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Wie hat Großbritannien Sri Lanka regiert?

Wie hat Großbritannien Sri Lanka regiert?

Wie hat Großbritannien Sri Lanka regiert? Abgesehen von der Großen Rebellion, bei der das britische Empire das Königreich Kandy brutal unterdrückte, gibt es nicht viele Informationen darüber, wie das Leben unter Fremdherrschaft wirklich war, insbesondere in der frühen Hälfte des 20. Jahrhunderts. Wie war es also wirklich, Ceylonese in der Vorkriegszeit zu sein? Wie war die britische Herrschaft im Vergleich zum Leben vor dem Empire?


Vernichtet?

Die britische Verwaltung war für die indische Wirtschaft von Vorteil. Nach dem Abzug der Briten ging die indische Wirtschaft sehr stark zurück. Im Jahr 1900 wurde Indien nach dem Pro-Kopf-BIP auf Platz 36 der Länder der Welt rangiert. Heute liegt es auf Platz 135, direkt unter Nigeria.

Um das ins rechte Licht zu rücken: Wenn Indien heute #36 wäre, wäre es vergleichbar mit Israel (#35) und Spanien (#33).


Happy Independence Day (eine kurze Geschichte der Kolonialherrschaft)

Sri Lanka feiert heute seinen 67. Unabhängigkeitstag. Es erinnert an die Gewährung der Selbstverwaltung durch das britische Empire an das Dominion of Ceylon am 4. Februar 1948.

Portugiesische Ära

Die europäischen Mächte nahmen 1505 zum ersten Mal Kontakt mit der Insel auf, als Lourenso de AlmeidaDie portugiesische Flotte geriet in einen Sturm und wurde bei Galle an Land gespült. Die Flotte erreichte später Colombo (der Hafen, der der damaligen Hauptstadt Sri Lankas, Kotte) am nächsten lag, und gründete dort anschließend einen Handelsposten, der schließlich zum Colombo Fort wurde.

Die Portugiesen mischten sich in die internen Machtkämpfe zwischen srilankischen Fürsten ein, bei denen sich das Königreich in drei Fraktionen gespalten hatte: die Königreiche Kotte, Sitawaka und Raigama. Sitawaka annektierte Raigama, und Kotte wurde ein Marionettenstaat der Portugiesen. Schließlich kontrollierten die Portugiesen die meisten Küstengebiete der Insel und den lukrativen Handel mit Gewürzen (insbesondere Zimt), dem damals wichtigsten Exportartikel Sri Lankas. Das Königreich Sitawaka führte eine Reihe von militärischen Auseinandersetzungen mit den Portugiesen, von denen die bedeutendste die Belagerung von Colombo war Rajasingha I in dem die Portugiesen fast besiegt wurden.

Gemälde der Belagerung der Offiziersmesse, Artillerie-Regiment, Panagoda. Gezeichnet von der immens talentierten Prasanna Weerakkody (schaut euch seine Seite an!). Beachten Sie das Kodithuwakku von der örtlichen Miliz verwendet, sowie die Flagge von Kotte (Löwe hält eine Peitsche, bedeutet Gerechtigkeit).

Kandy

Kandy, in den zentralen Hügeln, war eine gut verteidigte Zitadelle, umgeben von jala dhurga, giri dhurga und Wana Dhurga (die dreifachen Hindernisse aus Wasser, Bergen und dichtem Dschungel). Es wurde während der Regierungszeit von King . bekannt Vimaladharmasuriya I (regierte 1590 - 1604), der die doppelte Bedrohung durch die Portugiesen und Sitawaka abwehrte. Er festigte seine Macht, indem er die Zahnreliquie in Gewahrsam nahm und im neu erbauten Dalada Maligawa in Kandy verwahrte und die buddhistische Ordination auf der Insel wieder einführte, indem er eine Mission nach Burma schickte. In den späten 1590er Jahren war das Königreich Kandy das letzte überlebende lokale Gemeinwesen: Sitawaka war nach dem Tod von Rajasingha I. zerfallen und das Königreich Jaffna wurde ein Klientelstaat der Portugiesen.

Die Flagge des Königreichs Kandy

Die Kandyaner behielten trotz vieler Versuche der Portugiesen, es zu erobern, das Innere Sri Lankas im Griff. Beeindruckende militärische Siege bei Randeniwela (1630) und Gannoruwa (1638) schwächten den portugiesischen Einfluss auf die Insel stark. Die Niederländische Ostindien-Kompanie ging daraufhin eine Allianz mit dem König von Kandy ein (dies war eine Verlängerung des Achtzigjährigen Krieges in Europa), und obwohl die Vereinbarung zeitweise ins Stocken geraten war, gelang es den vereinten Streitkräften, die Portugiesen aus allen Küstengebieten zu vertreiben von 1658. Galle Fort fiel 1640 und war für die nächsten 18 Jahre das Zentrum der niederländischen Macht in Sri Lanka. Colombo fiel 1656.

Niederländisches Ceylon und die Nayakkars

Die Vereinbarung zwischen den beiden Seiten zerbrach nach dem Sieg schnell und die Niederländer hielten den größten Teil des Landes, das zuvor von den Portugiesen gehalten wurde. Es gab mehrere Konfliktperioden zwischen den Kandyanern und den Holländern, aber die niederländische Herrschaft dauerte bis in die späten 1790er Jahre.

Das Siegel der Niederländischen Ostindien-Kompanie aus Galle Fort

Der letzte einheimische König, Sri Vira Parakrama Narendrasingha, starb 1739 ohne einen legitimen Erben. Der Thron ging dann an seinen Schwager Sri Vijaya Rajasingha über, einen Nayakkar-Prinz aus Südindien. Es gab erhebliche Reibungen zwischen der einheimischen Aristokratie Kandyas und den Nayakkars, wobei letztere als Elite über den mächtigen Kandyan Adigars angesehen wurden.

Schwere Aufstände in den Jahren 1732, 1749 und 1760 drohten, das Königreich zu zerreißen. In der ersten Hälfte der 1760er Jahre startete das Königreich eine katastrophale Militärkampagne gegen die Niederländer, die zum Verlust aller Küstengebiete führte und Kandy zu einem Binnenstaat wurde, der von Auslandskontakten abgeschnitten war.

Die Briten

Während der Napoleonischen Kriege in Europa fiel die niederländische Republik an Frankreich. Niederländische Besitztümer auf der ganzen Welt, einschließlich der Küsten Sri Lankas, wurden entweder von Großbritannien (wo die niederländische Führung geflohen war) übertragen oder erobert. Die Briten übernahmen die Kontrolle über die Küste Sri Lankas in einer Zeit, in der sich die Innenpolitik des Königreichs Kandyan aufgrund der wachsenden Kluft zwischen der einheimischen Aristokratie und den Nayakkars in einer Krise befand. Die Briten versuchten 1803 eine Invasion, aber die Partei wurde durch Nahrungsmangel, Krankheiten und die Hit-and-Run-Taktiken der Kandy-Guerilla-Kämpfer am Boden zerstört. 1805 wurde ein unruhiger Waffenstillstand geschlossen.

Der letzte König und seine Gemahlin

Dies war jedoch der Anfang vom Ende für das Königreich Kandy, als eine Rebellion 1808 den König fast entthronte Sri Vikrama Rajasinha. Sein eigener Chef Adigar, Pilimathalawa, plante mit den Briten, den König abzusetzen und den Thron für sich selbst zu besteigen. Diese Anschläge wurden entdeckt und er wurde hingerichtet. Sein Nachfolger, der Adigar EhelepolaEr wurde auch des Hochverrats angeklagt. Es gelang ihm, zu den Briten zu fliehen, aber seine Frau und seine kleinen Kinder wurden in Kandy brutal hingerichtet. Madumma Bandara, zweiter Sohn von Ehelepola, wurde wegen seiner Tapferkeit vor dem Henker zum Volkshelden. Vor dem Dalada Maligawa in Kandy steht eine Statue, die an ihn erinnert.

Madduma Bandara war 8 Jahre alt

Diese Ereignisse führten zu einer regelrechten Revolte unter der Bevölkerung, und die Briten drangen 1815 in Kandy ein. Die Gemahlin des Königs und der Königin wurden gefangen genommen und nach Vellore Fort in Indien verbannt. Die Gefängniszelle, in der er in Colombo festgehalten wurde, steht noch immer. Die Briten unterzeichneten mit den Kandyan Disawes (dem mächtigen Adel, der für die Verwaltung der Provinzen verantwortlich ist) die Kandyan-Konvention, die Kandy zu einem Protektorat machte und sein Regierungs- und Zollsystem bewahrte.

Im Magul Maduwa, hinter dem Dalada Maligawa in Kandy, hielt der königliche Hof seine Sitzungen ab. Hier wurde am 2. März 1815 auch die Kandyan-Konvention unterzeichnet.

Die ersten Kämpfer: Uva und Matale

Die Unzufriedenheit mit der britischen Herrschaft (und ihrer Missachtung lokaler Religionen und Bräuche) kochte bald in offene Rebellion über, die in Uva begann. Die britische Reaktion war hart und die Zivilbevölkerung und das riesige Ackerland von Uva-Wellassa wurden verwüstet.

Ein weiteres Gemälde von Prasanna, das die brutale Niederschlagung der Uva-Rebellion von 1818 darstellt.

Es ist schade, dass es keine Beweise für die genaue Situation in Uva in Bezug auf die Bevölkerungs- oder Landwirtschaftsentwicklung nach der Rebellion gibt. Die neuen Herrscher sind nicht in der Lage, über die genaue Situation von Uva vor der Rebellion zu urteilen, da es keine Spuren von Beweisen für solche Schlussfolgerungen gibt. Wenn Tausende in der Schlacht starben, waren sie alle furchtlose und kluge Kämpfer. Betrachtet man die verbleibende Bevölkerung von 4/5 nach dem Kampf als Kinder, Frauen und alte Menschen, ist die Verwüstung grenzenlos. Kurz gesagt, die Menschen haben ihr Leben und alle anderen wertvollen Besitztümer verloren. Ob Uva sich zumindest jetzt von der Katastrophe erholt hat, ist fraglich.

Herbert White, der britische Regierungsbeamte in Badulla

Keppetipola Disawe , der Anführer der Rebellion, wurde vor dem Dalada Maligawa in Kandy enthauptet. Sein Schädel wurde nach Edinburgh gebracht, aber 1954 nach Sri Lanka zurückgebracht und am Keppetipola-Denkmal beigesetzt. Das Protektorat wurde abgeschafft und ganz Sri Lanka kam unter direkte britische Kolonialherrschaft.

1848 waren die Kandyaner wieder in Aufregung. Die Briten hatten ihr Land übernommen, um Kaffee anzubauen, und das Volk hatte hohe direkte Steuern auferlegt. Veera Puran App führte die Matale-Rebellion von 1848 an, aber die Briten schlugen sie bald nieder und exekutierten die Rebellen. Es war bemerkenswert, dass es sich um eine hauptsächlich von Bauern geführte Revolte handelte.

Selbstverwaltung

Ein Durchbruch für den Weg zurück zur Selbstbestimmung gelang mit der Ernennung des britischen Sozialisten Sidney Webb zum britischen Außenminister für Kolonialangelegenheiten. Dies führte zur Donoughmore Commission, die 1931 eine neue Verfassung für Sri Lanka durchsetzte. Zum ersten Mal erhielt eine Kolonie, die nicht von einer weißen Bevölkerung dominiert wurde, das allgemeine Wahlrecht und die repräsentative Demokratie. Beachten Sie, dass Sri Lanka somit auch vor dem Vereinigten Königreich und den Vereinigten Staaten von Amerika das allgemeine Wahlrecht hatte.

Die Verfassung zielte darauf ab, die einzigartigen multikulturellen Herausforderungen Sri Lankas anzugehen, indem anstelle von Ministern und einem Kabinettmodell der parteiischen Demokratie Komitees ernannt wurden, die alle Gemeinschaften vertreten, um für jedes Thema verantwortlich zu sein. Die meisten lokalen Angelegenheiten wurden vom Staatsrat geregelt, was Sri Lanka angesichts der damaligen Umgebung ein bemerkenswertes Maß an Selbstbestimmung verlieh, obwohl die Kolonialbehörden immer noch ein Vetorecht bei allen Gesetzen behielten.

Bemerkenswerte Führer der Unabhängigkeitsbewegung dieser Ära eingeschlossen Sir Ponnambalam Arunachchalam, Sir Ponnambalam Ramanathan, A. E. Gunasinha, F. R. Senanayake, E. W. Perera und der Mönchsdichter aus Sikkim, S. Mahinda Thero .

1944 half Sir Ivor Jennings (eine Autorität für Verfassungsrecht und der legendäre erste Vizekanzler der Universität von Ceylon) D.S. Senanayake Entwurf einer Verfassung nach dem Westminster-Modell. Auf Druck von Lord Mountbatten wurde eine Kommission eingesetzt, und 1947 trat die neue Verfassung von Soulbury in Kraft. Allgemeine Wahlen wurden abgehalten und Herr Senanayake wurde zum ersten Premierminister ernannt. Sri Lanka erlangte am 4. Februar 1948 die Unabhängigkeit innerhalb des britischen Commonwealth.

Die Feierlichkeiten fanden auf dem Independence Square in einer provisorischen Anlage statt, da die Independence Memorial Hall noch nicht gebaut worden war. Anwesend waren verschiedene Würdenträger, darunter Prinz Henry, Duke of Gloucester.

Seltenes Filmmaterial der Unabhängigkeitsfeiern 1948 aus der kürzlich veröffentlichten britischen Pathe-Sammlung

Die kandyische Flagge wurde mit zwei zusätzlichen Streifen modifiziert, um die tamilische und muslimische Gemeinschaft zu repräsentieren, und wurde 1950 zur Nationalflagge. Ananda Samarakoon's Sri Lanka Matha (ursprünglich Namo Namo Matha, Apa Sri Lanka ) wurde 1951 zur Nationalhymne.

Sri Lanka wurde 1972 eine Republik, wurde schließlich vollständig unabhängig und trennte alle verfassungsmäßigen Verbindungen zum Vereinigten Königreich, einschließlich des gemeinsamen Monarchen und der Autorität des Geheimen Rates. Einige Jahre lang wurde der 22. Mai als Tag der Republik gefeiert, ein nationaler Feiertag, der den Unabhängigkeitstag ersetzte, aber die Praxis überlebte den Regierungs- und Verfassungswechsel in der zweiten Hälfte der 1970er Jahre nicht.

Der Unabhängigkeitstag ist ein Tag der Besinnung für Sri Lanker. So schwierig der Weg von Sri Lanka nach der Unabhängigkeit auch war, wir haben es immer noch geschafft, uns einzugraben und das Wetter zu stürmen. Das ungenutzte Potenzial des Landes und seiner Menschen ist enorm, und man hofft, dass wir weiterhin die hohen Ambitionen und die bescheidenen Wünsche der Menschen erfüllen, die für unser Recht auf Freiheit gekämpft haben.


Das alte Sri Lanka

Sri Lanka ist ein wichtiger Handels- und Hafenposten in der Antike. Die Insel wurde von Handelsschiffen aus Persien, dem Nahen Osten, Burma, Malaysia und Indonesien besucht.

Sri Lanka war der ersten Gruppe von Entdeckern Südostasiens gut bekannt. Viele malaiische Kaufleute und Araber ließen sich in Sri Lanka nieder.

Eine portugiesische Kolonialmission, die unter der Leitung von Lourenco de Almeida 1505 auf den Inseln Sri Lankas ankam. Die Insel hatte zu dieser Zeit 3 ​​Königreiche, darunter Yarlpanam, Kandy und Kotte.

Im siebten Jahrhundert kamen die Holländer in Sri Lanka an. Die meisten Inseln standen zu dieser Zeit unter europäischer Herrschaft, aber die innere, hügelige Region der Insel war unabhängig, die Hauptstadt war damals Kandy.

Die Kontrolle über die Insel wurde von der British East India Company im Jahr Siebzehn 96 gegründet. sie erklärten die Inseln zur Kronkolonie.

Das Königreich Kandy fühlt sich in achtzehn fünfzehn, dies führte zur Vereinigung der Insel unter britischer Herrschaft.

Der europäische Kolonist legte auf der Insel Zimt-, Zucker-, Tee-, Gummi- und Kaffeeplantagen an. Die Briten brachten eine Reihe von Arbeitern aus Tamil Nadu, um auf den Plantagen zu arbeiten.

die Stadt Colombo wurde dann als Verwaltungszentrum in Sri Lanka gegründet. Sie gründeten auch moderne Colleges, Schulen, Kirchen und Straßen, die die westliche Bildung nach Sri Lanka brachten.

Misshandlungen, Missbrauch von Eingeborenen und die Verweigerung der Bürgerrechte führten in den dreißiger Jahren zu einem Kampf um die Unabhängigkeit. Die Insel diente den Alliierten im Zweiten Weltkrieg als wichtiger Militärstützpunkt.

Eine große Anzahl amerikanischer und britischer Flotten und Soldaten wurden auf die Insel entsandt, um den Krieg gegen Japan zu bekämpfen.


Nach dem Krieg bleibende Narben

Viele der Beschwerden über systematische Vorurteile, die zum Bürgerkrieg führten, bleiben unbeantwortet.

Tamilische Familien suchen immer noch nach Tausenden von Menschen, die während des Krieges verschwunden sind, und versuchen, Land zurückzuerobern, das sich noch im Besitz des Militärs befindet. Die Gesundheitsdienste versuchen, das überwältigende Trauma zu bewältigen, das diese Jahrzehnte der Gewalt hinterlassen haben.

Mit dem Aufkommen des singhalesisch-buddhistischen Nationalismus sind die sektiererischen Gräben weiter gewachsen – und das Land hat neue Gewaltwellen erlebt. Ein Anstieg der Intoleranz wurde teilweise dem Triumphalismus einiger singhalesischer Mehrheitspolitiker nach dem Krieg zugeschrieben.

Letztes Jahr riefen Beamte im zentralen Bezirk von Kandy den Ausnahmezustand aus, nachdem buddhistische Mobs Geschäfte und Häuser von muslimischen Minderheiten angegriffen hatten.


Der Bürgerkrieg in Sri Lanka und seine Geschichte, im Jahr 2020 erneut besucht

Juni 2020 besetzten Sri Lanker aus Solidarität mit der Black Lives Matter-Bewegung die Straßen vor der US-Botschaft in Sri Lankas Hauptstadt Colombo und hielten Schilder hoch, die den Rassismus, die Polizeibrutalität und andere Krankheiten, die die Vereinigten Staaten plagen, verurteilten. Bei diesem Protest kamen auch die sozialen Probleme Sri Lankas ans Licht. Schließlich hat das Land eine ethnische Vorgeschichte und heilt derzeit nach dem Ende eines langen, brutalen Bürgerkriegs. Während die Nation zu heilen versucht, erleidet Sri Lanka weiterhin neue Verletzungen seiner sozialen und politischen Strukturen, die viel größere systemische Probleme offenbaren. Die Polizei kam zu der Demonstration und zerstreute Demonstranten gewaltsam – wobei mindestens 53 Personen festgenommen wurden – angeblich, um die Einschränkungen der öffentlichen Gesundheit im Zusammenhang mit dem COVID-19-Ausbruch durchzusetzen. Die Grausamkeit der Polizei war jedoch beunruhigend. Einige Aufnahmen zeigten zum Beispiel „eine junge Frau, die mit dem Kopf voran in ein Polizeifahrzeug geworfen wurde“. Einer der Organisatoren des Protests, Pubudu Jayagoda, wies darauf hin, dass die srilankische Regierung „Gesundheitsrisiken des Coronavirus heruntergespielt“ habe, was darauf hindeutet, dass die Polizei möglicherweise Hintergedanken habe, und seine Desillusionierung über die polizeiliche Macht der Regierung offenbarte. Diese wachsende Ernüchterung gegenüber der srilankischen Regierung ist nur ein Problem in der Geschichte ethnischer Spannungen des Landes.

Die Gegenwart Sri Lankas wird von Erinnerungen an den jahrzehntelangen Bürgerkrieg der Insel heimgesucht, der 1983 begann und vor etwas mehr als 10 Jahren endete. Der Krieg war hauptsächlich ein Zusammenstoß zwischen der singhalesisch dominierten srilankischen Regierung und der aufständischen Gruppe Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE), von denen letztere gehofft hatten, einen eigenen Staat für die tamilische Minderheit zu gründen. Die Mainstream-Erzählung legt nahe, dass der Bürgerkrieg auf Spannungen zwischen den singhalesischen und tamilischen ethnischen Gruppen zurückzuführen ist. Der Krieg war jedoch auch das Erbe des britischen Imperialismus. Diese alternative Analyse legt nahe, dass die ethnischen Konflikte Symptome eines viel größeren Problems waren, und lehnt die allzu vereinfachte Erzählung ab, dass Sri Lanka ein Volk beheimatet, das aufgrund ethnischer Unvereinbarkeiten ständig miteinander kollidiert. Stattdessen umfasst die Analyse des Erbes des britischen Imperialismus die Idee, dass der Konflikt in Sri Lanka viel damit zu tun hat, dass jede Gruppe um die Rückeroberung ihrer Würde und Macht kämpft, wenn auch auf Kosten der anderen. Eine postkoloniale Analyse zeigt, dass sowohl die Singhalesen als auch die Tamilen handelten, um das zurückzuerlangen, was sie glaubten, während ihrer jeweiligen goldenen Ära, der imperialen Herrschaft für die Singhalesen und kurz danach für die Tamilen, verloren zu haben. Gegenwärtige Momente wie der Protest vom 9. Juni sind nicht mehr überraschend und stimmen nach dieser Interpretation eindeutig mit der breiteren Geschichte Sri Lankas überein. Vielleicht noch wichtiger ist, dass dieses postkoloniale Narrativ darauf hindeutet, dass die Konflikte in Sri Lanka nicht der Vergangenheit angehören, sondern dass sich die Konflikte in Momenten wie den Protesten in Colombo weiterhin durch die Führung der Regierung manifestieren.

Eine Ursprungsgeschichte

Sri Lanka besteht zu 74,9 Prozent aus Singhalesen und zu 11,2 Prozent aus Sri Lanka Tamil. Innerhalb dieser beiden Gruppen sind Singhalesen eher Buddhisten und Tamilen eher Hindus, was erhebliche sprachliche und religiöse Unterschiede aufweist. Der Streit zwischen den Anlagen begann jedoch angeblich viel weiter zurück in der alten Siedlungsgeschichte Sri Lankas. Obwohl die Ankunft der Singhalesen in Sri Lanka etwas zweideutig ist, glauben Historiker, dass die Tamilen sowohl als Eindringlinge als auch als Händler aus dem indischen Königreich Chola auf die Insel kamen. Diese Herkunftsgeschichten legen nahe, dass die singhalesischen und tamilischen Gemeinschaften von Anfang an Spannungen erlebt haben – nicht aus kultureller Unvereinbarkeit, sondern aus Machtstreitigkeiten.

Während der britischen imperialen Herrschaft verschärften sich die Spannungen zwischen den beiden Gruppen. Die CIA schlug 1985 vor, dass sich die singhalesische Gemeinschaft durch den Wohlstand der tamilischen Gruppe bedroht fühlte, teilweise aufgrund der britischen Bevorzugung der Tamilen während der britischen Besetzung Sri Lankas. Da tamilische Gemeinschaften auch in mehreren anderen britischen Kolonien wie Indien, Südafrika und Singapur existierten, profitierten die srilankischen Tamilen von breiteren kommerziellen Netzwerken und einer breiteren Palette von Möglichkeiten. Darüber hinaus platzierten die britischen Kolonialbehörden oft englischsprachige Schulen in überwiegend tamilischen Gebieten, was den Tamilen mehr öffentliche Dienste und berufliche Möglichkeiten bot als ihre singhalesischen Kollegen. Dieses Muster der tamilischen Bevorzugung führte dazu, dass sich die Singhalesen isoliert und unterdrückt fühlten. Trotz der Spannungen zwischen diesen Gruppen vor der britischen Kolonialisierung deuten die Ereignisse nach der Unabhängigkeit Sri Lankas darauf hin, dass die imperiale Herrschaft den folgenden Konflikt provoziert hatte. Kurz nachdem die britischen Besatzer die Insel 1948 verlassen hatten, änderten sich diese Muster der tamilischen Dominanz dramatisch.

Die Geschichte kehrt um

Nach der britischen Unabhängigkeit arbeiteten sich viele Singhalesen in die oberen Regierungsebenen ein. Diese Singhalesen gewannen die Macht und führten nach und nach Handlungen durch, die ihre tamilischen Gegenstücke effektiv entrechteten. Ein solcher Akt war der Singhala Only Act, ein Gesetz von 1956, das Singhalesisch zur einzigen Amtssprache Sri Lankas machte und Barrieren für Tamilen schuf, die versuchen, Zugang zu staatlichen Dienstleistungen zu erhalten oder eine öffentliche Anstellung zu suchen. Die ehemalige srilankische Präsidentin Chandrika Bandaranaike Kumaratunga bezeichnet die Tat, die ihr Vater verabschiedete, als einen Schritt, um eine srilankische Identität nach einer längeren Zeit britischer Herrschaft zu pflegen und zurückzugewinnen. Wenn Kumaratungas Aussagen über die Gesetzgebung ihres Vaters aufrichtig und korrekt sind, könnte ihr Kommentar offenbaren, dass die Gesetzgeber zu dieser Zeit hofften, die Würde ihrer singhalesischen Ethnie wiederzuerlangen, die ihrer Meinung nach während der britischen imperialen Herrschaft verloren gegangen war – nicht, dass sie die tamilische Kultur aktiv minimieren wollten. Rückblickend jedoch ist die Minimierung der tamilischen Kultur genau das, was die Gesetze bewirkt haben.

Eine weitere relevante Politik war die der Standardisierung, die darauf abzielte, benachteiligten singhalesischen Schülern mehr Bildungsmöglichkeiten zu bieten. Die Richtlinie verlangte von tamilischen Studenten, dass sie höhere Prüfungsergebnisse als ihre singhalesischen Kollegen erzielen mussten, um an srilankischen Universitäten zugelassen zu werden. Die Gesetzgeber schufen ein Programm, das für die Singhalesen, die keine Chancen hatten und während der britischen imperialen Herrschaft benachteiligt waren, einer Affirmative Action ähnelte. In Verbindung mit dem Singhala Only Act nahm die Standardisierung jedoch den tamilischen Studenten die Möglichkeit, von denen sich einige auf Bildungswege gewandt hatten, um ihren Mangel an beruflichen Möglichkeiten für den öffentlichen Dienst auszugleichen. Diese von einer singhalesisch dominierten Regierung verabschiedete Gesetzgebung schaffte es stattdessen nicht, gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen, sie kippte die Chancen in die andere Richtung und diskriminierte effektiv tamilische Studenten. Angeblich hatten diese ethnischen Spannungen ihre Wurzeln in der sozialen Destabilisierung durch die britische Besatzung und hatten mehr mit der Rückeroberung der Macht und Würde der Singhalesen als mit kulturellen Spannungen zwischen den Tamilen und Singhalesen zu tun. Trotzdem organisierten einige militante srilankische Tamilen bald einen Aufstand.

Der Krieg selbst

Einige Tamilen reagierten auf diese diskriminierende Politik mit der Idee von Tamil Eelam, einem eigenen Staat für Tamilen. Obwohl die Idee extrem zu sein scheint, lebten die beiden Gruppen bereits in etwas getrennten Gebieten des Landes: die Singhalesen im Süden, Westen und Zentral-Sri Lanka und die Tamilen im Norden und Osten der Insel. Tamil Eelam wollte diese bestehende geografische Trennung formalisieren. Die Bewegung wurde auf der Idee aufgebaut, dass Tamilen und Singhalesen verschiedene ethnische Gruppen in Sri Lanka repräsentierten. Postkoloniales Denken deutet jedoch darauf hin, dass die zugrunde liegenden Gründe für sowohl singhalesische als auch tamilische Aktionen in der unmittelbaren postkolonialen Zeit nicht auf unhaltbare Differenzen zurückzuführen waren, sondern eher auf den Wunsch nach Macht in den Gemeinschaften des Landes und ein Gefühl der Frustration über den Mangel von Gelegenheiten, die durch Faktoren verursacht werden, die sich der Kontrolle der Gruppe entziehen.

Nichtsdestotrotz hatten die Tamilen gemischte Reaktionen auf das Konzept von Eelam. Während eine Handvoll Gruppen Tamil Eelam unterstützten, setzte sich nur eine durch: die Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE). Die LTTE zerstörte andere aufstrebende Eelam-Gruppen wie die Tamil Eelam Liberation Organization (TELO), um der „alleinige Vertreter der Tamilen“ zu werden. Der Konflikt eskalierte dann zum Bürgerkrieg. Der Krieg begann offiziell nach einem Tag der Unruhen gegen Tamilen in Colombo im Juli 1983, einem Monat, der seitdem als „Schwarzer Juli“ bezeichnet wird. Die Kämpfe dauerten knapp drei Jahrzehnte und endeten im Mai 2009, als die srilankische Regierung ankündigte, den LTTE-Führer getötet zu haben.

Die LTTE war eine kompromisslose Gruppe, die von Che Guevarra und seinen Guerilla-Taktiken inspiriert war. Das US Federal Bureau of Investigation (FBI) bezeichnete die LTTE bald als Terrorgruppe, nachdem sie Terrortaktiken wie Selbstmordattentäter, den Selbstmordgürtel und von Frauen geführte Selbstmordanschläge eingeleitet hatte. Die Gruppe ermordete sogar zwei Weltführer: den indischen Premierminister Rajiv Gandhi und den srilankischen Präsidenten Ranasinghe Premadasa. Tatsächlich erstreckten sich die Aktivitäten der LTTE über die Grenzen Sri Lankas hinaus. Die LTTE war jedoch nicht der einzige Täter abscheulicher Verbrechen während des srilankischen Bürgerkriegs. Der UN-Hochkommissar für Menschenrechte stellte fest, dass die singhalesisch dominierte Regierung auch in Kriegsverbrechen wie die Folter von Kriegsgefangenen und das Verschwinden von Bürgern verwickelt war. In einem besonders brutalen Beispiel ermordeten die Regierungstruppen fünf tamilische Studenten in der Hafenstadt Trincomalee. Diese Konflikte, die auf dem Streben nach Macht und Würde wurzeln, führten zu brutaler Gewalt auf beiden Seiten, und Erinnerungen an diese Gewalt verfolgen das Land noch heute.

Die aktuelle Situation und die erneuten Proteste

Obwohl der Bürgerkrieg 2009 endete, hat sich die aktuelle Situation in Sri Lanka nur teilweise verbessert. Ein großer Teil der tamilischen Bevölkerung bleibt vertrieben. Obwohl es weniger politische und bürgerrechtliche Probleme gibt, gibt es auch in den letzten Jahren immer noch Fälle von Folter und Verschwindenlassen. Darüber hinaus überwacht und verfolgt die srilankische Regierung oft Menschen, die mit der LTTE in Verbindung stehen. Das srilankische Militär besetzt immer noch überwiegend tamilische Gebiete, die als „Hochsicherheitszonen“ ausgewiesen sind, wenn auch in geringerem Maße als während des Krieges. Das Gesetz zur Verhinderung des Terrorismus (PTA) der Regierung zielt hauptsächlich auf Tamilen ab. In einem subtileren Sinne entzieht die srilankische Regierung der tamilischen Gemeinschaft weiterhin das Wahlrecht. Durch den Prozess der „Singhalisierung“ beispielsweise hat die singhalesische Kultur langsam die der tamilischen Bevölkerung ersetzt. Sinahlesische Denkmäler, Straßenschilder, Straßen- und Dorfnamen sowie buddhistische Kultstätten wurden in überwiegend tamilischen Gebieten häufiger. Diese Bemühungen haben die tamilische Perspektive der srilankischen Geschichte sowie tamilische und hinduistische Elemente der Kultur des Landes verletzt und in einigen Fällen sogar ausgelöscht.

Foto von Agnieszka Kowalczyk / Unsplash

Vielleicht hat sich der Konflikt zu einem ethnischen Problem entwickelt, aber es hat nicht so begonnen. Dabei darf es auch nicht bleiben. Die srilankische Regierung hat die tamilische Minderheit seit dem Ende des Bürgerkriegs entfremdet, aber in jüngster Zeit enttäuscht sie auch ihre singhalesische Wählerschaft. Das Vorgehen der Regierung seit dem Ende des Bürgerkriegs ist für Tamilen und Singhalesen gleichermaßen undemokratisch geworden. Ihre Reaktion auf die Proteste gegen Black Lives Matter war beispielsweise nur der jüngste Fall, in dem die Regierung ein beispielloses Maß an Macht ausübte. Die srilankische Regierung begann ihre Macht während des Bürgerkriegs auszuweiten – ein Konflikt, der auf ethnische Spannungen zurückzuführen war, die im Erbe des britischen Imperialismus auf der Insel verwurzelt waren. Die Regierung baut ihre Befugnisse nun viele Jahre später weiter aus. Was dies für die Zukunft Sri Lankas bedeutet, ist unklar. Eines ist jedoch sicher: Selbst wenn die Wunden des srilankischen Bürgerkriegs und der damit einhergehenden ethnischen Spaltungen heilen, wird das Land von weitaus größeren strukturellen Problemen in seiner Geschichte und Regierung heimgesucht werden. Eine vereinte Bürgerschaft in Sri Lanka könnte jedoch ein wirksames Instrument sein, um auf die wachsende Macht der Regierung zu reagieren. Die ethnische Einheit auf der Insel könnte der Schlüssel zu einer sichereren Zukunft sein.


Warum ignorieren britische Heuchler ihre Kriegsverbrechen?

Am 18. März wird das britische Parlament eine umfassende Diskussion über den Bericht des UN-Hochkommissars für Menschenrechte führen, um die Regierung von Sri Lanka, ihre Maschinerie und hochrangige Beamte für mutmaßliche Kriegsverbrechen im letzten Jahr zur Rechenschaft zu ziehen Tage des Krieges gegen den Terrorismus, der am 18. Mai 2009 endete.

Jemand, der mit der hohen Zahl der Gräueltaten vertraut ist, die während der britischen Kolonialzeit in Sri Lanka (1796-1948) begangen wurden, weiß vielleicht nicht, ob er über diese Debatte im britischen Parlament lachen oder weinen soll.

Es ist eine der großen Ironien unserer Zeit, dass die Länder, die Ex-Kolonien gejagt haben und weiterhin verfolgen, wie Sri Lanka, wo immer möglich an allen Ecken und Enden des UN-Systems, größtenteils dieselben Länder sind, die systematisch zerstörte die zivilisatorischen Grundlagen der Kolonien und verletzte die Menschenrechte der Untertanen in den europäischen Kolonien in Asien und Afrika.

In Sri Lanka sind Portugal, die Niederlande und Großbritannien die drei wichtigsten europäischen Kolonialländer. Jedes dieser Länder weicht schamlos aus, wenn es um die Rechenschaftspflicht für die Verbrechen seiner Kolonialherren in Sri Lanka geht.

Fragen der Rechenschaftspflicht sollten nicht zu einer Einbahnstraße gemacht werden. Es wird sowohl das Völkerrecht, die Vereinten Nationen als auch das britische Parlament in Verruf bringen und Glaubwürdigkeitsprobleme aufwerfen.

Gerade wurde ein neues Buch mit dem Titel ‘Freedom Struggles of Sri Lanka – Lessons Learned and the Way Forward’ veröffentlicht, in dem die britische Haftung für eine Reihe von Fehlverhalten auf breiter Front ziemlich umfassend erörtert wird. Herausgegeben von Godage International Printers, Chefredakteur ist Professor C.M. Madduma Bandara, eine bekannte Alumnus der Cambridge University. Das Buch enthält einige nützliche Informationen und Analysen, die für die gegenwärtigen Schwierigkeiten Sri Lankas auf internationaler Ebene relevant sind.

Ein Kapitel über ‘Colonial Crimes of British Ceylon’ von Rechtsanwalt Senaka Weeraratna sammelt weitreichende Beweise für Verbrechen gegen die Menschlichkeit, die von den britischen Kolonialherren begangen wurden. Es bildet eine starke Argumentation, die zu Recht die Grundlage für die Suche nach Wiedergutmachungen sein kann. Unter den anderen Kapiteln können sich die letzten zu den Zukunftsszenarien und ‘Way Forward’ zweifellos für die heutige politische Führung als nützlich erweisen. Ihre Zukunftsprognose ist ebenso aussagekräftig, da sie einige Methoden der Szenarioentwicklung verwendet.

Das Buch enthüllt auch einige seltene historische Quellen wie den ‘British Parliamentary Select Committee Report of 1850’, der einen britischen Gouverneur, z. Hunderte von unschuldigen Zivilisten hatten bei den Strafexpeditionen der Kolonialregierung unter der Aufsicht von Torrington in den Kandyan-Gebieten ihr Leben verloren.

Es würdigt solche Versuche des britischen Parlaments des Tages für seine Sehnsucht nach weiterer Untersuchung und Berichtigung kolonialer Ungerechtigkeiten, bietet aber auch viele Lehren für heutige Parlamentarier.

Schreckgespenst der Menschenrechte

Heute predigt der Westen Menschenrechte, fordert Rechenschaftspflicht und die Einhaltung allgemein anerkannter Menschenrechtsstandards. Britische Menschenrechtsaktivisten zeigen mit dem Finger auf Sri Lanka. Eine detaillierte Untersuchung der Kolonialherrschaft im britisch besetzten Ceylon (1796-1948) offenbart jedoch eine traurige Geschichte von Menschenrechtsverletzungen grober Art wie Tyrannei, Plünderung, Teilung und Herrschaft und eine bösartige Politik der Gewalt und Diskriminierung, die sich hauptsächlich gegen singhalesische Buddhisten und Beschlagnahme ihres kostbaren Erblandes.

Die internationalen Rechtsdoktrinen des 21. Die Berichtigung historischer Ungerechtigkeiten ist eine der Hauptpflichten jeder Nation mit Selbstachtung. Unabhängigkeit ist nie vollständig, ohne denen Gerechtigkeit widerfahren zu lassen, denen ein ungerechtes Kolonialsystem Unrecht zugefügt hat.

Sri Lankas Nationalpatrioten wie Keppetipola, Madugalle, Ven. Kudapola Unnanse and several others who were convicted on the footing of a Victor’s (White Man’s) Justice by colonial judges presiding in what was in reality nothing more than Kangaroo Courts, for their leading role in popular uprisings in 1818 and 1848 deserve to be exonerated through public re-trials. The colonial Governors such as Robert Brownrigg, Viscount Torrington, Robert Chalmers and other officials such as George Turnour must be tried posthumously, in a Nuremberg like Trial, for their reprisal killings and drafting harsh laws that were later imitated on a bigger scale by the Third Reich in the massacre of the people of Lidice in Nazi-occupied Czechoslovakia in June 1942. Trial in absentia is a criminal proceeding in a court of law in which the person who is subject to it is not physically present at those proceedings. ‘In absentia’ is Latin for ‘in the absence’.

Land grab in Kandyan areas

British injustice was felt mostly in the enactment of waste land laws. Kandyan peasants were made landless. They were reduced to a landless state by the takeover of their lands for the plantation industry (initially coffee, then tea) under a series of waste land laws commencing with the Crown Lands (Encroachments) Ordinance, No. 12 of 1840.

Kandyan chena which traditionally had no documentary proof of ownership was taken over for plantation agriculture. This is demonstrated by the names of estates with older names ending with hena or chena crop names. This affected the food security of the people. Evidence of starvation sometimes resulting in death is revealed in the writings of authors such as Le Merseur. The British systematically transferred the wealth of the Kandyan region into their own coffers.

An accountability process for these colonial crimes is warranted through an apology, catharsis and adequate reparations. An apology must be particularly directed to the descendants of the Sinhala Buddhist Kandyans who were singled out victims of colonial brutalities. These are the descendants of a highly oppressed group of people who were also deprived of their inheritance by the colonial rulers planting thousands of indentured Indian labour in their lands without their consent. 19th century British official documents reveal how the freedom struggles against British colonial rule were suppressed in a most brutal, genocidal manner in one of the darkest pages of European colonial history.

There were two major wars for independence from British colonial domination. The first uprising took place in 1818 in Uva-Wellassa and the second uprising took place in Matale (1848). Both insurrections were brutally crushed. Millewa Adikarange Durand Appuhamy (Rebels, Outlaws and Enemies to the British (Colombo: Gunasena, 1990)), comments as follows in respect to the crushing of the Kandyan Sinhala uprising in 1818:

“This brute force was employed in Kandy to reduce the inhabitants to savages and to dehumanise them. Everything was done to wipe out their traditions, customs, culture and religion. Mind you, the Kandyans were promised that this would not happen, and that their customs and traditions would be maintained (cl. 4, 8 of the Convention). However, Kandyan villages and farms were burnt down. Their paddy-fields were scorched. Their cattle slaughtered and their fruit bearing trees were simply chopped down. Starved and ill, they were finished off with the gun as if they were stray dogs in a stranger’s land. British civilians then flocked in to take over their lands, clear the virgin forests, and convert them to cash crops for the benefit solely of the settlers and their financiers in Britain. To the Kandyans, the most concrete and the foremost in value was land. This land not only gave them their daily bread but also their dignity. It was to preserve this land that they fought off successfully three western imperial nations, Britain included. Now having ceded their country to trickery, they remained helpless against the planters who insolently trampled over their lands and their rights to their lands”.

The crushing of the uprising in Matale in 1848 is described in a nutshell in a remarkable critical article ‘English in Ceylon’ published in USA in 1851 (The United States Magazine and Democratic Review. Print: Vol. XXVIII, No. CLV, – 1851 May). It is as follows:

“The history of Lord Torrington’s administration in Ceylon affords an epitome of English rule, wherever throughout the world, by force, or fraud, or violence, she has succeeded in planting her guilty flag. The horrors perpetrated during 1848 in the island-gem of the East, are the counterpart of those of which, from time to time, during a period of seven centuries, the green isle of the West has been the victim”.

Even the animals were destroyed en masse – elephants the mode of transport used by both King and villager alike for cultivation, tanks, religious processions soon became the target of British huntsmen. Samuel Baker headed the elephant slaughter killing 30-40 elephants on a daily basis.

It is estimated that the British decimated over 10, 000 elephants in Ceylon.

Holocaust of elephants by the British Raj in Sri Lanka

No apology nor any compensation has been paid by any of the Western colonial Governments e.g. Portugal, Netherlands and Britain to Sri Lanka for the destruction of both man-made as well as the natural foundations of life in Sri Lanka over a period of nearly 450 years (1505-1948).

The vastness of the British Empire including the jungles of Sri Lanka was made into a hunting ground for Big Game on the part of members of British military families. They hunted not only for pleasure but also as part of their training for battle and display of their male masculinity. It was the fauna and flora of Sri Lanka that paid a huge price for this training which brought out a new genre – hunting narratives.

There is enough evidence to reveal British complicity in the liquidation of a good part of Sri Lanka’s natural forests in the Kandyan areas and the priceless elephant wealth which was until then greatly protected by Sri Lanka’s animal friendly cultural heritage.

English writer Gary Brecher

An English writer Gary Brecher, author of the book ‘War Nerd’ has written a long article on British crimes in Sri Lanka to a website called ‘Exiled on Line’ under the title ‘When Pigs Fly-and Scold: Brits Lecturing Sri Lanka’.

He accuses the British establishment of destroying the Sinhalese people completely. Completely and deliberately, sadistically. Stole their land, humiliated and massacred their government, made it Imperial policy to erase every shred of self-respect the Sinhalese had left. He says, “You can talk about the Nazis all day long, but nothing they did was as gross as what you find out when you actually look into the history of British-Sinhalese relations. If you can even call them relations I guess a murder-rape is a relation, sort of.”

Making a comparison between Nazi and British atrocities he says that the British were great masters at grabbing some paradise island in the tropics, then using the British Royal Navy to wall it off separating the island from the rest of the world, and crushing the local tribe without any qualms of conscience. If the locals put up a resistance, the Brits would take measures to starve them to death, shoot them down, infect them with smallpox or get them addicted to opium (as in China) – whatever they had to do to gang-rape the locals so bad that they the victims would thereby lose the will to resist.

Brecher points out that the Nazis governed for only one decade but the Brits were able to quietly carry out their extermination programs for 300 years, and to this day they have no remorse nor have any guilty feeling about it.

He further says that by all accounts, the Sinhala/Kandyans were harmless people, who didn’t need or want much from the outside world. All they asked was for people to leave them alone up on their big rocky highlands to indulge in their Buddhist way of life. Unfortunately, that wasn’t British policy. It irked the red coats that Kandy still had a king, an army, all this impudent baggage that went with independence. The British decided to break the Sinhalese completely and crush the whole society”.

By this time, i.e. the early 1800s, the Brits had perfected their techniques in little experiments all over the world. Those Clockwork Orange shrinks were amateurs compared to the Imperial Civil Service. The British Empire knew dozens of ways of undermining and suppressing native kingdoms.

Brecher writing further says that destroying Buddhism was a big part of Brit policy. The Buddhist routine, the temples, begging monks, long boring prayers – it was the glue that kept Kandy together. So, the Brits decided to destroy it. They even said so, in private memos to each other. They weren’t shy in those days. Here’s the Brit governor in 1807: “Reliance on Buddhism must be destroyed. Make sure all [village] chiefs are Christian.”

The British developed ingenious ways of grabbing other people’s lands under various pretexts. For example, the British began invading Australia in 1788, on the footing that it was terra nullius: a land with no owners.

‘Divide and Rule’ colonial policy

European powers like Spain and Portugal depended on bloody conquest and massacres in colonial expansion, especially in South America. Britain was not far behind, given what the British did to Australian Aborigines in Tasmania and mainland Australia. The British were the masters of the game of ‘Divide and Rule’.

The ethnic and religious tensions in Sri Lanka are very much a legacy of colonial rule. If the target country had many ethnic groups or tribes like in India, North America, Fiji, Malaysia, or Sri Lanka, the British first looked for any potential allies that have distinctive differences from other groups, particularly the majority. Then the British undermine the authority of the majority by promoting unfairly selected members of a minority community with a view to creating tension and conflict between various groups.

The appointment of Haji Marikar (Muslim) as the Muhandiram to be in charge of roadways in Wellassa is a case in point. This appointment was resented by the Sinhalese as it undermined the authority of Dissawa Mellewa. This was the spark that led to the 1818 uprising.

British intrigue in Kandy under the directions of successive Governors, namely, North, Maitland and Brownrigg, was also intended to achieve British supremacy in Ceylon as in India, by subduing the Kingdom of Kandy through a vicious campaign of propaganda and character assassination directed against the ruler of the Kandyan Kingdom, King Sri Vikrama Rajasinha. He was demonised. He was accused of being a tyrant. Killer of women and children (of persons who had committed treason). A common punishment for treason in most countries including imperial Britain. A drunkard. And as he was of Indian origin the British discredited his Malabar ancestry as a ploy to alienate him from his Adigars, his chiefs and rejected his right to the throne.

In fairness it must be said that as a young King, Sri Vikrama Rajasinha was popular among the people of his Kingdom. He took charge of the administration which was fair and efficient. He displayed aesthetic sensibility regularly listening to music and commissioned the Royal Architect and Master Craftsman, Devendra Mulachari to design and build the Paththripuwa (1802) and the Kandy Lake (1807), among other novel creations. The King supervised the artists who enlarged and decorated the Kandy City.

Colonialism under three European countries was a dark chapter in the history of Sri Lanka. Much of the problems in the country today particularly ethnic and religious tension have their origin in divisive policies fashioned by the colonial rulers. This Chapter cannot be closed merely because the former colonial countries wish to evade accountability. Reconciliation between the coloniser and colonised can be effective only on the basis of apology, catharsis and reparations for colonial crimes committed in Sri Lanka.

The British Parliament must also listen to the grievances of the Sinhala Buddhist people who resisted colonial invasions more than any other community of the country and for this reason alone were selectively victimised substantially during the era of the Portuguese Inquisition in Ceylon (1505-1658), discriminated against by the Dutch on ground of religion, and made destitute particularly the Kandyan Sinhala peasantry whose lands were grabbed under waste lands laws and denied employment by the import of thousands of Indentured labour from South India to work in tea and coffee plantations of the British.

The people of Sri Lanka still continue to suffer from the cruel legacy of the colonial masters.


In the south of India, there is an island in the Indian Ocean bound by India, which is named Sri Lanka. The distance of the country is only 32 kilometers from India. By 1972, its name was Ceylon, which was changed to Lanka, and in 1978 it was further changed to Sri Lanka by adding the word Sri. Sri Lanka has had an unbroken relationship with India since ancient times. Let’s know some facts in this regard.

Sri Lanka, located in the south of India, had a large number of Hindus. But, presently about 12.60 percent of the population is Hindus. According to DNA research, the Sinhalese people living in Sri Lanka are associated with the North Indian people. The Sinhala lingo is correlated with the Gujarati and Sindhi languages. The previous 3000 years of the written history or narrative of Sri Lanka is obtainable. There has been an indication of human territories in Sri Lanka about 125,000 years ago. Buddhist scripts concocted at the time of the fourth Buddhist association in 29 BC have been established.

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  • According to the Hindu mythical chronology, Lord Shiva have inhabited Sri Lanka. Vishwakarma had constructed a gold palace in Sri Lanka for Lord Shiva and Goddess Parvati on the orders of Lord Shiva himself. Sage Vishrava took benefit of Lord Shiva’s naivety and asked him to contribute to Lanka. Then, Goddess Parvati condemned that, only part of Mahadev would burn the palace with coal, and with that, the devastation of your lineage would commence. Lankapuri got her son, Kubera, from Vishrava, but Ravana crippled Kubera and seized Lanka. Lord Hanuman, an incarnation of Shiva, burnt Lanka due to the curse, and the family of Ravana, Kumbhakarna’s son, was destroyed. Vibhishan survived by being in Shriram’s shelter.
  • According to legends, the three sons of Shiva’s demon son Sukesh, Mali, Sumali and Mallywan, established a city on Mount Trikut Subel (Sumeru) and named it Lanka. Later, Kubera was made the Lankapati or the king of Lanka by the Devas and Yakshas by executing Mali. Ravana’s mother Kaikesi was the daughter of Sumali. At the incitement of his maternal grandfather, Ravana was determined to fight a battle with his step-mother Ilavilla’s son Kubera, and vanquish Lanka again to the demons. In the same sequence, Ravana also took away the Pushpak Vimana of Kubera. Kubera was Ravana’s half-brother.
  • Srilanka has a mountain which is also known as the Shripada peak. He titled it Adam’s Peak during the time of the British rule. However, the ancient name, of this Adam Peak, is Ratan Island mountains. A temple is constructed on this mountain. According to the Hindu presumption, there are footprints of Mahadev Shankar, the “God of gods”, thus, this place is named Sivanolipadam (Light of Shiva). The footprint is 5 feet 7 inches long and is 2 feet 6 inches wide. Located at an altitude of 2,224 meters, lakhs of devotees and tourists come to visit this ‘Shreepad’. The Christians, acknowledging its significance, propagated that these were the footprints of Saint Thomas. According to Buddhist legends, these designations pertain to the Gautama Buddha. According to the Muslim legends, the designation denotes Hazrat Adam. Few people have begun to call Ram Sethu Adam’s Bridge. It is said about this mountain that this mountain is the mountain which was a piece of Dronagiri and which was taken up and taken to Hanumanji. This thrilling mountain in Galle, the southern coast of Sri Lanka, is called by the Sri Lankans as Rehumashala Kanda.
  • Sri Lanka’s International Ramayana Research Center and the Ministry of Tourism have together found 50 such sites related to Ramayana which have archaeological and historical importance and which are also mentioned in Ramayana. The place in Sri Lanka where Ravana’s gold Lanka was found. It has been claimed to possess discovered Ashoka Vatika, Ram-Ravana battleground, Ravana’s cave, Ravana’s airport, Ravana’s corpse, Ravana’s palace, and 50 such Ramayana sites. Evidence of this has also been presented.

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It is believed that there is a cave of Ravana on a giant hill amidst the forests of Raglan, where he had done severe penance. Ravana’s corpse is still preserved in the exact cave even today. This cave of Ravana is positioned at an altitude of 8000 feet in the province of Raglan. The corpse of Ravana is conserved in a 17-foot-long coffin. There is a unique coating around this coffin, because of which the coffin has been unharmed and intact for thousands of years. Archaeological analyses of Ravana Fall, Ravana Caves, Ashoka Vatika, the decayed palace of Vibhishan, etc., located around the Nuara Eliya Hills in Sri Lanka, verify their presence in the Ramayana interval. Everyone knows about the Ram Sethu.

  • Sri Lanka has a shared ritual, belief, and culture of Hinduism as well as Buddhism. But it was shattered in the British era. There has never been a conflict between Hindus and Buddhists in Sri Lanka over almost 2000 years of civilization. There is a prevalence of Shaivism of Hinduism in Sri Lankan. Sri Lanka is contemplated as the home of the five abodes of Lord Shiva. Murugan indicates Kartikeya, son of Shiva, is one of the most prominent Hindu deities in Sri Lanka. They are worshipped not only by Tamil Hindus but also by Buddhist Sinhalese and Adivasis. There are many temples here that reflect the shared cultures of Hinduism and Buddhism.
  • Hindu Emperor Ashoka (269-232 BCE), after many years of battle, boycotted the war after banning Buddhism and hunting. The third session of Buddhism concluded in the 17th year of Ashoka’s reign. Emperor Ashoka sent his son Mahinda and daughter Sanghamitra to Sri Lanka for preaching. Through him, King Devnamapiya Tissa of Sri Lanka adopted Buddhism and inaugurated a Buddhist monastery named ‘Mahavihara’ there. In the modern era, this country is also a stronghold and fortress of Theravada Buddhism. In Sri Lanka, Hindus and Buddhists used to live together due to the origins of Hinduism and Buddhism being the same, but in the British era, the social composition was jeopardized here.
  • In Valmiki Ramayana, Lanka is told to be positioned in the middle of the island across the sea, i.e., in the recent times it has been seen, Ravana’s Lanka was placed in the middle of Sri Lanka. Sanskrit and Pali literature of Sri Lanka had an intimate connection with India since historical periods. About the founder of ‘Janaki Haran’, based on the tradition of Indian epics, Kumar Das is proclaimed to be an exclusive friend of Mahakavi Kalidasa. In 512-21 AD, Kumar Das was known to be the king of Lanka. It was first popularized in Sri Lanka in 700 BC in the Sinhalese language, which is associated with the existence of Rama.
  • Sri Lanka was ruled first by the Portuguese, then by the Dutch, and in the early 1800s, the British began to occupy it and in 1818 took it under their full authority. Where the missionaries got a chance to flourish here in the British period, the Muslim settlements started in the Tamil region from India, Bangladesh, Myanmar, Maldives etc. and gradually the number of mosqueand madrasas increased. Today the circumstances in the Tamil region have deteriorated to its extreme.

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In the British era, the British broke the communal unity between the Tamil and Sinhalese under the policy of ‘divide the rule’. Sri Lanka achieved independence on 4th February, in the year 1948, after World War II. When Sri Lanka came to be independent, authority passed into the hands of the Sinhalese and the Tamils were marginalized, but the Sinhalese did not understand that the British and Muslim sultanates wished to see Sri Lanka as turbulent. Why did the Sinhalese systematically incite hatred towards Tamil Hindus?

  • The dissatisfaction among the Tamils began to spread due to the isolation of themselves for a long time. In May 1976, Prabharan set the Liberation Tigers Tamil Eelam (LTTE) and urged a diverse nation for Tamils. LTTE is guilty of massacring thousands of innocent Sinhalese, high-ranking Sri Lankan authorities and Indian Prime Minister Rajiv Gandhi.* It has been alleged that the Muslim fundamentalists and Christians took advantage of the long battle between the Sri Lankan regime and the Tamil separatists and they started to set foot in the meantime. This directed to intensify social chaos in the Tamil and Sinhalese regions of Sri Lanka. While Bangladesh and Pakistan received indirect support from the Muslims there, Christian missionaries continued their campaign in the poor region of Sri Lanka.

In 2009, Tamil revolutionaries were entirely demolished in India with the backing of Manmohan Singh’s government. Prabhakaran was also killed on 19 May 2009. Thousands of innocent Tamils were murdered in this campaign. Thousands of Tamil Hindus fled and took refuge in Tamil Nadu, India during the vicious massacre of Tamils by the Sri Lankan army, who are still living in refugee camps. After the action of the Sri Lankan army in 2009, there were millions of Tamil homeless people who are still concierge.

  • Presently, Sri Lanka has a population of about 22 million. 70 percent of the country’s population is Buddhist. 10 percent of the population is in Sri Lanka is of Muslims, 12 percent Hindus and 6 percent Catholics. Buddhists never targeted Hindus and Christians because of religion, but Muslims have been marked. There are many reasons for this.

In 2012, the tensions between the Buddhists and Muslims in Sri Lanka started up, after the Tamil crisis was eliminated. Some radical Buddhist groups accused Muslims of forcibly converting and harming Buddhist monasteries. Muslims in Sri Lanka are not just Muslims, there are Tamil-speaking Muslims as well and Tamils have a known dispute with Sinhalese. Apart from this, the existence of Rohingya Muslims in Sri Lanka is also a reason for feud. In Sri Lanka, Muslims are slaughtering carnivores or domesticated animals under the Muslim ritual has always been a matter of disagreement among the Buddhist population. Presently, the Islamic fundamentalist National Tauheed Jamaat has also become a reason for friction.

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Sri Lanka

Historical Evolution: The history of Sri Lanka before 1500 C.E., as recorded in its Great Chronicles, is considered unverifiable and is largely an obscure, confusing, and conflicting set of records about wars, invasions, usurpations, and dynastic rivalries. Beginning with the thirteenth century C.E., Sri Lanka was divided into three major kingdoms: a Tamil kingdom in the north, a Sinhalese kingdom in the southwest, and the kingdom of Kandy in the interior. In 1505, the Portuguese came to the island and established settlements on the west and south coasts. Despite Portuguese efforts to subjugate the entire island, the Kandyan kingdom remained independent. In 1612, the king of Kandy formed an alliance with the Dutch, successfully defeating and dislodging the Portuguese by 1656. Unfortunately, in removing the Portuguese, Kandy traded one European colonial master for another. Sri Lanka was subservient to Dutch interests for over a century and a half. British trading interests in Sri Lanka led to the ouster of the Dutch in 1796. The 1815 unification of the island's three kingdoms under British rule continued until 1948, when Great Britain granted Sri Lanka its independence.

Ethnically, Sri Lanka's population is divided among Sinhalese (74 percent), Tamils (18 percent), Moors (7 percent), and Burghers, Malays, and Veddas (1 percent). Most of the people of Sri Lanka migrated to the island from India more than 2,500 years ago, often in the interest of trade, war, religion, economic opportunity, or colonization. The Sinhalese are allegedly the descendants of the Aryan Prince Vijaya, from India, and his 700 followers they came to Sri Lanka about 485 B.C.E., chased from their homes for their marauding activities. Tamils fall into two groups: Sri Lankan and Indian. The Sri Lankan Tamils came to the island in the third century B.C.E., moving across the strait from India as part of the expansion by India's southern kings. The majority of Indian Tamils were imported by the British to work on the coffee and tea plantations in the island's interior during the second half of the nineteenth century. A few Indian Tamils came as traders. The Moors, or Muslims, came to Sri Lanka in the eighth century C.E., and are descendants of Arab traders. The Burghers are descendants of marriages contracted between Portuguese and Dutch settlers, or between the Europeans and the Sinhalese or Tamils. The Dutch brought over Malays as soldiers, and the Veddas are the aboriginal forest dwellers of Sri Lanka.

Sri Lanka's history left the island with a diverse population composed of self-conscious ethnic groups, differentiated by religion, language, and social customs. Hinduism, the island's first religion, came from India during its era of unrecorded history and is the faith of Sri Lanka's largest minority group, the Tamils. Theravada Buddhism was introduced from India during the third century B.C.E. and is the religion of the island's Sinhalese majority. Arab traders and western colonists brought Islam and Christianity in the tenth and sixteenth centuries C.E., respectively. In the modern era, Buddhists constitute 69 percent of the population, Hindus 15 percent, Christians 8 percent, and Muslims 8 percent.

Sri Lanka's commitment to education began more than 2,500 hundred years ago, when Hindu kings and chieftains received their education from Brahmins (Hindu priests), and education is thus closely tied to the religious history of the island. Similarly, early in Sri Lanka's history, education became associated with high caste status and privilege. The sweep of Buddhism from India into Sri Lanka in the third century B.C.E. converted kings and people. Monasteries were erected to educate bhikkus, or monks. These monks built the first pirivenas, or temple schools, in the villages, educating the laity in religion and secular subjects. Little information exists on the schools of Sri Lanka's minority populations of Hindus and Muslims, but it is generally assumed that each faith had temple and mosque schools, respectively, which provided an elementary education with emphasis on religion, reading, and writing.

Portuguese rule of Sri Lanka brought both Franciscans and Jesuits, who founded 41 parish schools, and three Franciscan and two Jesuit colleges. Converting the island's diverse population was a primary focus of this educational mission. The Dutch, who followed the Portuguese, replaced the Catholic parish schools with schools affiliated with the Dutch Reformed Church. Both the Portuguese and the Dutch used religious conversion to promote access to educational opportunity. Native Sri Lankans quickly realized that if they wanted to gain a public office or qualify as a schoolmaster, they had to convert to the Dutch Reformed faith, and did. A Dutch seminary in Colombo, the capital, provided additional higher education. The Dutch educational system in Sri Lanka continued to foster the public's perception of a link between education and financial success.

When the British began their occupation of Sri Lanka, they gave responsibility for the island's education to Christian missionary societies who promoted an English, western-oriented education designed to "civilize" the Sri Lankan people. English schools charged fees and received British government grants. The island's nonEnglish vernacular (secular) schools were taught in Sinhala or Tamil, Sri Lanka's two principal languages. Vernacular schools were traditionally under financed because they were denied government educational grants. Without government subsidies, these schools could offer only the basics of an elementary education. Buddhist temple schools, primarily in rural areas, suffered the most: in addition to being denied government funding, they could not charge fees, the result of successful lobbying by the missionary societies who wanted the elimination of any rival religious schools. Under British rule, Sri Lankans who spoke English were eligible to become teachers. Colonial administrators only recruited only English-speaking Sri Lankans for government service. Thus the Sri Lankans who prospered under British colonial rule were more likely to be better-educated, high-caste Hindu Tamils, Tamils who converted to Christianity and were educated in English schools, or descendants of the Burghers.

Christians, the island's smallest minority, were historically the best educated. In 1901, approximately 55 percent of Christian males were literate, compared to only 35 percent of Buddhist males, 34 percent of Muslim males, and 26 percent of Hindu males. Among Christian women, 30 percent were literate, compared to 5 percent among Buddhist women, 3 percent among Muslim women, and 2.5 percent among Hindu women. The lower literacy rates among Hindu males can be attributed to the inclusion of the uneducated and stateless imported Indian Tamil males who worked tea plantations. Cultural factors account for the low literacy rates among Buddhist, Muslim, and Hindu women. By 1921, within just 20 years, literacy rates among the island's male population rose to 66 percent for Christians, 50 percent for Buddhists, 45 percent for Muslims, and 37 percent for Hindus. For women, 50 percent of Christians were literate, while literacy rates among Buddhist, Muslim, and Hindu women rose to 17 percent, 6 percent, and 10 percent, respectively. When independence was granted in 1948, Sri Lanka had 5,895 schools enrolling more than 1 million students. The nation's literacy rate was 57.8 percent, the highest among both Great Britain's colonies and Asian nations. Independence did not eliminate a colonial perception among the majority of Sinhalese that British rule had favored an English-speaking Tamil minority who benefited from better education, which led to higher incomes and more valuable careers.

Political, Social, & Cultural Bases: For centuries Sri Lankan Tamils used education to promote their social mobility. The Tamil region in northern and eastern Sri Lanka is arid and infertile compared to the rest of the island and is unsuitable for profitable farming. The Tamils depended on education to prosper. Under British rule the Tamil minority received a disproportionate share of university and government positions. Higher earnings among Sri Lankan Tamils plus the income sent home by overseas Tamils generated greater economic prosperity in the Tamil regions than in the rest of the country.

Independence changed the balance of power. Two major political parties formed&mdashthe United National Party (UNP) and the Sri Lankan Freedom Party (SLFP)&mdashand both political parties competed for the vote of the Sinhalese majority. The parties promoted Buddhism, nationalism, socialism, and non-alignment in the Cold War era, with little thought for Tamil issues. From independence until 1956, the more conservative UNP, advocating a mixed economy and private enterprise, maintained a parliamentary majority. However, during the 1956 election, SLFP leader S.W.R.D. Bandaranaike encouraged xenophobic fears among the Sinhalese majority, allying himself with Marxist parties advocating the nationalization of banks and industry and Sinhalese Buddhist extremists who wanted to replace English with Sinhala as Sri Lanka's official language. After Bandaranaike won the parliamentary elections of 1956, the SLFP approved the change of language, and established quotas limiting Tamil entry into government service and higher education, particularly in the fields of medicine and the sciences. The number of Tamil students admitted to medical school and engineering schools fell by 50 percent and 67 percent, respectively. Tamil recruitment by the central government in the general clerical services fell from a 41 percent high in 1949 to a mere 7 percent among recruits nationally in 1963. Less than 5 percent of Tamils were in the nation's police force and national army. By the 1970s, only 6 percent of newly hired teachers were Tamil, and university placement for Tamils in the science-based disciplines fell to 11 percent in 1974 from 35 percent just four years earlier.

Tamils organized to protect their interests, and extremist factions of all parties and nationalities employed violence to bring national attention to their concerns. The violence temporarily ended in 1959, when Prime Minister Bandaranaike was assassinated. During the 1960s and 1970s both the UNP and the SLFP competed with each other for a parliamentary majority among the Sinhalese. Consistently, Tamil interests were again ignored or forgotten by the central government and the politicians. In 1972, the Sinhalese majority voted to end its status as a monarchy, which had come to represent Sri Lanka's colonial past. The Constitution of Sri Lanka was substantially revised, and parliamentary government was replaced with a presidential republic dominated by a Buddhist, Sinhalese majority. President J.R. Jayewardene was elected in 1978 the Jayewardene administration continued reforms tending toward reconciliation of Sri Lanka's warring factions.

The civil war has persisted into the twenty-first century, fought primarily in the Tamil regions of eastern and northern Sri Lanka, but Tamil guerrillas have brought the war to all parts of the country. President Jayewardene's attempts to grant Tamil autonomy under Indian supervision caused great fear among the Sinhalese majority of the nation's impending division and permanent Indian occupation. Later Sri Lankan presidents accepted Indian Prime Minister Rajiv Gandhi's offer to mediate the dispute between Tamils and Sinhalese. Gandhi's efforts ended tragically with his assassination in 1991, by Tamils opposed to Gandhi's use of Indian troops to suppress the Tamil insurrection in Sri Lanka. Two years later in 1993, Sri Lankan President Ranasinghe Premadasa was assassinated five years into his presidency when he proposed substantial grants of autonomy in Tamil areas. Although blamed, the Tamil rebels rejected responsibility for his death.

Chandrika Kumaratunga, president of Sri Lanka since 1993 and the daughter of a previous prime minister and president, both named Bandaranaike, has scaled back many oppressive and discriminatory aspects of education and language laws that precipitated the civil war. Surprisingly, the university system in the Tamil region remains open and funded by the central government while Sinhalese universities suffer from Tamil insurgency. Long-term peace in Sri Lanka depends on the creation of a pluralistic and multiethnic nation. Proposals of the Kumaratunga government bear a striking similarity to the Bandaranaike-Chelvanayagam Pact of 1957, which proposed that Sri Lanka be a multiethnic state with Tamil as a national language in the northern and eastern sections of the country. The government would provide full protection for non-Tamil speakers and regional councils were permitted authority over centralized political system favoring the majority. Locally elected leaders could administer land development projects.

In December, 1999, as President Kumaratunga prepared to begin a second term of office, she barely survived an attempted assassination, and she did lose an eye. Her reelection came with 51.2 percent of the vote, the lowest percentage in the nation's history, and a realization that Sri Lankans were discouraged with politics. The assassination attempt increased President Kumaratunga's resolve to institute national reforms.


Serendib, Ceylon and now Sri Lanka

The name Sri Lanka was adopted in 1972 after the island was called Ceylon during the British rule. Das Wort lanka is an old Tamil word that makes more sense with the island country. In antiquity, the island was called Serendib by the Arabs and Persian merchants, a word that was regenerated into the word “serendipity.” All reference to Ceylon has been slowly eradicated from national institutions and companies. Although it is unlikely that Ceylon Tea will change its name any time soon.


President Sirisena elected

2015 January - Maithripala Sirisena defeats Mahinda Rajapaksa in presidential election, pledging accountability over alleged atrocities during the civil war.

2015 September - Rajavarothiam Sampanthan becomes the first lawmaker from the ethnic Tamil minority in 32 years to lead the opposition in parliament.

2016 June - Government acknowledges for the first time that some 65,000 people are missing from its 26-year war with the Tamil Tiger rebels and a Marxist insurrection in 1971.

2017 January - Police clash with protesters demonstrating against a plan to evict villagers to make way for a mostly Chinese port and industrial zone near the port city of Hambantota.

2018 October - Constitutional crisis as President Sirisena replaces Prime Minister Ranil Wickramasinghe with former president Mahinda Rajapaksa, and suspends parliament.

2018 November-December - Constitutional Court rules that dissolution of parliament was illegal. Mahinda Rajapaksa fails to form a government that commands a parliamentary majority. Mr Wickramasinghe resumes office.

2019 April - Jihadist suicide bombers attack churches and hotels on Easter Sunday, killing more than 350 people.

2019 November - Gotabaya Rajapaksa, the younger brother of former president Mahinda Rajapaksa, wins the presidential election.

2020 August - President Rajapaksa's SLPP party wins large majority in parliamentary elections.


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