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Hügel von Tara

Hügel von Tara


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Der Hill of Tara ist eine alte neolithische Stätte in der Grafschaft Meath, Irland. Es war bekannt als Sitz der Hochkönige von Irland, als Ort der Krönungen, als Versammlungsort für die Verabschiedung und Verlesung von Gesetzen und für religiöse Feste. Das älteste Monument an der Stätte ist der Hügel der Geiseln, ein neolithisches Ganggrab aus dem Jahr c. 3000 v. Die Ringfestungen und Zeugnisse anderer Anlagen, wie der Bankettsaal, stammen aus einer späteren Zeit. Die Lia Fail (Schicksalsstein), mit dem die alten Könige eingeweiht wurden, steht noch heute auf dem Hügel. Die Stätte wird auch mit den Tuatha De Danaan, den vorkeltischen Völkern Irlands, und den mystischen Elementen, die sie verkörpern, in Verbindung gebracht. Die großen Sabbate des heidnischen Irlands wurden durch ein Lagerfeuer auf dem Hügel angekündigt, das in einer Höhe von 197 Metern über viele Meilen in alle Richtungen gesehen worden wäre. Es wird gesagt, dass St. Patrick die Ankunft des Christentums in Irland ankündigte, indem er sein eigenes großes Lagerfeuer gegenüber von Tara auf dem Hügel von Slane entzündete, bevor er 432/433 n. Chr. vor König Laoghaire predigte. Der Name kommt aus dem Gälischen Cnoc na Teamhrach, was oft als "Ort der großen Aussichten" übersetzt wird, obwohl auch argumentiert wurde, dass es von einer Korruption von Tea-Mur, der Grabstätte der alten Königin Tea, stammt.

Tara in Legende

Der Hügel von Tara spielt eine Schlüsselrolle in der Arbeit des 11./12. Jahrhunderts n. Chr. Das Buch der Invasionen, wird heute von christlichen Schriftgelehrten als mythisches Konstrukt der frühen Geschichte Irlands angesehen, die versuchten, Irlands Vergangenheit mit biblischen Erzählungen und der griechischen und römischen Geschichte zu verbinden. Es erzählt die Geschichte der frühen Kolonisation durch Nachkommen des biblischen Noah und dann einer Reihe von Invasionen, die in der Ankunft der Milesier aus Spanien gipfelten. Obwohl das Werk heute als Folklore und Mythos gilt, wurde es von seinem ursprünglichen Publikum und für Jahrhunderte danach als Geschichte verstanden.

Die Hochkönige von Irland wurden durch ein Rotationssystem unter den Häuptlingen gewählt, und ihre Amtseinführungen in Tara waren große Feste.

Die Milesier besiegten das Volk, das als Tuatha De Danaan (die Kinder der Göttin Dana) bekannt ist, und nach einer Version der Legende im Buch von Leinster, wurde der Milesische Dichter und Richter Amergin mit der Entscheidung beauftragt, welche Rasse welches Land besitzen würde. Er teilte Irland zwischen den beiden auf, indem er seinem eigenen Volk das gesamte Land über der Erde und den Tuatha De Danaan alles unter der Erde gab. Diese Legende erklärt die Häuser der „Feenvölker“ Irlands, die in Höhlen, unter der Erde in Löchern und in den Winkeln und Spalten der Felsen leben.

Zwei Milesische Brüder, Anführer ihres Volkes, teilten das Land unter sich auf, wobei Eremon die nördliche Hälfte und Eber die südliche Hälfte einnahm. Nachdem das Land geteilt war, teilten die Brüder ihre Armeen gleichmäßig auf und dann die Handwerker und Köche und so weiter mit Männern und Frauen aller Künste, bis nur noch zwei übrig blieben: ein Harfenist und ein Dichter. Der Schriftsteller Seumas MacManus erzählt den Rest der Geschichte: "Als diese Lose gezogen wurden, fiel die Harfe an Eremon und der Dichter an Eber - was erklärt, warum der Norden Irlands seither für die Musik und der Süden für den Gesang gefeiert wird " (11). Die Brüder, bei denen alles gleichmäßig verteilt war, einigten sich dann auf einen langen Frieden.

Es war der Hügel von Tara, der den Frieden brach. Ebers Frau sagte ihm, sie wünschte sich die drei schönsten Hügel Irlands und vor allem den schönsten und landschaftlich schönsten: Tara. Tara gehörte Eremon im Norden und als Eremons Frau (Tea) von der Bitte hörte, wurde sie wütend, dass diese Frau in ihrem eigenen Reich nicht zufrieden sein konnte. Die beiden stritten und zogen ihre Ehemänner in den Kampf, der zum Krieg führte. Tea starb und wurde in Tara begraben, was dem Hügel ihren Namen gab. Eber wurde besiegt und Eremon, jetzt alleiniger Herrscher Irlands, wurde in Tara gekrönt. Dieses Ereignis markierte den Beginn der Tradition der Krönungen der Hochkönige von Irland an diesem Ort.

Liebesgeschichte?

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Tara & Cormac MacArt

Eine andere Version von Taras Vergangenheit behauptet, dass die Fir Bolgs, die Rasse, die vor der Invasion der Tuatha De Danaan in Irland lebte, die ersten waren, die in Tara bauten und dort Könige einweihten. Die Rituale der Fir Bolgs wurden durch die Tuatha De Danaan und dann durch die Milesianer ersetzt, aber die Bedeutung der Stätte nahm nie ab. Ein großer Bankettsaal wurde für Feste gebaut, Häuser für Würdenträger, um während der Versammlungen zu bleiben, andere Häuser für die Damen, ein Versammlungshaus und Ringfestungen. Besonderes Augenmerk wurde auf die Platzierung dieser Gebäude in Ausrichtung auf astronomische und solare Richtungen gelegt. Der neolithische Hügel der Geiseln ist so ausgerichtet, dass an zwei der wichtigen Sabbats, Imbolc (im Februar) und Samhain (Ende Oktober), die Morgensonne den ansonsten dunklen Durchgang des Hügels beleuchtet. Der Hügel der Geiseln wurde so genannt, weil er der Ort war, an dem Geiseln zwischen Königen und Würdenträgern ausgetauscht wurden. Dies deutet darauf hin, wie wichtig der Ort in der Antike war, da der Austausch von Geiseln auf einem Boden gewählt worden wäre, in dem sich beide Seiten sicher fühlten. Der König galt dem Volk als weise Vaterfigur, die zumindest theoretisch über seinen eigenen Interessen für das Gemeinwohl arbeiten würde.

Die Hochkönige von Irland wurden durch ein Rotationssystem unter den Häuptlingen gewählt; sie bestiegen den Thron nicht durch ein göttliches Recht oder eine Vererbung, und ihre Amtseinführungen in Tara waren große Feste. Der Legende nach soll der Stein des Schicksals schreien, wenn der rechtmäßige König gewählt wird. Zwei stehende Steine, auf die der Möchtegern-König im Galopp zureiten würde, sollten sich trennen, wenn er würdig wäre, zu regieren. Der König, der als der würdigste angesehen wurde, war Cormac MacArt (ca. 3. Jahrhundert n. Chr.), unter dessen Herrschaft Tara florierte. Obwohl viele Mythen und Legenden die Herrschaft dieses Königs umgeben, wird er von Gelehrten als tatsächlich existiert angesehen. Er gilt als Sohn oder Enkel des großen Helden Conn of the Hundred Battles und wird stets mit großem Respekt als Gesetzgeber und Beschützer des Volkes bezeichnet. Cormac MacArt werden die berühmten Brehon-Gesetze zugeschrieben, die als die gerechtesten Gesetze gelten, die jemals geschrieben wurden. Die Rechte der Frauen wurden geschützt, und anders als in anderen Kulturen des 3.

Ob die Fir Bolg zu ihrer Zeit tatsächlich einen Bankettsaal hatten, ist unbekannt, aber es ist überliefert, dass Cormac MacArt einen großen Saal mit 14 Eingängen von 760 Fuß Länge und 45 Fuß Höhe gebaut hat. Er soll auch einen Palast in Tara und eine Reihe anderer Bauwerke und Denkmäler gebaut haben. Die Umrisse eines möglicherweise langen Gebäudes sind noch heute in Tara zu sehen, obwohl umstritten ist, ob es sich tatsächlich um einen Überrest eines Banketthauses handelt (wie auch die Ansprüche bezüglich der anderen Gebäude, die Cormac MacArt angeblich erhoben haben soll). ). Es gibt jedoch noch viel zu graben in Tara, und es ist möglich, dass die alten Schriftsteller noch bestätigt werden. MacManus zitiert das 14. Jahrhundert n. Chr. Buch von Ballymote, ein heute als semi-mythisch zu bezeichnendes Werk, das Cormac MacArt als „einen edlen, illustren König“ beschreibt, zu dessen Zeit „es weder Verwundungen noch Raubüberfälle gab... . Der Schriftsteller T. W. Rolleston erweitert die Herrschaft von Cormac MacArt und insbesondere seine Bauprojekte und schreibt:

Auch baute er die Wälle von Tara wieder auf und verstärkte sie, und er vergrößerte den großen Festsaal und baute darin Säulen aus Zedernholz, die mit Bronzeplatten verziert waren, und bemalte seine kalkweißen Wände in Mustern von Rot und Blau. Paläste für die Frauen baute er auch dort, und Lagerhäuser und Hallen für die kämpfenden Männer - nie war Tara vor und nach (178) so bevölkerungsreich und ruhmreich.

Cormac MacArt galt als großer heidnischer König, der gegen Ende seines Lebens zum Christentum konvertierte. Ob sich alle Ereignisse seines Lebens, die aufgeschrieben wurden, tatsächlich ereigneten, die Geschichte seiner Bekehrung steht im Einklang mit der Christianisierung heidnischer Helden und Rituale, die in Irland nach der Ankunft des Heiligen Patrick alltäglich wurden.

St. Patrick & Tara

St. Patrick soll 432/433 n. Chr. als Missionar nach Irland gekommen sein. Patrick war ein römischer Bürger, der vor Jahren in Irland gefangen genommen und in die Sklaverei verkauft worden war. Er entkam, schrieb Gott seine Befreiung zu und kehrte nach Großbritannien zurück. Dort studierte er Priester, wurde ordiniert und kehrte als Missionar nach Irland zurück.

In c. Der Legende nach verbot der Hochkönig Laoghaire 433 u. Dieser Sabbat entsprach der christlichen Osterfeier, und so entzündete Patrick sein eigenes Feuer auf dem Hügel von Slane gegenüber von Tara, das so hell brannte, dass der König es sah und seine Soldaten schickte, um jeden, der sich ihm widersetzt hatte, zu verhaften und die Flamme. Patrick und seine Gefolgsleute entkamen den Soldaten durch ein Wunder, durch das sie als Hirschherde erschienen und zum Königssitz in Tara gelangten. Dort angekommen besiegte Patrick die Druiden des Königs in einer Debatte und predigte dann dem König und seinen Kameraden. Während dies geschah, kehrten die Soldaten, die zu seiner Festnahme geschickt worden waren, zurück, um Patricks Feuer zu melden, das nicht gelöscht werden konnte. Die Geschichte endet damit, dass einige der Königshöfe zum Christentum konvertieren, während der König selbst den neuen Glauben ablehnte, aber von Patrick genug beeindruckt war, um ihm zu erlauben, seine Mission fortzusetzen.

Wenn man heute das Tor auf dem Hügel von Tara betritt, ist die St. Patrick-Statue das erste Denkmal, das man sieht, und dahinter eine Kirche. Passend zur Geschichte des Osterfeuers sind die Statue und die Kirche passende Symbole für den Triumph des Christentums in Irland. Im Gegensatz zum Kampf zwischen dem alten und dem neuen Glauben in anderen Ländern verlief die Bekehrung Irlands durch St. Patrick und seine Anhänger relativ friedlich, und die alten Statuen heidnischer Götter wichen denen von Patrick und anderen christlichen Heiligen und Symbolen. Auf dem Friedhof befinden sich zwei uralte stehende Steine, von denen einer den heidnischen Fruchtbarkeitsgott Cernunnos darstellt. Ein Besucher der Stätte wird heute feststellen, dass die Statue von St. Patrick ziemlich prominent ist, während die von Cernunnos mit einem großen Felsen verwechselt werden könnte.

Der Hügel von Tara nach St. Patrick

Egal, ob man die Geschichten von Patrick und seinem Feuer oder einer der anderen annimmt, seine Mission nach Irland war ein großer Erfolg. Der Hügel von Tara verlor jedoch als politisches und religiöses Zentrum, als das Christentum an Macht gewann und andere Stätten an Bedeutung gewannen, da sie mit christlichen Bildungszentren oder Wundern von Patrick oder späteren Heiligen in Verbindung gebracht wurden. Taras Ansehen nahm nach der normannischen Invasion von 1169 n. Chr. und der späteren Errichtung der englischen Herrschaft in Irland weiter ab, die jahrhundertelang versuchte, die irische Sprache und Überlieferungen zu unterdrücken. Die Erinnerung an den uralten Sitz der Hochkönige schwingt jedoch weiterhin im Volk mit. Tara war Schauplatz friedlicher Proteste und heftiger Konflikte wie der Aufstand von 1798 n. Chr. oder die gewaltlose Demonstration von 1843 n. Chr., die dort vom irischen Patrioten und Redner Daniel O'Connell inszeniert wurde. Von der Vorgeschichte bis zur Gegenwart war Tara immer der "angenehmste aller Hügel" und spielte eine bedeutende Rolle in der irischen Geschichte.

Seit 2007 steht das Gelände im Mittelpunkt einer Kontroverse zwischen den Entwicklern der Autobahn M3 und der Denkmalschutzgruppe Save Tara über den Bau einer Autobahn in der Nähe des Geländes. Denkmalschützer argumentieren, dass die Entwicklung wichtige Aspekte des Ortes zerstören und Jahrtausende der Geschichte auslöschen wird, während Vertreter der Autobahn M3 etwas anderes behaupten und darauf hinweisen, dass historische Erhaltung und Entwicklung des 21. Jahrhunderts an anderen Orten in ganz Irland und in Tara ausgewogen sind. Beide Seiten der Kontroverse bieten relevante Argumente für ihre Behauptungen, aber es sollte beachtet werden, dass der World Monuments Fund Tara 2008 n. Chr. auf seine Liste der 100 am meisten gefährdeten Stätten gesetzt hat. und die vorgeschlagene Autobahnentwicklung beeinflusste diese Bezeichnung. Dennoch haben beide Seiten weltweit eine beträchtliche Anzahl von Unterstützern für ihre Anliegen gewonnen, was die Bedeutung des Hügels von Tara für die Menschen nicht nur in Irland, sondern auf der ganzen Welt unterstreicht.


Es gibt eine große Fülle von mythologischem Material über Tara, und es wird in vielen irischen Geschichten erwähnt, wenn in Samhain oft Ereignisse vor sich gehen. Der Hügel soll nach der Göttin Tea benannt sein. Der Hügel wird auch mit Königin Maeve in Verbindung gebracht, einer Landschaftsgöttin, die wahrscheinlich im Mittelalter aus Connaught importiert wurde.

Der Hügel soll die Residenz von Lugh vom Langen Arm sein, einer der Hauptgottheiten der Tuatha De Danann und Held der zweiten Schlacht von Moytura von Lough Arrow in der Grafschaft Sligo. Eines der Monumente in Tara ist eine riesige Ringfestung namens Rath Lugh, die jetzt teilweise ausgepflügt und zerstört wurde und nach Lugh benannt ist.

Eine Episode aus der zweiten Schlacht von Moytura spielt in Tara, als Lugh zu Besuch kommt und den Tuatha De Danann seine Dienste anbietet. Um Einlass zu erhalten, stellt er sich einer Reihe von Herausforderungen und Aufgaben und besiegt schließlich jeden Champion in der Halle. Nuada, der König, bittet Lugh, an seiner Stelle die Führung der Dananns für die bevorstehende Schlacht zu übernehmen.

Der Forrad oder Hügel der Versammlung und Cormac aus der Luft lehren.

Cormac Mac Art, der berühmteste König von Tara, wurde in den Höhlen von Kesh in der Grafschaft Sligo geboren. Cormac, der von Wölfen aufgezogen wurde, kam als Jugendlicher nach Tara und wurde König, indem er den Mörder seines Vaters verdrängte, als er in einem Gerichtsverfahren ein faires Urteil traf.

Rath Grainne, ein großer Grabhügel, ist nach Cormacs Tochter Grainne benannt, die mit Fionn MacChmhal verlobt war, aber stattdessen mit einem hübschen jungen Krieger, Diarmuid, durchgebrannt ist. Empört nahm Fionn die Verfolgung auf, was zu einem ganzen Zyklus von Geschichten führte und viele megalithische Monumente wurden "Leaba Dairmuid agus Grainne" genannt, da das fliehende Paar jede Nacht an einem anderen Ort schlafen musste.

Fionn, Irlands berühmter mythischer Krieger, erlebte eines seiner ersten Abenteuer in Tara. Als er sich um die Mitgliedschaft in der Fianna bewarb, wurde ihm die Aufgabe übertragen, Tara in Samhain zu bewachen. Jedes Jahr tauchte ein übelwollendes, feuerspeiendes Mitglied der Tuatha De Danann namens Ailill aus dem Sidhe-Hügel (vermutlich der Hügel der Geiseln) auf und verbrannte Tara. Fionn besiegt den feuerspeienden Sidhe-Bewohner und schließt sich der Fianna an, bevor er lange Zeit ihr berühmtester Anführer wird.


Hügel von Tara - Geschichte

Mittelalterliche Kirche, St.-Erc-Grab, Das Kolleg, Heiliger Brunnen, Motte

Der Hügel von Slane ist überwiegend von Christian . durchdrungen Geschichte und Mythos. Es wird traditionell angenommen, dass St. Patrick das erste Osterfeuer auf dem Hügel entzündet hat, um dem heidnischen Hochkönig zum Trotz Lóegaire. Der König, der in Tara residierte, verbietet alle anderen Feuer, die während des Beltaine-Festivals (Frühlings-Tagundnachtgleiche) in Sichtweite von Tara entzündet werden. In Muirchú Moccu Macthenis hoch mythisiertem Leben des Patrick aus dem 7.ein großer König, wild und heidnisch, Kaiser der Barbaren". Nach einer Reihe von Versuchen von Loacuteegaire und anderen, Patrick zu töten, wird Loacuteegaire von dem Heiligen gewarnt, dass er den Glauben annehmen oder sterben muss. Nachdem er den Rat seines Volkes angenommen hat, er unterwirft sich und wird getauft. St. Erc galt als ein heidnischer Druide, der von Patrick bekehrt und zum ersten Bischof von Slane ernannt wurde. Es wird angenommen, dass Erc St. Brendan den Seefahrer in seiner Kirche in Tralee ausgebildet und ihn 512 n. Chr. zum Priester geweiht hat. St. Brendan ist einer der 12 Apostel Irlands. Zu den heutigen Ruinen gehören die mittelalterliche Kirche mit einem gut erhaltenen frühgotischen Turm, im Bild unten zu sehen, die sich innerhalb der ummauerten Anlage auf der linken Seite befindet, und das berühmte Kolleg, das an der Stelle des frühen Klosters errichtet wurde, das von St. Erc gegründet wurde rechts.

Das College wurde ab dem 11. Jahrhundert sechs Jahrhunderte lang von den Flamen, Baronen von Slane, erbaut. Diese als College bekannte Ruine besteht aus einem ehemaligen Franziskanerkloster und einem Turmhaus aus dem frühen 16. Jahrhundert. Das Kloster wurde um 1540 von Heinrich VIII. aufgelöst. Ich habe meine Bilder der Kloster- / College-Gebäude verlegt, aber unten sind einige Schnitzereien an den Gebäuden zu sehen, die auf einer anderen Reise aufgenommen wurden.

Es gibt viele reizvolle Schnitzereien, wenn Sie durch die Ruinen wandern. Dazu gehören der oben abgebildete Kragstein, der erstaunliche Kopf unten links und die Greifenschnitzerei unten rechts. Über dem Eingang zum Kolleg befindet sich auch eine Wappentafel.

Im Inneren des Geheges befinden sich zwei giebelförmige Steine, von denen angenommen wird, dass sie die Überreste des St. Ercs-Grabs sind, das oft als Bischofsgrab bezeichnet wird. Mit diesem Reliquiar ist eine frühere Tradition verbunden: Bei jeder Beerdigung wurde der Sarg dreimal um das Grab herum getragen und dann vor der Beisetzung eine Zeitlang abgestellt. Im Inneren des Geheges befindet sich auch ein ausgetrockneter heiliger Brunnen.

Aber schon vor der Gründung des alten Klosters hatte der Hügel eine mythologische Geschichte. Der Krieger und Fir Bolg König Slaine starb auf diesem Hügel und soll hier begraben worden sein. Über seinem Grab befindet sich höchstwahrscheinlich ein Hügel, der heute als "The Motte" bekannt ist und derzeit durch Bäume nicht sichtbar und durch Zäune gegen den Zugang versperrt ist. Dieser Hügel wurde möglicherweise in den 1170er Jahren vom Normannen Richard Fleming in eine Motte umgewandelt. Die Bailey wurde aufgegeben, als die Flamen nach Slane Castle zogen. Im 16. Jahrhundert rekonstruierten die Flamen die Klosteranlage für die Franziskaner. Östlich des Hügels befindet sich eine Ringkarre, die auch die Grabstätte von Slaine sein könnte.

Ausgetrockneter heiliger Brunnen

Lage: Von Dublin aus fahren Sie auf der N2 nach Norden nach Slane. Fahren Sie geradeaus durch Slane und nehmen Sie etwa 600 Meter nach der Kreuzung die erste Straße links mit dem Schild Hill of Slane. Fahren Sie hier hoch bis zum Parkplatz. Gehe geradeaus über das Feld. Der Hügel liegt in den Bäumen hinter der Klosteranlage.

Entdeckungskarte 43: N 9616 7515. Letzter Besuch März 2010.

Längengrad: 6&Grad 32' 35" W. St. Patrick's Church


Hügel von Tara


Das megalithische Ganggrab, das als Hügel der Geiseln (Duma na nGiall) bezeichnet wird, ist das älteste Denkmal auf dem Hügel von Tara aus der Zeit zwischen 2.500 v. Chr. und 3.000 v. Der Durchgang, 4 m lang und 1 m breit, wurde durch Schwellensteine ​​in drei Abteile unterteilt, die jeweils eingeäscherte Überreste enthielten.

Ein wunderschön verzierter Stein ist vom Eingangstor aus zu sehen. Die Gravuren können Sonne, Mond oder Sterne als religiöse Symbole darstellen oder der Stein wurde möglicherweise als prähistorischer Kalender verwendet. Zeichnung eines verzierten Orthostaten.

Der Begriff Durchgangsgrab wird von denen nicht gemocht, die glauben, dass megalithische Hügel in erster Linie astronomische Observatorien oder heilige Tempel waren. Im Fall von Tara wurden Beweise für mindestens 200 einzelne Einäscherungen gefunden, so dass die Passagengrabbeschreibung angemessen ist.

Die Hügel von Loughcrew sind im Westen von der Spitze des Hügels aus zu sehen.



Lange nachdem der megalithische Hügel gebaut wurde, wurde Tara der Sitz der Hochkönige des keltischen Irlands. Der berühmteste von ihnen war Cormac Mac Airt, der im dritten Jahrhundert n. Chr. regierte. Eine der Ringfestungen innerhalb der großen Hügelfestung, die als Royal Enclosure bekannt ist, ist als Cormac's House bekannt. Die andere Ringfestung, die als Königssitz bekannt ist, könnte tatsächlich um ein prähistorisches Grab herum gebaut werden.



Das irische Stonehenge, ein 4.500 Jahre altes Bauwerk auf dem Hügel von Tara in Co Meath, wurde von Archäologen und Computergrafikexperten nachgebaut. Sie haben eine Darstellung eines riesigen Holzdenkmals gebaut, das anscheinend für Einweihungszeremonien und heidnische Bestattungen der irischen Hochkönige verwendet wurde. Mehr .


Der stehende Stein, der als Lia Fáil bekannt ist, wurde zwar um 1824 auf dem Königssitz oder Forrad errichtet, befand sich jedoch ursprünglich so nahe am Grabhügel der Geiseln, dass die beiden traditionell als Ensemble angesehen wurden. Dieser Stein könnte einst vor dem Eingang zum Durchgang gestanden haben und wie die beiden säulenförmigen Steine, die sowohl vor dem östlichen als auch dem westlichen Grab von Knowth stehen, könnte auch er zeitgenössisch mit dem Grab sein und einer Tradition angehören stehende Steine ​​um oder in Ganggräbern zu errichten.

Der etwa einen Meter hohe Lia Fáil oder Stein des Schicksals wird von manchen als Fruchtbarkeitssymbol angesehen.

Der Legende nach sollte der Stein bei der Amtseinführung eines würdigen Hochkönigs seine Zustimmung brüllen.



Die Erdenergiefelder des Hügels von Tara weisen ein hohes Maß an spirituellem Fokus auf. Es gibt eine zentrale silberne Linie, die durch den Bankettsaal verläuft – ein uraltes lineares Erdwerk der Initiation – den Königsstuhl, den Hügel der Geiseln, der ein alter Kammersteinhaufen ist, und Teach Cormac, wo der Hochkönig residieren würde. Diese silberne Energie gibt das Potenzial, Zugang zu einem höheren spirituellen Bewusstsein zu erlangen. Mehr .


Tlachtga auf dem Hill of Ward in der Nähe von Athboy liegt 19 km vom Hill of Tara entfernt. Tlachtga stammt aus der Zeit um 200 n. Chr. und ist nach einer Zauberin benannt, die dort bei der Geburt von Drillingen starb.

Tlachtga ist von Tara aus gut sichtbar und das Feuer, das am Vorabend von Samhain entzündet wurde, war möglicherweise ein Auftakt zum Samhain-Festival in Tara. Mehr .

  • Luftbilder des Hügels von Tara.
  • Samhain Sunrise beleuchtet den Hügel der Geiseln.
  • Teamhair - Hill of Tara von Tom Kumpf.


St. Patrick's Church und Friedhof auf dem Hügel von Tara.


Der Hügel von Tara: Irlands mythologisches Mekka

Der Hügel von Tara ist eine der wichtigsten archäologischen und mythischen Stätten in ganz Irland. Sein Name taucht regelmäßig in der irischen Folklore auf, es wird mehr oder weniger als Tatsache akzeptiert, dass es jahrhundertelang der Sitz des Hochkönigs von Irland war und bis heute eine regelmäßig besuchte Sehenswürdigkeit ist. Aber warum war dieser Hügel für die alten Stämme Irlands so besonders? Und was genau haben sie da oben gemacht? Wir haben uns in die Geschichte dieses magischen Ortes vertieft, um zu sehen, was wir herausfinden können…

Die Anfänge des Hügels von Tara

Der Hügel von Tara ist fast 200 m hoch und einer der höchsten Gipfel im Boyne-Tal, einem Gebiet voller alter archäologischer Stätten. Die nächste moderne Stadt ist Navan, die nur 12 km entfernt liegt, und viele andere ähnliche Sehenswürdigkeiten befinden sich in der Nähe, darunter Newgrange, Emain Macha und der Hügel von Uisneach. Warum der Hügel von Tara als wichtiger Ort für die prähistorischen Menschen ausgewählt wurde, ist nicht bekannt. Vielleicht lag es daran, dass es leicht zugänglich und nahe der Küste war, während es dennoch leicht zu verteidigen war. Es könnte zu der Zeit eine Art astrologische Ausrichtung gewesen sein, die als bedeutsam erachtet wurde, oder es könnte einfach in der Nähe des Ortes gelegen haben, an dem sich die Menschen zufällig niederließen. Vom Gipfel des Hügels sind Teile der etwas niedrigeren (aber immer noch hügeligen) irischen Landschaft zu sehen, und zu dieser Zeit hatten die meisten Hügel eine Art Siedlung auf der Spitze. Der Blick von der Spitze der Tara wäre ein schöner Anblick gewesen, daher ist es kein Wunder, dass sie zum wichtigen Zentrum der Menschen wurde.

Der erste Nachweis menschlicher Aktivität stammt aus dem Jahr 3.400 v. Von da an wurde es im Laufe der Jahrhunderte immer wichtiger. In der Eisen- und Bronzezeit, als die Bewohner der Insel nur Gälisch sprachen, war sie als Teamhair bekannt, was „Ort mit großer Aussicht“ bedeutet – also von Anfang an verehrt und respektiert. Die Kelten hielten es für eine heilige Stätte, da sie glaubten, es sei die Wohnstätte der Götter und der Eingang zur anderen Welt. Da die Könige von den Göttern auserwählt wurden, machte es Sinn, dass ihr Sitz im Laufe der Jahre auch in Tara lag, wo es angeblich der Sitz von 142 verschiedenen Königen war. Alle archäologischen Beweise deuten jedoch darauf hin, dass es auf dem Hügel nie eine große Siedlung gab – nur die Hauptgebäude und eine Handvoll kleiner Residenzen. Aus diesem Grund glauben die meisten Historiker, dass es in erster Linie ein spirituelles und zeremonielles Zentrum war, das für Krönungen, Rituale, heidnische Feste und andere Zeremonien genutzt wurde und nicht als „Hauptstadt“ des alten Irlands.

Die Strukturen auf dem Hügel von Tara

Die meisten Bauwerke auf dem Hügel von Tara (mit Ausnahme des oben erwähnten prähistorischen Ganggrabs) stammen aus der keltischen Zeit. Insgesamt gibt es noch Reste von über 30 verschiedenen Denkmälern, und bei der Bodenanalyse wurden Hinweise auf viele weitere verlorene Strukturen gefunden. Insbesondere gibt es Hinweise auf riesige Pfostenlöcher, die auf großformatige Holzkonstruktionen hindeuten, die mindestens ein paar hundert Menschen beherbergt hätten, höchstwahrscheinlich für Bankette oder wichtige Versammlungen. Um sie herum befinden sich Erdgräben und Ufer, die als Verteidigungsmaßnahme dienen. Zu den wichtigsten Strukturen zählen:

Rath na Riogh: Das Rath na Riogh, oder Königsfort, befindet sich im nördlichen Teil des Gipfels des Hügels und stammt aus der Eisenzeit. Es misst 318 Meter Länge und 264 Meter Breite und war bei weitem das größte und wichtigste Bauwerk des Komplexes – tatsächlich umschloss es mehrere der älteren Bauwerke innerhalb seiner Grenzen. Es gab zwei Raths (Forts) innerhalb des von Doppelgräben geschützten Geheges – bekannt als Teach Chormaic (Cormacs Haus) und Forradh oder Königssitz. Außerhalb seiner Grenzen gibt es mehrere weitere Raths.

Lia fehlgeschlagen: Der Lia Fail, auch bekannt als der Stein des Schicksals, befindet sich im Zentrum des Forradh. Der Legende nach wurden alle Hochkönige Irlands auf diesem magischen Stein gekrönt. Es würde triumphierend schreien, wenn die Füße des rechtmäßigen Königs es berührten, und sein Schrei würde in ganz Irland gehört werden. Einige Berichte besagen, dass der Stein von den Tuatha De Dannan, den mythischen Vorfahren der irischen Rasse, als einer ihrer vier Schätze nach Irland gebracht wurde. Der legendäre Held der irischen Mythologie, Cu Chulainn, spaltete den Stein mit seinem Schwert, als er nicht nach seinem Schützling schrie, und von diesem Tag an weinte der Stein nie wieder, mit einer Ausnahme – als Conn of the Hundred Battles war gekrönt.

Hügel der Geiseln: Der Hügel der Geiseln ist das oben erwähnte Ganggrab, das von den Kelten als Grabhügel verwendet wurde. Im Wesentlichen ähnelt es dem nahe gelegenen Newgrange, wenn auch in kleinerem und weniger beeindruckendem Maßstab. Es ist kaum mehr als ein grasbewachsener Hügel mit einem mit Steinen ausgekleideten Eingang an der Seite, aber das Innere ist eine hohle Kammer, die mit verzierten Steinen ausgekleidet ist. Die Kelten legten die Asche und Habseligkeiten wichtiger Mitglieder des Stammes (vielleicht sogar ihrer Könige) hinein und bedeckten sie mit Steinplatten. Schätzungsweise 250-500 eingeäscherte Leichen wurden darin begraben, aufgereiht in Schichten aus Asche und Stein. Als der Raum voll war, wurden stattdessen weitere 40 Leichen in den Seiten des Hügels selbst begraben. Wie Newgrange ist der Mound of Hostages so positioniert, dass während Imbolc und Samhain Sonnenstrahlen die Innenkammer erleuchten.

Kleinere Ratten: Außerhalb des Rath na Riogh gibt es eine Reihe kleinerer Festungen, die wahrscheinlich als Residenzen (entweder vorübergehend oder anderweitig) genutzt werden. Einer ist der Rath der Synoden, in dem römische Artefakte aus dem 1. und 3. Jahrhundert gefunden wurden. Leider wurde dies Anfang des 20. Jahrhunderts grob ausgegraben, was zu einigen Langzeitschäden führte. Etwas weiter entfernt befand sich ein rechteckiges Gebäude, das als Teach Miodhchuarta oder Bankettsaal bekannt ist, und in der Nähe befinden sich drei weitere Ringhügel am Hang des Hügels. Diese schrägen Forts wurden möglicherweise zu nahe an den Rand des Hügels gebaut und sind anschließend abgerutscht. Schließlich soll Rath Laoghaire (oder Laoghaires Fort) die Grabstätte von König Laoghaire sein, und nicht weit entfernt liegt Rath Maeve. Manche sagen, es war das Fort der legendären Königin Medb, aber es ist eher das der weniger bekannten Medb Lethderg, der Göttin der Souveränität, die mit Tara in Verbindung gebracht wurde.

Leben auf dem Hügel von Tara

Der Hügel von Tara wurde nur zu bestimmten Zeiten des Jahres für die vier saisonalen keltischen Feste von Lughnasa, Samhain, Imbolc und Bealtaine und für andere wichtige Ereignisse wie große Versammlungen, Krönungen, Verhandlungen und möglicherweise Kriegszeiten genutzt. Niemand kann mit Sicherheit sagen, ob der König das ganze Jahr über dort lebte, obwohl es möglich ist, dass es sein Hauptwohnsitz war und die anderen umliegenden Raths für sein Gefolge und seine Hausmeister genutzt wurden. Für den Unterhalt und die Verteidigung ist es wahrscheinlich, dass dort das ganze Jahr über zumindest eine kleine Anzahl von Menschen lebte. Während der Festivals und anderer Veranstaltungen wäre die Bevölkerung vorübergehend angeschwollen, wobei die Menschen höchstwahrscheinlich in Zelten oder anderen kurzfristigen Strukturen schliefen.

Auf jeden Fall war Tara ein neutraler und gemeinschaftlicher Raum, der allen loyalen Stammesmitgliedern offen stand, obwohl er unglaubliche 12 Jahrhunderte lang der Sitz des Hochkönigs war. Dies ist alles darauf zurückzuführen, dass das Königtum in keiner Weise erblich war – es wurde durch Schlachten, Verhandlungen, Bestätigungen der Götter und eine ganze Reihe anderer Faktoren gewonnen (aber hauptsächlich Schlachten – die gesamte Gesellschaft der Kelten drehte sich um) Kriege und Kämpfe). Unabhängig davon, wer das Sagen hatte, blieb Tara während der Schlachten neutrales Territorium und wechselte den Besitz mit jedem König, der in den Vordergrund trat. Der Titel König wurde einst von Familien aus dem ganzen Land gehalten, daher gab es auch kein Monopol. Um den Titel offiziell zu erlangen, musste der König Ale trinken, symbolisch die Göttin Medb heiraten und dann die Krönungszeremonie am Stein des Schicksals durchführen.

Es gibt jedoch keinen konkreten Hinweis darauf, dass der Titel des Hochkönigs den Besitz der gesamten irischen Insel bedeutete der ganzen Insel. Vorher ist es schwer zu sagen, wie weit sich das Territorium des Königs von Tara erstreckte, manche denken, es sei das Mittelland, andere die gesamte nördliche Hälfte.

Der Hügel von Tara wurde bis zur Einführung des Christentums in Irland durch den Heiligen Patrick regelmäßig (wenn auch möglicherweise nicht ständig) genutzt. Der Legende nach kam Patrick in Tara an und zündete zu Beginn eines Bealtaine-Festivals ein Feuer an. Dies war eine große Beleidigung für den König, der traditionell die erste Person ist, die während der Zeremonien ein Feuer entzündet – alle anderen persönlichen Feuer des Stammes werden dann von seinem zentralen Feuer aus entzündet. Anstatt ihn jedoch zu bestrafen, hörte der König auf Patricks Argumentation und beschloss, zu seiner Lebensweise zu konvertieren. Dies wurde von späteren Christen weitgehend als gefälschte Geschichte angesehen, hat aber immer noch einen wichtigen Platz in der Mythologie von Tara. Im 13. Jahrhundert wurde am Fuße des Hügels eine Kirche gebaut, und an derselben Stelle steht noch eine neuere Kirche aus dem 19. Jahrhundert mit einer Statue des Heiligen Patrick im Vorplatz. Heute ist es entweiht und dient heute als Interpretationszentrum für Besucher der Stätte.

Nonetheless, the gradual conversion of the natives to Christianity from this time onwards meant that Tara and other ceremonial sites like it was used less and less, eventually being abandoned. Luckily despite their conversion from paganism people still held these sites in high regard, and they were left untouched so as not to anger the gods or disrespect the spirits of those buried there. Thankfully, this has allowed modern societies to investigate what remains of the sites and find out as much as possible about these mystical ancient people.


Hill of Tara

The Hill of Tara has been important since the late Stone Age, when a passage tomb was built there. However, the site became truly significant in the Iron Age (600 BC to 400 AD) and into the Early Christian Period when it rose to supreme prominence – as the seat of the high kings of Ireland. All old Irish roads lead to this critical site.

St Patrick himself went there in the fifth century. As Christianity achieved dominance over the following centuries, Tara’s importance became symbolic. Its halls and palaces have now disappeared and only earthworks remain.

There are still remarkable sights to be seen, however. Just one example is the Lia Fáil – the great coronation stone and one of the four legendary treasures of the Tuatha Dé Danann – which stands proudly on the monument known as An Forradh.

Guided tours of the site will help you understand the regal history of this exceptional place and imagine its former splendour.


History of Tara

[Tara] is one of only a small number of monumental complexes that are of more than usual cultural importance from the standpoint not only of archaeology but also of history, mythology, folklore, language,place-names study and in the case of Tara, even of National Identity.'

Dr. Patrick F. Wallace, Director, National Museum of Ireland, in correspondence with Minister for the Environment, Dick Roche 16th March 2005

The undisputed evidence of medieval Irish sources, dating from circa AD600 onwards, ranks Tara as the pre-eminent pagan sanctuary and centre of kingship in Ireland.

It was on the summit of the Hill of Tara that the ancient kings of Ireland were coronated, entering into ritual marriage' with the land, personified as the Goddess of sovereignty, Medb. The Lia Fáil (Stone of Destiny) located on the summit was said to roar when Ireland's rightful king touched it or drove his chariot against it. Evidence of this landscape's use as a burial ground and temenous temple sanctuary' dates back to at least the Neolithic age (4000-2200 BC). The Mound of the Hostages, located on the hill, dates from this period and predates both Stonehenge and the Egyptian pyramids.

The Mound of the Hostages


The chamber within the Mound is perfectly aligned with the full moon of Lughnasa(Autumn) and the rising sun at Samhain(Winter) and at Imbolg(Spring) making it one of the oldest astronomical observatories in the world . Under this chamber lie at least two hundred burials dating back 3,500 years.

The Hill of Tara was the focal point of a larger ritual and political landscape, with associated settlement sites, burial grounds and more religious sites, extending into the surrounding countryside. In early prehistory(c.4000-1500 BC) these tend to be particularly concentrated in the fertile and well-drained Gabhra valley between the Hills of Tara and Skryne.

It is now understood and accepted by all leading national and international academic authorities, that the Hills of Tara, Skryne and the Gabhra Valley constitute a unified archaeological and cultural landscape.

Tara and the Gabhra Valley's central role in the construction of our cultural and national identity is reflected in the prominence given to the landscape in early Irish literature. Tara is the most mentioned site in early Irish literature. The four saga cycles of early Irish literature, Mythological, Ulster, Fiannaíocht and Cycle of the Kings intersect in the lore of the Gabhra valley.

The legendary final battle of Fionn Mac Cumhail's Fianna with the forces of king Cairpre Lifechair, son of legendary king Cormac mac Airt, is said to take place in the Gabhra valley. Cairpre, Oscar son of Oisín and the rest of the decimated Fianna are said to be buried in the valley. Cú chulainn's right hand, head and gold shield panel are also said to be buried at Tara.

Gabhra and Achall (Skryne) is where Cormac mac Airt lived and died, building Achall for himself in his old age, when due to the loss of an eye, he could no longer live in Tara, as blemished kings cannot reign. Lug, the most revered of early Celtic Gods is made king of the Tuatha Dé Danann in the Banqueting Hall on top of the Hill of Tara. Similarly, Tara is the scene of the heroic feats of such kings as Conn of the Hundred Battles, Niall of the Nine Hostages and Conaire Mór among others.

St.Patrick's statue on the Hill of Tara

It is said that in 433AD St.Patrick confronted king Lóegaire and his court at Tara with the Christian message. Legend also states that Patrick first used the Shamrock to explain the Divine Trinity at Tara.


Indeed our national icons the Harp and Shamrock are said to originate from Tara. The powerful symbol of Dé Danann supremacy was the Harp of the father-god, the Daghdha. This magical Harp was later to become an emblem of the Uí Néill kingship at Tara and eventually Ireland.

Tara's status as Capital and symbol of Irish sovereignty led king Malachy II to fiercely defend the Ferann Ríg or royal demesne' from the invading Amlaíb Cúarán, Norse king of Dublin, in 980AD. Tara was the touchstone for many campaigns in the past. Such figures as Conn Ó Néill held a symbolic meeting there as part of his invasion of the Pale Aodh Ó Néill, who was considered a national leader in 1599, visited Tara for a victory assembly. Even earlier, in 1527 another leader Ó Conchobhair went to Tara to symbolically shoe his horse. The Lord Deputy Sidney, in 1570, asked the Anglo-Irish lords to assemble at Tara and the Meath gentry gathered there during the 1641 rebellion.

The United Irishmen gathered on the hill and battled British forces there during the 1798 rising. The graves of the rebels are buried on the hill itself. To mark their graves, the ancient Lia Fáil was moved from near the Mound of the Hostages to Rath Cormac.

Daniel O'Connell 'The Liberator'


On the 15th August 1843 Daniel O'Connell, conscious of Tara's illustrious history and importance to nationalist Ireland, convened a Monster meeting at the hill calling for the repeal of the Act of Union. Ceremonial floats, banners, a trumpeter on horseback and a harpist playing on a horse drawn carriage accompanied the mile long cavalcade of O'Connell to the hill where he gave a rousing speech. An estimated three quarters of a million people attended the event.

His speech was reported thus:

"Tara is surrounded by historical reminiscences which give it an importance worthy of being considered by everyone who approaches it for political purposes and an elevation in the public mind which no other part of Ireland possesses, O'Connell proclaimed to the vast throng. We are standing upon Tara of the Kings, the spot where the monarchs of Ireland were elected, and where the chieftains of Ireland bound themselves by the solemn pledge of honour to protect their native land against Dane and every stranger. This was emphatically the spot from which emanated every social power and legal authority by which the force of the entire country was concentrated for national defence. On this important spot I have an important duty to perform. I here protest in the face of my country and my God against the continuance of the Union."

In 1899 a group known as the British Israelite's, looking for the Ark of the Covenant, did great damage to the Rath of the Synod's(on the summit of the hill) in their attempts to excavate the monument.


Hill of Tara

Arriving on the bus or driving up from the Gabhra valley The Hill appears as a ridge, just another roll in the landscape, apparently insignificant in the rise and fall of the surrounding countryside.

Yet, if you hear a call, a desire, a gut feeling, you will follow in the footsteps of our ancestors, climb the gentle hill and discover what you came for. Whatever we hold within ourselves Tara will enlarge, enhance, embolden and clarify. Tara has a child-like quality, no agenda, and will weaken or strengthen you. It will greet you with open arms or push you away for no apparent reason. But it is probable that you will leave knowing that you have had 'an experience', accepted or rejected.

The energies are often seen as yellow and maybe it is no coincidence that part of the area is known as Castleboy (boy = bui = yellow). Yellow, the colour of the 3rd chakra, the solar plexus, your 'will-power'.

The name Tara and most of the names of monuments on The Hill, and Ireland generally, come from oral history, recorded in a series of books called the Metrical Dindshenchas. Tara is the 1st volume. It starts:

Temair Breg, whence is it named? declare O sages!
when did the name part from the stead?
when did Temair become Temair?

Was it under Partholan of the battles?
or at the first conquest by Cesair?
or under Nemed of the stark valour?
or under Cigal of the knocking knees?

Was it under the Firbolgs of the boats?
or from the line of the Lupracauns?
tell which conquest of these it was
from which the name Temair was set on Temair?

1 Banqueting Hall

Teach Miodhchuarta (Mead Circling House). This was possibly the ceremonial entrance ontoTara, where the roads to the Hill met. A linear earthwork, either Bronze or Iron Age, usually identified as a cursus. It rises up the hillside north-south. The name suggests that it is where the legendary Ard Ri (High King) feasted. A Medieval text shows a seating plan of the Great Hall, however, a feasting room in ancient days is more likely to have been a Round House.

Legend has it that Cessair, grand daughter of Noah, came with a ship of 50 women and 3 men. They were the first humans to set foot there. This is the nearest Ireland get to a creation myth. One of the names of the Banqueting Hall - Teach-Miodhehuarta - is Ship of the Women - long na mban. However, the flood covers Ireland and Cessair and all the women, along with two of the men, are drowned. Fintan is the sole survivor. He survives by changing into a salmon, and then an eagle, and finally a hawk, before eventually resuming his own shape.

2 Rath Grainne & Sloping Trenches

Three circular earthworks on the north west side of the Hill. Rath Grainne is a bank and ditch with a central mound.

According to the writings of medieval monks, Grainne was the daughter of Cormac MacArt an Ard Ri from around 200AD. In the Chronicles of Clonmacnoise he is described as ‘the best king that ever reigned before himself’ being ‘wise, learned, valiant and mild’. He is said to have been responsible for compiling many of the Brehon Laws. However, the love story of The Pursuit of Diarmuid and Grainne reveals the restraints that come with Kingship, when social requirements place restrictions on a Royal family. The story may be symbolic of the movements and alignments of sun, moon and stars when related to places the lovers visit on their flight across Ireland.

3 Rath of the Synods

Difficult to identify the layout following the 1890's ‘excavation’ by British Israelites searching for the Arc of the Covenant. Geophysical surveys revealed a large circle of over 300 huge posts, probably oak, on this eastern side of the Hill. Roman artefacts have been found here and the area appears to have been in greatest use between 100AD to 300AD. It is the reputed site of Synods held by St. Patrick and succeeding Church leaders.

4 Mound of the Hostages

Known in Irish as Duma na nGiall. Dating from 5000 years ago a wooden palisade enclosure underlies this passage grave. Contemporary with Newgrange. The passage faces eastwards, aligned with Samhain & Imbolc sunrise, with a decorated stone just inside the entrance on the left. The mound was used for burials from the early Neolithic up to 1600 - 1700 BCE. There are an estimated 250 – 500 people interred here. Cremation was the early method, ashes and grave goods spread on the floor of the tomb. In the Bronze Age, as the passage filled up, the bodies were placed in the mound. Over 40 remains have been found in inverted cinerary urns.The full skeleton of a Bronze Age youth was also discovered in a crouched position in a simple pit. Known as Tara Boy, the grave goods found with the body include a decorated bead necklace and bronze knife.

5 Rath na Ri

Contained within the large earthwork of Rath na Ri are ditch enclosures Teach Cormaic and the Forradh. Rath na Ri changed use from being a ‘ritual’ site in the Late Bronze Age to a defensive structure.

6 Teach Cormac and the Forradh

These are linked together but, the Forradh (or Royal Seat) is the older site. The Forradh has two banks and ditches.

Lia Fail - On the height of the Forradh is the white granite Lia Fail (Stone of Destiny) said to be the stone of kingship which roared when touched by the suitable candidate.

When the legendary Tuatha de Danaan came to Ireland this was one of the four sacred symbols they carried. The others being the sword of Nuada – also described as a glowing bright torch, the spear of Lug and a cauldron of the good god Dagda that was never empty.

7 Rath Leogaire

A Late Bronze Age ringfort. This name recalls the Ard Ri who allowed his followers conversion to Christianity by St. Patrick after 433AD. Following this Tara gradually became more secular than sacred. In the Books of Ballymote and Armagh Loegaire is said to be buried standing up facing south, accompanied by his weapons and in warrior dress, watching for enemies. South of Rath Loegaire is the spring, Nemnach, said to be the site of the first Mill in Ireland.

8 St Patrick's Churchyard

Mixed Roman Catholic & Church of Ireland burials. The church was restored in the mid-1800s and deconsecrated in the late 1900s.

At the start of the Norman rule in Ireland in the 1100’s, the church was connected with the Knights Hospitallers of Saint John of Jerusalem of Kilmainham in Dublin. The primary purpose of the Order was to provide refreshment to pilgrims and travellers. The Knights had to show proof of nobility, make payments to the Order and maintain themselves and two horses. On death all their property was left to the Order.

On the south west side of the church, a wall from the old buildings is next to two upright stones. These stones may have been taken from the old church, or they may be two of the many standing stones that reportedly once stood on Tara. Both are identified by some as Blocc and Bluigne, and one is often called Adamnan’s Pillar. On Adamnan’s Pillar is a carving said to be a sheela-na-gig, or maybe it is Cernunnos, the horned Celtic God.

Scene of a bloody battle between Irish and British / European in 1798 during the Croppy Boy rebellion, it is a place in which to pay respect to our ancestors.

9 St Patrick's Well,

also known as Bo Finne, Well of the Dark Eye, Well of the Numbering of the Clans

Gon-éirí an bóthar leat.
Go raibh cóir na gaoithe igcónaí leat.
Go dtaitní an ghrian go bog bláth ar do chláréadain,
go dtite an bháisteach go bog mín ar do ghoirt.
Agusgo gcasfar le chéile sinn arís,
go gcoinní Dia i mbois a láimhethú.
May the road rise to meet you.
May the wind be always at your back.
May the sun shine warm upon your face,
the rain fall soft upon your fields.
And until we meet again,

may God hold you in the palm of his hand

10 Faery Tree

On the western facing slopes stands the faery tree. In the late 2010's it started to show signs of struggling to survive, the trunk splitting, one half collapsing to the ground. Read more of what happened next at Faery Tree - Hill of Tara

Parking and general info as of 19 Aug 2018

Tara - Temair in Gaeilge - is a unique heritage site maintained by the State OPW department. Open to the public 24/7, with a visitor centre in the decommissioned church open in the summer. There is a cafe with gift shop (Maguires), a small book shop and art gallery, and toilets. Parking is free but can get very congested in small car parks or on the roadside. Busy and noisy with tourists, there are places where one can be alone, in the western woodlands, and furthest ends of the grassland ridge. Magnificent distant views over the central plain of Ireland, with Loughcrew in the northwest, Dublin in the east and the white stone fronted Newgrange often sunlit and visible in the north east. Many are drawn to experience the changing energies at sunrise and sunset, the sky wide and expansive above your head. At night the moon hangs low over the Mound of the Hostages, the Milky Way aligns with the Banqueting Hall and The Plough circles overhead.


Hill Of Tara

Tens of centuries ago, amid Ireland’s iconic green, rolling landscape, the kings of Ireland were anointed on a hill of tremendous importance—a place where spirituality met with royalty, and mythical traditions began. The Hill of Tara, one of the most revered spiritual sites in Ireland, is a place where druids held festivals, priestesses were trained and shaman’s rites were performed. Dating back to about 4000 B.C., Tara’s importance to the Irish has withstood the test of time, and has remained a place of political and spiritual significance to pre-Christian and Christian Irish society alike. Today, the historical and spiritual value of Tara’s landscape is at the forefront of media attention and national debate, as the Irish government has begun construction of a four-lane highway near Tara despite widespread protests. Activists have vocally and physically protested the motorway and continue to mount campaigns and seek legal actions to halt the road’s progress, which was 40 percent complete as of April 2008. As reported in the Irish Times, Julitta Clancy, former president of the Meath Archaeological and Historical Society, told an EU Parliament petitions committee, “In the past two and a half years we have witnessed the steady destruction of this uniquely important landscape—a destruction akin to the Taliban’s destruction of Afghanistan’s cultural heritage.”

The Land and Its People

Tara is often referred to as the mythical and ceremonial heart of Ireland and has been likened to England’s Stonehenge and Egypt’s pyramids. Associated with the early legends of the most powerful Celtic god, Lub, and the goddess Medb, Tara was believed to be the entrance to the otherworld. The name Tara is derived from the Gaelic Teamhair na Rí which means the “the hill of the king.” The King of Tara was a sacral kingship, rather than a territorial seat thus, the king was believed to be a link between the otherworld and humankind, and this honorable position was bestowed among the most supreme of provincial and local kingships of Ireland.

The archeological remains of stone structures, earthworks and burial mounds at Tara indicate the area’s role as a religious and political “axis mundi”—center of the world—in ancient Ireland. The most famous of Tara’s monuments is Ireland’s ancient coronation stone, the Lia Fáil or “Stone of Destiny,” which sits atop the King’s Seat. According to mythology, the Lia Fáil was brought to Tara by the Tuatha De Danann, the godlike people associated with the goddess Danu, and the stone was said to roar when touched by the rightful king of Tara. The oldest monument on the Hill of Tara, dating to about 2500 B.C. in the Neolithic period, is the Mound of Hostages, which was named according to the belief that kings retained subjects there to ensure their submission. However, later excavation revealed a small passage grave indicating the mound was instead an ancient burial ground.

With the advent of Christianity, Tara retained its role as a sacred site, even after Christian missionaries such as Saint Patrick came to Tara in the fifth century to convert the pagans who worshiped there. Although the sacral kingship of Tara subsequently declined, lists of the kings continued to be maintained and to play an important historical role. In addition to its religious and ceremonial importance, Tara was also the starting place of several military campaigns throughout the medieval and early modern period, including skirmishes related to Irish nationalism in the 18th and 19th centuries.

Although there are a number of references to Tara in ancient Irish texts, the earliest archaeological excavation of Tara was not until the 1950s. The Discovery Programme, a government-funded archeological research institution, began excavations at Tara in 1992 using non-intrusive technologies. At the time, very little was known about Tara, especially in terms of the function of the monuments, their relationship to one another and the way the site was actually used. Today, visitors are able to see more than 30 monuments, but many more have been detected under the surface. Many are located some distance away from the Hill of Tara, indicating the cultural significance of the entire landscape. Tara is also part of a larger area of well-known Neolithic monuments including Loughcrew, Four Knocks, Uisneach and the UNESCO World Heritage sites in the Byrne Valley: Newgrange, Knowth and Dowth.

Current Challenges and Preservation Efforts

The construction of the 37-mile-long M3 motorway, which would bisect the Tara-Skryne (Gabhra) Valley and run less than a mile from the Hill of Tara, earned the site a place on the World Monuments Watch list of 100 Most Endangered Sites for 2008. The M3 is intended to alleviate traffic congestion for commuters in County Meath, who presently spend two or more hours traveling the 70 miles to Dublin. For the past several years, cultural and environmental preservation groups have been working diligently to halt or change the M3 project while the government and the National Roads Authority continue with construction as planned.

Opponents contend that the M3 threatens the cultural and spiritual value of the entire landscape, and they note that an estimated 140 to 1,000 related ancient sites in the surrounding valley remain uninvestigated. They also claim that alternatives that would circumvent Tara were never properly researched. For its part, the government says the highway is a key part of building national infrastructure for Ireland’s growing “Celtic Tiger” economy. It also stresses that choosing an alternative route at this point would cause delays of up to £200 million extra. Public opinion, however, favors finding an alternative that protects the landscape around Tara. According to a random survey conducted by the independent polling firm RedC Research in January 2008, “When asked directly, almost two thirds (62 percent) of all Irish adults agreed that the current format set down for the M3 is wrong, and that alternatives should be found to protect the heritage sites.”

In spring 2007, construction of the highway was temporarily halted after a prehistoric site was discovered at Lismullen, about 1.25 miles from the Hill of Tara. The circular enclosure, which is thought to have been a ritual site, is about 262 feet in diameter with a 52-foot round structure believed to have been a temple. Although officials from the National Roads Authority declared the Lismullen site a national monument, it did not provide the site protection in situ. Irish legislation introduced in 2004 allows for national monuments to be “destroyed” once they are excavated, if the environment minister deems it “in the public interest.” Opponents to the road openly questioned why the site at Lismullen was not identified in initial test trenching and archaeological surveys along the M3’s route prior to its approval. To the dismay of many activists and opponents to the road, in his final hours of office former Environment Minister Dick Roche approved the demolition of the Lismullen site, after removing the main artifacts, in order to continue the road’s construction.

In March 2008, M3 protestors chained themselves to equipment in underground tunnels in order to prevent the National Roads Authority from continuing its work. While construction did halt for some days near the Rath Lugh National Monument, a famous archaeological site about 1.5 miles from the Hill of Tara, construction proceeded with approval from current Environment Minister John Gormley. Currently, activists remain near Rath Lugh and report that construction has done damage to the monument. The Irish High Court, however, recently rejected an application from a protestor for an injunction to stop work near Rath Lugh due to breaches of the National Monuments Act.

Opponents of the M3 have called on the European Parliament and the European Commission to intervene by asking the Irish government to review its plans and conduct an independent investigation into the highway’s impact on the Tara landscape. Campaigners first approached the commission for help in June 2005. The commission subsequently determined that the road construction violated EU law governing environmental impact assessments however, it has yet to actually submit a case before the European Court of Justice, and that delay has allowed the Irish government and the Roads Authority to continue construction. On April 2, 2008, campaigners came before the EU Parliament’s petitions committee to resolve the problem. An EU Commission spokesman said the commission would be submitting an application to the court in the coming months however, he said the commission did not have the authority to halt construction in the interim, as road opponents had hoped.

In April 2008, Environment Minister Gormley announced his intention to include the Hill of Tara in a “tentative list” of candidate sites to be submitted to UNESCO for consideration for World Heritage status. He said initiatives would be implemented to protect the landscape and prevent commercial sprawl along the M3, and that these measures would enable the Tara-Skyrne area to meet the strict World Heritage criteria. Opponents of the motorway, however, expressed fears that commercial and industrial zoning restrictions would be difficult to apply in areas near motorway junctions, noting that a major interchange is located only a mile from the hill.

Campaigners to save the Tara-Skyrne Valley have also proposed a solution that would designate the area as a World Heritage site. The Meath MASTER Plan, introduced in August 2007, would retain the M3 on either side of the valley, while upgrading the current road within the valley to a “2+1” lane solution—a lane running in each direction, along with a passing lane—rather than a motorway. A rail link and increased bus service would be part of this plan as well, cutting traffic and carbon emissions. Proponents of the plan say it would solve the M3’s current EU legal issues, avoid the need to reroute, preserve the region’s cultural heritage and be a model of sustainable economic development in Ireland. According to the RedC survey, when presented with two options—to keep the M3 route as planned or to opt for the MASTER Plan—58 percent of adults supported the new solution, while less 31 percent said they would prefer to keep the M3 as planned.

What You Can Do

Learn more about the issue and keep abreast of new developments by visiting the websites for the Save Tara campaign and TaraWatch. You can sign an online petition addressed to Irish Prime Minister Bertie Ahern, and join the network of Tara activists through MySpace and Facebook. You can also get involved with the New York-based World Monument Fund, which is working to protect Tara and other endangered sites.

Quellen

O’Brien, Tim. “M3 not to stop Tara getting world status, says Gormley.” Die Irish Times, April 11, 2008.

O’Halloran, Marie. “Gormley pledges to release entire file on Lismullen site.” Die Irish Times, June 28, 2007.

Pollard, Penny. Personal communication, 2008.

Smyth, Jamie. “EU to take action over handling of Tara route for M3.” Die Irish Times, October 17, 2007.

World Monuments Fund. “Tara Hill, Ireland.” World Monuments Watch.


On the History and Antiquities of Tara Hill

"On the History and Antiquities of Tara Hill" is an article from The Transactions of the Royal Irish Academy, Volume 18.

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Addeddate 2013-03-20 19:10:25 Article-type research-article External-identifier urn:jstor-headid:10.2307/j50000203
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