Nachrichten

Warum hat die Sowjetunion die USA während des Weltraumrennens überholt?

Warum hat die Sowjetunion die USA während des Weltraumrennens überholt?

Am Ende des Zweiten Weltkriegs holte die Operation Paperclip der US-Regierung Raketenwissenschaftler aus Deutschland und brachte sie in die USA, um an Militärwaffen zu arbeiten. Am bekanntesten unter diesen Wissenschaftlern war Wernher von Braun.

Warum hat Russland vor diesem Hintergrund den ersten künstlichen Erdsatelliten (Sputnik), die ersten Tiere, die erfolgreich die Erde umkreisen (Belka und Strelka), die erste Sonde, die den Mond erreicht (Luna 2, 14. September 1959), die ersten Fotos? der Mondrückseite (Luna 3), die erste sanfte Landung auf dem Mond (Luna 9, 1966), das erste unbemannte Fahrzeug, das Bodenproben vom Mond zurückbringt (Luna 16, 1970).

(Ich habe die Errungenschaften von Luna erst beim Schreiben entdeckt, da sie in meiner US-Ausbildung überraschenderweise nicht vorhanden waren. Diese Fakten stammen aus diesem Artikel auf history.com.)

Angesichts der Tatsache, dass die USA dem anfänglichen Weltraumrennen mit den Experimenten von Goddard in Roswell voraus waren und die USA Talente aus Deutschland aufgegriffen haben, wie kommt es, dass die Sowjetunion die USA in all diesen großen Weltraumrennen Errungenschaften? Haben die USA ihren Vorsprung verspielt?


Das tat es, aber nur anfangs. Langfristig fiel es in den meisten Bereichen ins Hintertreffen, und als die USA zuerst auf dem Mond waren, war das Weltraumrennen mit den USA als Sieger beendet.

Zurück zum Anfang der 1950er Jahre. Der Kalte Krieg hatte gerade erst begonnen, sowohl die USA als auch die UdSSR verfügten über viele Atombomben, aber die USA hatten einen massiven Vorteil, da ihre Basen in Europa ihren Bombern erlaubten, diese Atombomben direkt in die UdSSR zu liefern. Im Gegensatz dazu konnte die UdSSR die USA in keiner Weise treffen – im Falle eines Atomkriegs wären die USA also völlig sicher.

Dieses grobe Ungleichgewicht in der Machtdynamik spornte die UdSSR an, ihren Wissenschaftlern zu befehlen, sich auf Technologien zur Energieprojektion zu konzentrieren, was zum erfolgreichen Einsatz der R-7-Interkontinentalrakete bis 1957 führte. Im selben Jahr wurde Sputnik mit einer R- 7; der erste bemannte Raumflug fand über eine Wostok-Rakete statt, die ein Derivat von R-7 war; und tatsächlich ist die heutige Sojus-Trägerrakete selbst ein stark modifiziertes Derivat der R-7. Die Sowjets profitierten von den Vorteilen einer Kommandowirtschaft sowie eines vollständig zentralisierten und kontrollierten Programms: Es gab nur ein Raketenprojekt, und der gesamte Fokus wurde darauf gelegt, daraus etwas hochgradig leistungsfähiges zu machen, das sich sowohl in militärischer als auch in ziviler Hinsicht niederschlug.

Die USA, die sich am "guten" Ende des Ungleichgewichts der Machtprojektion befanden, hatten wenig oder keinen Anreiz, in Raketentechnologie zu investieren; Stattdessen investierten sie Forschung und Entwicklung in die traditionellen Jäger und Bomber ihrer Air Force. Dies änderte sich, als die UdSSR ihre eigene Wasserstoffbombe demonstrierte, aber die USA standen hinter der UdSSR und ihre erste einsatzfähige Interkontinentalrakete war erst 1959 verfügbar. Dies war hauptsächlich auf interne Kämpfe, schlechte Ressourcenverteilung und Doppelarbeit innerhalb der stark fragmentierten und territoriale Zweige der US-Streitkräfte; Es gab kein einheitliches Ziel einer einzigen fähigen Rakete, sondern nur verschiedene sehr experimentelle Programme, von denen die meisten von Natur aus für die bemannte Raumfahrt ungeeignet waren.

Im Wesentlichen verfügte die UdSSR 1957 über eine funktionierende, leistungsstarke Trägerrakete und eine einheitliche Vision, was damit zu tun und wie sie eingesetzt werden könnte, während die USA noch versuchten herauszufinden, wer für Raketen verantwortlich sein sollte und welche Fähigkeiten sie haben sollten. Dies gipfelte in dem erfolgreichen und unerwarteten (vom Westen) Start von Sputnik durch die UdSSR im Jahr 1957, während der erste Versuch der USA, im selben Jahr einen Satelliten zu starten (das Vanguard-Programm), beim Start explodierte.

Doch 1958 änderten sich für die USA zwei wichtige Dinge:

  • Die Öffentlichkeit und damit auch die Politik machten klar, dass man sich auf die Raumfahrt konzentrieren sollte. Ebenso wurde erkannt, dass das Militär wenig Interesse an diesem Bereich hatte und dass es unwahrscheinlich war, dass die Raumfahrt die gewünschten Ergebnisse brachte. Das Ergebnis war die Gründung der NASA, der im Wesentlichen ein Blankoscheck ausgehändigt wurde, um die UdSSR zu überholen.
  • Werner von Braun (Sie kennen ihn vielleicht) und sein Team haben die Arbeit an der ersten Version einer Schwerlastrakete abgeschlossen, die Menschen ins All bringen soll - der unglaublich erfolgreichen Saturn-Serie.

Dieser einzigartige Fokus auf die bemannte Raumfahrt, kombiniert mit einer leistungsstarken, zuverlässigen und erweiterbaren, für Menschen geeigneten Rakete, legte nun den Grundstein dafür, dass die USA die UdSSR übertreffen. Merkur brachte beide Nationen in Bezug auf die bemannte Raumfahrt auf eine ungefähre Gleichheit, sein Nachfolger Gemini brachte die USA leicht voran, während er Technologien bahnte, die das Programm benötigte, um Menschen auf den Mond zu bringen, und schließlich hat dieses Programm - Apollo - sein Ziel erreicht.

Jetzt waren die Sowjets an der Reihe, ins Hintertreffen zu geraten. Die R-7 war in der Lage, Menschen in die Erdumlaufbahn zu bringen, aber es fehlte die Nutzlastfähigkeit für eine Mondlandung. Eine neue Rakete war erforderlich, die berüchtigte N1, die eine unglaublich lange und schwierige Entwicklung hatte, die Persönlichkeitskonflikte zwischen den besten Raketenwissenschaftlern der UdSSR sowie den Tod des Mannes beinhaltete, der hauptsächlich für ihre Entwicklung verantwortlich war. Als es den USA 1969 gelang, Menschen auf den Mond zu bringen, hatte die N1 nach 2 Versuchen keinen erfolgreichen Start und wurde 1974 endgültig abgesagt.


Es war eher ein Hin und Her.

Sie können eine Erzählung erstellen, in der eine Seite die andere überholt, wenn Sie sich die ersten herauspicken, aber ihre Fähigkeiten waren sehr nahe. Die Zeitleiste der ersten Erfolge ist verschachtelt. Firsts machen Schlagzeilen und demonstrieren nationale Prioritäten, aber sie zeigen keine guten Fähigkeiten.

Die andere Seite erreichte oft erst Monate später etwas Ähnliches und zeigte nur sehr geringe Fähigkeitslücken. Zum Beispiel war R-7 die erste erfolgreiche Interkontinentalrakete und Basis für das sowjetische Weltraumprogramm, die USA hatten weniger als ein Jahr später mit Atlas A Erfolg. Vostok-1, erster bemannter Weltraumflug und (gerade mal) erster Orbit, folgte einen Monat später Freedom 7 (erster pilotengesteuerter Flug) und ein Jahr später Friendship 7. Luna 9, erste sanfte Landung auf dem Mond, folgte einige Monate später von Surveyor 1.

Beide hatten auch sehr hohe Ausfallraten. Das Luna-Programm hatte vor seinem ersten uneingeschränkten Erfolg (Luna-2) fünf Fehlschläge (damals noch nicht veröffentlicht), während die USA Pioneer-Sonden verloren. Das Luna-Programm hatte eine Erfolgsquote von 35 % im Vergleich zu 60 % vergleichbarer US-Programme (die genauen Zahlen hängen davon ab, wie Sie den Erfolg genau zählen).

Mehrere dieser Premieren hatten enge Calls, die sie zu einem weiteren Misserfolg hätten machen können. Vostok-1 hatte beim Wiedereintritt einen teilweisen Trennungsfehler. Gus Grisson wäre beinahe ertrunken. Woskhod 2, der erste Weltraumspaziergang, hatte eine Anzugsfehlfunktion.

Einige Gebiete zeigten jedoch einen deutlichen Vorsprung, zum Beispiel wurde die Bildgebung von den USA dominiert, weil sie Spionagesatelliten wollten. Und eines ist klar, die USA haben mit einer größeren Vielfalt an Trägerraketen konsequent mehr Orbital- und Weltraumstarts durchgeführt.


Der zivile Wettlauf um den Weltraum begann, als sowohl die USA als auch die Sowjets 1955 ankündigten, Satelliten zur Feier des Internationalen Geophysikalischen Jahres 1958 zu starten.

Vor dem Start des zivilen Weltraumrennens im Jahr 1955 arbeiteten beide Nationen an Interkontinentalraketen. Die Sowjets bauten ihre erfolgreiche R-7. Sie konzentrierten ihre Bemühungen auf die R-7, die schließlich Molniya und die äußerst erfolgreichen Raketenfamilien Wostok und Sojus schuf. Dies ermöglichte es den Sowjets, ihre Bemühungen zu konzentrieren, aber auch die meisten ihrer Eier in einen Korb zu legen.

In den USA wurde die Raketenentwicklung zu einem Revierkrieg zwischen der Armee und der neuen Air Force (ehemals Army Air Force), wobei sich die Armee auf taktische Raketen konzentrierte, die Air Force auf strategische Raketen, und beide schossen sich gegenseitig an, um Geld zu bekommen.

Die USA waren besorgt über die Optik einer Militärrakete, um zivile Satelliten zu starten, und dass das Hinzufügen eines zivilen Programms zu einer Militärrakete mit höchster Priorität ihre Entwicklung verlangsamen könnte. Eine militärische Beteiligung würde dann die ungelösten rechtlichen Fragen bezüglich der Überlagerung eines anderen Landes mit einem Satelliten verschärfen.

Das Ergebnis war, dass mehrere Familien von Trägerraketen gleichzeitig von mehreren verschiedenen Organisationen entwickelt wurden. Langsamer zu starten, aber robuster. Der Redstone der Armee und die Varianten Jupiter und Juno. Atlas der Luftwaffe. Die Viking Höhenforschungsrakete des Navy Research Laboratory wurde in die Orbital-Trägerrakete Vanguard verwandelt. Plus Thor, aus dem Delta wurde.


Während die Sowjets frühe Premieren eroberten, blieben die USA nicht besonders zurück. Sputnik 1 wurde im Oktober 1957 gestartet, eine 84 kg schwere Kugel, die piepte, der einfachste Satellit. Sputnik 2 wurde im November 1957 auf den Markt gebracht und war mit Telemetrie, einem Geigerzähler, Spektralfotometern, einer Hundelebenserhaltung (die leider ausfiel) und einer Fernsehkamera deutlich leistungsfähiger. Währenddessen scheiterte in den USA Vanguard 1A im Dezember 1957.

1958 würde die USA schnell aufholen. 1958 sahen die Sowjets 5 Versuche zum Orbitalstart, alle mit der R-7, und nur ein Erfolg: Sputnik 3 mit zahlreichen Instrumenten.

Die USA hatten 23 Starts mit 6 Raketentypen mit 5 Erfolgen und 2 Teilfehlschlägen.

  • Explorer 1 brachte den ersten US-Satelliten in die Umlaufbahn, um die Sowjets einzuholen.
  • Vanguard 1 nutzte als erster Solarstrom.
  • Explorer 3, wie Explorer 1.
  • Explorer 4 untersuchte die Strahlungsgürtel.
  • Pioneer 1 war ein Versuch, den Mond zu umkreisen, konnte jedoch keine Mondumlaufbahn erreichen. Es hatte mehrere Instrumente und wurde zum Testen von Kommunikationsrelais verwendet.
  • Pioneer 3 sollte den Mond erreichen und dann in eine Sonnenumlaufbahn gehen, aber es gelang ihm nicht, den Mond zu erreichen, sondern stattdessen zur Untersuchung der Strahlungsgürtel verwendet.
  • Das von SCORE getestete Satellitenkommunikationsrelais, das eine aufgezeichnete Weihnachtsbotschaft sendet, geht über Sputniks Pieptöne hinaus.

1959 sah nur zwei sowjetische Orbital- und Weltraumerfolge und einen partiellen mit Luna 1, 2 und 3, alle mit einem R-7-Derivat. Die USA hatten erfolgreiche/teilweise Starts von Vanguard, Discoverer/Corona, Explorer und Pioneer.

1960 gab es nur drei sowjetische Orbitalerfolge, alle Vostok-Testflüge. Die USA hatten 16 erfolgreiche Orbital- und Weltraumflüge.

Das Weltraumrennen würde so weitergehen, wobei die USA die Sowjets bei der Anzahl der Versuche und Erfolge im Orbitalstart überflügeln würden, und mit einer größeren Vielfalt an Trägerraketen.

Um es klar zu sagen, ich sage nicht, dass die USA "voraus" waren. Ich lehne die Ansicht von 1955-1970 als eine lineare Rasse ab, eine Person auf den Mond zu bringen, die nur an ausgesuchten Premieren gemessen wird und eine breitere Sicht bietet. Wenn es eine US-Neigung zu dieser Antwort gibt, liegt es daran, dass ich mit dem US-Weltraumprogramm besser vertraut bin.


Ich denke, die Prämisse der Frage – dass die USA eine technologische Überlegenheit gegenüber der UdSSR haben sollten, wie sie es in anderen Bereichen getan haben – ist hier durchaus vernünftig, daher werde ich auf die sowjetische Seite der Geschichte eingehen.

  • In gewissem Zusammenhang hatte Sowjetrussland sein eigenes enormes Talent in MINT (wie z. B. die Nobelpreise an Tamm-Frank-Cherenkov und Landau bezeugen) und die Fähigkeit, dieses Talent auf Dinge zu konzentrieren, die als wichtig erachtet wurden, und die manchmal extreme Formen annehmen . Die Gründe dafür sind zum Teil das Erbe des alten Russlands, das in den frühen Sowjetjahren bewahrt und gepflegt wurde. Landau zum Beispiel, damals ein junger theoretischer Physiker, erhielt finanzierte Forschungsaufenthalte in Kopenhagen und Cambridge, als Reisen ins Ausland für die meisten Bürger unsere Grenzen waren. Später zogen MINT-Karrieren viele Talente an, da die Alternativen aus Wirtschaft/Finanzen/Recht viel weniger versprachen als im Westen und auch MINT-Eliten im Vergleich zu anderen Eliten viel weniger von Stalins Säuberungen betroffen waren (obwohl Landau und der zukünftige Leiter des Raumfahrtprogramms Korolev dienten Gefängniszeit).
  • beim Raketenantrieb hatte Russland seine eigenen frühen Pioniere, darunter Theoretiker wie Tsiolkovsky und Zander. Auch Koroljow selbst begann 1932, ungefähr zeitgleich mit von Braun, Experimente mit Raketen und arbeitete daran bis zu seiner Verhaftung 1938, wo er irgendwann ein Forschungsinstitut leitete, das sich diesem Thema widmete.
  • man sollte den Wert von von Braun und der V-2 nicht überschätzen. Erstens war es eine Rakete, die auf der Technologie von 1944 basierte, und 1957 lagen im Verhältnis zur Geschwindigkeit der technologischen Entwicklung zu dieser Zeit Ewigkeiten auseinander; Neue Durchbrüche erfordern oft neue Leute. Die Sowjetunion hat auch Proben von V-2 in die Hand bekommen und einige Wissenschaftler gefangen genommen und V-2 bis 1950 erfolgreich repliziert. Man könnte die Geschichte des Atomprojekts vergleichen; die erste sowjetische Atombombe wurde 1949 hergestellt, indem man das vom Geheimdienst erhaltene Design von Fat Boy kopierte, aber zu diesem Zeitpunkt arbeiteten die Sowjets bereits an ihrem eigenen Know-how, und 1955 waren sie tatsächlich die ersten, die eine kampfbereite Megatonnen Wasserstoffbombe. Eine ähnliche Geschichte ereignete sich bei strategischen Bombern, wobei die B-29 bis 1947 repliziert wurde, aber eine viel überlegene Tu-95 hatte 1952 den Erstflug und ging 1956 in Massenproduktion, sie war so gut, dass sie immer noch im Einsatz ist.
  • das Ausmaß der staatlichen Anstrengungen, die sich sowohl auf die Atom- als auch auf die Raketenprojekte in der Sowjetunion konzentrierten, war lächerlich. Während das Manhattan-Projekt von Generalmajor Leslie Groves beaufsichtigt wurde, wird zum Beispiel im sowjetischen Atomprojekt Beria, der mächtigsten Person in der UdSSR nach Stalin, eine ähnliche Rolle zugeschrieben. Der Chef des sowjetischen Artillerie-Marechals Nedelin beaufsichtigte persönlich viele Atom- und Raketentests und starb tatsächlich bei einem Misserfolg eines Raketentests. Übrigens, entgegen der Annahme, dass R-7 von Korolev und seine Derivate das einzige russische ICBR/Weltraum-Trägerraketenprojekt war, handelte es sich um R-16 von Mihail Yangel, ein gleichzeitiges, paralleles und konkurrierendes Projekt. Das Budget und die Ressourcen waren also wirklich unbegrenzt.
  • um es noch einmal zu wiederholen, die Fähigkeit der Atom- und Raketenprojekte, Talente anzuziehen, war enorm. Diejenigen in leitenden Rollen würden Akademiker werden, die wichtigste Auszeichnung für einen Wissenschaftler in der UdSSR mit lebenslangem Gehalt und vielen Privilegien, würden den Lenin-Preis, die höchste Auszeichnung des Staates, den Star des Helden der sozialistischen Arbeit und alles in allem erhalten so reich und privilegiert sein, wie man es in der Sowjetunion, oft ein Teil von Nomeklatura, sein könnte.
  • der Grund, warum das Raketenprojekt so wichtig erachtet wurde, war natürlich bereits angedeutet - vor Tu-95 war dies der einzig gangbare Weg, die kontinentalen USA mit Atomwaffen zu treffen und damit nukleare Parität zu erreichen. Es war eine Voraussetzung, um die oben genannten Megatonnen-Ladungen tragen zu können, daher konzentrierte sich der Aufwand von Anfang an auf recht schwere Raketen.

Ihre Frage basiert auf einem Missverständnis, das besagt, dass es vor dem Start von Sputnik durch die Sowjets eine Art "Weltraumrennen" gegeben hat. Die USA hatten einige Forschungsprogramme mit relativ geringem Budget, wie Project Vanguard: https://en.wikipedia.org/wiki/Project_Vanguard Im Gegensatz zu den sowjetischen Programmen wurden sie als rein wissenschaftlich* angesehen und verwendeten daher keine Interkontinentalraketen als Trägerraketen .

*Es gab auch separate geheime Militärprogramme zur Entwicklung von Spionagesatelliten unter der Ägide des Militärs.


Hier ist etwas aus einem Artikel der New York Times vom 13. Januar 1920

Dieser Professor Goddard mit seinem „Lehrstuhl“ am Clark College und der Unterstützung der Smithsonian Institution [von der Goddard ein Stipendium für die Erforschung des Raketenflugs erhielt], kennt die Beziehung zwischen Aktion und Reaktion nicht und kennt die Notwendigkeit, etwas Besseres zu haben als ein Vakuum, gegen das man reagieren kann - das zu sagen wäre absurd. Natürlich scheint ihm nur das Wissen zu fehlen, das täglich in Gymnasien ausgeschöpft wird.“ (Zweitzitat)

Dieser Artikel löste einen Trend aus, der Goddards Forschungen viele langfristige Probleme bereitete. Es war nicht die schlechte Wissenschaft des Artikels, die den größten Schaden anrichtete. Es war, dass eine bedeutende seriöse Nachrichtenquelle die Forschung so lächerlich machte. Andere Zeitungen schlossen sich den Beschwerden über Sicherheit, Lärm oder dass der Körper einer Person im Weltraum nicht funktionieren könnte. Raketenforschung wurde zu einer Fiktion, über die man im wirklichen Leben lachen konnte.

Das änderte sich während des Zweiten Weltkriegs, als deutsche Raketen viel Aufmerksamkeit erregten. Deutsche Wissenschaftler wurden nach Amerika gebracht, wo sie erbeutete V2-Raketen testeten. Sie wurden zu einer politischen heißen Kartoffel, als eine dieser Raketen vom Kurs abkam und einen Friedhof in Mexiko traf. Die Sowjetunion, die sah, dass amerikanische Bomber ihnen so weit voraus waren, sah die amerikanische Schwäche bei Raketen und machte den nächsten großen Schritt.


Schau das Video: Der Kalte Krieg im All. Historische Ereignisse. MDR DOK (Januar 2022).