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Shang Dynastie

Shang Dynastie

Die Shang-Dynastie (ca. 1600-1046 v. Chr.) war die zweite Dynastie Chinas, die der Xia-Dynastie (ca. 2700-1600 v. Chr.) nach dem Sturz des Xia-Tyrannen Jie durch den Shang-Führer Tang folgte. Da viele Historiker bezweifeln, dass die Xia-Dynastie wirklich existierte, könnte die Shang-Dynastie tatsächlich die erste in China und der Ursprung der chinesischen Kultur gewesen sein.

Die Stabilität des Landes während der Shang-Dynastie führte zu zahlreichen kulturellen Fortschritten wie dem industrialisierten Bronzeguss, dem Kalender, religiösen Ritualen und der Schrift. Der erste König, Tang, begann sofort, für die Menschen seines Landes zu arbeiten, anstatt zu seinem eigenen Vergnügen und Luxus und bot seinen Nachfolgern ein Vorbild. Diese Männer schufen eine stabile Regierung, die 600 Jahre lang bestehen sollte, aber nach den Aufzeichnungen der chinesischen Historiker verloren sie schließlich das Mandat des Himmels, das ihnen die Herrschaft ermöglichte.

Die Shang wurden 1046 v. Chr. Von König Wu von Zhou gestürzt, der die Zhou-Dynastie (1046-256 v. Chr.) gründete. Die Zhou waren die letzten vor der Qin-Dynastie (221-210 v. Chr.), die China vereinte und ihm seinen Namen gab. Zur Zeit der Zhou- und Qin-Dynastie bildete sich bereits die chinesische Kultur. Wenn man also die Xia-Dynastie als politisch motivierte Erfindung späterer Historiker ablehnt, muss man schlussfolgern, dass die Shang-Dynastie für die Grundlagen der chinesischen Kultur und Zivilisation verantwortlich ist. Akzeptiert man die Xia als historische Realität, so wurden die wichtigsten Aspekte der Kultur noch während der Shang-Dynastie entwickelt.

König Tang von Shang

Tang regierte das Königreich Shang, einen Vasallenstaat unter der Oberherrschaft der Xia-Dynastie. Seine Regierungsjahre sind umstritten. Der Historiker Joshua J. Mark stellt fest, dass "die ihm im Volksmund zugewiesenen Daten (1675-1646 v. Chr.) in keiner Weise den bekannten Ereignissen entsprechen, an denen er teilgenommen hat, und als falsch angesehen werden müssen." Der letzte Kaiser der Xia-Dynastie, Jie, war ein Tyrann, der auf Kosten seines Volkes zu seinem eigenen Vergnügen lebte. Tang ertrug diese Behandlung so lange wie möglich aus Gründen der Harmonie und des Friedens und vor allem, weil man glaubte, dass die Xia nach dem Auftrag des Himmels regierten, dem Prinzip, dass die Götter bestimmten Menschen das Recht gaben, über sie zu herrschen Andere. Schließlich erkannte Tang, dass die Xia das Mandat verloren hatten und führte sein Volk in die Revolte.

Tang schaffte Jies tyrannische Politik und übermäßige Steuern ab und setzte eine neue Regierung ein, die für die Menschen statt gegen sie arbeitete.

In der Schlacht von Mingtiao, die inmitten eines gewaltigen Gewitters aus Donner und Blitz ausgetragen wurde, besiegte Tang Jie. Jie flüchtete vom Feld und suchte im Exil Schutz und starb schließlich an einer Krankheit. Tang schaffte Jies tyrannische Politik und übermäßige Steuern ab und setzte eine neue Regierung ein, die für die Menschen statt gegen sie arbeitete.

Obwohl Tang und seine Nachfolger ein stehendes Heer von etwa 1.000 Mann bereithielten, verringerte er die Zahl der Wehrpflichtigen und die Zeit, die man für den Dienst benötigte. Er begann auch staatlich finanzierte Sozialprogramme für die Armen. Eine davon war, armen Menschen, die ihre Kinder verkaufen mussten, um eine Hungersnot zu überleben, speziell gekennzeichnete Goldmünzen zu geben; die Münze wurde ausgegeben, damit sie ihre Kinder zurückkaufen konnten. Das Land litt während der Regierungszeit von Tang mehrmals unter Hungersnot, war aber im Großen und Ganzen sehr wohlhabend.

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Stabilität & Wirtschaftlichkeit

Der Historiker Justin Wintle stellt fest, dass „das Vorhandensein [an beiden Ufern des Gelben Flusses] von riesigen Mengen an Löss – ein außergewöhnlich fruchtbares Schwemmland“ und die umsichtige Nutzung dieses Bodens durch die Shang zu ihrer Fähigkeit führten, „deutlich mehr Nahrung anzubauen als sie“. , oder ihre Angehörigen, benötigt, wodurch Arbeitskräfte für solche Unternehmen wie die Shang-Gräber, die Große Mauer, den Canal Grande und die frühe Ausbreitung von Städten freigesetzt wurden“ (6). Einer der Gründe, warum der Platz der Xia-Dynastie in der Geschichte von modernen Historikern in Frage gestellt wird, ist, dass es keine Möglichkeit gibt, wirklich zu sagen, ob die den Xia zugeordneten Städte nicht tatsächlich frühe Shang sind, weil die Shang-Dynastie so viele gebaut hat.

Der Shang initiierte die Technik des hangtu ("gestempelte Erde") beim Bau dieser Städte. Wintle erklärt das hangtu "beinhaltet das Verdichten von Boden, meist mit aufgerichteten Stämmen oder Balken, zu einem harten Untergrund, der dann als Plattform für die Errichtung von Holzgebäuden verwendet oder nach dem gleichen Verfahren zu Mauern und Wällen aufgebaut wird. Sein Aussehen, insbesondere in im Norden Chinas, bezeichnet beträchtliche Arbeitskräfteressourcen" (11). Die Verwendung von hangtu, und die reich verzierten Gräber und öffentlichen Bauprojekte der Shang, alle weisen auf politische Stabilität und eine florierende Wirtschaft hin, die es den Menschen ermöglichte, sich von der Subsistenzwirtschaft an solchen Projekten zu beteiligen. Das beste Beispiel dafür ist die Stadt Erligang in Zhengzhou.

Erligang

Im Jahr 1952 wurden die Überreste einer riesigen Stadt aus der Shang-Dynastie in der Nähe der modernen Stadt Zhengzhou entdeckt. Diese Stadt hatte 10 m hohe und erstaunliche 20 m dicke Mauern, die sich über 7 km erstreckten, um eine Fläche von über 3 km² zu umschließen. Wintle stellt fest, dass "anders in Ostasien nichts vergleichbares Ausmaßes aus der gleichen Zeit gefunden wurde, und es wird berechnet, dass für den Bau von Erligang zehn Jahre lang 12.000 Mann gebraucht hätten" (16). Bei den Ausgrabungen wurden auch Bronzegießereien freigelegt, die zur Herstellung von Waffen und Statuen verwendet wurden. Die Waffen des Shang-Militärs waren alle aus Bronze und Funde bei Ausgrabungen haben gezeigt, dass sie gut bewaffnet waren. Dennoch waren die Künste für die Shang genauso wichtig wie militärische Kampagnen. Die in Erligang gefundenen Bronzestatuen sind in Handwerk und Größe denen aus der gleichen Zeit weit überlegen.

Neben der Arbeit mit Bronze waren die Handwerker der Shang-Dynastie auch Experten für Steinmetzarbeiten, insbesondere Jade. Es wurden Grabbeigaben von sehr kunstvoller Jadearbeit gefunden, darunter Leichen, die mit Jadeschindeln bedeckt sind, wie Panzerplatten. In Textilien waren die Künstler gleichermaßen geschickt. Die Arbeit mit Seide und anderen gewebten Materialien war von sehr hoher Qualität, was an der Kleidung sorgfältig erhaltener Leichen aus Gräbern der Shang-Dynastie deutlich wird.

In Erligang wurden auch Knochenwerkstätten entdeckt. Knochenwerkstätten im alten China waren Industriezentren, in denen Handwerker Objekte aus Knochen und Stein für zeremonielle oder dekorative Zwecke herstellten, und ihre Anwesenheit in Erligang zusammen mit den Bronzegießereien und Artefakten zeugt von enormem Reichtum. In der frühen chinesischen Geschichte arbeiteten Handwerker normalerweise von ländlichen Häusern aus, um ihre Stücke aus Knochen oder Stein herzustellen. ein Industriekomplex in der Größenordnung von Erligang hätte dazu geführt, dass die Stadt Handwerker aus anderen Gebieten anziehen könnte, um in der Stadt zu leben und zu arbeiten.

Religion

Der Wohlstand und die Stabilität der Shang-Dynastie brachten nicht nur eine blühende Wirtschaft und großartige Kunstwerke hervor, sondern ermöglichten auch die Entwicklung religiöser Gedanken und Rituale. Markus schreibt:

Vor dem Shang verehrten die Menschen viele Götter mit einem höchsten Gott, Shangti, als Oberhaupt des Pantheons. Shangti galt als „der große Vorfahre“, der über den Sieg in Krieg, Landwirtschaft, Wetter und guter Regierung präsidierte. Da er jedoch so abgelegen und so beschäftigt war, brauchten die Menschen anscheinend dringendere Fürbitter für ihre Bedürfnisse und so begann die Praxis der Ahnenverehrung.

Die Shang-Dynastie entwickelte nicht nur die Ahnenverehrung, sondern auch die Verbindung zwischen dem Volk und dem König und dem König und den Göttern. Dies führte zu einem vollkommen harmonischen Verständnis des Lebens, in dem die Ebenen des Göttlichen und des Menschlichen, der Herrschenden und der Beherrschten, miteinander verflochten waren. Religiöses Denken kann sich nicht entwickeln, wenn man um seine Sicherheit oder Familie besorgt ist, und so ist dies ein weiterer Beweis für die Stabilität der Shang-Dynastie und für die Gültigkeit der späteren Aufzeichnungen, die behaupten, dass es eine Zeit großen Glücks und Wohlstands für die Menschen war.

Es wird angenommen, dass sich der Taoismus während dieser Zeit entwickelt hat und die Volksreligion (einschließlich der Ahnenverehrung), die aus taoistischen Lehren hervorgegangen ist. Diese religiösen Entwicklungen beinhalteten den Glauben an ein Leben nach dem Tod und ermöglichten es, seine Vorfahren um Hilfe im eigenen Leben zu bitten. Es bedeutete auch, dass der König, der über das Land herrschte, nicht zufällig oder nach Laune regierte, sondern nach dem Willen der allmächtigen Götter und im Einklang mit seinen Vorfahren. Joshua J. Mark kommentiert dies:

Wenn jemand starb, so glaubte man, erlangte er göttliche Kräfte und konnte in Notzeiten um Hilfe gerufen werden. Diese Praxis führte zu hoch entwickelten Ritualen, die der Besänftigung der Geister der Vorfahren gewidmet waren, die schließlich kunstvolle Bestattungen in großen Gräbern beinhalteten, die mit allem gefüllt waren, was man für ein angenehmes Leben nach dem Tod benötigt. Der König diente zusätzlich zu seinen weltlichen Pflichten als oberster Amtsträger und Mittler zwischen Lebenden und Toten, und seine Herrschaft galt als vom göttlichen Gesetz bestimmt. Obwohl das berühmte Mandat des Himmels von der späteren Zhou-Dynastie entwickelt wurde, hat die Idee, einen gerechten Herrscher mit dem göttlichen Willen zu verbinden, seine Wurzeln in den Überzeugungen der Shang.

Der Kalender, Schreiben & Musik

Der traditionelle chinesische Kalender basierte auf dem Mond, aber die Bauern brauchten einen Sonnenkalender, damit sie sagen konnten, wann die besten Zeiten für die Aussaat und Ernte ihrer Ernten waren. Während der Shang-Dynastie maß ein Mann namens Wan-Nien die Zeit über einen Zeitraum von einem Jahr, indem er die Schatten während eines Tages mit einer Sonnenuhr und einer Wasseruhr maß. Er legte die beiden Sonnenwenden des Jahres fest und danach die beiden Tagundnachtgleichen und schuf so den Kalender, der als Wan-lien-li oder "ewiger Kalender" bekannt ist. Vor Wan-Nien glaubten die Chinesen, dass es 354 Tage im Jahr gibt, aber Wan-Nien bewies, dass es 365 sind.

Das genaue Datum von Wan-Niens Werk ist unbekannt, aber wenn es um die Erfindung der Schrift geht, gibt es etwas mehr Sicherheit. Das Schreiben entwickelte sich in China nach und nach durch die Verwendung von Orakelknochen. Orakelknochen waren Schildkrötenpanzer oder Tierknochen, die zur Wahrsagerei verwendet wurden. Wenn eine Person ihre Zukunft wissen wollte, ging sie zu einer Wahrsagerin, die eine Frage in einen Knochen oder eine Muschel schnitzte. Wenn man wissen wollte, ob man an der Hochzeit eines Freundes teilnehmen sollte, schrieb die Wahrsagerin auf einen Teil der Muschel "Ich werde zur Hochzeit meines Freundes gehen" und auf einen anderen Teil "Ich werde nicht zur Hochzeit meines Freundes gehen". Dies waren nicht unbedingt Worte, sondern könnten Symbole oder Piktogramme sein. Die Schale oder der Knochen wurden dann in ein Feuer gelegt, bis sie knackten. Die Wahrsagerin würde diesen Riss interpretieren, um die Frage zu beantworten.

Diese Praxis führte zur Entwicklung des Schreibens, da die Menschen komplexere Fragen nach den Orakelknochen hatten, als ob sie an einer Hochzeit teilnehmen sollten. Von c. 1250 v. Chr. hatte sich die Schrift in erkennbarer Form entwickelt. Wie Wintle es ausdrückt, stammt zu dieser Zeit "das erste eindeutige Auftreten einer chinesischen Schrift in Form von eingeschriebenen Orakelknochen" aus der Stadt Anyang (17). Die auf diesen Knochen gefundene Schrift ist archaisch, aber definitiv chinesische Schrift und kann gelesen werden.

Die Erfindung der Schrift wurde in der Wissenschaft unterstützt, da Beobachtungen genauer aufgezeichnet werden konnten. Die Oracle-Skripte sind Berichte über Sonnenfinsternisse und andere Himmelsereignisse, die von Astronomen dieser Zeit verfasst wurden. Ihre Arbeiten zeigen auch Fortschritte in der Mathematik im gleichen Zeitraum und die Entwicklung von ungeraden und geraden Zahlen und Rechnungslegungsgrundsätzen. Die I-Ging (auch bekannt als Das Buch der Veränderungen) wurde zur gleichen Zeit (ca. 1250-1150 v. Chr.) entweder geschrieben oder kompiliert. Die I-Ging ist ein Wahrsagebuch, dessen Wurzeln bis zu den Wahrsagern der ländlichen Gebiete und ihren Orakelknochen zurückreichen.

Auch Musikinstrumente wurden von den Shang entwickelt. In Yin Xu, in der Nähe von Angyang, haben Ausgrabungen Instrumente aus der Shang-Zeit wie die Okarina (ein Blasinstrument), Trommeln und Becken freigelegt. Glocken, Glockenspiele und Knochenflöten wurden anderswo entdeckt. Die Gründung der Stadt Angyang, die Hauptstadt der Shang-Dynastie werden sollte, entspricht dem Höhepunkt ihrer Macht.

Niedergang & Herbst

Die Shang-Dynastie hat möglicherweise vor der Gründung von Angyang um 1300 v. Zu diesem Schluss kamen Archäologen durch eine Studie über den damaligen Handel, die auf einen Wirtschaftsaufschwung unabhängiger Staaten hindeutet, aber nicht wie zuvor auf die gesamte Region unter Shang-Kontrolle. Diese Behauptung ist jedoch zweifelhaft, da die physischen Beweise nicht entscheidend sind.

Die beiden größten Kaiser nach Tang waren Pan Geng, der die Hauptstadt nach Yin verlegte (so dass die Dynastie manchmal als Yin Shang bezeichnet wird) und Wu Ding. Wu Ding ist einer der wenigen Shang-Kaiser, dessen Existenz durch die physischen Beweise der Archäologie bestätigt wird. Er regierte 58 Jahre lang von 1250-1192 v.

Nach der Herrschaft von Wu Ding begann der Niedergang der Dynastie, bis der letzte Kaiser, Zhou (auch bekannt als Xin), seine Pflicht gegenüber seinem Volk vergaß und sich darauf konzentrierte, seine eigenen Wünsche zu befriedigen. Er verbrachte die meiste Zeit mit seiner Konkubine Daji und vernachlässigte nicht nur seine Pflichten, sondern ließ seine Leute für seinen Luxus und seinen Müßiggang bezahlen. Er wurde ein schlimmerer Tyrann als Jie aus der Xia-Dynastie und wurde schließlich 1046 v. Chr. In der Schlacht von Muye von König Wu aus der Provinz Zhou gestürzt.

Die Shang-Dynastie wurde durch die Zhou-Dynastie (1046-256 v. Chr.) ersetzt, die sich in ihren letzten Jahren in die Phase der Warring States Period (ca. 481-221 v. Chr.) Während dieser Zeit kämpften die sieben Staaten, die unter Zhou-Kontrolle standen, um die Oberherrschaft des Landes. Der Staat Qin (ausgesprochen 'chin') war siegreich und China hat seinen Namen heute von der Qin-Dynastie. Anders als die Shang oder die Zhou begannen die Qin schlecht und wurden mit der Zeit immer schlimmer, bis sie von den Han gestürzt wurden. Die Shang-Dynastie, die für so viele wichtige Fortschritte in der Kultur verantwortlich war, wurde als goldenes Zeitalter des Wohlstands angesehen und war es in vielerlei Hinsicht.


Die Shang-Dynastie

Die Shang-Dynastie – die erste chinesische Dynastie, die historische Aufzeichnungen hinterließ – soll von etwa 1600 bis 1046 v. Chr. regiert haben. (Einige Gelehrte datieren den Shang von der Mitte des 18. bis zum Ende des 12. Jahrhunderts v. Chr.) Man muss jedoch Shang als archäologischen Begriff von Shang als dynastischen Begriff unterscheiden. Erlitou im nördlichen Zentral-Henan zum Beispiel wurde ursprünglich archäologisch als Früh-Shang klassifiziert. Seine Entwicklungssequenz von etwa 2400 bis 1450 v. Chr. dokumentiert die Gefäßtypen und Bestattungsbräuche, die die Früh-Shang-Kultur mit den spätneolithischen Kulturen des Ostens verbinden. In dynastischer Hinsicht werden jedoch die Erlitou-Perioden I und II (um 1900 v. In dieser Ansicht sind die beiden Palastfundamente, die elitären Bestattungen, die zeremoniellen Jadeklingen und Zepter, die Bronzeäxte und Dolchäxte und die einfachen rituellen Bronzen – angeblich die frühesten in China gefundenen – von Erlitou III (ca. 1700 .). –1600 v. Chr. ?) signalisieren das Aufkommen der dynastischen Shang.

Die archäologische Klassifikation von Middle Shang wird durch die Überreste repräsentiert, die in Erligang (ca. 1600 v. Chr.) in der Nähe von Zhengzhou, etwa 80 km östlich von Erlitou, gefunden wurden. Die massive Stampflehmbefestigung, die an ihrer Basis 36 Meter breit ist und eine Fläche von 1,2 Quadratmeilen (3,2 Quadratkilometer) umschließt, hätte 10.000 Menschen mehr als 12 Jahre gebraucht, um sie zu bauen. Ebenfalls gefunden wurden rituelle Bronzen, darunter vier monumentale Tetrapoden (der größte mit einem Gewicht von 86 kg). 450 Acres (180 Hektar) und ebenfalls in die Erligang-Zeit datiert, wurde in Yanshi gefunden, etwa 5 km östlich der Palastfundamente von Erlitou III. Diese Mauern und Paläste wurden von modernen Gelehrten unterschiedlich identifiziert – die Identifizierung wurde jetzt bevorzugt ist von Zhengzhou als Bo, der Hauptstadt der Shang-Dynastie während der Regierungszeit von Tang, dem Gründer der Dynastie – und ihre dynastischen Zugehörigkeiten müssen noch feststehen. weist auf die strategische Bedeutung des Gebiets und die beträchtlichen Befugnisse zur Mobilisierung von Arbeitskräften hin.

Panlongcheng in Hubei, 280 Meilen (450 km) südlich von Zhengzhou, ist ein Beispiel für die Expansion von Middle Shang in den Nordwesten, Nordosten und Süden. Eine Stadtmauer, Palastfundamente, Bestattungen mit Menschenopfern, Bronzewerkstätten und Totenbronzen vom Erligang-Typ bilden einen Komplex, der in kleinerem Maßstab Zhengzhou dupliziert. Eine Übergangszeit, die die Lücke zwischen der späten Erligang-Phase von Middle Shang und der Yinxu-Phase von Late Shang überspannt, weist auf ein weit verbreitetes Netzwerk von Shang-Kulturstätten hin, die durch einheitliche Bronzegussstile und Bestattungspraktiken verbunden waren. Eine relativ homogene Kultur vereinte um das 14. Jahrhundert v. Chr. die Elite der Bronzezeit in weiten Teilen Chinas.

Die späte Shang-Zeit wird am besten durch eine Ansammlung von Stätten repräsentiert, die sich auf das Dorf Xiaotun westlich von Anyang im Norden von Henan konzentrieren. In der Geschichte als Yinxu bekannt, „die Ruinen von Yin“ (Yin war der Name, den die nachfolgende Zhou-Dynastie für die Shang verwendete), war es Sitz der königlichen Macht der letzten neun Shang-Könige, von Wuding bis Dixin. Gemäß der in diesem Artikel verwendeten „kurzen Chronologie“, die auf modernen Studien über Mondfinsternisaufzeichnungen und Neuinterpretationen der Zhou-Annalen basiert, hätten diese Könige von etwa 1250 bis 1046 v. Chr. regiert. (Eine Version der traditionellen „langen Chronologie“, die hauptsächlich auf einer Quelle aus dem 1. und Knochenindustrie waren in einem Netzwerk von Siedlungen untergebracht, die das nicht ummauerte Kultzentrum von Xiaotun umgaben, das Tempel-Palast-Fundamente aus Stampflehm hatte. Und Xiaotun selbst lag im Zentrum eines größeren Netzwerks von Spät-Shang-Stätten, wie Xingtai im Norden und Xinxiang im Süden, in Süd-Hebei und Nord-Henan.


Alte Kunst der Shang-Dynastie

Die Shang-Dynastie gilt als die zweite Dynastie, die in China regierte. Es soll der Xia-Dynastie folgen, Historiker sind sich jedoch nicht sicher, ob die Xia eine historische oder mythische Dynastie war. Darüber hinaus werden widersprüchliche Daten für die Shang-Dynastie angegeben, aber die meisten Historiker sind sich einig, dass sie wahrscheinlich zwischen 1600 v. und 1046 v. Kunst der Shang-Dynastie kommt hauptsächlich in Form von Bronzeobjekten und Orakelknochen vor. Die Kunst der Shang-Dynastie wurde auch aus Stein, Keramik und kostbaren Materialien wie Jade hergestellt.

Laut Gelehrten waren die Menschen der Shang-Dynastie wahrscheinlich Huaxia-Leute, die rund um den Gelben Fluss lebten, wo die Dynastie ihren Sitz hatte. Landwirtschaft und Viehzucht waren Schlüsselaspekte ihrer Zivilisation. Die Dynastie wurde von Erbkönigen regiert, die häufig mit Nomadenstämmen der asiatischen Steppe im Krieg standen. Die Kunst der Dynastie, insbesondere ihre Orakelknochen (Knochensplitter oder Schildkrötenpanzer mit Shang-Schriften, die zu Wahrsagezwecken verwendet werden) zeugen von spezifischen Aspekten der Zivilisation wie ihren Ritualen des Menschenopfers und der Ahnenverehrung.

Objekte aus der Shang-Zeit geben viele Hinweise auf die Shang-Kultur. Der Bronzeguss wurde in dieser Zeit anspruchsvoller, ebenso wie die Töpferei. Bronze- und Keramikgegenstände weisen häufig die geometrischen Muster auf, für die die Shang bekannt sind. Shang-Handwerker erfanden auch Musikinstrumente, webten Seide und stellten Lackwaren her. Künstlerisch gestaltete Gegenstände hatten oft religiöse Bedeutung, aber viele Gegenstände waren in der Natur einfach Haushaltsgegenstände wie Wassergefäße und Weinkrüge.

Neben geometrischen Mustern wurden die künstlerischen Relikte der Shang-Ära auch mit Tiergesichtern verziert, die als Taotie-Motive bekannt sind. Gelehrte sind sich über die religiöse Bedeutung der Tiermuster unsicher oder ob sie ausschließlich dekorativ waren. Tiere spielten auch eine wichtige Rolle in den Jadeschnitzereien, die während der Shang-Dynastie berühmt gemacht wurden. Diese raffinierten Schnitzereien zeigen Drachen, Tiger, Vögel und andere Tiere. Der Besitz von Jadescheiben zeigte auch die Stellung eines Individuums in der Shang-Gesellschaft.

Archäologen haben viel über die Shang durch ihre kunstvollen Bestattungen gelernt, die eine beträchtliche Dekoration zeigten und viele künstlerisch gestaltete Gegenstände wie Waffen, Töpferwaren und Jadegegenstände enthielten, von denen angenommen wurde, dass sie im Jenseits benötigt werden. Auch die Kalligraphie der Shang war für eine so alte Zivilisation sehr gut entwickelt und schmückte oft Gräber und Kunstgegenstände. Ritualbronzen aus der Shang-Dynastie gehören zu den begehrtesten Objekten der Antike. Vor dem zwanzigsten Jahrhundert waren Historiker unsicher, ob die Shang eine echte Dynastie war, aber Archäologen haben ihre künstlerische Vergangenheit aufgedeckt, die nicht nur die Existenz der Shang beweist, sondern auch dazu diente, dieses frühe chinesische Volk zu erklären.


Shang-Religion

Die Shang-Religion zeichnete sich durch eine Kombination aus Animismus, Schamanismus, spiritueller Kontrolle der Welt, Wahrsagerei sowie Respekt und Anbetung toter Vorfahren aus, auch durch Opfer.

Lernziele

Erklären Sie die religiöse Grundlage der Kultur der Shang-Dynastie

Wichtige Punkte

  • Die Shang glaubten an die spirituelle Kontrolle der Welt durch verschiedene Götter. Sie praktizierten auch Ahnenverehrung. Sie appellierten an die Götter, darunter den höchsten Gott Shangdi, und befragten ihre Vorfahren durch Orakelknochen.
  • Die Shang erstellte einen Mondkalender mit 29-Tage-Monaten und 12-Monats-Jahren.
  • Es scheint einen Glauben an das Leben nach dem Tod während der Shang-Dynastie gegeben zu haben, was durch menschliche und tierische Körper und Artefakte in Gräbern belegt wird.

Schlüsselbegriffe

  • Animismus: Der Glaube, dass Geister einige oder alle Klassen von natürlichen Objekten oder Phänomenen bewohnen und dass eine immaterielle Kraft das Universum belebt.
  • Schamanismus: Ein Schamane ist eine Person, die Zugang und Einfluss auf die Welt der Geister hat und die typischerweise während Ritualen in einen Trancezustand eintritt und Wahrsagerei und Heilung praktiziert.
  • Orakelknochen: Inschriften von Wahrsageberichten auf den Knochen oder Schalen von Tieren aus der Shang-Dynastie des alten China.
  • Divination: Die Praxis, Wissen über die Zukunft oder das Unbekannte mit übernatürlichen Mitteln zu suchen.

Shang-Religion

Die Shang-Religion zeichnete sich durch eine Kombination aus Animismus, Schamanismus, spiritueller Kontrolle der Welt, Wahrsagerei sowie Respekt und Anbetung toter Vorfahren aus, auch durch Opfer. Verschiedene Götter repräsentierten natürliche und mythologische Symbole wie Mond, Sonne, Wind, Regen, Drache und Phönix. Bauern beteten zu diesen Göttern um reiche Ernten. Feste, um Götter zu feiern, waren ebenfalls üblich. Insbesondere die Shang-Könige, die sich als göttliche Herrscher betrachteten, konsultierten den großen Gott Shangdi (das “Höchste Wesen”, das über Mensch und Natur herrschte) um Rat und Weisheit. Die Shang glaubten, dass die Vorfahren auch Glück bringen könnten, daher würden sie die Vorfahren auch durch Orakelknochen konsultieren, um Zustimmung für jede wichtige Entscheidung einzuholen und über zukünftige Erfolge beim Ernten, Jagen oder Kampf zu erfahren.

Schangdi: Eine Darstellung von Shangdi, dem höchsten Wesen, das über Mensch und Natur herrschte.

Orakelknochen und Weissagung

Die älteste erhaltene Form der chinesischen Schrift sind Inschriften von Wahrsageberichten auf den Knochen oder Schalen von Tieren – sogenannte Orakelknochen. Orakelknochen waren Knochenstücke oder Schildkrötenpanzer, die von den alten Chinesen, insbesondere chinesischen Königen, verwendet wurden, um die Zukunft vorherzusagen. Die alten Könige schrieben ihren Namen und das Datum zusammen mit einer Frage auf den Knochen. Sie erhitzten dann den Knochen, bis er riss, und interpretierten dann die Form des Risses, von der angenommen wurde, dass sie eine Antwort auf ihre Frage lieferte.

In Orakelknochen wurden Fragen eingraviert, wie zum Beispiel “Werden wir die bevorstehende Schlacht gewinnen?” oder “Wie viele Soldaten sollen wir in die Schlacht stellen?” Die Knochen verraten viel darüber, was für uns wichtig war Shang-Gesellschaft. Viele der Orakelknochen stellen Fragen zu Krieg, Ernten und Geburten.

Orakelknochen: Dieser Orakelknochen aus der Shang-Dynastie stammt aus der Regierungszeit von König Wu Ding.

Das Jenseits

Es scheint, dass während der Shang-Dynastie an das Leben nach dem Tod geglaubt wurde. Archäologen haben Shang-Gräber gefunden, die von Schädeln und Körpern von Menschenopfern umgeben sind. Einige von ihnen enthalten Jade, die vor dem Verfall schützt und Unsterblichkeit verleiht. Archäologen glaubten, dass die Shang-Gräber denen in den ägyptischen Pyramiden sehr ähnlich waren, da sie mit ihnen Diener begruben. Chinesische Archäologen gehen davon aus, dass die Shang wie die alten Ägypter glaubten, dass ihre Diener ihnen im Jenseits weiterhin dienen würden, so dass die Diener der Aristokraten getötet und mit ihnen begraben würden, wenn sie starben. Eine andere Interpretation ist, dass es sich um feindliche Krieger handelte, die im Kampf gefangen genommen wurden.

Die Grabgrube am Grab von Lady Fu Hao: Dieses Grab befindet sich in den Ruinen der alten Hauptstadt der Shang-Dynastie, Yin.

Der Mondkalender

Der Shang etablierte auch einen Mondkalender, der verwendet wurde, um Ereignisse wie Ernten, Geburten und Todesfälle (von Herrschern und Bauern gleichermaßen) vorherzusagen und aufzuzeichnen. Das System ging von einem 29-Tage-Monat aus, der mit jedem Neumond begann und endete, zwölf Mondmonate umfassten ein Mondjahr. Priester und Astronomen wurden darin geschult, das Mondjahr neu zu berechnen und so viele Tage hinzuzufügen, dass jedes Jahr 365 Tage dauerte. Da der Kalender verwendet wurde, um sowohl die Saatpflanzung als auch die Ernte zu bestimmen, musste der König erfahrene Astronomen beschäftigen, um die Daten (und Erfolge) der jährlichen Ernten vorherzusagen, was ihm helfen würde, die Unterstützung des Volkes aufrechtzuerhalten.


Kultur und Religion der Shang-Dynastie

Der einzigartige Aspekt der Shang-Zivilisation ist ihre Erfindung der Schrift. Fast alle schriftlichen Aufzeichnungen der Shang sind verschwunden, denn die Gerichtsakten wurden auf Bambusstreifen aufbewahrt. Es sind jedoch noch Inschriften auf Bronze und auf den Orakelknochen erhalten, so dass wir Exemplare der allerersten chinesischen Schriften haben. Das Schriftsystem war ursprünglich piktografisch, dh Wörter wurden durch Bilder dargestellt, die der Bedeutung des Wortes ziemlich ähnlich waren. Das Bild für “Sonne” zum Beispiel sah der Sonne sehr ähnlich. Diese piktografische Schrift entwickelte sich schließlich zu der komplexeren ideografischen Schrift, mit der wir vertrauter sind. Die chinesische Schrift ist eines der wenigen zeitgenössischen Schriftsysteme, das noch deutliche Spuren seiner piktographischen Herkunft trägt.

Grab Fu Hao YinXu. Bildquelle: Wikimedia

Am ausgegrabenen Königspalast von Yinxu, wurden große steinerne Säulenbasen zusammen mit Stampflehmfundamenten und Plattformen gefunden, die laut Fairbank „zementhart“ waren. Diese Fundamente wiederum trugen ursprünglich 53 Gebäude in Holzständerbauweise. In unmittelbarer Nähe des Hauptpalastkomplexes gab es unterirdische Gruben, die als Lager, Bedienstetenquartiere und Wohnquartiere dienten. Im Frühjahr 1976 enthüllte die Entdeckung des Grabes in Yinxu ein Grab, das nicht nur ungestört, sondern auch eines der reichsten ausgestattet war Shang-Gräber. Mit über 200 bronzenen Ritualgefäßen und 109 Inschriften des Namens von Lady Fu Hao stellten Archäologen fest, dass sie über das Grab der militanten Gemahlin von König Wu Ding gestolpert waren, wie in 170 bis 180 Shang-Orakelknochen beschrieben.

Die Shang verehrten eine Figur, die sie “ Shang Ti,” oder “Herr in der Höhe nannten. Dieser höchste Gott herrschte über die kleineren Götter der Sonne, des Mondes, des Windes, des Regens und anderer Naturkräfte und Orte. Shang-Ti regelte auch die menschlichen Angelegenheiten sowie die Herrschaft über das materielle Universum. Diese Doppelfunktion würde in der Zhou-Dynastie, einer abstrakteren Figur zugeschrieben werden, “t’ien,” oder “Heaven.” Die Shang glaubten auch, dass ihre Vorfahren nach ihrem Tod im Himmel wohnten und weiterhin Interesse an ihrer Familie und ihren Nachkommen zeigten . Zu den Verpflichtungen innerhalb der Familie gehörten daher auch die Vorfahren. Wenn man seine Pflichten gegenüber den Vorfahren nicht erfüllt, kann dies eine ganze Familie in eine Katastrophe bringen. All diese göttlichen und halbgöttlichen Figuren, von Shang-Ti bis zu den Vorfahren einer Familie, wurden geopfert. Wir wissen jedoch wenig über die Art und Häufigkeit dieser Opfer. In der Zhou-Dynastie konnte nur der König Shang-Ti opfern. Die einzige beunruhigende Tatsache des Shang-Opfers ist, dass es sich sicherlich um Menschen handelte, Sklaven und Kriegsgefangene wurden oft zu Hunderten geopfert, wenn ein König starb. Geringere Zahlen wurden bei der Gründung eines Palastes oder Tempels geopfert.


Kaiser der Shang-Dynastie in China

Die Shang-Dynastie ist die erste chinesische Kaiserdynastie, für die wir tatsächliche dokumentarische Beweise haben. Da der Shang so sehr alt ist, sind die Quellen unklar. Wir wissen nicht einmal genau, wann die Shang-Dynastie ihre Herrschaft über das Gelbe Flusstal in China begann. Einige Historiker glauben, dass es um das Jahr 1700 v. Chr. war, während andere es später, c. 1558 v. Chr.

Auf jeden Fall folgte die Shang-Dynastie der Xia-Dynastie, die von etwa 2070 v. Chr. bis etwa 1600 v. Chr. Eine legendäre Herrscherfamilie war. Wir haben keine überlieferten schriftlichen Aufzeichnungen über die Xia, obwohl sie wahrscheinlich ein Schriftsystem hatten. Archäologische Funde aus den Erlitou-Stätten stützen die Vorstellung, dass zu dieser Zeit in Nordchina bereits eine komplexe Kultur entstanden war.

Zum Glück für uns haben die Shang einige etwas deutlichere Aufzeichnungen hinterlassen als ihre Xia-Vorgänger. Zu den traditionellen Quellen für die Shang-Ära gehören die Bambus Annalen und der Aufzeichnungen des Großhistorikers von Sima Qian. Diese Aufzeichnungen wurden viel, viel später als die Shang-Zeit geschrieben, aber Sima Qian wurde erst um 145 bis 135 v. Chr. Geboren. Infolgedessen waren moderne Historiker sogar gegenüber der Existenz der Shang-Dynastie ziemlich skeptisch, bis die Archäologie auf wundersame Weise einige Beweise lieferte.

Im frühen 20. Jahrhundert fanden Archäologen eine frühe Form der chinesischen Schrift, die auf Schildkrötenpanzern oder großen, flachen Tierknochen wie den Schulterblättern von Ochsen eingraviert (oder in seltenen Fällen gemalt) wurde. Diese Knochen wurden dann in ein Feuer gelegt, und die Risse, die sich durch die Hitze bildeten, würden einem magischen Wahrsager helfen, die Zukunft vorherzusagen oder seinem Kunden zu sagen, ob seine Gebete erhört würden.

Diese magischen Weissagungswerkzeuge, Orakelknochen genannt, lieferten uns den Beweis, dass die Shang-Dynastie wirklich existierte. Some of the seekers who asked questions of the gods via the oracle bones were the emperors themselves or officials from the court so we even got confirmation of some of their names, along with rough dates when they were active.

In many cases, the evidence from the Shang Dynasty oracle bones matched quite closely with the recorded tradition about that time from the Bambus Annalen und der Aufzeichnungen des Großhistorikers. Still, it should not surprise anyone that there are still gaps and discrepancies in the imperial list below. After all, the Shang Dynasty ruled China a very, very long time ago.


Chinese historical legend: End of the Shang Dynasty

--Informant Info--
Nationality: Chinese
Alter: 23
Occupation: Student (Communications)
Residence: Shenzhen, China
Date of Performance/Collection: April 2012
Primary Language: Chinese
Other Language(s): English

“Zhou Xin, the last emperor of the Shang Dynasty, he loved women and drinking and his favorite concubine was a woman called Da Ji. We say she is hu li jing, a fox spirit that tricks men. Right, so Da Ji never smiled and the emperor wanted to see her smile, so he—oh wait, I have to tell you, in ancient China they had an alarm system set up, so if the emperor was in trouble, he’d have someone light a bonfire, and people further out would see the fire and light fires too and send armies to help, and then people even further out would see those fires and light their own and send armies, and so on. So Zhou Xin lit the alarm fire to try to make Da Ji smile, and a few days later, soldiers from all over China arrived at the palace, but there was nothing for them to do because it was just a joke, and Da Ji finally smiled. And because only this could make her smile, the emperor did it again and again, and finally the other towns got tired of having to send soldiers to the palace all the time, and they probably got tired of having to get new wood all the time too, so they just stopped sending soldiers when they saw the fire. And then when the palace was actually under attack, no one came, and that’s how the Shang Dynasty ended.”

My informant believes that he learned this story from his father, who has an interest in ancient Chinese history. Interestingly, my informant had never heard of “The Boy Who Cried Wolf,” which was the tale I immediately thought of after he told me this legend. Both the Boy and Zhou Xin waste others’ time and resources for their own amusement, and by the end, people no longer believe their cries for help. As a result, the Boy loses the sheep he was supposed to protect, and Zhou Xin loses the kingdom he was supposed to defend.

This legend takes place on a much larger scale and is set during a real historical period with real historical figures. Zhou Xin was the last emperor of the Shang Dynasty and is remembered in history as 商紂王, Shang Zhou Wang, a derogatory title applied posthumously to reflect his unsuitability to be emperor. This legend explains why the Shang Dynasty ended (Zhou Xin’s allies thought the alarm fires were another joke) and gives and example of something Zhou Xin did to earn his pejorative nickname.


From as early as the 4th century BC, Chinese records have sworn on the existence of a Shang dynasty. Sandwiched in time between the mythical Xia and tumultuous Zhou dynasties, the Shang was said to have floated from capital to capital until the great king Pan Geng established a permanent capital in modern-day Anyang, Henan province.

Up until the 20th century, however, these records seemed like mere stories. Then, in 1899, Chinese scholars noticed that the “dragon bones” being sold by local pharmacists and antiquarians were marked with strange characters, much different from the script they knew at the time. It seemed then that conclusive evidence for the Shang dynasty was just around the corner. Still, it wasn’t until 1928 that these “dragon bones” were finally dated to the Shang and traced back to a site near Anyang.

From that moment, the storied Shang dynasty could not hide any longer. Over and over, archaeological remains were dug up, and over and over, those remains were linked to the Shang. Bronze ceremonial tools, musical instruments, and tombs were all discovered, but the real key to the dynasty’s story lay in those first “dragon bones.”

The “dragon bones” were, of course, not dragon bones at all, but rather what one American missionary to China dubbed “oracle bones.” These bones, some actual scapula from oxen and others tortoise shells, had been inscribed with the direct ancestors of modern Chinese characters. Shang dynasty diviners would expose the bones to extreme heat, causing them to crack. The diviners would then interpret the cracks and use them to predict anything from the weather to warfare.

Inscriptions on the oracle bones have confirmed much of what the early historians had written about the Shang and greatly expanded understanding of Shang culture. They have shown that the Shang was a largely agricultural society that engaged in ancestor worship and human sacrifice. While the dynastic line was passed to males only, the Shang may have been more gender egalitarian than many of its succeeding dynasties. In fact, at least 180 oracle bones mention a woman named Fu Hao she was not only a consort of King Wu Ding but also a renowned military general. It is her tomb, near Anyang, that remained untouched by grave robbers and thus contains one of the richest assortments of Shang artifacts to date.

While archaeological evidence of the Shang dynasty has been found as far south as Jiangxi province and as far west as Chengdu, the best place to get to know the Shang is, unsurprisingly, the former capital itself. Anyang is a fairly unremarkable city today, but its museums and tombs offer an unparalleled look into ancient China.


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The Shang Dynasty was the earliest well-documented dynasty in China and it ruled from about 1600-1046 BC. A dynasty is a society ruled by a line of kings from the same family. There was probably another dynasty, called the Xia, before the Shang, but archaeologists do not have very much information about it yet.

How do we know about the Shang Dynasty?

There is a wealth of evidence that can tell us about the Shang Dynasty. We know that they had a system of writing in symbols because we have found bones with writing carved into them from this time. These &lsquooracle bones&rsquo were used to ask questions to the gods about things that might happen or about decisions that needed to be made. They provide very useful information about what the Shang Dynasty was like.

There are also many surviving artefacts from the period, most of which have been discovered in tombs. People in the Shang Dynasty used to be buried along with their possessions, believing that they could take material goods with them to the afterlife. Weapons, cooking vessels, jewellery, chariots and even human skeletons have been found buried alongside the bodies of rich people from Shang times. From these artefacts, archaeologists have been able to piece together a picture of what life was like in the Shang Dynasty.

How was the Shang Dynasty established?

Historians believe that the Shang Dynasty was founded when King Tang rose up and overthrew the evil King Jie of the Xia Dynasty. Tang was a good and compassionate king and was well supported by his people. He lowered taxes and he taught people how to manage animals well. Because of his wisdom, the dynasty began to expand. People built settlements around the Yellow River valley and farmers grew crops to feed the people. Richer people, like priests, warriors and kings, would dwell in huge cities protected by earthen walls.

What was it like for people living in the Shang Dynasty?

The Shang Dynasty became thriving and successful, increasing in wealth and power over a few hundred years. People learned how to make bronze and this period was part of what historians call China&rsquos &lsquoBronze Age&rsquo. Bronze production helped the people of the Shang Dynasty increase their wealth and it provided the army with powerful weapons that they could use to conquer enemies and expand the Shang territory.

People would also build dirt roads to connect the cities and would trade in bronze and other high quality goods like jade. They also used tiny shells called cowrie shells as a form of currency. Rich people, like the famous Lady Fu Hao, would be buried with a tomb filled with treasures ready to take on to the afterlife.

The Shang people believed in a high god called Shangdi, who ruled over the nature gods like the gods of the sun, moon and rivers. They also worshipped their ancestors, believing that their dead relatives could intercede to Shangdi on their behalf and directly influence what happened in their daily lives. People would hold special festivals to honour their ancestors and would make sacrifices of food, wine, animals and even humans.

How did the Shang Dynasty come to an end?

When the final king of the Shang Dynasty, King Di Xin, was in power people started to become very unhappy. He was a cruel king who tortured people for fun. King Di Xin raised taxes to fund his own extravagant lifestyle and this made people very poor and resentful.

Around the same time, a tribe called the Zhou decided to attack the Shang Dynasty. The Shang army was away fighting another battle and King Di Xin called together an army from slaves, prisoners and peasants. However, his people were so resentful that many of them chose not to fight for him but to join the Zhou warriors instead. The Zhou king, King Wu, stormed the palace and declared the Shang Dynasty over, establishing the reign of the Zhou Dynasty instead.


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Due to the cruel rule of the Xia Dynasty, in 1600 BC, Tang defeated the army of The Xia Dynasty and established the second dynasty in Chinese history: the "Shang" Dynasty.

When Tang established the Shang Dynasty, although the social pattern did not change, the establishment of the Shang Dynasty injected new vitality into the society at that time and perfected the mechanism of the ancient class society. Therefore, many ancient Chinese books fully affirmed the establishment of the Shang Dynasty, and believed that it was the inevitable result of the development of the times. During the development of the Shang Dynasty, the oracle bone inscriptions that appeared,it was the earliest known mature scripts in China. In addition, bronze technology has also been rapidly developed, and people have produced many bronze production tools and living utensils.

Beginning with the tenth ruler Zhong Ding, the Shang royal family began to appear in chaos and Shang moved the capital many times. The twenty-second generation of ruler Wu Ding grew up in the countryside since he was a child, and understood the suffering of the people. He chose talented people to vigorously reform politics at the same time, he sent troops many times to quell the intrusion of nomads. Gradually the power of the Shang Dynasty developed to its peak. However, since the 24th generation of ruler Zu jia, social conflicts have intensified, and the Shang Dynasty has gradually declined. The twenty-seventh ruler Wu Yi practised tyranny, and was electrocuted to death while hunting in the river. By the time of the thirtieth ruler Zhou, the struggle between royal power and aristocratic power had reached its peak. Zhou was extravagant and torture indiscriminately, causing everyone to rebel. When the crisis deepened, Zhou also used large-scale external troops, expended a lot of manpower and material resources, and accelerated the demise of the Shang dynasty. Ji Fa, a leader of western region, took the opportunity to develop and destroyed the Shang Dynasty in about 1046 BC.

The Shang Dynasty was founded in about 1600 BC and died in about 1046 BC, lasting a total of about 554 years.


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