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Harlech Castle: Wales’ beeindruckendste Festung

Harlech Castle: Wales’ beeindruckendste Festung

Harlech Castle ist eine mittelalterliche Burg in Harlech in der walisischen Grafschaft Gwynedd. Die Burg wurde im 13. Jahrhundert erbaut NS Jahrhundert vom englischen König Edward I. Als Verteidigungsanlage spielte die Burg Harlech in den Jahrhunderten nach ihrem Bau eine wichtige Rolle in der Geschichte der Region. Bis zum 17 NS Jahrhundert verlor Harlech Castle jedoch seine militärische Funktion und verlor seine Nutzung. Dennoch erhielt es in den folgenden Jahrhunderten ein neues Leben, da es begann, Touristen anzuziehen. Heute ist Harlech Castle ein Touristenziel und als Teil der „Burgen und Stadtmauern von König Edward in Gwynedd“ als UNESCO-Weltkulturerbe anerkannt.

Die tragische Legende von Prinzessin Branwen

Harlech liegt in Gwynedd, im nordwestlichen Teil von Wales. Es liegt an der Küste, nördlich von Cardigan Bay und befindet sich am westlichen Rand des Snowdonia-Nationalparks. Obwohl Harlech Castle im 13. Jahrhundert erbaut wurde NS Jahrhundert verbinden die Einheimischen die Stätte mit der Legende von Branwen, einer walisischen Prinzessin. Diese walisische Legende findet sich im zweiten der vier Zweige des Mabinogi. Dies ist ein Satz von vier verschiedenen, aber miteinander verbundenen Geschichten, die ursprünglich in Mittelwalisisch geschrieben wurden. Die Geschichten wurden zwischen der zweiten Hälfte des 11. NS Jahrhundert und das frühe 13. NS Jahrhundert. Dies macht sie zu den frühesten Prosageschichten in der britischen Literatur.

Branwen, links, ist eine der tragischsten Figuren der walisischen Mythologie, die mit Harlech Castle in Verbindung gebracht wird. Rechts; Die vier Zweige des Mabinogion sind eine Sammlung mittelalterlicher walisischer Mythologie, die die Geschichte von Branwen ferch Llŷr enthält. (Nationalbibliothek von Wales / CC0)

Die Hauptfigur der Legende ist Branwen ferch Llŷr (Branwen, Tochter von Llŷr). Branwen war die Schwester von Bendigeidfran (Bran the Blessed), dem riesigen König von Großbritannien, und wurde Matholwch, dem König von Irland, zur Frau gegeben. Beim Hochzeitsfest jedoch verstümmelt Efinisien, Branwens Halbbruder, die Pferde, die Matholwch als Mitgift gegeben hatte, da er wütend war, dass er nicht zu Branwens Heirat befragt wurde. Dies macht Matholwch wütend, aber Bendigeidfran kann ihn beruhigen, indem er ihm weitere Geschenke überreicht. Nach der Hochzeit kehren Matholwch und Branwen nach Irland zurück, und letzteres bringt einen Sohn zur Welt. Dennoch war die Verstümmelung der Pferde durch Efinisien nicht in Vergessenheit geraten, und der König wurde aufgefordert, diese Beleidigung zu rächen.

Daraufhin verbannt Matholwch seine Frau in seine Küche, wo sie als Dienerin arbeiten muss. Branwen erleidet eine weitere Demütigung, indem er jeden Tag vom Metzger geohrfeigt wird. Es gelingt der Prinzessin, ihrem Bruder von der schrecklichen Behandlung zu erzählen, die sie erlitten hat, indem sie ihm einen Vogel schickt. Folglich versammelte Bendigeidfran seine Armee und griff Irland an. Die Iren wurden besiegt und Matholwch versucht, Frieden zu schließen, indem er ihrem Sohn Gwern den Thron anbietet. Tatsächlich plante er, die Briten beim Krönungsfest zu töten. Die Verschwörung wurde jedoch von Efinisien entdeckt, der sie vereitelt, indem er Gwern ins Feuer wirft, wodurch die Iren und Briten erneut kämpfen. Am Ende überlebten nur sieben Waliser und Branwen kehrt mit ihnen nach Wales zurück. Das Herz der Prinzessin brach bei dem Gedanken, dass zwei Königreiche für sie zerstört wurden, und sie stirbt kurz darauf.

Edward, der rachsüchtige König

Obwohl Harlech mit der Legende von Branwen verbunden ist, gibt es keine Beweise dafür, dass es vor dem 13. NS Jahrhundert. 1272 starb der englische König Heinrich III. und sein Sohn Edward I. Zur Zeit von Edwards Aufstieg befand sich ein Großteil von Wales unter der Herrschaft von Llywelyn ap Gruffudd, dem Prinzen von Wales. Edward war jedoch entschlossen, Llywelyns Macht zu reduzieren. Die beharrliche Umgehung des Prinzen seiner Pflicht, dem englischen König zu huldigen, wurde von Edward als bequemer Vorwand genutzt, um einen Feldzug gegen Wales durchzuführen. So fiel Edward 1277 in Wales ein, besiegte die Waliser und zwang Llywelyn, den Vertrag von Aberconwy zu unterzeichnen. Obwohl der walisische Führer seinen Titel „Prinz von Wales“ behalten durfte, verlor er viel Territorium und blieb nur mit dem westlichen Teil von Gwynedd übrig.

Edward I. war entschlossen, die Macht von Llywelyn ap Gruffudd zu reduzieren und marschierte 1277 in Wales ein.

1282 rebellierten die Waliser, die mit der englischen Herrschaft unzufrieden waren. Zunächst kam es nur vereinzelt zu Resistenzausbrüchen. Bald jedoch wurde daraus ein vereinter Aufstand, und Llewelyn wurde schließlich der Anführer der Rebellion. Unter Llewelyns Führung wurden wichtige Burgen erobert und die englische Armee besiegt. Als Reaktion darauf versammelte Edward seine Armee und marschierte erneut in Wales ein. Die Waliser wandten Guerilla-Taktiken gegen die viel größere englische Armee an und hatten einige Erfolge. In der Schlacht von Irfon Bridge wurde Llewelyn jedoch getötet. Dies war ein schwerer Schlag für die Waliser, aber sie setzten ihren Widerstand unter Dafydd, Llywelyns Bruder, fort. Der Widerstand brach 1283 zusammen, als Dafydd gefangen genommen, vor Gericht gestellt und hingerichtet wurde.

Meisterarchitekt von Schloss Harlech

Harlech Castle wurde zur Zeit von Edwards zweitem Waliser-Feldzug erbaut. Der Bau der Burg begann 1283 und wurde 1290 abgeschlossen. Sie sollte Teil eines „eisernen Rings“ von Burgen sein, der den Küstenrand von Snowdonia umgab. Dieser „Eisenring“ umfasste Conwy Castle und Caernarfon Castle, und das gesamte Projekt wurde in die Hände von James of Saint George, einem Meisterarchitekten aus Savoyen, gelegt. Wie die Schlösser Conwy und Caernarfon wurde Harlech Castle für den Zugang zur Irischen See entworfen. Damit sollte sichergestellt werden, dass die Verteidiger der Burg im Falle eines Landangriffs Nachschub und Verstärkung erhalten. Im Gegensatz zu den beiden anderen Burgen ist die Burg Harlech jedoch von geringer strategischer Bedeutung. Es wurde vermutet, dass Edward diese beeindruckende Burg absichtlich an einem so abgelegenen Ort errichtete, um den Walisern seine Macht zu demonstrieren.

Harlech Castle wurde als mächtige Festung gebaut und das Genie seines Architekten spiegelte sich in seinem Design wider. Als Ort für den Bau der Burg wählte James zunächst den Rand einer markanten Klippe. Dies bedeutete, dass jeder potenzielle Angreifer gezwungen war, sich der Burg von Osten zu nähern. Wie bereits erwähnt, hat die Burg einen direkten Zugang zur Irischen See, die über eine bewachte, befestigte Treppe erreicht wird. Harlech Castle ist eine konzentrische Burg, was bedeutet, dass sie sich als Hauptverteidigungssystem auf Ringmauern und nicht auf einen Bergfried stützte. Daher hat Harlech Castle zwei Mauerringe, die jeweils durch Türme verstärkt sind.

Das Torhaus von Harlech Castle. ( Hüftproduktionen / Adobe Stock)

An der Ostseite der Burg befindet sich ein massives Torhaus, das jeden möglichen Angreifer hätte einschüchtern können. Das Torhaus war nicht nur eine Verteidigungsanlage, sondern auch die wichtigste private Unterkunft der Burg. Der erste Stock des Torhauses diente als persönlicher Wohnsitz des Konstablers oder Gouverneurs der Burg, während das oberste Stockwerk für besuchende Würdenträger reserviert gewesen wäre. Hinzu kommt, dass dies auch bei den Ecktürmen der Fall war, d. h. dass sie nicht nur zu Verteidigungszwecken genutzt wurden, sondern auch den Bewohnern der Burg als Unterkunft dienten.

Obwohl Harlech Castle von massiven Ringmauern verteidigt wird, gilt seine innere Burg als etwas kleiner, als man es sich vorstellen könnte. Dennoch enthält es alle Annehmlichkeiten, die die Bewohner des Schlosses benötigen. Dazu gehören eine Küche und ein großer Saal an der Westwand, eine Kapelle und ein Backhaus an der Nordwand sowie ein Getreidespeicher und ein weiterer Saal an der Südwand. Interessanterweise soll diese Halle, die als Ystumgwern Hall bekannt ist, ursprünglich Llywelyn gehört haben. Es lag südlich von Harlech und wurde nach der Niederlage des walisischen Prinzen abgebaut, in die Burg gebracht und dort wieder aufgebaut. Es scheint, dass Edward in Conwy etwas Ähnliches getan hat.

Die Innenwände von Harlech Castle. ( Fulcanelli / Adobe Stock)

Turbulente Zeiten für Schloss Harlech

Harlech Castle erlebte in den folgenden Jahrhunderten viel Bewegung. 1294, nicht lange nach Fertigstellung der Burg, rebellierten die Waliser erneut. Dieses Mal wurden sie von Madog ap Llywelyn angeführt, einer von Llywelyns entfernten Verwandten. Harlech Castle lag tief in walisischem Territorium. Trotzdem konnten seine Verteidiger die Burg während der Rebellion, die bis 1295 andauerte, halten. Einer der Hauptgründe dafür war der Zugang der Burg zur Irischen See. 1404 revoltierten die Waliser erneut. Diesmal fiel Harlech Castle, das von einer kleinen, schlecht ausgestatteten Garnison verteidigt wurde, nach einer langen Belagerung an die Waliser. Der walisische Führer Owain Glyndŵr wurde zum Prinzen von Wales ernannt und machte die Burg zu seiner Hauptresidenz und Militärbasis. Darüber hinaus soll 1405 von Owain in Harlech Castle ein Parlament abgehalten worden sein.

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1408 wurde Harlech Castle von Henry of Monmouth, dem zukünftigen Henry V, und seinem Kommandanten Edmund Mortimer belagert. Die Engländer brachten Artillerie mit, und es wird vermutet, dass die südlichen und östlichen Teile der Außenmauern während dieser Belagerung zerstört wurden. Trotzdem leisteten die walisischen Verteidiger weiterhin Widerstand und ergaben sich erst im Februar 1409 wegen Mangels an Nachschub und Erschöpfung den Engländern. Es dauerte jedoch nicht lange, bis Harlech Castle wieder Action erlebte. 1455 brachen die Rosenkriege zwischen dem House of Lancaster und dem House of York aus. Fünf Jahre später suchte Margaret of Anjou, die Frau des englischen Königs Heinrich VI Hochburg. Als der Bürgerkrieg fortschritt, fielen die Burgen der Lancastrianer nach und nach an die Yorkisten. Am Ende war Harlech Castle die letzte Hauptfestung, die die Lancastrianer kontrollierten. Die Burg war seit 1461 belagert, aber ihre Verteidiger konnten dank ihres Zugangs zur Irischen See wieder überleben.

1468 befahl Edward IV. William Herbert, Harlech Castle einzunehmen. Nach einer monatelangen Belagerung ergaben sich die Verteidiger der Burg den Yorkisten. Es wurde vermutet, dass der Mut der Verteidiger der Burg während dieser Belagerung das Lied Men of Harlech inspirierte. Alternativ wurde spekuliert, dass das Lied tatsächlich mit den Walisern in Verbindung gebracht wird, die 1408 Harlech Castle gegen die Engländer verteidigten. Auf jeden Fall wurde Harlech Castle nach der Belagerung von 1468 verlassen. Aufzeichnungen aus dem 16 NS Jahrhundert zeigen, dass die Verteidigungs- und Hausausrüstung der Burg entfernt worden war. Das Innere der Türme lag in Trümmern, während die Kapelle und der Saal ohne Dach blieben. Außerdem wurde Schloss Harlech als Schuldnergefängnis umfunktioniert.

Harlech Castle ist Zeuge einer gewaltsamen Kriegs- und Rebellionsgeschichte.

Harlech Castle erhielt seine Verteidigungsfunktion während des 17. NS, als der englische Bürgerkrieg zwischen den Royalisten und Parlamentariern ausbrach. Eine königliche Armee nahm Harlech Castle in Besitz, und ihr Kommandant, William Owen, ließ das Schloss reparieren. Im Juni 1646, vier Jahre nach Kriegsbeginn, wurde Harlech Castle erneut belagert. Zu dieser Zeit war es die letzte Burg auf dem Festland in den Händen der Royalisten. Die Belagerung dauerte bis März 1647, als sich die 44-köpfige Besatzung den Parlamentariern unter Thomas Mytton ergab. Nach seiner Einnahme ordnete das Parlament den Abriss von Harlech Castle an, um eine zukünftige Nutzung durch die Royalisten zu verhindern. Glücklicherweise wurde der Auftrag nur teilweise ausgeführt und somit ein Großteil des Aufbaus verschont.

Harlech Castle, Gwynedd, Wales ( valeryegorov / Adobe Stock)

Zeit für Frieden auf Schloss Harlech

Die Belagerung von 1646 war das letzte Mal, dass Harlech Castle aktiv wurde. In den nächsten Jahrhunderten wurde die Burg wieder aufgegeben. Die 19 NS Jahrhundert verwandelte sich Harlech Castle in ein Touristenziel. Die gewalttätige Geschichte der Burg scheint verblasst. Anstelle von Armeen wurde der Ort nun von Künstlern besucht, die von der malerischen Naturlandschaft dorthin gezogen wurden. Die Popularität von Harlech Castle unter Künstlern dieser Zeit wird durch die vielen Gemälde, Zeichnungen und Gravuren deutlich, die von der Burg und ihrer Umgebung angefertigt wurden. Das Schloss Harlech hat seine Rolle als Touristenziel bis heute beibehalten. Harlech Castle wurde während der 20 . restauriert NS Jahrhundert, obwohl diese Arbeiten minimal waren, um den makellosen Zustand der Burg zu bewahren.

Harlech Castle wurde zu einem beliebten Ziel für Künstler aus dem 19. Jahrhundert, angezogen von seiner Schönheit und der umliegenden Landschaft. Aquarell von Harlech Castle von Copley Fielding (1855).

Heute ist Schloss Harlech nicht nur ein Touristenziel, sondern auch ein bedeutendes Kulturerbe. Obwohl Teile von Harlech Castle im Laufe der Zeit und von Menschenhand zerstört wurden, gilt es immer noch als eine der am besten erhaltenen Burgen in Wales. Internationale Anerkennung für die Bedeutung der Stätte kam 1986, als die Burg als Teil der „Schlösser und Stadtmauern von König Edward in Gwynedd“ in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen wurde. Neben Harlech Castle umfasst die Gruppe drei weitere walisische Schlösser – Beaumaris, Conwy und Caernarfon Castles.


Schloss Caernarfon

Schloss Caernarfon (Walisisch: Castell Caernarfon Walisische Aussprache: [kastɛɬ kaɨrˈnarvɔn] ) – oft anglisiert als Schloss Carnarvon oder Schloss Caernarvon [1] – ist eine mittelalterliche Festung in Caernarfon, Gwynedd, Nordwestwales, die von Cadw, dem historischen Umweltdienst der walisischen Regierung, betreut wird. Es war eine Motte-and-Bayley-Burg vom späten 11. Jahrhundert bis 1283, als König Edward I. von England begann, es durch die heutige Steinstruktur zu ersetzen. Die edwardianische Stadt und Burg dienten als Verwaltungszentrum von Nordwales, und infolgedessen wurden die Verteidigungsanlagen im großen Stil gebaut. Es gab eine bewusste Verbindung mit Caernarfons römischer Vergangenheit, [ Zitat benötigt ] und das römische Kastell von Segontium ist in der Nähe.

Während die Burg im Bau war, wurden um Caernarfon Stadtmauern errichtet. Die Arbeiten kosteten von Anfang bis Ende der Arbeiten im Jahr 1330 zwischen 20.000 und 25.000 Pfund. Obwohl die Burg von außen weitgehend vollständig erscheint, sind die Innengebäude nicht mehr erhalten und viele der Baupläne wurden nie fertiggestellt. Stadt und Burg wurden 1294 geplündert, als Madog ap Llywelyn eine Rebellion gegen die Engländer anführte. Caernarfon wurde im folgenden Jahr zurückerobert. Während des Glyndŵr-Aufstands von 1400–1415 wurde die Burg belagert. Als die Tudor-Dynastie 1485 den englischen Thron bestieg, begannen die Spannungen zwischen den Walisern und Engländern nachzulassen und Burgen wurden weniger wichtig. Infolgedessen durfte Caernarfon Castle in einen baufälligen Zustand verfallen. Trotz seines baufälligen Zustands wurde Caernarfon Castle während des englischen Bürgerkriegs von Royalisten gehalten und dreimal von parlamentarischen Truppen belagert. Dies war das letzte Mal, dass die Burg im Krieg genutzt wurde. Das Schloss wurde bis zum 19. Jahrhundert vernachlässigt, als der Staat die Reparaturen finanzierte. Das Schloss wurde 1911 und erneut 1969 für die Amtseinführung des Prince of Wales genutzt. Es ist Teil des Weltkulturerbes "Burgen und Stadtmauern von König Edward in Gwynedd". [2]


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Raglan Castle, Südwales

Raglan Castle war eine der letzten mittelalterlichen Burgen, die in England und Wales gebaut wurden – immer noch beeindruckend, obwohl sie auf Komfort und Luxus ausgelegt sind. Erklimmen Sie den Great Tower auf seiner Wasserinsel und erkunden Sie das neu restaurierte Untergeschoß unter der Burg, in dem einst einige der besten Weine Europas lagerten und am hohen Tisch serviert wurden, um die Gäste zu beeindrucken.

Im Einklang mit Raglans Ruf für Unterhaltung ist das Schloss regelmäßig Gastgeber für Veranstaltungen wie Poesie, Theaterstücke, Gesang und Tanz.

Raglan Castle, Südwales

© Hawlfraint y Goron / Crown Copyright


Die schönsten Schlösser in Wales

Castell Coch, eine hochviktorianische Fantasie, die von der nahegelegenen Autobahn M4 aus leicht zu erkennen ist, thront über den alten Buchenwäldern von Fforest Fawr wie eine eigentümlich psychedelische Vision. Es wurde um die Überreste einer Burg aus dem 13. Jahrhundert von William Burges, einem ehrgeizigen, einfallsreichen Architekten, unter der Leitung des unvorstellbar reichen 3. Marquess of Bute gebaut. Burges fügte der Burg die konischen Dächer, die Holzkampfgalerie und den reich verzierten Festsaal hinzu, die noch heute besichtigt werden können.

Die Anschrift: Castell Coch, Cardiff CF15 7JS
Webseite: cadw.gov.wales

Auf einem spektakulären Felsen mit Blick auf die Ceredigion Bay – mit stolzen Snowdonia-Gipfeln dahinter – war Harlech Anfang des 14. Jahrhunderts kurzzeitig der beeindruckende Sitz der walisischen Regierung. Dann kam Henry von Monmouth, der zukünftige Henry V, und stellte die großen Pläne des Volkshelden Owain Glyndwr um. Ein halbes Jahrhundert später kämpften hier auch die Lancastrianer und Yorkisten, und eine Hymne über diese Belagerung, Men Of Harlech, wurde zu einer walisischen Hymne. Die Burg ist ein wunderschön erhaltenes Zeugnis der Vergangenheit der Nation, und ihre Mauern können heute über eine neue schwimmende Fußgängerbrücke betreten werden.

Die Anschrift: Harlech Castle, Harlech LL46 2YH
Webseite: cadw.gov.wales

Es gibt die gotische Pracht des 19. Es wurde vom High Sheriff von Denbighshire als Denkmal für seine Vorfahren erbaut und seine Zinnen ragen stattlich über der Stadt Abergele auf, während seine 250 Hektar großen Gärten einen beeindruckenden Blick auf die wilde Irische See bieten. Der örtliche Architekturhistoriker Mark Baker hat es in den letzten Jahren vor dem Verfall gerettet, nachdem er sich als Kind in es verliebt hatte (Es beherbergt Ich bin eine Berühmtheit 2020, und die Gebühr wird bei den laufenden Renovierungsarbeiten helfen).

Die Anschrift: Schloss Gwrych, Abergele LL22 8EU
Webseite: gwrychcastle.co.uk

Caerphilly ist nach Windsor die zweitgrößte Burg Großbritanniens und erstreckt sich über 30 Hektar am Rande einer relativ kleinen südwalischen Stadt. Seine Lage ist äußerlich bescheiden – es liegt in einer Senke in einer Ebene – aber wenn Sie den ersten Graben zu seinem äußeren Torhaus überqueren, werden Sie den Ehrgeiz hinter seinem Bau erkennen. Halten Sie Ausschau nach dem schiefen Turm, in dem Gerüchte zufolge im Bürgerkrieg von Cromwell Schießpulver versteckt wurde, und den Weiten der künstlich angelegten Seen, die ihn verteidigen.

Die Anschrift: Caerphilly Castle, Castle Street, Caerphilly CF83 1JD
Webseite: cadw.gov.wales

Mit 21 Türmen und einem Mauerring, der sich über eine Dreiviertelmeile erstreckt, ist die mittelalterliche Festung, die noch immer die Stadt Conwy umschließt, eine der beeindruckendsten in Europa. Das Schloss thront stolz in seinem Herzen, seine großen Wendeltreppen, die eine vollständige Wendung um die Zinnen ermöglichen, und seine mittelalterlichen königlichen Gemächer (wo Richard II. kurz vor seinem Untergang durch Heinrich IV. lebte) wurden ebenfalls sorgfältig erhalten.

Die Anschrift: Conwy Castle, Rose Hill Street, Conwy LL32 8AY
Webseite: cadw.gov.wales

Diese Schönheit aus rotem Sandstein liegt tief in der hügeligen Landschaft von Monmouthshire, die auf einer normannischen Stätte wiederaufgebaut wurde, die die Route über die Grenze von Hereford nach Wales schützte. Sein vierstöckiges Torhaus und seine Wandtürme machen es zum dominantesten der atemberaubenden Three Castles der Gegend, die anderen sind Grosmont, im Herzen eines malerischen Dorfes von Borders, und Skenfrith, das an einem hübschen Ort am Fluss Monnow liegt (Die 19-Meilen-Waldwanderung zwischen ihnen ist sehr zu empfehlen).

Die Anschrift:
Webseite: cadw.gov.wales

Das 800 Jahre alte Cilgerran Castle liegt über der beeindruckenden Teifi-Schlucht (Kajak den Fluss hinauf und nähert sich heimlich) und liegt in einer der schönsten Landschaften von West Wales. Ursprünglich wurde hier eine kleinere Burg für Nest gebaut, die Tochter des südwalischen Herrschers Rhys ap Tewdwr aus dem 11. Jahrhundert (sie wurde von vielen mächtigen Männern geliebt, darunter Heinrich I.). Die heutigen Trommeltürme und die Vorburg kamen zwei Jahrhunderte später und wurden aus lokalem Stein gebaut. Vor den Zinnen steht ein riesiger Weidenritter, ein gewaltiger Volks-Horror-Riese, der die Knochen frieren lässt.

Die Anschrift: Cilgerran Castle, Strickjacke SA43 2SF
Webseite: nationaltrust.org.uk

Viele walisische Burgen wurden von Engländern (oder Normannen) gebaut, aber nicht diese. Zwei Meilen außerhalb der Grenzstadt Welshpool liegt das auffallend rote Powis Castle, das Mitte des 13. Jahrhunderts vom walisischen Prinzen Gruffydd ap Gwenwynwyn erbaut wurde. Spätere Entwicklungen auf der Seite hatten eher einen internationalen Charakter. Italienische und französische Stile beeinflussten seine berühmten barocken Terrassengärten, die noch heute voller Statuen, Eibenhecken und extravaganter Formgehölze sind. Sein Prunkschlafzimmer hat auch eine Balustrade, die vom Palast Ludwigs XIV. in Versailles inspiriert wurde.


SCHLOSS HARLECH

HARLECH CASTLE stammt laut walisischen Historikern aus
Maelgwyn Gwynedd, Prinz von Nordwales, der zu Beginn des Jahres aufblühte
das sechste Jahrhundert. Das heutige Schloss scheint von Edward L. wieder aufgebaut worden zu sein
Fundamente der ursprünglichen Festung, von denen Teile noch im Mauerwerk zu sehen sind
der letzten Epoche, die in England als „Burgbauherrschaft“ bekannt ist. In der Herrschaft
von Heinrich IV. wurde die Burg von Owen Glendower beschlagnahmt, aber vier Jahre später zurückerobert
und bot nach der Schlacht von Northampton im Jahr 1460 Margaret of zeitweiligen Unterschlupf
Anjou.

1468 wurde die Burg Harlech nach einer kurzen Belagerung von den Grafen erobert
von Pembroke, von dem Sir John Wynne in seiner Geschichte der Familie Gwydir zitiert
einige kambrische Zeilen, die die Verwüstungen ausdrücken, die er in den Grafschaften von . begangen hat
Merioneth und Denbigh in dieser unglücklichen Zeit. Der letzte der vielen stürmischen
Szenen, mit denen diese Festung besucht wurde, ereigneten sich 1647, als William Owen,
mit einer Garnison von nur zwanzig Mann übergab es Cromwells Truppen unter General
Mytton, aber dies wurde nicht erreicht, bis jede andere Burg in Wales die Stadt verlassen hatte
königliche Sache.

Dieses Schloss ist ein starkes quadratisches Gebäude mit einem runden Turm in jedem Winkel und
eines der gleichen Formulare auf jeder Seite des Gateways. Außer diesen gibt es noch vier weitere
Türmchen, kleiner und höher, die sich an den Winkeln über die Türme erheben und in einem mehr
baufälliger Zustand. Der Eingang befindet sich unter einem Spitzbogen, der früher sechs . enthielt
Tore von massiver Stärke und Konstruktion. Obwohl die Dächer, Türen und Flügel
dieser interessanten Festung sind längst verschwunden, sie präsentiert sich noch in der Ferne und

Luft von sogar bewohnbarer Erhaltung. In jedem gibt es die Überreste von Steintreppen
Turm, und in der Gegend ist einer von ihnen, der zur Spitze der Zinnen führt, noch vollständig.
In allen Räumen sind Kamine mit Spitzbögen sichtbar, sowie Fensternischen,
die in den Prunkgemächern drei in einer Reihe sind und von geräumigen Abmessungen sind, während
die in den kleineren Räumen ziehen sich allmählich nach außen zusammen, bis sie in einem „Schlitz“ enden oder
Schlupfloch, wie in den meisten dieser Schlösser dieses Stils und dieser Zeit.

Der Blick auf Harlech Castle gehört zu den schönsten in dieser malerischen und interessanten
Land die Situation beherrscht, und die Wirkung dieser ehrwürdigen Türme und
Zinnen, wie sie zum ersten Mal in das Auge des Reisenden platzen, ist auffallend gehalten und beeindruckend.
Seine Phantasie wird in die Tage anderer Zeiten zurückversetzt: die Schattierungen der einheimischen Harfenspieler und
Heimathelden huschen vor seinen Augen Geschichte und Romantik teilen das Reich seiner Gedanken
und eine Zeitlang ruht er mit stumm, aber intensivem Interesse an diesen burgenartigen Wahrzeichen von
Kambrische Geschichte.

Der Felsen, auf dem die Festung gebaut ist, erhebt sich aus dem Gamlas, — ein ebener Sumpf,
ähnlich wie Wasser in der Ferne, fast eine Meile breit, und was es wahrscheinlich war
einst vom Meer bedeckt. Auf der Seite, die diesen Sumpf überblickt, ist der Felsen steil,
und steil an beiden Enden. Vorne liegt es auf einer Ebene mit der Stadt Harlech, von der aus es
ist nur durch einen tiefen Graben oder Graben getrennt und wird von einer Gruppe prächtiger
Berge im Rücken, von denen die Aussicht erhaben ist. Die ganze Plattform des Felsens ist
von der Burg besetzt, mit Ausnahme eines schmalen Gürtels von etwa vier oder fünf Fuß Breite, der sich bildet
ein schöner grüner Weg, der sich um die Außenmauern schlängelt und am Rande des
Abgrund.

Die Stadt Harlech ist eine alte Freistadt und ursprünglich einer der Häuptlinge
Orte in der Grafschaft Merioneth. Es ist jetzt auf den Zustand eines sekundären reduziert
Dorf, hat eine Körperschaft, die von einem Bürgermeister regiert wird, ist eines der Wahllokale für die
Kreismitglieder und wird während des Jahres durch mehrere periodische Messen und wöchentliche belebt
Märkte.

Verschiedene Gegenstände der Antike wurden von Zeit zu Zeit in der
Nachbarschaft von Harlech. Im Jahr 1692 wurde in einem Garten in der Nähe von ein alter goldener Torque ausgegraben
die Burg. Es hat die Form einer umkränzten Stange oder mehrerer zusammengedrehter Stäbe, etwa
einen Meter lang, biegsam, hutbandförmig gebogen, weder scharf noch verdreht, aber
glatt, gleichmäßig geschnitten, einen Zoll im Umfang und im Gewicht etwa 8 Unzen. Dies
Ein interessantes Relikt ist ein Erbstück der Familie Mostyn. Mehrere Münzen des Römischen Reiches
wurden auch in und in der Nähe dieser Stadt gefunden, die unbestreitbare Beweise für ihre
große Antike. Die Entfernung von Harlech von London beträgt zweihundertneunundzwanzig
Meilen.


So finden Sie den Fotostandort von Harlech Castle

Der einfachste Weg, eine Wegbeschreibung zu geben, besteht darin, von Harlech Castle selbst aus zu starten.

Nachdem Sie das Schloss verlassen haben, fahren Sie vom Hauptparkplatz die Twtil Road hinauf, bis Sie die Hauptstraße Stryd Fawr erreichen.

Biegen Sie rechts ab und fahren Sie durch die Stadt. Sie passieren Paraphernalia Trugareddau zu Ihrer Rechten und das berühmte Llew Glas Interiors und Café zu Ihrer Linken.

Llew Glas, Harlech

Folgen Sie dieser Straße, bis Sie die Kurve erreichen, die zur Fford Isaf Road führt.

Sie können entweder den "langen Weg" nehmen, der Sie an der St. Tanwg's Church vorbeiführt, oder eine Abkürzung nehmen, indem Sie die Treppe hinunter in eine kleine Wohnsiedlung gehen.

Sie sehen direkt vor Ihnen eine weitere Treppe, die Sie zurück zum Fford Isaf führt.

Die Treppe führt Sie an dieser niedlichen Reihe von Steinhäusern vorbei!

Biegen Sie von den Stufen rechts ab und folgen Sie der Fford Isaf Road, bis der Wanderweg auf die Landzunge abzweigt. Sie sehen ein Fußgängerschild, das auf den Küstenweg weist.

Wenn Sie auf diese grasbewachsene Anhöhe gehen, sehen Sie ein kleines Denkmal mit einer Aussichtspunktkarte, die Ihnen alles sagt, was Sie von hier aus sehen können.

Gehen Sie ein Stück weiter und Sie werden die beste Aussicht auf Harlech Castle sehen, das in der Ferne thront!

Der Aussichtspunkt Harlech Castle auf Ffordd Isaf!

Caernarfon Castle – Die mächtige mittelalterliche Festung

Caernarfon Castle gilt als das beeindruckendste aller Schlösser von Edward I. Es wurde gebaut, um sowohl zu beeindrucken als auch zu furchterregend zu sein, als Teil seines eisernen Rings von Burgen, um die walisische Rebellion zu unterdrücken. Ich hatte meinen Roadtrip um den Eisenring fortgesetzt, und von Harlech Castle aus, das an sich schon so beeindruckend ist, kann man sich der Ehrfurcht nicht entziehen, wenn man sich diesem gigantischen Gebäude nähert, das das Fischerdorf daneben verschlingt.

Caernarfon war seit den normannischen Eroberungen nach 1066 immer ein Ort der Befestigung. Die Normannen versuchten ihr Bestes, um Wales zu kontrollieren, aber sie bekamen nie das, was sie wollten. An dieser Stelle stand eine normannische Burg. Ein Motte- und Bailey-Typ. Im 12. Jahrhundert nahmen walisische Rebellen und Prinzen es zurück. Dann kam Edward I. Nach dem Sieg über die Waliser im Jahr 1282 begann er mit dem Bau der großen Burgen unter großen Kosten. Caernarfon sollte der große Befehlshaber sein, die Hauptstadt seines Nordwales. Allein dieses eine Schloss soll ihn etwa 22.000 Pfund gekostet haben. Eine große Summe, wenn man überlegt, das war im 13. Jahrhundert. Nur dieses eine Schloss von der Menge war mehr als ein Jahr lang Steuern vom Land.

Auf diesem Roadtrip nach Welsh Castle hatte ich ein Gefühl für Edward I. bekommen. Runde Türme usw. nach französischem Schlossdesign, das er gesehen hatte. Caernarfon war jedoch anders. Große achteckige Türme, eine riesige Fläche im Inneren, farbige Steine ​​und eine Form wie eine Sanduhr (oder eine 8er, wenn Sie möchten).

Das Design wurde auf einige Denkanstöße zurückgeführt. Der häufigste Gedanke ist, die Größe zu verstärken, die er für nötig hielt. Romanisch? Konstantinopel? Dies sollte ein Platz für einen König sein.

Abgesehen von gelegentlichen walisischen Aufständen und der Nutzung durch die Royalisten im Bürgerkrieg sind die Burg und die Mauern bemerkenswert immer noch ziemlich prachtvoll, in den letzten hundert und ungeraden Jahren wurden sie ein wenig renoviert. Die Tudors, die walisischen Ursprungs sind, haben sie einfach dem Verfall überlassen, da Burgen weniger gebraucht wurden. Die Fundamente der inneren Gebäude sind zu sehen und Sie können immer noch den Adlerturm besteigen, um den Blick über die Burg, die Stadt und die Menaistraße zu genießen. Tatsächlich bietet ein Spaziergang entlang der Mauern einen tollen Blick in jede Richtung.

Ein weiteres Stück Geschichte, das hier geschrieben wurde, war die Art und Weise, wie der Titel ‘Prince of Wales’ funktionierte. Der älteste Sohn Edwards I. (Edward II.) soll in der Burg geboren worden sein. Er war damit der erste, der den Titel Prince of Wales erhielt. Edward I. hatte den Walisern zuvor bekanntermaßen versprochen, dass er ihnen einen Prinzen schenken würde, der kein Englisch sprach. Ist das nur eine Legende? Oder machte Edward einen schüchternen Witz, da die meisten Adligen zu dieser Zeit sowieso Französisch sprachen? Jeder älteste Sohn eines Monarchen hat seither den Titel erhalten. 1911 fand dort erstmals die Investiturzeremonie mit Prinz Edward (später Edward VIII.) statt. 1969 fand hier die Zeremonie für den derzeitigen Amtsinhaber Prinz Charles statt.

Caernarfon Castle ist ein Ort, für den Sie Zeit einplanen müssen, um ihn vollständig zu erkunden. Die zu erkundenden Türme, zusammen mit den Aussichten. Die Böden, Fundamente und Mauern, von denen man begehen und lernen kann. Auch in den Türmen und Überresten gibt es viel zu sehen. Ausstellungen und Renovierungen zeigen viel vom Leben in dieser Zeit, von großen Schlafzimmern bis hin zu Kleidung aus dieser Zeit.

Das Schloss wird von Cadw betreut, die sich hervorragend um das Erbe und die Geschichte von Wales kümmern.


Harlech Castle: Wales’ beeindruckendste Festung - Geschichte

Ein Rückblick in die Geschichte von Harlech Castle lieferte faszinierende Informationen über einen verehrten walisischen Helden: Owain Glyndwr (Owen Glendower)

Über Magic Carpet Journals. Geschichte und Fotos von M. Maxine George

Owain Glyndwr und Harlech Castle – The Pride of Wales

Wer war Owain Glyndwr? Als ich durch Wales reiste, hörte ich immer wieder den Namen “Owain Glyndwr.”

Unser erster Halt nach der Ankunft in Wales war eine Übernachtung im Royal Oak Hotel in Welshpool, nahe der walisisch-englischen Grenze. Dort hörte ich eine Geschichte über den Angriff von Owain Glyndwr auf die Stadt, der dem Gepäckzug von Prinz Henry, dem Sohn von König Heinrich IV., auf der Spur war. Dies war der Beginn der Informationsschnipsel, die ich über diesen Mann in ganz Wales zu hören begann.

Royal Oak Hotel, Wales

In Llangollen, we were told that Owain Glyndwr’s hereditary home, Sycharth was nearby. That was where a revolt started in 1400.

We were shown a set of mounting steps in the forecourt of Skirrid Inn, in Abergavenny, Monmouthshire. Legend has it that Owain Glyndwr rallied his troops for the march on Pontrilas from those steps.

Skirrid Inn, Wales

Mounting steps at the Skirrid Inn, Wales

In Conwy Castle, I heard about the Tudur brothers of Anglesey. They were cousins and supporters of Glyndwr. They captured the supposedly impregnable fortress on April 1, 1401. It didn’t seem possible that they could have held Conwy Castle for three months!

History tells us that Glyndwr and his followers invaded Caernarfon Castle and hoisted the flag of King Arthur’s father Uther Pendragon. Three hundred men were lost in that battle in November 1401.

Schloss Caernarfon

At Harlech Castle I finally learned the real story of this hero of the Welsh people, for it was there that his star had shone the brightest.

Harlech Castle

Harlech Castle appears to be at one with the rock bluff it sits majestically atop. Its serene appearance conceals a turbulent past. The site was chosen, not just for the magnificent scenery, with the mountains of Snowdonia surrounding it to the east, but because the rock bluff was exceptionally defensible and quite awe-inspiring. From a steep cliff face, Harlech Castle looks out onto Tremadog Bay to the west, making access to the castle extremely difficult from the sea. It is believed access to the sea was once by a defended stairway plunging 200 ft. down the rock face to the water gate at the foot of the castle rock, near where the harbour was at that time. Anyone coming this way would have been under the watchful eye of those guarding the tower. The only other means of access was via the twin-towered gatehouse with two massive barred gates, arrow loops, and three portcullis gates, the spiked gates that could be dropped down to impale or imprison unwelcome intruders, or give others time to be identified before being allowed entry. The bay has receded considerably since construction of the castle, which was one of the formidable fortresses, built by King Edward I, seven hundred years ago, to inspire fear in the hearts of all Welshmen. For about a hundred years, it did just that, while deep-seated rebellion against the English king simmered amongst the Welsh population.

Outside entrance to the Twin-towered Gatehouse at Harlech Castle, once accessed via a drawbridge, now a wooden staircase is sufficient

Approximately one-hundred years later the restless population fell in behind a charismatic but surprising leader, Owain Glyndwr. Glyndwr was a descendent of two of the great princely houses of Wales, the Powys princes through his father, and his mother was a granddaughter of Llewelyn ap Gruffydd. The family was part of the Anglo-Welsh culture who lived in the marsh country near the border between Wales and England. They were landed Welsh gentry. His father died while Owain was a young lad. He was then raised by David Hanmer, a lawyer who became justice of the King’s Bench. Hanmer made it possible for Owain to go to London as a young man, where he studied law, along with Hanmer’s sons. He later spent time in the service of King Richard II.

Outside north-east tower of Harlech Castle

Glyndwr came home to Wales and married Margaret, the daughter of David Hanmer. He began to manage his hereditary family estates, Glyndyfrdwy and Sycharth, in north-east Wales, near the border. In 1399 the English King Richard II was captured and deposed by Henry Bolingbroke, who became King Henry IV. Shortly after, a land dispute with a neighbour, Reginald de Grey, who happened to be a strong supporter of the new king, incited Glyndwr’s ire. When the British court ruled in the neighbour’s favour, Owain Glyndwr began his revolt and others were quick to follow his lead. Soon after his followers proclaimed him to be the rightful ‘Prince of Wales.’ His followers included, along with others, his brothers-in-law, Gruffudd and Philip Hanmer, and his Tudur cousins, Rhys and Gwilym. They marched on Ruthin and neighbouring English settlements, burning and pillaging. His star rose rapidly.

A Comet that appeared in 1402 was believed to be a sign that Owain Glyndwr possessed near magical powers and would produce great things for Wales. The legions of his supporters grew.

The taking of Conwy Castle had rekindled the spirit of rebellion, Glyndwr and his mighty Welshmen quickly rallied other Welsh nobles to his cause. Knowledgeable about the hills and mountains of Wales, they developed guerilla tactics that served them well so that by the end of 1403 Owain Glyndwr controlled much of Wales.

The remains of a fireplace in the former Great Hall at Harlech Castle. Little survives of the range of buildings located along the northern side of the courtyard. The ruins of the chapel walls are the most prominent feature there.

In 1404 Glyndwr and his followers captured the English strongholds of Aberystwyth and Harlech. Harlech Castle became the residence of Owain Glyndwr, his family and followers. He began to govern Wales. He held court and parliaments at Harlech at one, he was formally crowned as Prince of Wales, before envoys from Scotland, France and Spain. The seal of Owain Glyndwr proclaimed him to be Prince of Wales. He used the seal on letters written to the King of France, at least one of which exists today in France. He concluded a treaty with France’s King Charles, which secured valuable French military support. Unfortunately this alliance supported differing motives for each leader. The French saw this as a means of conquering England, but Owain was only interested in ruling Wales, without English interference. He had great ideas for an independent Welsh state a separate Welsh church and two universities, one in the north, another in the south. He also wanted a return to the traditional laws of Hywel Dda, an ancient Monarch and good leader of the Welsh people.

In 1408 and 1409 Harlech Castle came under siege by Harry of Monmouth, who later became King Henry V. This time extensive cannon fire was used in the sieges and other contemporary weapons were brought into play also. The cannon balls seen within the castle are thought to remain from those assaults. The dream of establishing a separate Welsh principality had been like a fire whose last embers were dying. Glyndwr’s wife Margaret, two of his daughters and three granddaughters were captured and taken to the Tower of London, where they all died before 1415. Owain retreated to the hills in his heartland. He became a hunted guerilla. He was last seen by his enemies in 1412, when he captured and ransomed a leading supporter of King Henry’s. Rumors persisted until 1414 that some of his followers still were in communication with him. Enormous rewards were offered for his capture. Interestingly enough he was never betrayed. Although other rebel leaders were captured and pardoned, he was never captured nor tempted by royal pardons. His final years, the place of his death and his burial remained a mystery.

The spirit of rebellion that had been rekindled, burnt fiercely, but not always brightly, before the flames were finally smothered by the English fourteen years later.

Who was Owain Glyndwr? It became obvious he was a historic figure, who is highly revered throughout the country to this day in fact he is considered a national figure on a par with the famous King Arthur. The year 2000 was the 600th anniversary of the Glyndwr uprising. He was immortalized in England by Shakespeare as Owen Glendower, the English translation of his name. He was voted 23rd in a poll of the 100 Greatest Britons in 2002.

As for Harlech Castle, it has had a somewhat varied history. It was an English stronghold for the King’s garrison, then the bastion of power for a Welsh rebel leader, and the seat of the Welsh government, under the last native Welsh Prince of Wales. It survived five sieges, and was retaken by the English. Harlech was deserted, then was regarrisoned. It became the site of a pivotal battle in the War of the Roses where the garrison withstood a siege by, reportedly, 7,000 to 10,000 men for nearly a month. It had a well-loved and rousing Welsh march written in tribute to the brave soldiers who defended it, The Men of Harlech. Now it is a World Heritage Site inscribed as a ‘heritage site of outstanding universal value.’ I might also add that it is well worth a visit, not only for the castle but also to enjoy the fabulous view from its ramparts.

View of the valley, bay and mountains beyond Harlech Castle in March

My flirtation with the story of Owain Glyndwr did not end in Wales, but rather in the small English border village of Welshampton. An interesting post script to this story came at the end of my tour through Wales, when I visited that English village. While there I discovered there is speculation that Owain Glyndwr was secretly buried under a yew tree at a place once known as Plas Beddowe(n), the historic name for one of the old farms in the area. Much research through ancient records in the vicinity, has given some valuable clues to this theory.

It is believed that Owain lived his final years with one of his daughter’s families (the husbands of either Alys or Catrin,) probably dying in 1415 or 1416. Strangely enough, both lived in England. The more probable home is thought to have been that of Alys, who had secretly married Sir John Scudmore, who had been appointed the King’s Sheriff of Herefordshire. Who would suspect the King’s sheriff would be harbouring the most wanted man in all the land? The Scudmore home was in Monnington Straddel, in west Herefordshire. It is also suspected that family members were hiding Owain’s eldest son, Meredudd. The last record of an offer for a royal pardon to Owain was in July 1415. An offer was made to Meredudd, with no mention of Owain Glyndwr, in February 1416. Meredudd had been with his father right from the start of the uprising in 1400. He may have been with his father right until Owain’s death.

Bank Farm is circled in blue, the Stocks is circled in red to the left of Bank Farm. Near the bottom of the map is Welshampton. Circled in red near the right border is Bettisfield Park where Hanmers currently live.

The Chronicle of Adam of Usk, a contemporary and supporter of Owain Glyndwr, also a lawyer and monk, had this to say:

“After four years in hiding, from the king and the realm, Owen Glendower died, and was buried by his followers in the darkness of night. His grave was discovered by his enemies, however, so he had to be re-buried, though it is impossible to discover where he was laid.” This entry was made in 1415, so it is probable that Owain Glyndwr died during or after September 1415.

Obviously, if he was buried at the home of one of his immediate family and that site was found, then the next burial would have to have been either on property owned by close, but extended members of his family circle and/or very loyal and trusted followers. There were three Hanmer brothers, all brothers of Owain’s wife Margaret. The third brother, John had been appointed as one of Owain’s ambassadors to the King of France. He was captured in 1405 and paid the largest fine of the entire war for his freedom. This information certainly puts the Hanmer brothers at the top of his list of loyal and trusted supporters and members of the close family circle. Another member of the extended family of Owain Glyndwr was John Kynaston of Stocks in Welshampton, uncle of Margaret and the Hanmer brothers. He was known to have taken part in the revolt of 1400. There is a record of his having to obtain a royal pardon for later involvement with the rebellion too. After the revolt was put down, the estates of Gruffudd and Philip Hanmer were confiscated. John Hanmer and John Kynaston both recovered their estates.

An aerial view of Bank Farm, once known as Plas Beddowe
Photo courtesy of James and Beryl Hall.

Stocks, the estate of John Kynaston, was near the high hill known as “Old Hampton”, the site of the ancient village of Hampton. The Kynaston name comes up in old local records prior to 1404. Also beside that hill is a low-land meadow known as Bradenheath. Nearby Bradenheath there is a small hill atop which sits the estate once known as Plas Beddowe. Records show that Plas Beddowe was on an ancient Hanmer estate, home to members of the Hanmer family as least as early as 1404. Until the 1800’s the property was recorded as “Plas Beddowe.” Sometime after that the name was changed to ‘Bank Farm.’ Stocks, the Kynaston estate can be seen from Bank Farm even today. Research into 15th Century records, which still exist, establish ownership of these two properties at least as early as the aforementioned 1404. Here were two ajoining properties owned by two loyal and trusted followers of Owain Glyndwr, both relatives of his family. Family members could come and go without gathering suspicion. Those estates had both remained in the custody of their descendants for centuries after the time of Glyndwr’s death.

The ancient village of Hampton was sited on land now part of Bank Farm and a neighbouring farm, about half way to the current location of Welshampton. It is believed to have moved from the original site as a result of an infection of Plague. At some time over the years the village of Hampton became known as Welshampton. The exact reasons have been lost with time. It could have been because a majority of the residents of Hampton were of Welsh descent and spoke the language, or it could have had some connection to a secret burial. Who can say for certain?

As for the name Plas Beddowe, the Welsh translation would be ‘Beddow’s Mansion.’ How about Plas Beddowe(n)? Would it be much of a stretch to the imagination to consider this might have been a code name for Owain’s grave?

James and Beryl Hall by the Yew tree at Bank Farm Photo by Richard Hall.

I visited Bank Farm with the retired owners of the property, James and Beryl Hall. The Halls, well known members of their community, moved to Bank Farm in 1956. ” Bank Farm,” according to Beryl, “is about 800 yards from the Welsh border today.” Jim remembers a yew tree on the property, and said that it was traditional to plant a yew tree where there was a burial in a churchyard or a burial ground. Yew trees are frequently found in churchyards in the U. K. He thought the original yew tree had been burnt, but that it had been replaced long ago. Although the Halls Sr. no longer live on the property, Jim told me, “I keep the yew tree clipped in the shape of a bird.” He added, “The suspicion may well have been true.” Their son Richard, who now owns Bank Farm, has a nineteenth century map of the property that shows a cross beside the house, “Which,” he said, “would indicate a burial had taken place there.” The site of Owain Glyndwr’s final resting place was never divulged by his descendants. It was a family secret for almost 600 years. After all those years, has the solution to the mystery of his burial been discovered? Owain Glyndwr may lie on an English hilltop, looking out over his beloved Wales.

Harlech is under the care of Cadw, which is a Welsh word meaning ‘to keep’ or ‘to protect.’


History in stone

That vast range of castles suggests just how profoundly the fortresses reflect Wales’ tumultuous, always shifting history. Take Chepstow Castle, which crowns a cliff overlooking the River Wye. The 11th-century stronghold started life as one of the first Norman command posts constructed by William FitzOsbern, a close ally of William the Conqueror. But it was its subsequent commander, William Marshall, who turned the homely castle into a formidable Norman fortress, building the first twin-towered gatehouse in Britain.

The castle did double duty. It also served as the repository for the gold and silver collected by Marshall. Chepstow’s most striking attraction is its massive timber doors—the oldest in Europe—which were originally sheathed in iron plates to both repel invaders and keep Marshall’s plundered treasures safe.

Carreg Cennen in south Wales stands on a lofty rocky crag and offers another regional history lesson. “The castle’s Lord Rhys,” says Roberts, “enjoyed a long and successful reign as a prince, expanding his territory across southwest Wales and gaining the respect of his contemporaries, including Henry II. But his later life was beset with family strife as his sons vied for supremacy and he actually ended up imprisoned by them”—suggesting the choppy fortunes of even the most astute warrior prince.

Castell y Bere, atop a remote outcrop in a Snowdownia valley, is a prime example of a Welsh castle constructed by a native Welsh prince, the formidable Llywelyn the Great. Although the native princes couldn’t command the architectural resources and craftsmen readily available to the English king, the 13th-century fortress, built to protect Llywelyn’s southern frontier, stood strong.

“In spite of additions made by Edward I after he captured the stronghold in 1283, the castle is fundamentally a Welsh princely castle,” says historian Bill Zajac, “and it displays a number of characteristic features, including two D-shaped towers.” While the Anglo-Norman knights designed their fortresses as a treasure house for their collected loot, Llywelyn was more concerned with guarding his cattle range, which symbolized real medieval currency for the native aristocracy.

If Castell y Bere represents a classic Welsh fortress, Schloss Conwy is the stellar example of the much more opulent castles erected by King Edward. The king offered master mason James of Saint George a hefty budget to erect a circle of high towers, curtain walls, a monumental central hall, and massive battlements.

“It’s one of the most complete medieval town circuits in the world,” Roberts notes, allowing for a view of Snowdonia’s jagged mountains and the still largely medieval town of Conwy below.” Despite spending an enormous amount of money on the castle and town walls, Edward I only managed to stay there once: When the local Welsh rebelled in 1284, he passed a very sad and boozy Christmas in the castle, comforted by a single barrel of wine.


Schau das Video: Great castles of the world: 1. Harlech, Wales, UK (Januar 2022).