ihnen einen Luftwaffenstützpunkt geben, der näher an ihrem nächsten großen Ziel, Mindanao auf den südlichen Philippinen, lag, und würde auch eine Kampfbasis zum Schutz gegen alle japanischen Flugzeuge bieten, die von den Celebes im Westen oder Ambon im Süden kommen. Die einzigen Schwierigkeiten, denen man auf Morotai begegnete, waren die Strände von sehr schlechter Qualität, aber es gab sehr wenig Widerstand der Japaner. Alle D-Day-Ziele wurden erreicht und innerhalb weniger Tage war der Brückenkopf weit über die ursprünglichen Pläne hinaus erweitert worden. Die Operation wurde offiziell am 4. Oktober für beendet erklärt, obwohl einige überlebende japanische Truppen bis zum Ende des Krieges im bergigen Landesinneren verblieben.

Die letzten großen Kämpfe auf Neuguinea waren die umstrittensten. Im September 1944 begann die australische 6. Division (General Jack Stevens) die Amerikaner bei Aitape zu ersetzen. Zu diesem Zeitpunkt des Krieges hatten die Australier die Aufgabe erhalten, die japanischen Garnisonen auf Neuguinea, Neubritanien und Bougainville einzudämmen, und hatten sich aus überwiegend politischen Gründen entschlossen, auf allen drei Inseln eine energische Offensive durchzuführen. Auf Neuguinea bedeutete das, dass sie von Aitape nach Osten in Richtung Wewak angriffen. Die Offensive begann im Dezember 1944 und dauerte bis Kriegsende. Selbst innerhalb der 6. Division hatte man das Gefühl, dass dies eine sinnlose Offensive war, und die Hauptmotivation scheint darin bestanden zu haben, Australiens politisches Ansehen nach dem Krieg zu verbessern. Die Offensive selbst erreichte die meisten ihrer Ziele, und am Ende des Krieges war General Adachi von seinen Küstenstützpunkten vertrieben worden und bereitete sich auf eine letzte Verteidigung seiner Nahrungsmittelproduktionsgebiete im Landesinneren vor. Die Kampagne kostete die Australier 442 Tote und 1.141 Verwundete, während General Adachi den Krieg mit nur 13.500 Überlebenden von ursprünglich 100.000 in seiner Armee beendete.


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase Am 30. September 1943 billigte das kaiserliche Generalhauptquartier in Tokio, Japan, einen Plan zur Reduzierung des Verteidigungsumfangs Japans, der 15 Tage zuvor erstellt wurde. Diese neue Verteidigungslinie führte von Burma über Niederländisch-Neuguinea, die Karolinen und schließlich zu den Marshallinseln. Obwohl es eine ernsthafte Anstrengung war, Eroberungen zu konsolidieren und Nachschublinien zu verkürzen, bedeutete dieser Plan die Aufgabe von 300.000 Soldaten außerhalb des Perimeters, die aufgrund der alliierten Luftüberlegenheit nicht leicht evakuiert werden konnten. Zu dieser Zeit befanden sich 120.000 japanische Soldaten auf der Insel Ost-Neuguinea, von denen viele Gruppen keine Lebensmittel und Vorräte mehr hatten. Oberleutnant Toshiro Kuroki kommandierte die Dritte Kompanie des 20. Pionierregiments der 20. Division, die zu dieser Zeit in Neuguinea stationiert war. Er erinnerte sich daran, dass die Reisvorräte im Laufe der Tage immer knapper wurden:

ww2dbase Kartoffeln, Kartoffeln! Die Schlacht im Raum Finschhafen war voller Kartoffeln. Ohne Kartoffeln wäre ein Leben nicht möglich. Seit unserer Ankunft am 11. November haben wir kaum Reis gegessen. Wir fügten dem Reis, den wir hatten, ein paar Kartoffeln hinzu und setzten den Kampf fort. Wir haben eine Armee, eine Division und eine Gebietsarmee, mit einem Oberbefehlshaber, einem Divisionskommandeur, einem Stabschef, einem Geheimdienstdirektor und was haben Sie, aber an vorderster Front haben wir es mit einem faulen Versorgungssituation und leben ein Hundeleben auf Kartoffeln.

ww2dbase Viele lächelnde Gesichter werden Sie unter den Männern in den Reihen in Neuguinea nicht finden. Sie sind immer hungrig, jedes zweite Wort hat etwas mit Essen zu tun. Beim Anblick von Kartoffeln strahlen ihre Augen und das Wasser im Munde. Der Divisionskommandeur und die Stabsoffiziere scheinen nicht zu erkennen, dass die Männer ihr Leben nur durch diese endlose Jagd nach Kartoffeln von Tag zu Tag austragen können. Wie können sie sich über Schlaffheit beklagen und Wunder erwarten, wenn die meiste Mühe darauf verwendet wird, nach etwas Essbarem zu suchen!

ww2dbase Nachdem die japanischen Truppen gestrandet waren, begannen die alliierten Truppen ihre langsame Bewegung über diese zweitgrößte Insel der Welt.

ww2dbase Trägerangriffe auf Rabaul
5. und 11. November 1943

ww2dbase Rabaul auf der Insel New Britain, die administrativ zu Australisch-Neuguinea gehörte, war die Hochburg der japanischen Verteidigung in der Region. Die Basis verfügte über mehrere Flugplätze (mit einem großen Flugzeugwartungspersonal) und einen ausgezeichneten Ankerplatz ("The Pearl Harbor of the South Pacific"). Rabaul war bereits seit einiger Zeit Luftangriffen von Langstreckenbombern der US Army Air Forces mit Sitz in Port Moresby im australischen Papua ausgesetzt, aber Anfang November verstärkten die Amerikaner ihre Bemühungen, indem sie Trägerangriffe mit dem Ziel starteten, sie festzunageln Japanische See- und Luftstreitkräfte, um ihre Einmischung in die Invasion von Bougainville auf den nahegelegenen Salomonen zu verhindern (siehe Salomonen-Kampagne). Am 5. November startete die US Task Force 38 unter Konteradmiral Frederick Sherman mit den Trägern USS Saratoga und USS Princeton insgesamt 97 Flugzeuge (33 F6F, 16 TBF und 22 SBD Flugzeuge der USS Saratoga 19 F6F und 7 TBF Flugzeuge der USS Princeton) gegen Rabaul. Die Sturzkampfbomber erwischten die japanische Kreuzer-Division 4 überraschend und beschädigten mehrere Kreuzer und Zerstörer, die Torpedobomber waren jedoch im Allgemeinen wirkungslos. Auf Kosten von nur 9 Flugzeugen und 14 Menschenleben erreichten die Amerikaner das kurzfristige Ziel, japanische Truppen daran zu hindern, die amerikanischen Schiffe vor Bougainville zu erreichen, das mittelfristige Ziel, mehrere große japanische Kriegsschiffe außer Gefecht zu setzen, und das langfristige Ziel, Beginnen Sie mit dem letzten Schritt des Prozesses, um Rabaul zu isolieren und dann zu neutralisieren.

ww2dbase Am 11. November wurde ein Folgeangriff durchgeführt, diesmal mit der Hinzufügung der USS Bunker Hill, der USS Essex und der USS Independence, wobei insgesamt 276 Flugzeuge (36 F6F-3, 23 SBD-5 und 19 TBF -1 von USS Saratoga 20 F6F und 9 TBF von USS Princeton 27 F6F, 19 TBF und 23 SB2C von Bunker Hill 29 F6F, 28 SBD und 18 TBF von USS Essex 16 F6F und 9 TBF von USS Independence). Dem Trägerangriff schlossen sich 23 landgestützte F4U-1-Jäger und mehrere landgestützte F6F-Jäger an, und es ging ein Bombenangriff von 23 B-24-Bombern der 43. Das Flugzeug der US Navy versenkte erfolgreich einen Zerstörer (Suzunami 148 getötet, einschließlich des Kommandanten Kapitän Masao Kamiyama) und beschädigte mehrere andere Zerstörer und zerstörte 11 japanische Flugzeuge zum Preis von nur 9 US-Flugzeugen (obwohl weitere 7 Flugzeuge später fällig abgeschrieben wurden) zu weitreichenden Gefechtsschäden). Zusätzlich zu den Verlusten an Ausrüstung und Menschenleben würde die japanische Garnison in Rabaul nach diesem zweiten großen Angriff innerhalb weniger Tage nach einer langen Serie von Bombardierungen durch landgestützte USAAF-Bomber auch einen Schlag an ihre Moral erleiden.

ww2dbase Um den Morgenstreik zu rächen, starteten die Japaner am Nachmittag einen Gegenangriff. Am 11. November 1943 um 14:10 Uhr griffen D3A, 14 B5N, 4 D4Y und 33 A6M-Flugzeuge (32 Jagdflugzeuge der japanischen Armee wurden ebenfalls gestartet, aber sie verirrten sich) die US-Trägerflotte. Der Angriff sollte sich für die Japaner als Katastrophe erweisen. Für die 33 verlorenen Flugzeuge (und den Verlust des berühmten Piloten Lieutenant Masao Sato) konnten sie keinen amerikanischen Träger versenken und hatten nur 2 F4U, 2 F6F, 1 TBF und 1 SB2C zerstört.

ww2dbase Landungen auf Neubritannien
15. Dezember 1943-22. April 1944

ww2dbase Am 15. Dezember 1943 landete das amerikanische 112. Kavallerieregiment in Arawe an der südwestlichen Küste von New Britain. Dieser Schritt zielte darauf ab, die japanischen Versorgungsleitungen zu unterbrechen. Am 26. Dezember 1943 landete Generalmajor William H. Rupertus ' US 1st Marine Division im nahe gelegenen Cape Gloucester. Die japanische 17. Division von Generalmajor Iwao Matsuda widersetzte sich den amerikanischen Landungen.

ww2dbase Im Nachhinein würde die fast gleichzeitige Bougainville-Operation, die letztendlich mit einem US-Sieg enden würde, das Ziel erreichen, Rabaul zu isolieren und damit die Landungen in Arawe und Cape Gloucester unnötig zu machen. Dennoch garantierte die Anwesenheit von Amerikanern im südlichen Neubritannien die Isolationsbemühungen.

ww2dbase Admiralitätsinseln
26.02.-25.03.1944

ww2dbase Die Admiralitätsinseln standen auch auf der US-Zielliste, um Rabaul abzuschneiden. Darüber hinaus würde die Eroberung der Admiralitätsinseln die rechte Flanke des alliierten Vorstoßes über die Nordküste der Insel Neuguinea sichern. Geheimdienstfotos, die Douglas MacArthur gegeben wurden, zeigten Flugplätze, die verlassen wirken, was seine Mitarbeiter über die tatsächliche Anzahl der Verteidiger verwirrte. Alle Männer von Ezaki wurden im Dschungel versteckt und befohlen, nicht auf feindliche Flugzeuge zu schießen. Die US Army Air Forces dachten, dass die Insel nur von einer kleinen Anzahl japanischer Truppen gehalten wurde, während die Armee glaubte, dass Ezakis Stärke irgendwo zwischen 4.000 und 5.000 liegt. Ezakis tatsächliche Stärke betrug etwa 4.450.

ww2dbase Am 29. Februar 1944 transportierte das Schiff von Vizeadmiral Thomas Kinkaid einen Teil der First Cavalry Division von Brigadegeneral William Chase, etwa 1.000 abgestiegene Männer, nach Los Negros. Im Gegensatz zu typischen amphibischen Angriffen war die Landungstruppe klein, hauptsächlich aufgrund des Mangels an Informationen über die japanische Stärke. Ihnen wurde befohlen, den nahegelegenen Flugplatz zu sichern und entweder bei starker Verteidigung des Flugplatzes zurückzuweichen oder bei mäßiger Verteidigung den Flugplatz zu halten, in beiden Fällen wurden sie später verstärkt. Die Landung erfolgte überraschend und der Flugplatz wurde relativ leicht von der 2. Eskadron des 5. Kavallerie-Regiments eingenommen. Sie errichteten eine Verteidigungslinie nahe der Küste, damit jeder angreifende Japaner mit wenig Deckung über das offene Flugfeld stürmen musste. Wiederholte japanische Gegenangriffe, alle in Form kleiner Nachtangriffe in den nächsten Nächten, flößten amerikanischen Soldaten Angst ein, aber alle Angriffe wurden abgewehrt. Am 4. Februar traf schließlich die Unterstützungstruppe ein, gefolgt vom Eintreffen des 12. Kavallerie-Regiments am 6. März und der 2. Kavallerie-Brigade am 9. März. Die 2. Kavallerie-Brigade sicherte in den folgenden Tagen die kleinen Nachbarinseln, einschließlich der Landung auf Manus am 15. März den japanischen Flugplatz auf dieser Insel zu besetzen.

ww2dbase Los Negros Island wurde am 25. März von japanischen Truppen geräumt, aber Manus Island wurde erst im Mai geräumt. Auf den Admiralitätsinseln wurden etwa 4.400 Japaner getötet und 75 Gefangene gemacht. Die Amerikaner, die alle der US 1st Cavalry Division (Special) angehörten, erlitten 290 Tote und 977 Verwundete. Obwohl die amerikanischen Streitkräfte zu Beginn der Schlacht zahlenmäßig in der Überzahl waren, was in dieser Phase des Krieges äußerst selten war, war Oberst Ezaki nicht in der Lage, den numerischen Vorteil zu nutzen, um einen Sieg zu erringen, der den Moralschub gebracht hätte, den Japan dringend benötigt hätte. Während die Admiralitätsinseln unter der Kontrolle der Alliierten standen, sagte MacArthur, dass „die Schlinge fertig war“.

ww2dbase Aitape und Hollandia
22. April 1944-August 1944

ww2dbase Am 22. April 1944 wurde ein zweigleisiger Angriff gestartet, um Aitape und Hollandia an der Nordküste der Insel Neuguinea im australischen Territorium Neuguinea anzugreifen. MacArthur hoffte, dass diese beiden Orte die wertvollen Flugplätze bieten würden, die er für seinen Angriff über die Insel benötigte, und vielleicht sogar Bomberfelder, die später zum Angriff auf die philippinischen Inseln genutzt werden könnten. Beide Landekräfte erreichten eine völlige Überraschung. "Kein vernichtendes Feuer traf uns am Strand", sagte MacArthur. "Stattdessen gab es nur noch Unordnung – Reis kochte noch in Töpfen, Waffen und persönliche Ausrüstung aller Art wurden aufgegeben. Zu keinem Zeitpunkt wurde auf mehr als symbolischen Widerstand gestoßen, und es gab keine Einmischung durch die Luft- oder Seestreitkräfte des Feindes. In Nachkriegsverhören sagte Jo Iimura, ein japanischer Verteidiger in der Region zu dieser Zeit, „die alliierte Invasion von Hollandia und Aitape war für uns eine völlige Überraschung. Nach Berücksichtigung der vergangenen Einsatztaktiken des Feindes. wir glaubten, sie würden versuchen, irgendwo östlich von Aitape eine wichtige Position zu erobern. Weil wir uns verschätzt haben. wir waren weder in der Lage, ihre verteidigenden Einheiten zu verstärken noch Kriegsvorräte zu schicken."

ww2dbase An Land entdeckten Eichelbergers Truppen jedoch, dass sich die 18. Armee von Generalleutnant Hatazo Adachi neu formiert hatte. Adachis Männer griffen in der Nähe von Aitape mehrmals stark an und forderten schwere Verluste. "Ich finde weder Mittel noch Methode, um diese Situation strategisch oder taktisch zu lösen, sagte Adachi zu seinen Truppen. "Daher beabsichtige ich, dies zu überwinden, indem ich mich auf unser Japanisch verlasse Bushido." Der erste dieser Massenangriffe fand am 11. Juli statt und griff trotz schwerer Verluste durch alliierte Maschinengewehre und Artillerie in mehreren Wellen an. In den nächsten zwei Wochen hielten die japanischen Angriffe an, aber mit wenig Erfolg. Adachi gab später zu, dass er das Gefühl hatte, während der Offensive zehntausend Männer verloren zu haben. Am 13. Juli starteten die Alliierten eine Gegenoffensive, die die verbleibenden Truppen von Adachi in zwei Gruppen teilte und sie bald nutzlos machte. Am 10. August wurde jeglicher effektiver Widerstand eingestellt, obwohl kleine Elemente die alliierten Truppen in der Region bis zum Ende des Krieges drangsalierten.

ww2dbase Wakde
17. Mai 1944-August 1944

ww2dbase Schon vor der Sicherung von Aitape und Hollandia hatte MacArthur Wakde als nächstes Ziel markiert, vor allem weil sich Aitape für den Bau großer Flugplätze als ungeeignet erwiesen hatte. Die Sechste Armee von Generalleutnant Walter Krueger ("Alamo Force") landete am 17. Mai in Wakde. Sie stießen bei Wakde auf einen ähnlichen hartnäckigen Widerstand, hauptsächlich weil Wakde mit zahlreichen Lagerhäusern gut etabliert war. MacArthur behauptete, Wakde als nutzbare Basis für zukünftige Operationen gewonnen zu haben, aber einige Truppen waren bis fast zum Ende des Krieges in der Gegend festgefahren.

ww2dbase Biak
27. Mai 1944-22. Juli 1944

ww2dbase Jenseits der Geelvink Bay nördlich der westlichen Insel Neuguinea lag die Insel Biak mit ihren drei Flugplätzen, was sich als gefährlich erweisen könnte, da alliierte Truppentransporte immer näher an der Westspitze Neuguineas operierten. Mit ihrem zusätzlichen strategischen Wert als hervorragender Ausgangspunkt für die Philippinen schickte MacArthur Generalmajor Fuller und seine 41. Division zur Operation Hurricane, um die Insel einzunehmen. "Der leichte feindliche Widerstand am Brückenkopf ließ kaum erahnen, was noch kommen würde", erinnerte sich MacArthur. Oberstleutnant Naoyuki Kuzume stellte eine erbitterte Verteidigung mit Panzern auf, was für japanische Truppen auf diesem Schauplatz des Pazifikkrieges selten war. Kuzume nutzte sein Wissen über die Topographie der Insel und entwickelte einen brillanten Verteidigungsplan, der das Gelände vollständig nutzte. Er wurde während der Operation durch die zweite Amphibische Brigade der Südarmee aus Mindanao über den "Tokyo Express" weiter verstärkt Kon. Seine effektive Verteidigung machte sogar die von den Alliierten neu eroberten Flugplätze nutzlos. Am 28. Juni wurde der Kommandoposten von Kuzume, der sich in einer der zahlreichen Höhlen befindet, durchbrochen. Er beging rituellen Selbstmord. Die verbleibenden Höhlen kämpften weiter erbittert. Frustrierte amerikanische Truppen entdeckten bald die brutale Taktik, die Höhlen einfach zu sprengen, wodurch die Höhlendächer über den sich darin versteckten Verteidigern einstürzten. Am 22. Juli wurde die Insel endgültig gesichert.

ww2dbase Am Ende der Biak-Aktionen töteten die Amerikaner alle bis auf 150 der 7.200 japanischen Verteidiger (die 150 entkamen), während sie selbst 438 verloren. Die Amerikaner verloren, ähnlich wie bei anderen pazifischen Aktionen, mehr Männer von den Frontlinien durch Krankheiten als durch Tote und Kampfwunden. Biak erwies sich aus einem anderen Grund als wichtiger Kampf. Es war das erste Mal, dass japanische Truppen Höhlen effektiv als Verteidigungsanlagen nutzten. Zuvor verteidigten japanische Truppen die Inseln am Strand, als alles verloren war, überlebende Truppen bildeten sich banzai laden, und der Kampf war vorbei. Nach der Schlacht begannen die Japaner, Höhlen als Option einzubeziehen, was die amerikanischen Opferzahlen während der Operationen zur Sicherung der nachfolgenden Inseln dramatisch erhöhte.

ww2dbase Noemfoor
2.-7. Juli 1944

ww2dbase Alliierte Truppen landeten am 2. Juli auf der Insel Noemfoor, einer kleinen Insel direkt westlich von Biak in Niederländisch-Neuguinea. Nach sporadischem Widerstand wurde die Insel am 7. Juli für sicher erklärt.

ww2dbase Halbinsel Vogelkop und der Abschluss der Neuguinea-Papua-Kampagne

ww2dbase Das letzte Hindernis bei der Befreiung der gesamten Insel Neuguinea war die Halbinsel Vogelkop in Niederländisch-Neuguinea. Der japanische Widerstand auf der Halbinsel versammelte sich bei Manokwari, und MacArthur wollte dieser Kraft nicht widerstehen. Stattdessen führte seine Strategie „Hit wo sie sind“ die Alliierten an eine Reihe von ungeschützten Stränden in der Nähe von Kap Opmaria und Sansapor. Wie Rabaul waren die 25.000 Mann in Manokwari nun gestrandet und liefen frustrierend nutzlos umher.

ww2dbase Im September 1944 besetzten alliierte Truppen die Halmahera-Inseln und beendeten damit die Neuguinea-Kampagne. MacArthur war jetzt nur noch einige hundert Meilen von den Philippinen entfernt. In seinen Memoiren schrieb MacArthur den Sieg der Alliierten über Neuguinea der Mobilität und der Fähigkeit zu, bei wichtigen Konfrontationen zu überraschen. Darüber hinaus bestand er darauf, dass seine Weigerung, Militärgouverneure über eroberte Gebiete zu entsenden, seinem Kommando half, sich auf die anstehende Aufgabe zu konzentrieren. Stattdessen holte er holländische und australische Zivilverwalter, unmittelbar nachdem das Gebiet für sicher erklärt worden war. "Der Erfolg dieser Methode spiegelte sich in der völligen Reibungslosigkeit zwischen den verschiedenen betroffenen Regierungen" wider, bemerkte er.

ww2dbase Obwohl sich die Aufmerksamkeit der Alliierten zu diesem Zeitpunkt auf die philippinischen Inseln richtete, kämpften kleine Teile des japanischen Widerstands bis Ende Mai 1945 weiter.

ww2dbase Quellen:
Douglas MacArthur, Erinnerungen
Bruce Gamble, Festung Rabaul
Bruce Gamble, Rabaul . ins Visier nehmen
William Manchester, Amerikanischer Caesar
William Manchester, Auf Wiedersehen, Dunkelheit
Gordon Rottmann, US-Kavallerieeinheiten des Zweiten Weltkriegs
Dan van der Vat, Die Pazifik-Kampagne
Wikipedia

Letztes größeres Update: August 2006

Neuguinea-Papua-Kampagne, Phase 3 Interaktive Karte

Neuguinea-Papua-Kampagne, Zeitleiste der Phase 3

17. August 1943 Als Vorbereitung auf die Landungen in Lae, Australisch-Papua, startete die US 5th Air Force einen zweiwöchigen Blitzangriff auf dem japanischen Flugplatz im Gebiet Wewak in Australisch-Neuguinea. 12 B-17 und 26 B-24 Bomber von Jackson Field und Ward's Strip in Port Moresby, Australien Papua trafen die beiden japanischen Flugplätze in Wewak ab etwa 0.00 Uhr, die Amerikaner verloren 3 B-24 Bomber, während die Japaner 13 Flugzeuge erlitten zerstört, 20 schwer beschädigt, 34 leicht beschädigt und 70 Männer getötet. Um 06:00 Uhr wurden 61 modifizierte B-25-Bomber mit Jagdbegleitung von Port Moresby gestartet, obwohl 21 Flugzeuge wegen schlechten Wetters zurückkehrten Vorbereitung der Ankunft eines hochrangigen japanischen Offiziers. Die Blitzserie ebnete den Weg für die Herbstinvasion, die zur Einnahme der Westflanke von Rabaul in Neubritannien führte.
4. September 1943 Lae-Salamaua auf Neuguinea wurde von alliierten Streitkräften zurückerobert.
5. September 1943 Männer des US 503. Fallschirmjägerregiments führten im Dorf Nadzab westlich von Lae im australischen Territorium Neuguinea eine Luftlandeoperation durch. Sie wurden am Boden von Elementen des australischen 2/4th Field Regiments unterstützt. Douglas MacArthur beobachtete persönlich die Operation in einem B-17-Flugzeug. Militäringenieure begannen sofort mit den Vorbereitungen für den Bau eines Flugplatzes.
15. September 1943 Die Japaner verließen Lae, Australisch-Neuguinea.
19. September 1943 Die australische 7. Infanteriedivision eröffnete eine Offensive im Ramu-Tal, Australisch-Neuguinea.
20. September 1943 Zwei Ki-49-Flugzeuge des japanischen 7. Fliegerregiments griffen Port Moresby, Australisch-Papua, an.
22. September 1943 Drei australische Bataillone landeten in Finschhafen, Australisch-Neuguinea.
4. Oktober 1943 Gregory Boyington führte 8 VMF-214 F4U-Jäger des US Marine Corps an, um Bomber der USAAF über dem Flugplatz Kahili auf der Insel Bougainville zu eskortieren. Boyington forderte 3 japanische Abschüsse, während die USAAF 4 weitere forderte. Japanische Aufzeichnungen zeigten später, dass nur 1 Jäger abgeschossen und 2 wegen schweren Schäden abgeschrieben wurden.
6. Oktober 1943 Leutnant Kay Klages führte erfolgreich eine fotografische Aufklärungsmission über Rabaul, Neubritannien, durch.
9. Oktober 1943 US 8th Photo Reconnaissance Squadron hat erfolgreich Fotos von Rabaul, New Britain, gemacht.
9. Oktober 1943 Japanische Flugzeuge griffen den Flugplatz Dobodura im australischen Papua an und setzten Öllagerstätten in Brand. Am selben Tag wurde das 2nd Bomb Squadron (fliegende B-25 und B-26 Flugzeuge) der USAAF 22nd Bomb Group nach Dobodura verlegt.
10. Oktober 1943 US 8th Photo Reconnaissance Squadron hat erfolgreich Fotos von Rabaul, New Britain, gemacht.
11. Oktober 1943 Neel Kearby führte einen Kampfjet über Wewak, Australisch-Neuguinea, an. Sein Flug schoss mehrere japanische Flugzeuge ab, darunter eines mit Oberstleutnant Tamiji Teranishi, dem kommandierenden Offizier der 14. Fliegerbrigade.
11. Oktober 1943 US 8th Photo Reconnaissance Squadron hat erfolgreich Fotos von Rabaul, New Britain, gemacht.
11. Oktober 1943 13 Beaufighter-Flugzeuge der 30 Squadron RAAF von Goodenough Island und 2 Staffeln der US 38th Bomb Group trafen auf dem Dobodura Airfield in der Australian Squadron ein, um am nächsten Tag einen geplanten Angriff auf Rabaul, New Britain, vorzubereiten.
12. Oktober 1943 8 Bomberstaffeln, die vom Flugplatz Dobodura, Australisch-Papua, mit eskortierten US- und australischen Jägern gestartet wurden, griffen den Flugplatz Rapopo, den Flugplatz Vunakanau und den Flugplatz Tobera bei Rabaul, Neubritannien, an. Die Alliierten verloren 3 B-24, 1 B-25 und 1 Beaufighter. Die Japaner erlitten acht beschädigte Schiffe (Transport Tsukushi, Öler Naruto, Zerstörer Mochizuki, Zerstörer Minazuki, Zerstörer Tachikaze, U-Boot I-7, U-Boot I-80 und U-Boot RO-105), sechs Transporter versenkt, 4 A6M-Flugzeuge zerstört, 9 A6M Flugzeuge beschädigt und einige Treibstofflager zerstört.
13. Oktober 1943 Ungefähr 270 alliierte Flugzeuge wurden von Stützpunkten im australischen Papua gestartet, um die japanische Basis in Rabaul, Neubritannien, anzugreifen. Schlechtes Wetter würde die Razzia abbrechen lassen.
15. Oktober 1943 15 D3A-Sturzbomber der Air Group 582, eskortiert von 39 A6M-Jägern, griffen die Oro Bay südlich von Dobodura, Australian Papua, an. 54 P-38 und 8 P-40 Kämpfer erhoben sich zur Verteidigung. Die Japaner verloren 14 D3A-Sturzbomber und 5 A6M-Jäger und verursachten nur leichten Schaden an der alliierten Schifffahrt.
15. Oktober 1943 Ursprünglich mit der Aufgabe betraut, Bomber der US Army Air Force zum Angriff auf den Flugplatz Kahili auf der Insel Bougainville zu eskortieren, trafen die F4U-Jäger des US Marine Corps früher als die Bomber ein, sodass die Mission zu einem Jagdflugzeug des japanischen Flugplatzes wurde. 22 japanische A6M-Jäger erhoben sich, um sich zu verteidigen. USMC-Pilot Bill Case behauptete 2 Siege, Tom Emrich 2, Burney Tucker 1 und Gregory Boyington 1. Japanische Aufzeichnungen zeigten später, dass an diesem Tag nur 1 Jäger zerstört wurde.
16. Oktober 1943 Die Amerikaner führten einen schweren Luftangriff gegen den japanischen Stützpunkt Wewak in Australisch-Neuguinea durch.
17. Oktober 1943 56 A6M-Jäger griffen den Flugplatz Dobodura und die Oro-Bucht im australischen Papua an. 43 P-38- und 3 P-40-Jäger erhoben sich zur Verteidigung. Die Japaner verloren 8 A6M-Jäger und die Amerikaner 4 P-38- und 1 P-40-Jäger.
17. Oktober 1943 Das von Lieutenant William Southard geflogene F-5-Flugzeug, eskortiert von zwei P-38-Jägern, führte eine fotografische Aufklärungsmission über Rabaul, Neubritannien, durch.
17. Oktober 1943 Die Geschwader VMF-214 und VMF-221 des US Marine Corps führten am Morgen einen Kampfflug über den Flugplatz Kahili auf der Insel Bougainville durch. Mehr als 30 A6M-Jäger der japanischen Navy Air Group 201 erhoben sich zur Verteidigung. VMF-214-Piloten behaupteten, 9 japanische Flugzeuge abgeschossen zu haben, während VMF-221 behauptete, 2 japanische Aufzeichnungen würden später zeigen, dass an diesem Tag nur 2 Flugzeuge verloren gingen. Die japanischen Piloten behaupteten, 3 US-Flugzeuge abgeschossen zu haben, aber die Amerikaner erlitten nur 2 Flugzeuge leicht beschädigt und 1 Flugzeug schwer beschädigt und nach seiner Rückkehr abgeschrieben.
18. Oktober 1943 77 B-24-Bomber aus Port Moresby, Australian Papua, trafen sich mit 55 P-38-Jägern über Kiriwina, Trobriand-Inseln für einen Angriff auf Rabaul, New Britain . Schlechtes Wetter würde die erste Gruppe zwingen, ihre Mission abzubrechen, aber die B-25-Bomber fuhren ohne Jägereskorte weiter. Sie beschädigten den japanischen U-Boot-Jäger CH-23 schwer, beschädigten den Transporter Johore Maru leicht und schossen 8 japanische Jäger ab (3 weitere Jäger gingen bei der Landung verloren). Die Japaner schossen viele B-25-Bomber ab. Eine anschließende Untersuchung, warum die B-25-Bomber trotz fehlender Eskorten vorgingen, würde keine Fehler finden.
18. Oktober 1943 3 Divisionen des US Marine Corps Geschwaders VMF-214, angeführt von Gregory Boyington, griffen den Flugplatz Ballale auf den Shortland Islands an. Später am Tag schlossen sich die gleichen 3 Divisionen VMF-221 beim Angriff auf den Flugplatz Kahili auf der Insel Bougainville an. 22 japanische Kämpfer erhoben sich, um Kahili zu verteidigen. US-Flieger behaupteten, 14 japanische Flugzeuge mit 6 Wahrscheinlichkeiten abgeschossen zu haben. Japanische Aufzeichnungen zeigten später den Verlust von 4 Flugzeugen im Kampf, 1 schwer beschädigt und abgeschrieben und 3 leicht beschädigt.
19. Oktober 1943 F-5-Flugzeuge der US 8th Photo Reconnaissance Squadron entdeckten mehr als 200 japanische Flugzeuge, die sich auf den vier Flugplätzen in und in der Nähe von Rabaul, New Britain, versammelt hatten.
19. Oktober 1943 Das US Marine Corps Geschwader VMF-214 beschoss den Flugplatz Kara (Bougainville), den Flugplatz Kahili (Bougainville) und den Flugplatz Ballale (Shortland-Inseln) auf den Salomonen. Sie verursachten nur geringen Schaden.
24. Oktober 1943 62 B-25-Bomber (für Bodenangriffe modifiziert) aus Dobodura, Australien-Papua, trafen sich mit 54 P-38-Jägern aus Kiriwina auf den Trobriand-Inseln, und die Gruppe griff Rabaul, Neubritannien, an. Die Amerikaner verloren 2 B-25 und 1 P-38. Die Japaner erlitten 8 A6M-Jäger verloren, 6 A6M-Jäger beschädigt, 2 G4M-Bomber verloren, 5 G4M-Bomber schwer beschädigt, 27 G4M-Bomber leicht beschädigt.
24. Oktober 1943 Eine japanische Patrouille fand eine Gruppe australischer und einheimischer Küstenbeobachter etwa 160 Kilometer von Cape Orford auf New Britain entfernt. Lieutenant Francis Barrett wurde bei dem Gefecht getötet Captain John Murphy, Sergeant Lambert Carlson und andere entkamen.
25. Oktober 1943 61 B-24-Bomber, eskortiert von 81 P-38-Jägern aus Kiriwina auf den Trobriand-Inseln, griffen den Lakunai-Flugplatz bei Rabaul, New Britain, an. Die Amerikaner erlitten 1 B-24-Bomber verloren und mehrere beschädigt. Die Japaner erlitten 20 verlorene oder stark beschädigte Flugzeuge, 18 leicht beschädigte Flugzeuge, die Landebahn von Lakunai vorübergehend außer Betrieb und 8 Schiffe wurden im Hafen beschädigt.
26. Oktober 1943 82 B-25-Bomber wurden von Port Moresby, Australisch-Papua, gestartet. Ihre Mission zum Angriff auf Rabaul, Neubritannien, wurde wegen schlechten Wetters mitten im Flug abgebrochen.
27. Oktober 1943 Aus Rabaul in Neubritannien berichtete Jinichi Kusaka seinen Vorgesetzten im Hauptquartier der Kombinierten Flotte in Truk, Caroline Islands, dass in Rabaul nur noch 10 D3Y-Sturzbomber, 70 A6M-Jäger und 36 G3M-Bomber verblieben seien. Er forderte die Entsendung von vier Kampfflugzeug- und drei Sturzkampfbomber-Divisionen zur Verstärkung des Stützpunktes.
29. Oktober 1943 B-24-Bomber, eskortiert von P-38-Jägern, griffen den Flugplatz Vunakanau bei Rabaul, New Britain, an. 72 A6M-Jäger erhoben sich, um sich zu verteidigen. Die Japaner verloren mindestens 7 Kämpfer im Kampf.
1. November 1943 Auf Befehl von Admiral Mineichi Koga verlegte Vizeadmiral Jisaburo Ozawa 150 Flugzeuge der Carrier Division 1 vorübergehend auf die Flugplätze in Rabaul, New Britain.
1. November 1943 Eine japanische Patrouille fand auf New Britain eine Gruppe australischer und einheimischer Küstenbeobachter. Sergeant Lambert Carlson wurde getötet, Captain John Murphy wurde gefangen genommen und die anderen entkamen.
3. November 1943 Der gefangene australische Küstenbeobachter Captain John Murphy wurde nach Rabaul, New Britain, geliefert.
4. November 1943 William Halsey befahl der US-Task Force 38, die derzeit im Ankerplatz Indispensable Reefs südlich von Rennell Island der Salomonen vom 21.000-Tonnen-Tanker Kankakee aus tankt, den japanischen Kreuzer-Division 4 anzugreifen, der sich Rabaul, New Britain, nähert.
5. November 1943 Die US-Task Force 38 mit den Trägern USS Saratoga und USS Princeton startete Flugzeuge 60 Meilen südwestlich von Cape Torokina, Bougainville, Salomonen gegen die japanische Kreuzer-Division 4, die in Rabaul, New Britain, verankert war. Die Japaner entdeckten die Ankunft der Task Force 38, hatten sie aber fälschlicherweise identifiziert die Spediteure als Transporte, daher gab es keine sofortige Reaktion. USS Saratoga startete 33 F6F, 16 TBF und 22 SBD Flugzeuge USS Princeton startete 19 F6F und 7 TBF Flugzeuge. Gegen 70 japanische Jäger griffen die Sturzkampfbomber zuerst an und beschädigten mehrere Kreuzer und zwei Zerstörer. Die Torpedobomber griffen als nächstes an und machten nur zwei Treffer, und beide Torpedos waren Blindgänger. Die USA erlitten 9 verlorene Flugzeuge und 14 getötete Flieger. Zusätzlich zu den Schäden an Cruiser Division 4 verloren die Japaner 1 D4Y1, 3 A6M und 1 zweimotoriges Transportflugzeug. Nach dem Angriff durch Trägerflugzeuge führten B-24-Bomber der US-Armee einen Folgeangriff durch, bei dem Hunderte getötet, aber nur minimale Schäden an Schiffen und Einrichtungen verursacht wurden.
7. November 1943 26 B-24-Bomber mit P-38-Jägern in Eskorte griffen den Flugplatz Rapopo bei Rabaul, New Britain, an. 58 japanische Jäger erhoben sich zur Verteidigung. Die Amerikaner verloren 5 P-38-Jäger.
11. November 1943 Am Morgen 276 US-Navy-Trägerflugzeuge (78 von der USS Saratoga, 29 von der USS Princeton, 69 von der USS Bunker Hill, 75 von der USS Essex und 25 von der USS Independence), 23 landgestützte F4U-1-Jäger der US Navy, 1 Geschwader landgestützter F6F-Jagdflugzeuge der US Navy und 23 B-24-Bomber der US Army Air Forces griffen Rabaul, Neubritannien, an. Während die USAAF-Bomber auf dem Flugplatz Lakunai nur minimalen Schaden anrichteten, konnten die Flugzeuge der US Navy den Zerstörer Suzunami (148 Tote einschließlich des Kommandanten Kapitän Masao Kamiyama), den Zerstörer Naganami und zwei weitere Zerstörer versenken. 11 japanische Flugzeuge gingen bei diesem Gefecht verloren. Die Amerikaner verloren 4 TBF und 5 F6F-Flugzeuge im Kampf 1 TBF, 2 SB2C und 4 F6F abgeschrieben wegen umfangreicher Schäden und 30 Flugzeuge leicht beschädigt. Als Reaktion auf den Angriff starteten die Japaner 23 D3A-, 14 B5N-, 4 D4Y- und 33 A6M-Flugzeuge (32 Jagdflugzeuge der japanischen Armee wurden ebenfalls gestartet, aber sie verirrten sich), um die amerikanische Trägerflotte anzugreifen Kosten von 33 verlorenen Flugzeugen (einschließlich des berühmten Piloten Lieutenant Masao Sato).
14. November 1943 Nach Einbruch der Dunkelheit griffen 32 australische Beaufort-Flugzeuge von Goodenough Island vor der Spitze des australischen Papua Rabaul, New Britain in drei Wellen an, die wenig Schaden anrichteten.
17. November 1943 Die australische 9. Division startete eine Offensive, um Sattelberg, Neuguinea, einzunehmen.
25. November 1943 Pater Joseph Lamarre wurde Zeuge, wie zwei australische und zehn amerikanische Gefangene mit verbundenen Augen und an den Handgelenken gefesselt auf Lastwagen verladen wurden. Während die Japaner sagten, sie würden nach Japan transportiert, bemerkte Lamarre, dass die Lastwagen nicht an den Kais anhielten. Stattdessen wurden sie zur Hinrichtung auf ein Vulkanaschefeld in der Nähe von Tavurvur gebracht. US-Leutnant Marcus Mangett, Jr. und US-Stabsfeldwebel Kenneth Vetter, die verwundet und nicht stehen konnten, wurden durch Gewehrfeuer hingerichtet. Die verbleibenden zehn Kriegsgefangenen wurden durch Enthauptung durch neu angekommene junge Offiziere als Mutprobe hingerichtet. US First Lieutenant Ernest Naumann, US Aviation Ordnanceman 2. Klasse Harlan Burrus, US Lieutenant Leslie Neuman, US Staff Sergeant Ernest Burnside, US Corporal John Mulligan und US Private Robert George.
30. November 1943 Nach Einbruch der Dunkelheit griffen australische Beaufort-Flugzeuge von Goodenough Island vor der Spitze des australischen Papua Rabaul, Neubritannien, an.
14. Dezember 1943 Ein Angriff von Bombern der 5. USAAF warf 433 Tonnen Bomben auf Arawe Island, New Britain, gefolgt von einer Landung der VII Amphibious Force (TF 76) unter Konteradmiral Daniel E. Barbey. Die Truppe war am Vortag mit dem australischen Transport Westralia, dem Docklandungsschiff Carter Hall und den Schnelltransportern Sands und Humphreys von den Goodenough Islands aus aufgebrochen. 1.600 Mann des US 112. Cavalry Regimental Combat Team unter Brigadegeneral Julian Cunningham. Operation Director wurde von den US-Zerstörern Smith, Reid, Lamson, Mahan und Flusser mit den Begleitzerstörern Conyngham, Shaw, Mugford, Bagley und Drayton unterstützt. Die australischen Kreuzer Australia und Shorshire mit den Zerstörern Arunta und Warramunga stellen die Covering Force (TF 74). Diese Schlacht beinhaltete den ersten Einsatz eines australischen Infanterie-Landungsschiffs, HMAS Westralia, im Kampf und das erste Mal, dass ein Dock-Landungsschiff (USS Carter Hall) verwendet wurde, um Amtracs zu transportieren, um die Korallenriffe zu überqueren. Die Feuerunterstützung erfolgte mit Panzerlandungsbooten mit Raketen, dies erwies sich als so erfolgreich, dass Barbey mehr davon machte. Bei dieser Schlacht setzte Barbey auch seine Landekontrolloffiziere ein, die sie zum ersten Mal für eine vollständig ausgebildete Strandparty sorgten.
15. Dezember 1943 Die Markham Valley Road, die Nadzab und Lae im australischen Territorium Neuguinea verbindet, hat ihre Instandhaltung und Modernisierung abgeschlossen, sodass der Flugplatz Nadzab sein Potenzial voll ausschöpfen kann.
16. Dezember 1943 Die US-Marineführung auf den Salomonen beschloss, mit Kämpfern der US-Marine, des US Marine Corps und der Royal New Zealand Air Force eine Kampfkampagne gegen Rabaul in Neubritannien zu starten. Die erste Mission sollte am nächsten Tag gestartet werden.
17. Dezember 1943 78 alliierte Jäger (US Marine Corps F4U-Jäger, US Navy F6F-Jäger, RNZAF Kittyhawk-Jäger) starteten vom Flugplatz Torokina auf Bougainville, Salomonen, zu einem Kampfflug über Rabaul, Neubritannien. 70 japanische Kämpfer erhoben sich, um sich zu verteidigen. RNZAF-Piloten behaupteten, dass 5 Japaner abgeschossen wurden, während sie 2 Verluste erlitten, während die Amerikaner behaupteten, 4 japanische Aufzeichnungen würden später zeigen, dass an diesem Tag nur 2 A6M-Flugzeuge verloren gingen (mit nur einem getöteten Piloten). Gregory Boyington, der an der Razzia teilnahm, war der Meinung, dass die Japaner nur eine begrenzte Anzahl von Flugzeugen zur Verteidigung abfeuerten, weil die Alliierten zu viele Jäger entsandten, und es für die Japaner sinnvoller war, sich mehr auf Flugabwehrgeschütze zu verlassen, als Jäger zu riskieren.
18. Dezember 1943 Der geplante Kampfjet, der vom Flugplatz Torokina, Bougainville, Salomonen, gegen Rabaul, New Britain, gestartet werden sollte, wurde wegen schlechten Wetters abgesagt.
19. Dezember 1943 16 B-24-Bomber mit einer Eskorte von 50 P-38-, F4U- und Kittyhawk-Jägern griffen Rabaul, Neubritannien, an. 49 japanische Kämpfer erhoben sich, um sich zu verteidigen. Die Amerikaner verloren 2 Flugzeuge im Kampf und weitere 8 Flugzeuge wurden nach der Mission abgeschrieben, die Japaner verloren 5 A6M-Jäger im Kampf.
19. Dezember 1943 18 A6M3-Jäger kamen in Rabaul, New Britain, an.
21. Dezember 1943 Ein ursprünglich geplanter schwerer Bomberangriff auf Rabaul, New Britain, wurde wegen schlechten Wetters abgesagt.
23. Dezember 1943 24 Bomber der US Army Air Force führten einen Angriff auf den Flugplatz Lakunai in Rabaul, New Britain, durch, eskortiert von 48 F6F-Jägern der US Navy und des US Marine Corps F4U 1 F6F und 2 F4U-Flugzeuge wurden während des Bombenangriffs durch Bodenfeuer abgeschossen. Kurz darauf führten 48 USMC F4U-Jäger und eine Reihe von USAAF P-38-Jägern einen Kampfflug über Rabaul durch. 99 japanische A6M-Jäger erhoben sich, um sich gegen den Sweep zu verteidigen. USMC-Flieger behaupteten, 21 Japaner seien abgeschossen worden, und allein die USAAF 8 Gregory Boyington vom USMC-Geschwader VMF-214 behauptete, 4 japanische Aufzeichnungen würden später zeigen, dass nur 6 Flugzeuge während der Jagd verloren gingen.
24. Dezember 1943 50 alliierte Flugzeuge (australische Kittyhawk-Jäger und US-amerikanische F6F-Jäger) führten einen Kampfflug über Rabaul, Neubritannien, durch. Ein Angriff von schweren Bombern folgte der Jagd auf die Jagdflugzeuge.
25. Dezember 1943 15 B-24-Bomber, eskortiert von etwa 50 Jägern (P-38, F4U, F6F und Kittyhawk-Jäger) griffen Rabaul, New Britain an. 88 japanische Kämpfer erhoben sich, um sich zu verteidigen. Die Amerikaner verloren 1 F4U und 2 P-38 Flugzeuge, die Japaner verloren 3 Flugzeuge.
26. Dezember 1943 Der Angriff der Alliierten auf Neubritannien weitete sich mit der Landung der US 1st Marine Division in der Nähe von Cape Gloucester aus.
26. Dezember 1943 Während der Landungsoperationen auf Cape Gloucester, New Britain, wurde der Zerstörer USS Shaw von zwei japanischen D3A "Val" Sturzkampfbombern angegriffen. Schrapnelle von drei Bombenbeinaheunfällen verursachten über hundert Löcher in der Hülle und verletzten 36 Männer, von denen 3 später an ihren Wunden starben.
27. Dezember 1943 64 F4U- und F6F-Jäger führten ein Jagdflugzeug über Rabaul, New Britain. 50 japanische Kämpfer erhoben sich, um sich zu verteidigen. Die Amerikaner verloren 1 F4U-Jäger, während sie behaupteten, dass 4 Japaner abgeschossen wurden.
27. Dezember 1943 15 japanische Bomber, eskortiert von 78 Jägern, wurden von Rabaul, Neubritannien, gestartet, um US-Stellungen in der Gegend von Cape Gloucester, ebenfalls auf Neubritannien, anzugreifen. 7 Kämpfer wurden bei dieser Mission verloren.
28. Dezember 1943 64 F4U Corsair-Jäger der US Marine Corps-Staffeln VMF-214 und VMF-216 führten einen Jagdausflug über Rabaul, New Britain, durch. 72 japanische Kämpfer erhoben sich, um sich zu verteidigen. Die Amerikaner behaupteten, dass 30 Japaner abgeschossen wurden, aber japanische Aufzeichnungen zeigten später, dass nur 3 Jäger tatsächlich verloren gingen.
30. Dezember 1943 Zwei Missionen waren gegen Rabaul, New Britain, geplant. Die Jagdflugzeug-Sweep-Mission wurde wegen schlechten Wetters abgesagt, aber die Bombenangriffe verliefen wie geplant. 20 B-24-Bomber, eskortiert von 20 F4U- und 20 F6F-Jägern, warfen 70 1.000-Pfund-Bomben ab. Mindestens ein B-24-Bomber wurde von den Japanern abgeschossen.
1. Januar 1944 15 B-24-Bomber, eskortiert von 68 Jägern, griffen Rabaul, Neubritannien, an. Die Amerikaner verloren 1 B-24-Bomber im Kampf, und bei der Landung nach Abschluss der Mission wurden zwei zurückgekehrte Bomber als schwer beschädigt festgestellt.
1. Januar 1944 40 japanische Flugzeuge kamen in Rabaul, New Britain, an.
1. Januar 1944 Flugzeuge der Träger USS Monterey und USS Bunker Hill griffen japanische Stellungen in Kavieng, Neuirland, an und zerstörten 7 japanische Flugzeuge.
2. Januar 1944 US Marine Corps 7th Regiment engagierte eine starke japanische Verteidigung am Suicide Creek in der Nähe von Cape Gloucester, New Britain.
2. Januar 1944 20 F6F- und 28 F4U-Jäger vom Torokina-Flugplatz in Bougainville führten eine Jagd über Rabaul, New Britain durch, zwei dieser Jäger kehrten aufgrund mechanischer Probleme nach Torokina zurück. 80 A6M-Jäger erhoben sich, um sich zu verteidigen. Die Amerikaner meldeten 1 Kill, 1 wahrscheinlich und 2 japanische Flugzeuge beschädigt.
2. Januar 1944 Truppen der US-Armee eroberten den Flugplatz Gumbi an der Nordküste von Australisch-Neuguinea. Der japanische Name des Flugplatzes wurde dann zu seinem englischen Vorkriegsnamen Saidor nach dem nahe gelegenen Dorf wiederhergestellt.
3. Januar 1944 28 F4U- und 16 F6F-Jäger wurden vom Torokina Airfield auf Bougainville um 06:30 Uhr für eine Kampfjet-Mission über Rabaul, New Britain, gestartet. Einige dieser Jäger kehrten kurz nach dem Start aufgrund mechanischer Probleme zur Basis zurück. 70 A6M-Jäger erhoben sich, um Rabaul zu verteidigen.
5. Januar 1944 Der erste landgestützte (Bougainville) SBD- und TBF-Flugzeugangriff auf Rabaul, Neubritannien, wurde wetterbedingt abgesagt.
6. Januar 1944 P-38- und F4U-Flugzeuge griffen Rabaul, New Britain, an, von denen viele wegen schlechten Wetters zurückgewiesen wurden. 33 A6M-Jäger erhoben sich, um sich zu verteidigen. Die Japaner verloren 2 A6M-Jäger, während die Amerikaner 2 P-38-Jäger verloren. Harry Johnson vom US Marine Corps Geschwader VMF-214, der einen F4U Corsair-Jäger flog, erzielte einen der beiden Siege, dies wäre der letzte Sieg des Geschwaders im Krieg.
7. Januar 1944 Flugzeuge der US Navy und des US Marine Corps griffen eine japanische Radarstation in Cape Saint George, Neuirland, an. 3 F6F- und 4 SBD-Flugzeuge gingen bei dieser Mission verloren.
9. Januar 1944 16 TBF- und 24 SBD-Flugzeuge vom Flugplatz Piva auf Bougainville, eskortiert von Jägern, griffen den Flugplatz Tobera in Neubritannien an. 1 japanisches Flugzeug wurde am Boden zerstört, während die USA 1 SBD-Flugzeug und 3 Jäger verloren.
11. Januar 1944 B-25-Bomber der US 42nd Bomb Group griffen Rabaul, New Britain, an und beschädigten 8 Flugzeuge am Boden auf dem Flugplatz Vunakanau. Dies war der erste landgestützte Bomberangriff auf Rabaul von den Salomonen aus.
14. Januar 1944 36 SBD, 16 TBF und etwa 80 Jäger vom Munda Airfield in New Georgia griffen Rabaul, New Britain nach einem Zwischenstopp am Piva Airfield auf Bougainville zum Auftanken an. 84 A6M fing sie über Neuirland ab, aber die meisten amerikanischen Flugzeuge konnten nach Rabaul gelangen, um ihre Angriffe zu beginnen. Die Japaner verloren 3 A6M-Jäger und die Amerikaner 2 SBD-, 1 TBF-, 5 F4U- und 2 F6F-Flugzeuge. Die japanische Schifffahrt in Simpson Harbour bei Rabaul erlitt 3 Volltreffer und 16 Beinaheunfälle.
14. Januar 1944 Ungefähr 17 Kriegsgefangene wurden von Männern der 81.
16. Januar 1944 Die Amerikaner schlugen den letzten japanischen Gegenangriff zurück, um die Operationen auf Neubritannien abzuschließen.
17. Januar 1944 US-Flugzeuge griffen Rabaul in New Britain an. Die Japaner schossen 8 P-38, 1 F6F, 1 F4U, 1 SBD und 1 TBF ab.
20. Januar 1944 US-Flugzeuge griffen Rabaul in New Britain an. Die Japaner schossen 2 B-25, 2 P-38 und 3 F4U-Flugzeuge ab.
23. Januar 1944 US-Flugzeuge griffen Rabaul in New Britain an. Die Japaner verloren mindestens 13 Kämpfer.
25. Januar 1944 Die Fluggesellschaften Junyo, Hiyo und Ryuho lieferten 62 A6M-, 18 D3A- und 18 B5N-Flugzeuge an Rabaul, New Britain.
10. Februar 1944 59 SBD-Sturzbomber, 24 TBF-Torpedobomber und 99 Jäger griffen den Flugplatz Vunakanau bei Rabaul, New Britain, an. Diesem Angriff folgte ein weiterer Angriff auf den Flugplatz Vunakanau durch 24 B-25-Bomber, die von 20 Jägern eskortiert wurden. Schließlich eine dritte Angriffswelle mit 21 B-24-Bombern, eskortiert von 28 Jägern, die sowohl den Flugplatz Vunakanau als auch den Flugplatz Tobera anvisierten. Die Start- und Landebahnen von Vunakanau wurden von zwei 2.000-Pfund-Bomben von B-24-Bombern getroffen.
12. Februar 1944 Mehr als 200 US-Flugzeuge griffen Rabaul in Neubritannien an. Die Japaner starteten etwa 50 Kämpfer zur Verteidigung.
13. Februar 1944 Mehr als 200 US-Flugzeuge griffen Rabaul in Neubritannien an. Die Japaner starteten etwa 50 Kämpfer zur Verteidigung.
14. Februar 1944 Um 00:30 Uhr starteten 25 TBF-Torpedobomber des US Marine Corps Geschwaders VMTB-233 von Bougainville, um Simpson Harbor in der Nähe von Rabaul, New Britain, zu verminen, ein Flugzeug kehrte aufgrund mechanischer Probleme zurück. Die Japaner schossen während der Bergbaumission sechs TBF-Flugzeuge ab.
14. Februar 1944 Japanische Flugzeuge aus Rabaul, New Britain, griffen den alliierten Konvoi an, der zu den Grünen Inseln fuhr, und beschädigten die USS St. Louis mit einem Treffer und einigen Beinahe-Unfällen (23 Tote), aber sie konnten den Konvoi nicht stoppen.
15. Februar 1944 Neuseeländische Truppen landeten auf Nissan Island, Green Islands, Australisch-Neuguinea.
17. Februar 1944 Nach Einbruch der Dunkelheit und bis zum nächsten Datum bombardierten Schiffe des US Navy Destroyer Squadron 12 Rabaul, New Britain, und verbrauchten 3.800 5-Zoll-Granaten.
18. Februar 1944 11 G4M-Bomber zogen sich von Rabaul, Neubritannien, zu den Marianen-Inseln zurück, während eine Reihe von B5N-Torpedobombern sich nach Truk, Caroline-Inseln, zurückzogen.
19. Februar 1944 Die japanische Garnison auf Nissan Island, Green Islands, Australisch-Neuguinea sendete die Funknachricht "Wir greifen den Feind an und beginnen Funkstille" bevor sie einen letzten Angriff begannen. Neuseeländische Truppen, die vier Tage zuvor auf Nissan gelandet waren, würden diesen letzten Angriff besiegen.
19. Februar 1944 48 SBD- und 23 TBF-Flugzeuge griffen den Lakunai-Flugplatz bei Rabaul, New Britain, an, gefolgt von einem weiteren Angriff auf den Lakunai-Flugplatz und den Tobera-Flugplatz durch 20 B-24-Bomber und 35 Jäger. 36 japanische Kämpfer erhoben sich, um sich zu verteidigen. Die Japaner erlitten 8 A6M-Jäger abgeschossen und Lakunai-Landebahnen vorübergehend außer Gefecht gesetzt. Die Amerikaner erlitten einen Abschuss eines F4U-Jägers.
19. Februar 1944 Ab diesem Datum und bis zum nächsten Datum wurden 40 A6M-, 21 D3A-, 4 D4Y-, 13 G4M- und 7 B5N-Flugzeuge aus Rabaul, New Britain, abgezogen. Als Teil des gleichen Transfers verließen 400 Bodentruppen und Unterstützungspersonal Rabaul an Bord der Kokai Maru und Kowa Maru wurde der Konvoi von U-Boot-Jäger CHa-48, U-Boot-Jäger CH-38 und Reparaturschlepper Nagaura eskortiert. Als die Verlegung abgeschlossen war, verfügte Rabaul nur noch über 10 einsatzfähige A6M-Jäger und 2 B5N-einsatzfähige Bomber.
21. Februar 1944 Um 14:40 Uhr griffen 15 B-25-Flugzeuge, die für den Tiefflug modifiziert wurden, einen japanischen Konvoi an, der Militärevakuierte aus Rabaul, Neubritannien, beförderte. U-Boot-Jäger CH-48, Transport Kokai Maru und umgebautes Kanonenboot Kowa Maru wurden versenkt U-Boot-Jäger CH-38 wurde beschädigt.
22. Februar 1944 Die US Navy Destroyer Squadron 23, bestehend aus fünf Zerstörern unter dem Kommando von Captain Arleigh Burke, griff einen japanischen Konvoi mit Militärevakuierten aus Rabaul, New Britain, an. Der Reparaturschlepper Nagaura wurde versenkt und das U-Boot-Chaser CH-38 beschädigt. 150 Überlebende von Nagaura weigerten sich, von den Amerikanern gerettet zu werden.
25. Februar 1944 Das Versorgungsdepot an der Küste bei Kokopo, New Britain, wurde ab etwa 23:30 Uhr 30 Minuten lang von US-Zerstörern beschossen, ein Lagerhaus wurde durch Brände beschädigt. 2.000 5-Zoll-Granaten wurden von der US Navy für dieses Bombardement ausgegeben.
27. Februar 1944 70 SBD- und TBF-Flugzeuge griffen Rabaul, New Britain an. 1 japanischer G4M-Bomber wurde abgeschossen.
29. Februar 1944 Operation Brewer: US-Truppen marschieren auf den Admiralitätsinseln ein.
29. Februar 1944 Schiffe der US Navy Destroyer Squadron 22 versammelten sich am Ende dieses Datums kurz vor Mitternacht vor Praed Point, etwa 6,5 ​​Meilen von Rabaul, New Britain entfernt.
29. Februar 1944 Die Kempeitai-Mitarbeiter in Rabaul, New Britain, diskutierten, ihr Hauptquartier aufgrund von US-Bombenabwürfen aus dem Stadtzentrum an einen sichereren Ort zu verlegen.
1. März 1944 Schiffe der US Navy Destroyer Squadron 22 bombardierten Rabaul, New Britain, von Praed Point aus ab etwa 0000 Stunden, wobei 700 Granaten verbraucht wurden.
2. März 1944 Die 1. US-Kavallerie-Division eroberte den Flugplatz Hayne auf der Insel Los Negros auf den Admiralitätsinseln.
2. März 1944 US-Flugzeuge bombardierten das Zentrum von Rabaul, New Britain. Der Stadtteil Chinatown wurde am meisten beschädigt.
3. März 1944 Das US Marine Corps Geschwader VMF-223 führte einen Aufklärungsflug über den Tobera Airfield in New Britain durch. Major Robert Keller verzeichnete einen Kill, aber japanische Aufzeichnungen zeigten, dass alle 7 A6M-Jäger, die sich bemühten, den Flugplatz zu verteidigen, alle sicher zurückkehrten.
6. März 1944 Generalmajor Masatake Kimihira notierte in seinem Tagebuch, dass „mehr als die Hälfte der Stadt in Schutt und Asche gelegt wurde“ und bezog sich dabei auf Rabaul, New Britain.
9. März 1944 Mittlere und schwere Bomber der USAAF griffen Rabaul in Neubritannien an. Dies war der erste von vielen unbegleiteten Angriffen von mehrmotorigen Bombern, als die japanische Jägerstärke bei Rabaul durch kontinuierliche alliierte Luftangriffe abgebaut wurde.
10. März 1944 Die US-Militärführung schätzte, dass etwa 60 % von Rabaul, Neubritannien, zerstört worden waren.
10. März 1944 24 neuseeländische Kittyhawk-Kämpfer, jeder bewaffnet mit einer 500-Pfund-Bombe, griffen Vunapope, Neubritannien, an. Ungefähr 300 japanische Soldaten wurden getötet, 1 Zivilist wurde getötet und 7 Zivilisten wurden verwundet.
13. März 1944 Australische Truppen eroberten Bogodjim, Neuguinea.
14. März 1944 US-Generalstabschefs ordneten die Einnahme von Emirau Island unter Umgehung von Neuirland im Südpazifik an.
16. März 1944 Amerikanische Flugzeuge griffen in der Nähe von Wewak auf Neuguinea einen japanischen Konvoi an.
19. März 1944 US-Marines landeten auf Emirau, Bismarck-Inseln, die Landungen wurden nicht abgelehnt.
20. März 1944 US 4th Marine Regiment sicherte Emirau, Bismarck-Inseln.
20. März 1944 Die USS New Mexico bombardierte Kavieng, Neuirland.
22. März 1944 Ein PBJ-Bomber des US Marine Corps griff um 22.00 Uhr Rabaul, Neubritannien, an. 4 japanische A6M-Jäger stiegen auf, um abzufangen und schossen den PBJ-Bomber ab.
25. März 1944 Die USA erklärten Manus, die Admiralitätsinseln, für sicher.
27. März 1944 P-40- und Beaufighter-Flugzeuge der Royal Australian Air Force 78 Squadron, die von Kiriwina, Australian Papua aus operierten, identifizierten zwei PT-Boote der United States Navy in Bangula Bay, New Britain, falsch und begannen mehrere Strafing-Läufe. Zum größten Teil erwiderten die PT-Boote das Feuer nicht und am Ende brannten PT-353 und PT-121 beide und sanken mit 8 getöteten, 14 verwundeten und 13 geretteten Männern.
30. März 1944 US-Truppen landeten auf Pityilu, Admiralitätsinseln.
6. April 1944 Die Führung der Alliierten im Südpazifik stellte fest, dass 85 % von Vunapope, New Britain, zerstört worden waren und es keine weitere Notwendigkeit gab, die Luftangriffe gegen Vunapope fortzusetzen.
12. April 1944 Amerikanische Truppen haben die Insel Pak vor Neuguinea geräumt.
19. April 1944 US-Armee General Douglas MacArthur und eine Beobachtungsgruppe der Armee wurden vom Motortorpedoboot PT-192 auf den Kreuzer USS Nashville vor Cape Cretin, Neuguinea, verlegt, um drei Tage später die Landungen in Aitape und Hollandia, Neuguinea, zu beobachten.
20. April 1944 Die Führung der Alliierten im Südpazifik stellte fest, dass 90 % von Rabaul, Neubritannien, zerstört worden waren und es keine weitere Notwendigkeit gab, die Luftangriffe gegen Rabaul fortzusetzen.
21. April 1944 Die USS Yorktown (Essex-Klasse) startete Razzien gegen Einrichtungen im Gebiet Wakde-Sarmi im Norden Neuguineas, um den Angriff von General Douglas MacArthur auf Hollandia (Jayapura), Niederländisch-Ostindien, zu unterstützen.
21. April 1944 Als Teil der US Navy Carrier Task Force 58 überprüfte die USS Portland Träger, die die ersten Angriffe zur Unterstützung der Landung in Hollandia auf Neuguinea starteten.
22. April 1944 Alliierte Truppen landeten während der Operation Verfolgung auf Aitape, dem australischen Territorium Neuguinea und Hollandia, Niederländisch-Neuguinea.
22. April 1944 Truppen der US-Armee eroberten den Hauptflugplatz Hollandia an der Nordküste von Niederländisch-Neuguinea.
22. April 1944 Die USS Yorktown (Essex-Klasse) startete Überfälle auf die Landegebiete in Hollandia (Jayapura), Niederländisch-Ostindien im Norden Neuguineas, um den Angriff von General Douglas MacArthur auf Hollandia zu unterstützen. Der Kreuzer USS New Orleans (New Orleans-Klasse) wurde kurz nach dem Start von Yorktown von einer TBF Avenger in den Mast getroffen. Alle 3 Flieger wurden getötet, wobei ein Matrose aus New Orleans getötet und ein weiterer verletzt wurde.
23. April 1944 Die USS Yorktown (Essex-Klasse) startete Überfälle auf die Landegebiete in Hollandia (Jayapura), Niederländisch-Ostindien im Norden Neuguineas, um den Angriff von General Douglas MacArthur auf Hollandia zu unterstützen.
24. April 1944 Nach zwei Tagen heftiger Kämpfe unterwarfen Douglas MacArthurs Streitkräfte Hollandia und Aitape in Niederländisch-Neuguinea und schnitten 50.000 japanische Truppen der im Pazifik stationierten 18. Armee ab.
25. April 1944 Australische Truppen eroberten Madang, Neuguinea.
26. April 1944 Der Flugplatz Sentani und der Flugplatz Cyclops in der Nähe von Hollandia, Niederländisch-Neuguinea, wurden vom 186. US-Infanterie-Regiment erobert.
5. Mai 1944 Sechs PBJ-Bomber des US Marine Corps griffen Tobera an, New Britain wurde ein Bomber durch Flugabwehrfeuer abgeschossen.
21. Mai 1944 24 TBF, 20 SBD, eine Reihe von B-24, eine Reihe von P-39 und eine Reihe von neuseeländischen Jagdflugzeugen und Sturzkampfbombern griffen den Flugplatz Vunakanau bei Rabaul, New Britain, an. 1 TBF-Flugzeug wurde durch Flugabwehrfeuer abgeschossen und seine Besatzung wurde von den Japanern gefangen genommen.
4. Juni 1944 Eine Gruppe amerikanischer und australischer Kreuzer geriet vor der Insel Biak nordwestlich von Neuguinea unter japanische Luftangriffe. Die USS Nashville erlitt schwere Rumpfschäden durch eine Beinahe-Fliegerbombe vor ihrem Steuerbord-Quartier. Es gab keine ernsthaften Personenschäden, aber zwei Abteile wurden überflutet und das Schiff begann Öl zu bluten. Die USS Phoenix wurde durch zwei Beinahe-Bomben beschädigt, die einen Seemann töteten und vier weitere verletzten, während sie interne Überschwemmungen und Schäden an ihren Propellern verursachten.
9. Juni 1944 Charles Lindbergh flog als Angestellter der Firma United Aircraft ein F4U-Jäger vorgeblich als Beobachter, begleitete andere Kampfflugzeuge über Rabaul, New Britain.
11. Juli 1944 Die japanische 18. Armee unter Generalleutnant Hatazo Adachi startete einen Gegenangriff im Gebiet Aitape-New Hollandia in Neuguinea, übte Druck auf die amerikanischen Truppen aus, erlitt jedoch schwere Verluste.
13. Juli 1944 Die japanische 18.
10. August 1944 Die japanische 18. Armee unter Generalleutnant Hatazo Adachi wurde von den Amerikanern im Gebiet Aitape-New Hollandia in Neuguinea ausgelöscht.
27. Oktober 1944 Unbemannte TDR-Drohnen griffen Rabaul, New Britain, mit Bomben an und beschädigten einige Gebäude.
15. Januar 1945 36 F4U-Jäger der US-Marine und mehrere neuseeländische Jäger starteten von Green Islands östlich des australischen Papua und griffen das Toboi-Kaigebiet von Rabaul, New Britain, und den nahegelegenen Wasserflugzeug-Ankerplatz an. 7 Flugzeuge gingen auf dem Rückweg nach Green Islands durch schlechtes Wetter verloren.
9. Mai 1945 In Neuguinea legten die Australier weiter zu.
11. Mai 1945 Die Australier starteten ihren letzten Angriff auf den letzten japanischen Stützpunkt an der Nordküste von Wewak, Neuguinea. Abgeschnitten von Unterstützung und Verteidigung eines im Pazifikkrieg umgangenen Rückstaus, kämpften die Japaner dennoch fanatisch weiter, bis sich die überlebenden Kranken, Hungernden und Zerbrochenen am 23. Mai in die Berge zurückzogen.

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Kokoda Track Campaign - WW2 Timeline (21. Juli - 16. November 1942)

Die Japaner waren einer amerikanischen Reaktion nach ihrem Angriff auf Pearl Harbor gegenüber nicht blind gewesen und gingen schnell dazu über, überall im Pazifik Verteidigungsstellungen zu errichten. Dies würde die Alliierten zwingen, jede Festung einzeln mit wiederholten (und kostspieligen) amphibischen Landungen zurückzuerobern, die durch Luft- und Offshore-Marinefeuerkraft unterstützt werden müssten. Der "Kokoda Trail" (auch bekannt als "Kokoda Track") auf der Insel Neuguinea und Papua stellte eine kritische Versorgungslinie dar, die über die südliche Halbinsel der Insel durch die Owen Stanley Range of Mountains (selbst zerklüftetes Gelände mit dichtem Dschungelüberwucherung) verläuft und führte direkt in die strategisch wichtige Hauptstadt Port Moresby.

Die japanische Armee landete im März 1942 auf Neuguinea, wobei diese Landungen (bestehend aus zwei Bataillonen) zwischen den Dörfern Lae und Salamaua stattfanden. Von dort aus war der Plan, weitere Truppen zu landen und schließlich Port Moresby zu erobern, das sich im Südwesten der Owen Stanley Range befindet. Die Niederlage der japanischen Marine in der Schlacht von Coral Sea gegen die amerikanische Marine beendete jedoch die Aussicht auf einen direkten amphibischen Angriff auf Port Moresby. Trotzdem war der Hauptplan zur Einnahme der Hauptstadt noch intakt und die Operation würde nun den Streitkräften der kaiserlich-japanischen Armee zufallen.

Die Alliierten würden auf eine solche Operation nicht warten und bald trafen zusätzliche Truppen in der Region ein. Die kämpfenden Elemente sollten von Port Moresby durch die Owen Stanley Range und über den Kokoda Trail nach Buna an der gegenüberliegenden Küste gelangen. Dort konnte ein behelfsmäßiger Flugplatz errichtet und gegen alle einfallenden japanischen Truppen in Reichweite eingesetzt werden.

Zusätzliche japanische Truppen – dies die 18. Armee unter dem Kommando von Generalmajor Horii – landeten in Buna in der Nähe des Kokoda Trails. Ihr anschließender Marsch führte sie in Richtung Port Moresby über die Owen Stanley Range und nahm dabei das Dorf Kokoda ein.

Die Alliierten (hauptsächlich australische Streitkräfte) begannen ihren eigenen Marsch in Richtung Buna von Port Moresby und stießen bald auf die japanische Reaktion - nur 60 Meilen von ihrem Start entfernt.Nachfolgende Kämpfe führten dazu, dass die Alliierten zurückgedrängt wurden, obwohl ihnen dieses Ergebnis anscheinend gut in die Hände spielte, denn die japanischen Nachschublinien wurden gefährlich dünner, während sich die alliierten Linien im Gegenzug erwartungsgemäß verkürzten und daher in gewissem Maße verstärkten. Mangel an Vorräten stoppte schließlich den japanischen Marsch.

Eine zweite Front auf der Halbinsel öffnete sich bald, als die japanische Armee Truppen in der Milne Bay im Südosten landete. Aufgrund mangelnder Intelligenz erwarteten die Japaner, weniger Zahlen zu finden, wurden jedoch mit einem großen Kampfkontingent australischer Streitkräfte begrüßt. Auf der anderen Seite half der überlegene alliierte Geheimdienst, die Kräfte in der Gegend zu verstärken und sich auf einen solchen Angriff vorzubereiten. Die Japaner errichteten einen Brückenkopf, aber sonst wenig – sie würden von den Australiern für die Dauer des Angriffs zurückgehalten. Nach fast einem schwachen Kampf gegen einen entschlossenen australischen Feind erwiesen sich die Verluste für die fanatischen Japaner als zu groß (1.000 Verluste), und für das verbleibende Personal wurde ein Rückzug angeordnet.

Auf der Port-Moresby-Seite der Owen Stanley Range (Westen) drängten die Alliierten die japanischen Angreifer langsam zurück in Richtung der Berge. Die Japaner, die jetzt sehr verhungert und kampfermüdet waren, gaben den alliierten Streitkräften genug Boden auf, um Templeton's Crossing in der Nähe der Mitte der Halbinsel zu erreichen. Die Alliierten beanspruchten schließlich den Flugplatz bei Kokoda und nutzten ihn, um mehr Nachschub und Personal einzufliegen sowie japanische Bodentruppen aus der Luft anzugreifen. Eine kombinierte amerikanische (aus dem Süden) und australische (aus dem Westen) Streitmacht eroberte schließlich bis Ende Dezember bzw. Januar die letzten Taschen des japanischen Widerstands bei Gona und Buna und beendete die Kokoda-Trail-Kampagne.

Insgesamt war der Sieg ein wichtiger Meilenstein für die gemeinsamen Bemühungen der Alliierten im pazifischen Kriegsschauplatz und beseitigte einen weiteren Festungsvorteil, den das japanische Imperium für 1943 hielt und 2.800 Amerikaner). Viele weitere gingen jedoch durch die Bedingungen verloren, die durch die unversöhnliche Natur des Dschungelkriegs verursacht wurden.


Es gibt insgesamt (25) Kokoda Track Campaign - WW2 Timeline (21. Juli - 16. November 1942) Ereignisse in der Timeline-Datenbank des Zweiten Weltkriegs. Die Einträge sind unten nach Datum des Auftretens aufsteigend (vom ersten zum letzten) aufgelistet. Zur Perspektive können auch andere führende und nachfolgende Ereignisse enthalten sein.

Japanische Truppen, die aus zwei Bataillonen bestehen, landen bei Lae und Salamaua in Neuguinea.

Der japanische Generalmajor Horii und seine 18. Armee landen in der Nähe von Buna.

Major General Horii und seine 18. Armee marschieren in Richtung Port Moresby.

Die japanische Armee gewinnt an Boden gegen die Verteidiger des US-amerikanischen, australischen und papuanischen Infanterie-Regiments.

Die japanische Armee gewinnt wichtiges Territorium vor und in die Owen Stanley Range.

Die japanische Armee übernimmt die Kontrolle über das Dorf Kokoda.

Die japanische Armee erreicht Isurava vor den Toren von Port Moresby.

Die japanische Marine schließt eine amphibische Landung in der Milne Bay ab, um einen Brückenkopf zu errichten und eine zweite Front auf Neuguinea zu eröffnen.

Mittwoch, 26. August 1942

Die 18. Australische Brigade, die wertvolle Geheimdienstberichte verwendet, trifft die ankommenden japanischen Amphibienstreitkräfte frontal und hält den japanischen Brückenkopf in Milne Bay.

Samstag, 29. August 1942

Weitere 600 Soldaten der japanischen Armee werden in Milne Bay gelandet, um den Brückenkopf zu stärken.

Der amerikanische General Douglas MacArthur setzt seine Vorgesetzten für zusätzliche Feuerkraft und Truppenstärke ein, um Papua zu halten.

Freitag, 4. September 1942

Da der alliierte Widerstand einen weiteren Vormarsch aufhält, beginnt die japanische Armee einen formellen Rückzug von der Insel.

Freitag, 4. September 1942

Die japanischen Opfer in Milne Bay belaufen sich auf 1.000 Tote inmitten der Kämpfe.

Samstag, 26. September 1942

Trotz Gewinnen entlang des Kokoda Trails wird die japanische Nachschublinie dünn und stoppt jeden weiteren Vormarsch.

Samstag, 26. September 1942

Die australischen Streitkräfte halten sich in der Nähe von Toribaiwa fest.

Samstag, 26. September 1942

Die japanische Armee beginnt sich langsam durch den Kokoda Trail zurückzuziehen und erkennt schließlich ihre gefährliche Situation.

Donnerstag, 15. Oktober 1942

Amerikanische Soldaten der 32. US-Division führen einen amphibischen Angriff bei Pongani und Wanigela auf Papua durch.

Japanische Armeetruppen haben begonnen, ihre bestehenden Verteidigungsanlagen in Buna, Gona und Sanananda zu verstärken.

Sonntag, 15. November 1942

US-Streitkräfte setzen ihren Marsch aus dem Süden gegen von Japaner besetzte Gebiete fort.

Sonntag, 15. November 1942

Australische Truppen setzen ihren Marsch aus dem Westen gegen von Japaner besetzte Gebiete fort.

Mittwoch, 9. Dezember 1942

Die australische Armee befreit das Dorf Gona aus dem Einfluss der japanischen Amry.

Montag, 14. Dezember 1942

Die alliierten australischen und US-Streitkräfte setzten ihre Machenschaften gegen die Japaner fort und eroberten Territorium durch heftige Feuergefechte.


Malaya

Am 8. Dezember 1941 landeten japanische Truppen in Singora und Batari in Thailand, die sofort einen Waffenstillstand unterzeichneten. Auch in Kota Bharu im Norden Malayas kam es zu Landungen. Die Invasionstruppe von beiden Landungen durchbrach schnell britische und indische Verteidigungsstellungen und stieß dann die Westküste von Malaya vor.

Den Japanern gelang es, rasch durch den Dschungel vorzudringen. Bis zum 25. Januar 1942 hatten sie sich bis nach Singapur vorgekämpft, Großbritanniens wichtigster Militärstützpunkt im Fernen Osten und dem Eckpfeiler seines regionalen Verteidigungssystems.

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Japanische Maschinengewehrschützen, 1942


Erinnerung an den Krieg in Neuguinea

Vor 70 Jahren, im September 1943, starteten australische und amerikanische Truppen eine Großoffensive gegen die japanische Besatzungsmacht Neuguineas. Zehntausende alliierter Truppen nahmen an einer Reihe von Operationen teil, die große Gebiete des besetzten Neuguineas zurückeroberten und das Sprungbrett für den späteren erfolgreichen Vormarsch von General Douglas MacArthur in die Niederländischen Ostindien und auf die Philippinen bildeten.

Finschhafen-Gebiet, Neuguinea, 9. November 1943. Matilda-Panzer bei der Durchführung von Trainingsmanövern, die ihren Einsatz gegen die japanischen starken Posten im Finschhafen-Gebiet vorbereiten

Fünf australische Divisionen (sowohl der Australian Imperial Force als auch der Miliz) wurden in Neuguinea eingesetzt, ebenso wie ein großer Teil der Royal Air Australian Force und der größte Teil der Royal Australian Navy. Heute wird dieser Beitrag wie die meisten anderen Aspekte der australischen Geschichte weitgehend von der Dominanz von Gallipoli und Kokoda überschattet.

Über den Umfang der Operationen hinaus ist die Neuguinea-Offensive jedoch auch von Bedeutung, da sie die engste und erfolgreichste Zusammenarbeit des Krieges zwischen australischen Baggern und amerikanischen GIs hervorbrachte. Jetzt, da sich die Verteidigungsplaner in Australien und den Vereinigten Staaten wieder auf den Pazifik konzentrieren, erinnert dieses Jubiläum rechtzeitig daran, wie australische und amerikanische Soldaten in unserer Region zusammen dienten, kämpften und starben, um für die Befreiung des damaligen australischen Territoriums zu kämpfen.

1943 wurde der Bodenkrieg in Neuguinea im zerklüfteten Gelände um Wau und Salamaua geführt. Es war eine langsame, zermürbende Kampagne, die wie ein Magnet wirkte und japanische Truppen aus dem nahe gelegenen Lae anzog. Lae war ein Verwaltungszentrum für das australische Mandatsgebiet Neuguinea und wurde nach seiner Einnahme im März 1942 zu einem wichtigen japanischen Stützpunkt. Der Salamaua-Magnet funktionierte außerordentlich gut und schwächte die japanische Garnison erheblich.

Lae Area, Neuguinea, 1943. Australische Truppen landen von amerikanischen Landungsschiffen.

Am 4. September 1943 machten australische Truppen eine amphibische Landung östlich von Lae. Am nächsten Tag wurden australische Truppen dramatisch nach Nadzab, nordwestlich von Lae, eingeflogen. Lae wurde in einer riesigen Zangenbewegung gefangen genommen, zwischen zwei australischen Streitkräften, die von Osten entlang der Küste vorrückten, und Australiern, die von Nadzab über Land kamen. Lae fiel am 16.

Danach kämpften australische Truppen, um das Markham-Ramu-Tal und die Huon-Halbinsel zu säubern. Im Februar 1944 machten amerikanische Truppen eine amphibische Landung in der Nähe von Saidor und verbanden sich mit australischen Soldaten. Auf der Flucht der Japaner wurde Madang im April befreit.

Die Erfahrungen in Neuguinea waren vielfältig. Operationen wurden in weiten und abgelegenen Gebieten durchgeführt. Das Gelände und das Klima waren hart und anstrengend und waren ebenso ein Feind wie die Japaner. Groß angelegte Luftlandungen und amphibische Landungen waren Merkmale der Offensive, ebenso wie gewagte kleine Kommandoangriffe und unaufhörliche Dschungelpatrouillen. Nachschub, der auf dem Seeweg und aus der Luft an die Basisgebiete geliefert wurde, wurde von überlasteten neuguineischen Trägern transportiert.

Zwischen März 1943 und April 1944 wurden etwa 1.200 Australier getötet und schätzungsweise 35.000 Japaner starben. Dass die australischen Todesopfer so vergleichsweise gering waren, zeugt von der Professionalität der Armee und ihrer Beherrschung des Dschungelkriegs sowie von dem starken materiellen Vorteil, den die Alliierten gegenüber den immer verzweifelter werdenden Japanern genossen. Die dunklen Tage des Jahres 1942, als australische Einheiten mit minimaler Vorbereitung und Ausrüstung stückweise nach Papua verlegt wurden, waren vorbei.

Es wird oft viel über Australiens enge Kriegsbeziehungen zu den Vereinigten Staaten gesprochen. Es wird oft fälschlicherweise angenommen, dass Australien während des Zweiten Weltkriegs Großbritannien für Amerika als seinen bevorzugten großen und mächtigen Verbündeten abgeladen hat. Dies ist eine irreführende Vereinfachung.

Wie beispielsweise Australiens anhaltender Beitrag zum Empire Air Training Scheme (EATS) gezeigt hat, blieb Australien Großbritannien und dem Commonwealth verpflichtet. 1942 durch verzweifelte Umstände zusammengebracht, funktionierte die australisch-amerikanische Allianz 1943 außerordentlich gut, aber Ende 1944 und 1945 war die Leidenschaft verflogen, Australien wurde an den Rand gedrängt und zu "Aufräumkampagnen" im Pazifik verbannt. Diese Partnerschaft war eine Scheinehe aus Kriegszeiten.

Australische und amerikanische Soldaten dienten selten zusammen an der Front. Buna Ende 1942 ist eine bemerkenswerte Ausnahme. Ein anderer, weniger bekannter Fall ereignete sich Mitte 1943 auf dem Mount Tambu in den Bergen oberhalb von Salamaua. Diese Nähe wird am stärksten durch die Aktionen des Krankenträgers Corporal Leslie Allen veranschaulicht.

Allen war fast das Stereotyp eines gebräunten ANZAC. Geboren in Ballarat East, waren seine frühen Jahre schwierig. Nachdem er im Alter von 12 Jahren von seinen Eltern verlassen wurde, begann er als Landarbeiter zu arbeiten. Als er 1940 zur Armee eintrat, war der 23-Jährige ein großer und kräftig gebauter Mann, der sich den Spitznamen „Bull“ verdiente, weil er sich auf dem Fußballplatz durch die Opposition stürmte. Persönlich mutig, kämpfte Allen mit Autorität.

1943 erhielt Allen eine Militärmedaille für die Bergung australischer Verwundete unter Beschuss in der Nähe von Wau im Februar. Fünf Monate später, am 30. Juli, riskierte er erneut sein Leben, als er bei Kämpfen auf dem Mount Tambu mindestens zwölf verwundete amerikanische Soldaten rettete.

Der Corporal des 2/5th Battalion Leslie "Bull" Allen MM trägt einen amerikanischen Soldaten, der von einer Mörserbombe bewusstlos geschlagen wurde, in Sicherheit, Mount Tambu, Neuguinea, 30. Juli 1943.

Allens selbstlose Tapferkeit wurde anschließend in australischen Zeitungen mit Überschriften wie „einer der ritterlichsten Trageträger des Krieges“ und einem „australischen ‚Superman‘“ gefeiert. Ein Foto, das Allen zeigt, wie er einen fassungslosen Amerikaner in Sicherheit bringt, wurde erstmals Mitte August, nur zwei Wochen nach dem Vorfall, in Zeitungen veröffentlicht. Das Foto ist ein starkes Bild von Mut und Hingabe.

Allen war aber auch ein Mann, der von seinem Kriegsdienst stark betroffen war. Im Nahen Osten war er 1941 mit einer „Angstneurose“ ins Krankenhaus eingeliefert worden, und als er von Neuguinea nach Australien zurückkehrte, wurde sein Verhalten immer unberechenbarer. Im Februar 1944 schlug er einen Offizier und wurde degradiert. Im September wurde Allen aus der Armee entlassen und litt an „verfassungsmäßiger Temperamentsinstabilität“, „Angstsymptomen“ und Malaria.

Dieser Veteran der libyschen, syrischen und Salamaua-Kampagnen war so traumatisiert, dass sich Allen auf die Farm eines Onkels zurückzog und eine Zeitlang die Sprachfähigkeit verlor. Anfang 1945 wurde ihm für seine Verdienste um die Alliierten die Silver Star Medal der Vereinigten Staaten verliehen. Unter den vielen Gratulanten befand sich auch Eleanor Roosevelt, die Ehefrau von Präsident Franklin D. Roosevelt. 1949 heiratete Allen Jean Floyd, der während des Krieges Krankenschwester gewesen war. Das Paar hatte drei Söhne und nannte seine einzige Tochter Eleanor nach der First Lady.

In letzter Zeit wurde Allen aufgefordert, eine posthume zusätzliche Auszeichnung zu erhalten. Der vielleicht beste Weg, seinen Dienst und den der vielen anderen Männer und Frauen, die auf den Inseln gedient haben, zu würdigen, besteht jedoch darin, ihre Geschichte zu erzählen, ihre Handlungen zu interpretieren und neue Fragen zur Bedeutung ihrer Errungenschaften zu stellen.

Exotisch klingende Locations wie Bobdubi Ridge, Komiatum, Finschhafen, Sattelberg, Kaiapit oder Shaggy Ridge werden Menschen vielleicht nie kennenlernen. Aber jede war eine hart erkämpfte Schlachtehre, jede war ein erbitterter Kampf bei der Befreiung Neuguineas, jede war ein Sprungbrett auf dem langen Weg zum Sieg der Alliierten, der schließlich 1945 kam.


Offensive in Neuguinea

Vor sechzig Jahren, im September, begannen die australischen Streitkräfte eine Reihe großer Offensiven in und um Neuguinea. In den folgenden sechs Monaten wurde die japanische 18. Armee überwältigt und ihre Einheiten zerstreut, wenn sie nicht eliminiert wurden. Die Schlachten nahmen die japanische Basis von Lae ein, räumten die Huon-Halbinsel und das Markham-Ramu-Tal und befreiten die Bevölkerung dieser Regionen von der japanischen Besatzung. Die Offensiven verschafften Douglas MacArthurs Streitkräften im Südwestpazifik eine feste Basis für eine weitere Offensive, die ab April 1944 seine Truppen entlang der Nordküste Neuguineas bis an die Küste der Philippinen führte, seinem eigentlichen Ziel.

Die Offensiven auf Neuguinea waren weder die letzten noch die größten Schlachten, die die australischen Streitkräfte ausfechten sollten. (Im Jahr 1945, als der Krieg anderswo zu Ende ging, sollte Australien nicht weniger als sechs aktive Feldzüge auf einem Bogen von Bougainville im Osten nach Borneo im Westen durchführen. Die Jahrestage dieser Feldzüge werden zu gegebener Zeit begangen.) Aber sie gehörten zu den wichtigsten und stellten den zentralen militärischen Beitrag zu Australiens Anteil an der Niederlage Japans als Teil der großen alliierten Gegenoffensiven dar, die Asien und den Pazifik von Burma bis zum Mittel- und Nordpazifik umfassten und die japanische Leistungsfähigkeit zerstörten Sieg.

Nachdem sie durch die zerklüfteten Finisterre Ranges vorgedrungen sind, ruhen sich diese Soldaten aus, bevor sie in das von Japanern besetzte Dorf Bogodjim weiterfahren. C35181

Die Offensiven auf Neuguinea von 1943 bis 1944 waren die größte Einzelserie zusammenhängender Operationen, die Australien je durchgeführt hat. Während das Oberkommando natürlich amerikanisch war und der Feldzug von der amerikanischen Luft- und Seeunterstützung abhing, waren die Schlachten in Neuguinea Australiens eigene. Sie umfassten Zehntausende Soldaten, sowohl in Kampfeinheiten als auch in der massiven logistischen Infrastruktur, die der Dschungelkrieg erforderte.

Sie betrafen Einheiten aller drei australischen Dienste. Obwohl das gängige Bild der Australier in den Neuguinea-Kampagnen von einem Soldaten im Dschungelgrün ist, leisteten RAN und RAAF entscheidende Unterstützung. Die Marine schützte die Konvois, die Männer und Vorräte nach Neuguinea transportierten, und kartierte oft die Küste, an der sie landeten. Sie betrafen Schiffe aller Größen, von den Fairmile-Barkassen, die die von Japan kontrollierte Küste überfielen, bis hin zu den großen Landungsschiffen, die die 9. Division zu den amphibischen Landungen in der Nähe von Lae transportierten. Die RAAF, die als Teil der US-amerikanischen Fifth Air Force operierte, leistete sowohl direkte Luftunterstützung gegen japanische Stellungen als auch transportierte Männer und Vorräte in die Schlacht und verwundete sie aus der Schlacht. Praktisch alle von der RAAF betriebenen Typen nahmen an den Kampagnen teil, von Boomerang-Artilleriebeobachtern über die Beaufighters und Beauforts, die enge Unterstützung leisteten, und die Kittyhawks, die sie schützten, und die Dakotas, von denen der Transport auf den Inseln abhing.

Ein Bristol Beaufighter der Nr. 30 Squadron RAAF, der im März 1943 von einem Überfall auf Lae zurückkehrt. C296482

Obwohl die Offensiven auf Neuguinea unter amerikanischer Leitung durchgeführt wurden, wurden sie im Wesentlichen von Australiern geplant und kommandiert. Der Kommandeur der australischen Streitkräfte, General Sir Thomas Blamey, war direkt an der Planung der Kampagne beteiligt, und die Operationen wurden im Wesentlichen von Mitarbeitern des Hauptquartiers der New Guinea Force in Port Moresby sowie von den Kommandeuren und Mitarbeitern der australischen Divisionen an der Boden.

Blamey wurde als politischer General, als Intrigant kritisiert. Welche Charakterfehler er auch immer zeigte, muss an seinem Beitrag zur Befreiung Neuguineas gemessen werden. Wie sein Biograf David Horner zeigt, überwachte Blamey die Entwicklung der australischen Armee, die in Neuguinea kämpfte und dann eine Schlüsselrolle bei der Ausrichtung ihrer entscheidenden Feldzüge spielte.

Die Strategie der Neuguinea-Offensive hatte tatsächlich ein Jahr zuvor begonnen. Im Zuge des Papua-Feldzugs eröffneten australische und amerikanische Truppen einen Feldzug in Neuguinea im Hinterland um Wau und Salamaua. Das Ziel dieser Operationen war nicht, Hunderte von Quadratkilometern zerklüfteten Dschungels zu sichern. Es sollte japanische Truppen von Lae wegziehen. Sechs Monate später, als die alliierten Truppen die Offensive begannen, hatte der „Salamaua-Magnet“ die japanische Verteidigung von Lae so geschwächt, dass der Stützpunkt schnell und relativ leicht fiel.

Neuguineische Träger tragen eine Trage einen steilen Hang von Shaggy Ridge hinunter zu einer Verbandsstation in Guy's Post. In der Bildmitte mündet der Faria-Fluss in das Ramu-Tal. C282458

Private R. J. Rowe unterstützt Corporal M. Hall, DCM, des 2/16. Bataillons nach einem Angriff auf Shaggy Ridge zum Regiments-Hilfsposten. C19007

In der Wau-Salamaua-Kampagne waren Miliz, AIF und amerikanische Truppen beteiligt, die von Hunderten indigener Träger unterstützt wurden und an Orten wie Bobdubi Ridge und Mount Tambu einen „Kampf um die Bergkämme“ kämpften.

Der Feldzug im September 1943 begann mit zwei konvergierenden Vorstößen auf Lae. Während die 9. australische Division an der Küste östlich von Lae landete, rückte die 7. australische Division (unterstützt von amerikanischen Fallschirmjägern) von Westen her über Land vor. Dann, nachdem Lae gefangen war, begann der 9. mit der Säuberung der Huon-Halbinsel, während der 7. das Markham-Ramu-Tal hinaufging. Jeder beinhaltete harte Kämpfe in einem schwierigen Land. Der 9. wurde in den langen Kampf um Sattelberg verwickelt, der 7. in einen ähnlich zermürbenden Kampf um Shaggy Ridge. Später schlossen sich Milizbrigaden dem Vormarsch an und verfolgten die geschlagenen Japaner, die nach Westen flohen.

Truppen rücken hinter Matilda-Panzern für einen Angriff auf das von Japan gehaltene Dorf Sattelberg in der Morgendämmerung ein. Dieses Foto wurde während des Angriffs aufgenommen. C35120

Bei den Offensiven in Neuguinea kämpften die Australier einige der härtesten Schlachten des Krieges.

Sie standen einem entschlossenen und oft verzweifelten Feind gegenüber.Sie kämpften in zerklüftetem Gelände in einem entsetzlichen Klima, in dem mehr Menschen auf Milben und Mücken als auf Kugeln verfielen. Sie kämpften an Orten, die von späteren Generationen heute fast vollständig vergessen sind – Orte wie Nadzab, Kaiapit, Kankiryo Saddle, Finschhafen und die Finisterres. Sie beinhalteten Episoden von Tapferkeit, Mut, Leiden und Ausdauer, einschließlich der gefeierten Überquerung der Busu-Mündung durch das 28 greift Shaggy Ridge vom 2/16th, 2/14th, 2/27th (und anderen) an und die harte Plackerei des Vorrückens der 4th Brigade zum Fortification Point. Diese und viele andere Aktionen der australischen Streitkräfte, die vor 60 Jahren in Neuguinea kämpften, verdienen es, unter den bedeutenden Beiträgen Australiens zum Sieg der Alliierten im Krieg gegen Japan in Erinnerung zu bleiben.


41. Infanteriedivision, ARNG

Während des Zweiten Weltkriegs erlebten amerikanische Truppen im pazifischen Kriegsschauplatz einige der härtesten Kämpfe in der US-Militärgeschichte. Ob in den dampfenden Dschungeln von Neuguinea, Guadalcanal oder den Philippinen oder auf den verschiedenen sonnenverbrannten Atollen des Pazifiks, amerikanische Soldaten standen in den Truppen der kaiserlichen Armee Japans einem harten Gegner gegenüber, die oft mit Selbstmordeifer im Namen kämpften ihres Kaisers. Eine der Divisionen der US-Armee, die im pazifischen Kriegsschauplatz diente, war die 41.

Ursprünglich am 18. Juli 1917 aufgestellt, wurde die Division erstmals am 18. September 1917 als 41. Division in Camp Greene, North Carolina, organisiert. Die Division unter dem Kommando von MG Hunter Liggett bestand größtenteils aus Nationalgardisten aus dem Nordwesten der USA, darunter Oregon, Washington, Idaho und Montana. Zusätzliche Truppen kamen von Gardeeinheiten aus dem District of Columbia und Wehrpflichtigen. Die Division umfasste das 161., 162., 163. und 164. Infanterie-Regiment, die 66. Feldartillerie-Brigade (146., 147., 148. Feldartillerie-Regiment und 116. Schützengrabenbatterie) und verschiedene andere Einheiten.

Am 26. November 1917 segelten die ersten Elemente der 41. von Hoboken, New Jersey, nach Frankreich, die letzten Einheiten trafen am 6. Februar 1918 ein. Die 41. war die fünfte US-Division, die in Frankreich eintraf. Bei der Ankunft in Frankreich wurde die Division jedoch aufgelöst und ihre Männer als Ersatz für andere Divisionen eingesetzt. Im Februar 1919 traf die 41. wieder in den USA ein und wurde am 22. Februar in Camp Dix, New Jersey, demobilisiert.

Die Division wurde am 3. Januar 1930 reorganisiert und vom Bund anerkannt, mit dem Hauptsitz der Division in Portland, Oregon. In den 1930er Jahren nahm die 41. unter dem Kommando von MG George A. White an verschiedenen Trainingsmanövern teil, darunter eine Reihe von Manövern gegen die 3. Division der regulären Armee im August 1937.

Als die Kriegsgefahr 1940 immer bedrohlicher wurde, wurde der 41. am 16. September 1940 in den Bundesdienst eingezogen und zur Ausbildung nach Camp Murray, Washington, verlegt. Die Division zog später nach Fort Lewis, Washington, und nahm an einer Reihe von Trainingsmanövern mit dem IX. Korps und der vierten Armee teil.

Nachdem die USA im Dezember 1941 in den Zweiten Weltkrieg eingetreten waren, wurde die Division als Dreiecksdivision reorganisiert, verlor die 161. Infanteriedivision und wurde am 17. Februar 1942 in 41. Infanteriedivision umbenannt. Fuller begann am 19. März, die USA nach Australien zu verlassen, wobei die letzten Einheiten am 13. Mai eintrafen. Die 41. war die erste komplette amerikanische Division, die nach Pearl Harbor nach Übersee geschickt wurde. Nach dem Training in Camp Seymour, New South Wales, zog die Division nach Rockhampton, Queensland, für ein intensiveres Training in Dschungel und amphibischer Kriegsführung.

Die ersten Elemente der 41., hauptsächlich die 163. Infanterie, trafen am 27. Dezember 1942 auf dem Luftweg in Neuguinea ein. Sie traten am 8. Januar 1943 in den Kampf ein und begannen einen Angriff, um die Straße nach Sanananda freizumachen. Am 22. Januar war die Mission abgeschlossen und damit die Papua-Kampagne abgeschlossen.

Während der Neuguinea-Kampagne starteten Einheiten der 41. Operationen, um die Japaner von der Nordküste Neuguineas zu befreien. Vom 29. Juni bis 12. September 1943 blieben Teile der 41., vor allem die 162. Infanterie, an 76 aufeinander folgenden Tagen mit dem Feind in Kontakt. Der Dschungelkrieg forderte von den Männern des 41. Viele Soldaten erkrankten an Malaria, Dengue-Fieber und anderen Tropenkrankheiten. Das Essen war knapp, und das feuchte tropische Klima ließ die Uniformen den Soldaten, die sie trugen, buchstäblich verrotten. Die Operationen der 41st im Dschungel von Neuguinea brachten der Division einen anderen Spitznamen ein, die „Jungleers“.

Nach Abschluss der Neuguinea-Kampagne, die Angriffslandungen in Aitape, Biak, Hollandia, Nassau Bay und Wadke-Arare-Toem umfasste, wurde die 41. Ende 1944 auf die Philippinen beordert. Am 28. Februar 1945 griff die 186. Infanterie der Division die Insel Palawan an. Der Rest der Division landete am 10. März auf Mindanao und eroberte schnell Zamboanga City und Caldera Point, bevor sie auf starken japanischen Widerstand stieß. Für den Rest des Krieges konzentrierte sich die 41. darauf, Taschen des japanischen Widerstands auf den südlichen Philippinen zu beseitigen, bis die Feindseligkeiten im August 1945 endeten. Während des Krieges verlor die 41. fast 1.000 Tote und über 3.500 Verwundete. Es nahm an drei Feldzügen und zehn Angriffslandungen teil. Mit einer Entfernung von fünfundvierzig Monaten vom US-amerikanischen Boden hatte sie auch die Auszeichnung, den längsten Auslandsdienst aller US-Divisionen zu haben.

Nach der Ausübung des Besatzungsdienstes in Japan wurde die 41. am 31. Dezember 1945 in Hiro, Japan, inaktiviert. 1948 wurde die Division reorganisiert und vom Bund als 41. Infanteriedivision anerkannt. 1965 wurde die 41. neu organisiert und als 41. Infanteriebrigade umbenannt. Die 41. ist derzeit der 7. Infanteriedivision zugeteilt, einer der neu gebildeten integrierten Divisionen des Heeres, die aktive Hauptquartiereinheiten mit Nationalgarde-Brigaden kombinieren.


Neuguinea-Feldzug (Januar 1942-September 1945) - Geschichte

Erinnerung an den Krieg in Neuguinea
Strategie und Führung in Australiens Neuguinea-Kampagnen (Symposiumspapier)
Panelname: Höhere Strategie
Diese Seite wurde von Dr. David Horner (Australian National University, Canberra) beigesteuert.

Die Neuguinea-Kampagnen von 1942 bis 1945 prägten Australiens Ansichten über Strategie und Operationen für mindestens zwei Generationen. Im Allgemeinen markierten sie den Beginn eines direkten und bedeutenden strategischen und politischen Engagements mit den Ländern in unserem nahen Norden. Nie wieder würden wir versuchen, uns ausschließlich hinter der Marineverteidigung auszuruhen – sei es unsere eigene oder die unserer Verbündeten. Wir sahen nun, dass wir alles in unserer Macht Stehende tun mussten, um den Archipel zu unserem Norden und die nahegelegenen Festlandländer Südostasiens einem potenziellen Feind vorzuenthalten. Dies könnte bedeuten, dass wir entweder in Konfliktzeiten Truppen in diese Gebiete entsenden müssen – wie wir es in Malaya, Malaysia und Südvietnam getan haben – oder andere Maßnahmen zur Förderung des Friedens ergreifen müssen – etwa wenn wir Truppen nach Kambodscha, Bougainville oder Osttimor entsandt haben – oder allgemein mit der Region in Kontakt treten, um die Stabilität zu fördern.

Die Neuguinea-Kampagnen dominierten in den folgenden Jahren auch die Gedanken der australischen Militärplaner, da sie Themen wie Koalitionskrieg und gemeinsame Operationen betrachteten. Die Modelle für die australische Doktrin über amphibische Kriegsführung, Luft-Land-Kooperation und Dschungelkämpfe stammen aus der Erfahrung von Neuguinea. Die Probleme der Zusammenarbeit mit einem großen und mächtigen Verbündeten wurden während der Neuguinea-Kampagnen hervorgehoben und sind seitdem von zentraler Bedeutung für das strategische Denken Australiens. Die Australier haben vielleicht in Gallipoli etwas über den Krieg gelernt, aber Neuguinea war der Ort, an dem die Australier über Strategie und Militäroperationen lernten.
Es gibt zahlreiche beliebte Bilder von Australiens Neuguinea-Kampagnen. Dazu gehören die schreckliche Tortur auf dem Kokoda Trail, die verzweifelten Tage in Milne Bay, die Sumpf- und vergeblichen Angriffe auf Buna, Gona und Sanananda, die Heldentaten der Beauforts und Beaufighters über der Bismarcksee und viele andere – Wau, Salamaua, Nadzab und Lae, Shaggy Ridge, Sattelberg, Wewak und Bougainville.

Aber diese Schlachten waren nur das Ergebnis strategischer Entscheidungen, die in Melbourne, Canberra, Brisbane und Port Moresby bequem getroffen wurden. Die eigentliche Frage ist nicht, ob die Australier tapfer und gut gekämpft haben, sondern warum die Schlachten ausgetragen wurden oder ob sie überhaupt geführt werden mussten. Mein Beitrag untersucht diese Entscheidungen und den Befehlsrahmen, in dem sie getroffen wurden. Darin wird erklärt, dass die Neuguinea-Kampagne im Kontext der Gesamtstrategie der Alliierten gesehen werden muss, in der Australien nur wenig Kapazitäten hatte, unabhängige Entscheidungen zu treffen. Das Instrument zur Ausübung der alliierten Strategie war der Oberbefehlshaber der Südwestpazifik, General Douglas MacArthur. Ursprünglich bestand die Strategie Australiens und der Alliierten darin, lediglich auf die japanische Bedrohung zu reagieren. Dann ergriffen die Alliierten die Initiative. Aber schließlich musste Australien seine eigenen strategischen Interessen berücksichtigen. Wie ernst nahm Australien diese Verantwortung und was war das längerfristige Erbe dieser Entscheidungen?

Einführung
Ein Erbe der Neuguinea-Kampagne war die Akzeptanz Australiens, sich militärisch mit der Region zu engagieren. Wir lernten, dass wir uns bei den Kämpfen nicht vollständig auf andere Länder verlassen konnten. Dies führte schließlich (und widerstrebend) zum Einsatz von Truppen während des malaiischen Notfalls und später nach Vietnam und Borneo während der Konfrontation. Das Ende des Vietnamkrieges markierte das Ende der Ära der Vorwärtsverteidigung, und es schien, als würden wir nie wieder Truppen in die Region entsenden. Dennoch haben die meisten strategischen Einschätzungen des Verteidigungsministeriums in den letzten dreißig Jahren behauptet, dass jede Bedrohung Australiens von oder durch den Archipel im Norden ausgehen muss, womit Indonesien und Papua-Neuguinea gemeint sind. In den 1970er und 1980er Jahren hoffte Australien, dieser Bedrohung durch den Aufbau von See- und Luftstreitkräften zu begegnen, die einen Feind im sogenannten Seeluftspalt treffen und besiegen konnten. Die Stabilität in der Region sollte durch militärisches Engagement gefördert werden, das gemeinsame Übungen und Ausbildung beinhaltete. Das Verteidigungsweißbuch der Regierung von 1997 hat jedoch erneut die Möglichkeit von Operationen in der Küstenumgebung im Norden angesprochen, bei denen Landstreitkräfte eine wichtige Rolle spielen würden. Die Möglichkeit, Truppen in die Region zu entsenden, wurde im Verteidigungsministerium schon vor der Osttimor-Verpflichtung im September 1999 diskutiert.

Australien hat seine Verteidigungsanstrengungen nicht immer auf die nahe Region konzentriert. Während des größten Teils des neunzehnten Jahrhunderts wurden Bedrohungen von Seestreitkräften, die gegen die südlichen Städte Australiens operierten, als von weiter her kommend angesehen. In den 1880er Jahren gab es jedoch eine Welle der Besorgnis über Neuguinea. Als Reaktion auf das Gerücht, dass Deutschland Neuguinea übernehmen sollte, nahm die Kolonialregierung von Queensland 1883 Ost-Neuguinea hauptsächlich aus Verteidigungsgründen in Besitz. Die britische Regierung lehnte das Vorgehen der Regierung von Queensland ab, erzielte jedoch eine Vereinbarung, wonach Deutschland das nördliche Gebiet annektieren und Großbritannien Papua einnehmen würde. Wie Tom Millar es ausdrückte: „Das Territorium wurde als wichtig für die Verteidigung Australiens angesehen, aber eher als ein träges Schild. Es wurde kein Militär- oder Marinestützpunkt errichtet.“[1]
Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs eroberte Australien Deutsch-Neuguinea, um es als Stützpunkt für deutsche Räuber zu verweigern. Nach dem Krieg sicherte sich Australien ein Völkerbundmandat über die ehemaligen deutschen Gebiete. Der australische Premierminister Billy Hughes hatte den Besitz dieser Insel-„Wälle“ gefordert, um sie vor „den Händen eines tatsächlichen oder potenziellen Feindes“ zu schützen.[2] Australien durfte im Mandatsgebiet keine Militär- oder Marinestützpunkte errichten, aber auch keine andere Macht.

Nach dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs verteidigte Australien langsam Neuguinea, und bis Dezember 1941 hatte Australien nur kleine Garnisonen in Rabaul und Port Moresby stationiert. Nach Vorkriegsplänen wurden auch kleine Garnisonen nach Ambon und Timor in Niederländisch-Ostindien verlegt. Dies war die Anerkennung, dass Australiens Verteidigung mit der Region verbunden ist und wir eine Rolle dabei spielen mussten. Natürlich hatten wir schon Truppen nach Malaya geschickt, aber das war Teil einer britischen Verpflichtung. Australiens Verteidigungspolitik war zweideutig. Australien verfügte nicht über ausreichende Streitkräfte, um die vorderen Stützpunkte zu verstärken, zögerte jedoch, sie dem Feind zu überlassen. Infolgedessen wurden die Garnisonen von Ambon, Timor, Rabaul und Neuirland überwältigt und zerstört. Danach war für das nächste Jahr die strategische Politik der Alliierten in Bezug auf Neuguinea reaktiv – als Reaktion auf japanische Initiativen.

Befehlsstruktur
Die Kommandeure waren während der Neuguinea-Kampagnen von entscheidender Bedeutung, also lassen Sie uns kurz die Kommandostruktur betrachten. Die Schlüsselfigur war General Douglas MacArthur, der im April 1942 Oberbefehlshaber des Südwestpazifikraums wurde. MacArthur erhielt seine strategische Leitung durch die US-Generalstabschefs und, da er Armeebefehlshaber war, die direkte Leitung Die Kommunikation erfolgte durch den Stabschef der US-Armee, General George C. Marshall. Admiral Chester Nimitz, Kommandant des angrenzenden Pazifischen Ozeangebiets auf Hawaii, erhielt seine strategische Leitung durch Admiral Ernest King, den US-amerikanischen Chef der Marineoperationen. King sah die Japaner als Hauptfeind – aber nur knapp vor MacArthur und der US-Armee. Die US-Militäroperationen im Pazifik litten unter der intensiven Rivalität zwischen der Armee und der Marine, und die US-Marine lehnte es ab, Truppen unter MacArthur zu stellen.

MacArthurs Befehl wurde durch seine Anwesenheit in Australien weiter erschwert, wo er der wichtigste Militärberater des australischen Premierministers John Curtin wurde. Curtin wusste nichts über militärische Angelegenheiten und die meisten seiner Minister wussten noch weniger – sie waren misstrauisch und misstrauisch gegenüber dem australischen Militär. Sie hielten MacArthur für einen brillanten General – sie konnten nicht erkennen, dass er ein brillanter Scharlatan war, der in der Öffentlichkeitsarbeit und in der Selbstdarstellung versiert war, aber tatsächlich für militärische Katastrophen auf den Philippinen verantwortlich war. Vielleicht war es ihnen egal, weil MacArthur durch seine Anwesenheit die Unterstützung der Vereinigten Staaten sicherstellte. So erhielt MacArthur die operative Kontrolle über alle australischen Streitkräfte im Südwestpazifik-Gebiet – das den gesamten australischen Kontinent sowie die Inseln nördlich von Australien umfasste.

Australiens Militärführer wurden weitgehend aus dem Entscheidungsprozess ausgeschlossen. Curtins wichtigster australischer Berater war ein Zivilist, Frederick Shedden, der Sekretär des Verteidigungsministeriums, des Kriegskabinetts und des Beratenden Kriegsrats und zusammen mit Curtin und MacArthur Mitglied der Kriegskonferenz des Premierministers. Weder Curtin, MacArthur noch Shedden – noch dazu der hochrangige Kommandeur der australischen Armee, General Sir Thomas Blamey – waren jemals in Neuguinea gewesen.

Blamey war der wichtigste Kommandant von MacArthur während der frühen Kämpfe in Neuguinea. Blamey war der Oberbefehlshaber der australischen Streitkräfte und wurde auch Kommandant der Alliierten Landstreitkräfte. MacArthur zögerte, die US-Streitkräfte einem australischen Kommandeur zu unterstellen, obwohl die australische Armee etwa dreizehn Divisionen in Australien hatte und die Amerikaner zwei. Stattdessen beschloss MacArthur, über Task Forces zu operieren, aber er wurde von Marshall in Washington angewiesen, Blamey zum Commander Allied Land Forces zu ernennen. Blamey war hart und erfahren, aber wenn es zu einer Wahl kam, würde die Regierung eher MacArthurs als Blameys Rat annehmen.

In der ersten Neuguinea-Kampagne war Blamey vielleicht der wichtigste von MacArthurs Kommandeuren, aber er war nicht der vertrauenswürdigste oder einflussreichste. MacArthur verließ sich stark auf seinen Luftkommandanten, Generalleutnant George Kenney, der die Hauptrolle in Neuguinea der US-amerikanischen Fifth Air Force übertrug, die er auch befehligte. Die australische Luftwaffe hatte eine untergeordnete Rolle.

Der Marinekommandant von MacArthur war weniger wichtig, teils weil seine Marine im Vergleich zu seiner Armee und Luftwaffe viel schwächer war, und teils wegen der Antipathie zwischen der Marine und der Armee. Die Seestreitkräfte von MacArthur wurden von einer Reihe von Offizieren der US Navy befehligt, wobei die RAN unter amerikanischem Kommando operierte.

Wir sehen also, dass Luft- und Marineoperationen größtenteils in amerikanischer Hand waren, aber dies war bei den Landstreitkräften nicht der Fall. Die Landoperationen in Neuguinea in den Jahren 1942 und 1943 wurden hauptsächlich von australischen Truppen unter dem in Port Moresby stationierten Commander New Guinea Force durchgeführt. Im August 1942 war der Commander New Guinea Force Lieutenant General Sydney Rowell, aber Ende September 1942 ging Blamey nach Neuguinea und entließ Rowell. Generalleutnant Edmund Herring war damals nominell Commander New Guinea Force. Als Blamey im Januar 1943 nach Australien zurückkehrte, blieb Herring zurück und wurde schließlich von Generalleutnant Sir Iven Mackay abgelöst. Schließlich schnitt MacArthur Blamey und den Commander New Guinea Force aus der Befehlskette heraus. Kommen wir nun zur Strategie

Die Papua-Kampagne
Der Papua-Feldzug zwischen Juli 1942 und Januar 1943 wurde hauptsächlich als Reaktion auf japanische Initiativen durchgeführt. MacArthur behauptete später, die Australier hätten eine „weitgehend defätistische Vorstellung“, ihr Land vor der Brisbane-Linie zu verteidigen, aber als er ankam, änderte er „sofort einen Plan, Australien in Neuguinea zu verteidigen“.[3] Diese Behauptung verdreht die Wahrheit.

Als MacArthur das Kommando übernahm, unterstützte er weitgehend den Einsatz australischer Streitkräfte zur Verteidigung Australiens. So war während der Schlacht im Korallenmeer Anfang Mai 1942 die Garnison von Neuguinea nicht wesentlich stärker als die, die dort Anfang Januar 1942 errichtet worden war. Weder MacArthur noch Blamey beachteten die Erkenntnisse aus gebrochenen japanischen Codes, dass die Japaner landen in Buna.

Nach dem Sieg der US Navy bei Midway Anfang Juni 1942 begann MacArthur, die wichtigste japanische Hochburg Rabaul zu erobern. Schließlich, am 2. Juli 1942, ordneten die Joint Chiefs an, dass Truppen des Südpazifikraums die südlichen Salomonen, einschließlich Guadalcanal, einnehmen würden. MacArthurs Truppen würden Lae und Salamaua an der Nordküste Neuguineas einnehmen und dann gemeinsam Rabaul einnehmen.[4] Als ersten Schritt entschied sich MacArthur, einen Flugplatz in Milne Bay an der Südostspitze Papuas zu errichten, gefolgt von weiteren Flugplätzen bei Buna an der Nordküste Papuas.

Die Japaner besiegten die Alliierten und landeten am 21. Juli in Buna in Richtung Kokoda. US-Marines aus dem Südpazifik landeten am 7. August in Guadalcanal, aber die Japaner reagierten energisch. Bald tobten heftige Kämpfe in Papua und auf und um Guadalcanal.Die optimistischen Pläne der Alliierten für eine Offensive zur Eroberung Rabauls lösten sich auf.
Der Papua-Feldzug begann mit dem japanischen Vormarsch über den Kokoda Trail. Die Japaner wurden in Milne Bay zurückgeschlagen, auf dem Kokoda Trail zurückgetrieben und schließlich im Januar 1943 in erbitterten Schlachten bei Buna, Gona und Sanananda besiegt. Dies waren einige der wichtigsten Schlachten, die jemals von der australischen Armee geführt wurden, aber in vielerlei Hinsicht waren sie bei MacArthurs Strategie nebensächlich. Sie wurden als Reaktion auf einen japanischen Vorstoß bekämpft, aber als sie vorbei waren, wurde das eroberte Gebiet zum Sprungbrett für MacArthur, um die Offensive fortzusetzen, die er über sechs Monate zuvor geplant hatte. MacArthurs Wunsch nach einem schnellen Sieg bei Buna und Sanananda bezog sich hauptsächlich auf seinen Wunsch, seinen Feldzug zu gewinnen, bevor die US-Marine ihren Feldzug bei Guadalcanal gewann. Infolgedessen starben unnötig gute Männer.

Selbst wenn die Alliierten von der japanischen Offensive im Juli/August 1942 nicht überrascht worden wären, hätten sie die von MacArthur geplante Offensive nie starten können. Zu diesem Zeitpunkt fehlten ihnen die Schiffe, Flugzeuge und ausgebildeten Truppen. Im Januar 1943 trafen die Schiffe und Flugzeuge ein. Die Truppen, die in Neuguinea gekämpft hatten, waren jedoch erschöpft und mussten umgeschult werden. Inzwischen nahm die 3. australische Division den Kampf zwischen Wau und Salamaua den Japanern auf. US-amerikanische und australische Flugzeuge begannen eine umfangreiche Kampagne zur Erlangung der Luftüberlegenheit und errangen im März 1943 einen großen Sieg gegen einen japanischen Konvoi in der Schlacht in der Bismarcksee.

Ändern der Befehlsstruktur
In Vorbereitung auf die kommenden Offensiven begann MacArthur nun, die Kommandostrukturen umzustrukturieren. Von Anfang an hatte er geplant, seine Operationen mit Task Forces durchzuführen. Während der Papua-Kampagne hatte er angeordnet, dass Blamey nach Neuguinea beordert wurde, um dort das Kommando zu übernehmen, wodurch Blamey zum Kommandeur der Neuguinea-Truppe wurde. Aber MacArthur würde nicht zulassen, dass Blamey seine Autorität als Kommandant der Alliierten Landstreitkräfte wiedererlangt. Er bat Marshall, Generalleutnant Walter Krueger aus Amerika zu entsenden, um die 6. US-Armee zu befehligen. Da es noch nicht genug Truppen gab, um eine US-Armee in Australien zu bilden, bildete MacArthur die Alamo Force, die ebenfalls von Krueger befehligt wurde, um die Kontrolle über die Einheiten der 6. Armee von Blamey fernzuhalten.

Die Offensiven von Neuguinea
Obwohl MacArthurs Feldzug für den Vormarsch von Neuguinea auf die Philippinen auf einer maritimen Strategie beruhte, verfügte er nur über eine relativ kleine Marine. Stattdessen war seine Hauptangriffsmacht seine Luftwaffe, die eher auf Dschungellandebahnen als auf Flugzeugträgern basiert. Das Heer musste die Flächen für die Landebahnen und für die Marine-Ankerplätze und -Stützpunkte besetzen und halten, während die Marine die Streitkräfte zu jeder neuen Position nach vorne heben musste. Wir wissen jetzt, dass MacArthur bei der Verfolgung dieser Strategie von Signalintelligenz bei der Auswahl von Gebieten unterstützt wurde, die vom Feind leichtfertig besetzt wurden – obwohl er diese Informationen manchmal ignorierte.

Nach einer großen Strategiekonferenz in Washington erließen die Joint Chiefs MacArthur am 28. März 1943 eine Direktive, die folgende Aufgaben für die Operation Cartwheel aufführte:

Die dritte Aufgabe sollte den Streitkräften des Südpazifikraums übertragen werden, die unter der strategischen Leitung von MacArthur operierten.

Die australische Regierung wurde weder zu der Entscheidung der Joint Chiefs of Staff Mitte 1942, Rabaul zu ergreifen, noch zu der revidierten Entscheidung vom März 1943, nach Rabaul vorzurücken, formell konsultiert. Beide Entscheidungen wurden von MacArthur gedrängt, der seine eigene Agenda hatte, sein „Ich werde zurück“-Gelübde auf den Philippinen zu ehren – dem Schauplatz seiner früheren Katastrophen. Glücklicherweise stimmte die US-Strategie (oder genauer gesagt die Strategie von MacArthur) zu diesem Zeitpunkt mit der Ansicht der australischen Regierung überein, dass so viele Ressourcen wie möglich verwendet werden sollten, um erstens Australien zu sichern und zweitens die Japaner zu vertreiben, damit sie keine länger eine Bedrohung darstellen.

Aber die Bildung der Alamo Force und die Versuche, Blamey an den Rand zu drängen, hätten die australische Regierung darauf aufmerksam machen müssen, dass es keine Garantie dafür geben konnte, dass die amerikanische Strategie notwendigerweise im nationalen Interesse Australiens liegt. Bereits Mitte 1943 gab es Differenzen zwischen MacArthur und der australischen Regierung über die Zuteilung australischer Arbeitskräfte. Das Ergebnis würde bestimmen, wie viele Divisionen die Australier für Operationen einsetzen könnten.

MacArthurs Ansatz wurde in Operation Cartwheel enthüllt. MacArthur teilte seine Streitmacht in vier Einsatzkräfte auf, die Südpazifik-Gebietskräfte nicht mitgerechnet. Die erste Task Force war die New Guinea Force unter General Blamey. Diese bestand hauptsächlich aus Einheiten der australischen Armee, einschließlich einiger Amerikaner, und hatte die Aufgabe, Lae, Salamaua und die Halbinsel Huon bis nach Madang zu erobern. Die zweite Task Force war die New Britain Force unter General Krueger. Dies war eine amerikanische Streitmacht, die auf der Sechsten Armee basierte und die Inseln Kiriwina und Woodlark sowie das westliche Neubritannien einnehmen musste. Die dritte Task Force waren die Allied Naval Forces und die vierte Task Force die Allied Air Forces.

Bei der Planung dieser Operationen hatte MacArthur sein Hauptquartier in Brisbane mit dem Hauptquartier der Marine-, Land- und Luftkommandanten – Carpender, Blamey und Kenney. Das Hauptquartier der New Guinea Force befand sich in Port Moresby. Blamey war auch Commander New Guinea Force, aber bis zu seiner Ankunft besetzte Lieutenant General Herring diese Position.

Die erste große amphibische Landung wurde im Juni von New Britain Force auf den Inseln Woodlark und Kiriwina durchgeführt. General Krueger kommandierte die Operation. Es gab erhebliche Probleme bei der Durchführung dieser Operation, aber da es keine Japaner auf den Inseln gab, spielten die Fehler keine große Rolle und es war eine gute Lernerfahrung.

Die nächste große Operation war die Luftlandung der 7. australischen Division in Nadzab und die amphibische Landung der 9. Division in Lae Anfang September. Während Herring in Port Moresby sein Bestes tat, um diese Planung zu koordinieren, konnten alle Details erst richtig zusammengetragen werden, bis Blamey am 20 26. August, um das Kommando über die gesamte Operation zu übernehmen.

MacArthur weigerte sich, für seine Operationen gemeinsame Task Force-Kommandeure zu ernennen. Dies bedeutete, dass Blamey als Kommandant der Neuguinea-Truppe zwar dafür verantwortlich war, seine Truppen in Lae und Nadzab zu landen und das Gebiet der Huon-Halbinsel-Markam-Tal bis nach Madang zu sichern, aber keine Kontrolle über die ihn unterstützenden See- oder Luftstreitkräfte hatte. Unter dem Kommando von MacArthur und der guten Zusammenarbeit zwischen den drei Diensten funktionierten die Operationen von Lae und Nadzab reibungslos. Bei der kurz darauf stattfindenden Operation Finschhafen zeigten sich jedoch die Führungsmängel.

Obwohl MacArthur die Kampagne befehligte, hatte Blamey die Hauptverantwortung für die Operation Lae-Finschhafen. Es war eine beeindruckende Kampagne, an der Truppen von fünf australischen Divisionen, ein Abwurf eines amerikanischen Fallschirmregiments, mehrere amphibische Landungen und ein luftgestützter Vorstoß den Markham hinauf und in die Ramu-Täler beteiligt waren. Blamey spielte eine wichtige Rolle bei der Ausarbeitung des Plans, nach dem die 3. Als die Australier in der Nähe von Lae landeten, wurden die Truppen bei Salamaua abgeschnitten.

Der amerikanische Vormarsch auf die Philippinen
Mit der Einnahme von Madang im April 1944 begannen die meisten Einheiten der australischen Armee, sich zur Erholung und Umschulung nach Australien zurückzuziehen, und der Großteil der Kämpfe wurde von den Amerikanern übernommen. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich die Strategie von MacArthur grundlegend geändert. MacArthurs Anweisung der Joint Chiefs hatte ihn dazu verpflichtet, Rabaul im Rahmen eines schrittweisen Vorgehens auf die Philippinen zu fangen. Im August 1943 befahlen die Joint Chiefs jedoch MacArthur, Rabaul zu neutralisieren und entlang der Nordküste Neuguineas vorzustoßen. Im Februar 1944 nahmen MacArthurs Truppen Los Negros in die Admiralität ein. Dann landeten seine Truppen in einer Reihe bemerkenswerter Vorwärtssprünge in Hollandia im April, Biak im Mai, Sansapor im Juni und Morotai im September. Im Oktober landeten die Amerikaner in Leyte auf den Philippinen. Die australische Armee spielte bei diesen Operationen keine Rolle, obwohl Teile der RAN und RAAF an mehreren Landungen teilnahmen.

Diese sich ändernde strategische Situation erforderte von den australischen Entscheidungsträgern einiges an klarem Denken. In einer Sitzung des Kriegskabinetts am 1. Oktober 1943 kam die Regierung zu dem Schluss, dass sich die militärischen Bemühungen Australiens auf den Pazifik konzentrieren sollten und „so groß sein sollten, dass ihr eine wirksame Stimme bei der Friedensregelung garantiert wird“.[6]

Was dies genau bedeutete, war jedoch nicht klar, da MacArthur entschied, wann und wo die australischen Streitkräfte kämpfen sollten, und die australische Regierung beugte sich dennoch MacArthurs Wünschen. Und Blamey hatte seinen Einfluss verloren. Im September 1944 zerstörte MacArthur den Mythos, dass Blamey irgendeine Rolle als Kommandant der Alliierten Landstreitkräfte hatte, als die Alamo Force aufgelöst wurde und MacArthurs Befehle direkt dem HQ der Sechsten Armee erteilt wurden. Generalleutnant Sir Leslie Morshead war als Commander 1st Australian Corps 1945 der Kommandant der Land Task Force für die Operationen auf Borneo und unterstand direkt dem Hauptquartier von MacArthur.

Bis 1944 wurde Australiens strategische Politik gegenüber Neuguinea und ganz allgemein gegenüber Operationen im Südwestpazifik von der Kommandostruktur bestimmt. Curtin war entschlossen, die ursprüngliche Befehlsstruktur beizubehalten, und dies schränkte Australiens Optionen naturgemäß ein. Die australische Regierung hat gegenüber Neuguinea keine durchdachte und kohärente Politik entwickelt. War Neuguinea nach der Beseitigung der japanischen Bedrohung nur ein Sprungbrett auf dem Weg zu den Philippinen und schließlich nach Japan? Oder sollte Neuguinea um seiner selbst willen befreit werden?

Als Blamey im August 1942 Generalmajor Basil Morris zum Kommandeur der australischen Neuguinea-Verwaltungseinheit (ANGAU) ernannt hatte, war sein Hauptzweck gewesen, die lokalen personellen und materiellen Ressourcen zur Unterstützung seiner Operationen zu nutzen. Aber als sich die Operationen nach Norden verlagerten, engagierte sich ANGAU mehr in der Zivilverwaltung des Territoriums. Später, als Pläne entwickelt wurden, Nord-Borneo zurückzuerobern, wurden Teams für zivile Angelegenheiten gebildet, um die befreiten Gebiete zu verwalten. Dies ließ bei einigen britischen Beamten den Verdacht aufkommen, dass Australien hoffte, diese Gebiete zu übernehmen. Und dieser Verdacht wurde durch Vorschläge des australischen Außenministers Dr. Evatt genährt, dass die zukünftige Verteidigung Australiens von der Übernahme der Kontrolle über bestimmte Inseln des Archipels abhängen könnte. Aber es gab keine Zusammenarbeit zwischen Evatt und Blamey in dieser Angelegenheit. Blamey, Curtin, Evatt und der Minister für Außengebiete, Eddie Ward, diskutierten zeitweise über die Notwendigkeit, dass Australien nach dem Krieg eine breitere und mächtigere Präsenz im Pazifik übernehmen sollte, aber sie konnten keine kohärente Politik entwickeln.

Blamey scheiterte Mitte und Ende 1944 als Stratege, nicht weil seine Vorschläge zur Änderung der Strategie Australiens und der Alliierten falsch waren – obwohl einige seiner Vorschläge unrealistisch waren –, sondern weil er es versäumte, die Regierung in die Schlüsselfragen einzubeziehen. Zu seiner Verteidigung war die Regierung nicht in der Stimmung, zuzuhören.

Nichtsdestotrotz markierten die Entscheidungen über den Einsatz australischer Streitkräfte in den Jahren 1943-1944 entweder absichtlich oder zufällig einen Wendepunkt in der australischen strategischen Politik. Zum ersten Mal wurden australische Truppen hauptsächlich für politische Zwecke eingesetzt, die weder direkt mit dem Gewinn des Krieges noch mit der Verteidigung Australiens zu tun hatten. Es war eine Politik, die seitdem fortgesetzt wird.

Die Borneo-Operationen
Die Operationen in Borneo im Jahr 1945 – Tarakan, Brunei und Balikpapan – wurden für die strategischen Zwecke von MacArthur durchgeführt. Zu seinen Gründen gehörte es, Arbeit für das 1. australische Korps zu finden, ehemalige niederländische und britische Gebiete zu befreien und alliierte Kriegsgefangene zu befreien. Im Wesentlichen billigte die australische Regierung die Operationen als Preis dafür, Teil der alliierten Kommandostruktur zu sein. Wir sehen hier einen Vorläufer der Nachkriegsallianz Australiens mit den Vereinigten Staaten.

Im Nachhinein wissen wir jetzt, dass MacArthur gegenüber der australischen Regierung nicht ehrlich war. Blamey und seine hochrangigen Kommandeure bezweifelten, dass die Landung der 7. australischen Division in Balikpapan im Juli 1945 einen strategischen Zweck verfolgte sofortige Kampagne, sondern auch der strategische Plan der Joint Chiefs of Staff“.[7] Die australische Regierung genehmigte die Operation. Die Australier wussten nicht, dass MacArthur den Joint Chiefs gesagt hatte, dass die Balikpapan-Operation notwendig sei, weil ihre Nichtdurchführung „gravierende Auswirkungen auf die australische Regierung und das australische Volk haben würde“.[8]

Die letzten Neuguinea-Kampagnen
Im Gegensatz dazu wurden die australischen Offensiven bei Aitape und Bougainville im letzten Kriegsjahr nicht direkt von MacArthur, sondern von Blamey befohlen. Im Nachhinein hatten die Offensiven keinen Einfluss auf den Ausgang des Krieges, und schon damals ärgerten sich viele Soldaten über den Verlust von Menschenleben in den unnötigen Kämpfen. MacArthur sagte Curtin, dass „wenn er den Job selbst machen würde, er bei einer Offensive in diesen hinteren Bereichen kein einziges australisches Leben gefährden würde“.[9] Doch seine amerikanischen Streitkräfte führten ähnliche Operationen auf den südlichen philippinischen Inseln durch.

Im Mai 1945 erklärte Blamey dem Kriegskabinett die Gründe für diese Offensiven, das sie rückwirkend billigte. Blameys Fall war überzeugend. Er sollte nicht wissen, dass der Krieg im August enden würde, und der beste Weg, Truppen aus diesen "Hintergebieten" abzuziehen, bestand darin, die japanischen Truppen dort zu eliminieren. Dies sollte nicht nur den Forderungen nach Demobilisierung nachkommen, sondern auch Truppen für die Invasion der Hauptinsel Japans im März 1946 zur Verfügung stellen. Als japanische Truppen australische Mandatsgebiete besetzten, argumentierte Blamey: „Sollten wir warten, bis Japan endgültig zerschlagen ist? , könnte man sagen, dass die Amerikaner, die zuvor die Philippinen befreit hatten, für die endgültige Befreiung der Ureinwohner in australischen Territorien verantwortlich waren, mit der unvermeidlichen Folge, dass unser Ansehen im Ausland und in den Augen der Ureinwohner viel Schaden nehmen würde“. [10]

Abschluss
Während des Pazifikkrieges schickte Australien eine große Anzahl von Streitkräften in die nahe gelegene Region. Truppen wurden nach Malaya, Niederländisch-Ostindien, Neuguinea und in geringerem Umfang auf die Philippinen entsandt, während australische See- und Luftstreitkräfte in der gesamten Region operierten. Die meisten Truppen wurden nach Neuguinea entsandt und waren dort für einen viel längeren Zeitraum. Dieser Trend setzte sich in der Nachkriegszeit mit Einsätzen nach Malaya, Thailand, Südvietnam, Singapur und Borneo fort. Das Engagement für Malaysia wurde fortgesetzt. In jüngerer Zeit wurden Truppen nach Kambodscha, Bougainville, Osttimor und jetzt zu den Salomonen entsandt. Ich frage mich, was unsere asiatischen und melanesischen Nachbarn von der strategischen Politik dieses großen, dünn besiedelten westlichen Landes im Süden halten, das regelmäßig Truppen in ihre Mitte schickt.

Das strategische Umfeld hat sich seit dem Zweiten Weltkrieg mehrfach verändert. Die Notwendigkeit, Truppen nach Neuguinea in der Zweiten Welt zu entsenden, ist unanfechtbar. In den 1950er und 1960er Jahren entsandte Australien im Rahmen der Dekolonisierung und des Kalten Krieges Truppen nach Übersee. Eine Zeit lang zögerten wir, Truppen aus Australien zu entsenden. In jüngster Zeit hat Australien mit Zustimmung der Vereinten Nationen Truppen aus humanitären und friedenserhaltenden Gründen entsandt. Der Schlüsselfaktor für Australiens führende Rolle in East Timo r, Bougainville und den Solomons war die Nähe zu Australien.

Im Laufe der Jahre mussten sich aufeinanderfolgende australische Regierungen mit der Tatsache auseinandersetzen, dass die Hauptbedrohung für die australische Sicherheit von oder durch den Archipel im Norden ausging. Diesen Bedrohungen wurde auf vielfältige Weise begegnet: durch Einsatz von Streitkräften (meist als Teil einer Koalitionstruppe) durch Kooperation mit unseren Nachbarn durch Bildung von Allianzen durch Rückzug in die Festung Australien durch Pflege von Freundschaften durch Hilfeleistung und durch Aufrechterhaltung der Überwachung. Bei all dem hat Australien gelernt, seine eigenen Interessen in den Vordergrund zu stellen. Aber die Zeit, als Australien seine wichtigsten Lektionen über Strategie lernte, war während der Neuguinea-Kampagnen.

Anmerkungen
1. T. B. Millar, Australia in Peace and War: External Relations since 1788 , Zweite Auflage, Australian National University Press Maxwell Macmillan, Sydney, 1991, p. 265.
2. Dudley McCarthy, South-West Pacific Area First Year: Kokoda to Wau, Australian War Memorial, Canberra, 1959, p. 40.
3. MacArthurs Erklärung vom 18. März 1943 ist in Notes of Discussions (von Shedden) mit C-in-C SWPA, Brisbane, 25.-31. Mai 1943, National Archives of Australian (NAA), CRS A5954, 2/3 wiedergegeben.
4. L. Morton, Strategy and Command: The First Two Years, OCMH, Washington, 1962, p. 619.
5. Morton, Strategy and Command, S. 1. 398.
6. Protokoll der Sitzung des Kriegskabinetts, Canberra, 1. Oktober 1943, NAA, CRS A5954, 809/2.
7. Macarthur nach Chifley, 20. Mai 1945, NAA, A5954, 750/2.
8. MacArthur an Marshall, 12. April 1945, US National Archives and Records Administration, RG 218, CCS 383 Pazifischer Ozeanbereich (6-10-43) Abschnitt 11.
9. Gesprächsnotizen (von Curtin) mit C-in-C SWPA, Canberra, 30. September 1944, NAA, CRS A5954, 3/11.
10. Appreciation on Operations of hte AMF in New Guinea, New Britain and the Solomon Islands, 18. Mai 1945, Australian War Memorial (AWM), Blamey Papers, 2/23.11


Biak, Noemfoor und Aitape

Am 27. Mai wurde ein weiterer Sprung von über 300 Meilen unternommen, um Flugplätze auf der Insel Biak (die die strategische Geelvink-Bucht dominiert) zu erobern, wo auf heftigen feindlichen Widerstand gestoßen wurde. Die Verzögerung bei Biak führte dazu, dass die 6. US-Armee am 2. Juli die Insel Noemfoor (60 Meilen westlich von Biak) erobern und von japanischen Verteidigern räumen sollte, um ihre Landebahnen für alliierte Operationen zur Verfügung zu stellen. Der Vormarsch ging am 30. Juli bis Sansapor und am 15. September 1944 bis zur Insel Morotai weiter.

Während Biak und Noemfoor gesichert waren, warnten Geheimdienstberichte 500 Meilen östlich davon, dass sich die japanische 18. Ingenieure hatten die japanischen Flugplätze von Aitape in einen großen Jagdstützpunkt umgewandelt, der durch vorbereitete Stellungen in der Nähe des Stützpunkts und durch eine schwache äußere Verteidigungslinie entlang des Westufers des flachen Driniumor-Flusses, etwa 25 Kilometer östlich der Landebahnen, gut verteidigt wurde.

Anstatt auf einen feindlichen Schlag zu warten, rückten am 10. Juli Einheiten der US-Armee über den Driniumor vor und tasteten vorsichtig nach Osten ab, wobei sie die japanische Streitmacht verfehlten, die sich zum Angriff in die entgegengesetzte Richtung versammelt hatte.In dieser Nacht griffen zehntausend Japaner über den Driniumor an, stürmten durch das Zentrum der zahlenmäßig unterlegenen Verteidiger und lösten eine monatelange Zermürbungsschlacht im Dschungel von Neuguinea aus. Am Ende wurden die Japaner zerschnitten und zwischen den Amerikanern im Westen und den Australiern im Osten bei Wewak gefangen. Im Juli und August 1944 kamen fast 10.000 Japaner ums Leben. Fast 3.000 Amerikaner wurden entlang des Driniumor getötet, 440 von ihnen getötet, darunter vier posthume Ehrenmedaillen. Es war MacArthurs teuerste Kampagne seit Buna.

Als die Kämpfe entlang des Driniumor zu Ende gingen, fand MacArthurs letzte Angriffslandung auf Neuguinea in Sansapor statt, einem Schwachpunkt zwischen zwei bekannten japanischen Festungen auf der Vogelkop-Halbinsel. Etwa 15.000 japanische Truppen befanden sich in Manokwari, 120 Meilen östlich von Sansapor, während 60 Meilen westlich von Sansapor 12.500 feindliche Soldaten in Sorong, einem großen Luftwaffenstützpunktkomplex, standen. Der bewährte amphibische Leapfrog wurde bei Sansapor eingesetzt, wobei am 30. Juli 1944 7.300 Mann ohne Gegenwehr landeten und die Japaner spalteten. Zwei Flugplätze wurden schnell gebaut, um die Invasion von Morotai auf den Molukken zu unterstützen. Alliierte Streitkräfte blieben, um die Flugplätze zu verteidigen, aber die restlichen Japaner waren isoliert und in der Defensive. Die großen Kämpfe in Neuguinea waren am 31. August 1944 beendet.


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