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Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

Am frühen Vormittag des 8. Mai, als man sich Palo Alto näherte, sah man eine Armee, die unserer kleinen Streitmacht sicherlich zahlenmäßig überlegen war, direkt vor dem Holz in Schlachtlinie aufgestellt. Ihre Bajonette und Speerspitzen glänzten furchtbar im Sonnenlicht. Die Truppe bestand hauptsächlich aus mit Lanzen bewaffneter Kavallerie. Wo wir waren, war das Gras hoch und reichte fast bis zu den Schultern der Männer, sehr steif, und jeder Stock war nach oben gerichtet und hart und fast so scharf wie eine Stopfnadel. General Taylor stoppte seine Armee, bevor der Kopf der Kolonne in Reichweite der Artillerie der Mexikaner kam. Dann bildete er eine Schlachtlinie, die dem Feind gegenüberstand. Seine Artillerie, zwei Batterien und zwei von Ochsen gezogene 18-Pfünder-Eisengeschütze waren in Abständen entlang der Linie aufgestellt. Ein Bataillon wurde als Reserve nach hinten geworfen, kommandiert von Oberstleutnant Childs, der Artillerie. Als diese Vorbereitungen abgeschlossen waren, wurde ein Zug jeder Kompanie angewiesen, Waffen zu stapeln und zu einem Bach rechts vom Kommando zu gehen, um ihre Kantinen und auch die der übrigen ihrer jeweiligen Kompanien zu füllen. Als die Männer alle wieder an ihren Plätzen in der Reihe waren, wurde der Befehl zum Vorrücken gegeben. Als ich an dieser langen Reihe von etwa dreitausend bewaffneten Männern entlangsah, die auf eine größere, ebenfalls bewaffnete Streitmacht zugingen, dachte ich, was für eine schreckliche Verantwortung General Taylor empfinden muss, solch ein Heer zu befehligen und so weit weg von seinen Freunden. Die Mexikaner eröffneten sofort das Feuer auf uns, zuerst mit Artillerie, dann mit Infanterie. Ihre Schüsse erreichten uns zunächst nicht, und der Vormarsch wurde fortgesetzt. Als wir näher kamen, begannen die Kanonenkugeln durch die Reihen zu gehen. Sie verletzten jedoch bei diesem Vormarsch niemanden, weil sie lange bevor sie unsere Linie erreichten, auf dem Boden aufschlugen und so langsam durch das hohe Gras abprallten, dass die Männer sie sahen und die Reihen öffneten und passieren ließen. Als wir einen Punkt erreichten, an dem die Artillerie wirksam eingesetzt werden konnte, wurde Halt gerufen und die Schlacht auf beiden Seiten eröffnet.

Die Infanterie unter General Taylor war mit Steinschlossmusketen und mit Pulver, Schrot und Kugel geladenen Papierpatronen bewaffnet. Aus einer Entfernung von einigen hundert Metern könnte ein Mann den ganzen Tag auf Sie schießen, ohne dass Sie es merken. Die Artillerie bestand im Allgemeinen aus Sechspfünder-Messingkanonen, die nur solide Schüsse abwarfen; aber General Taylor hatte drei oder vier Zwölfpfünder-Haubitzen bei sich, die Granaten werfen, außer seinen zuvor erwähnten Achtzehnpfündern, die eine große Reichweite hatten. Dies machte eine starke Bewaffnung. Die Mexikaner waren, was ihre Infanterie betraf, ungefähr so ​​bewaffnet wie wir, aber ihre Artillerie feuerte nur solide Schüsse ab. In diesem Arm hatten wir einen großen Vorteil.

Die Artillerie wurde ein oder zwei Ruten vor der Linie vorgeschoben und eröffnete das Feuer. Die Infanterie stand als Zuschauer zur Verfügung, beobachtete die Wirkung unserer Schüsse auf den Feind und beobachtete seine Schüsse, um ihnen aus dem Weg zu gehen. Es war zu sehen, dass die Achtzehnpfünder und die Haubitzen sehr viel hinrichteten. Auf unserer Seite gab es wenig oder keinen Verlust, während wir diese Position besetzten. Während der Schlacht wurde Major Ringgold, ein versierter und tapferer Artillerieoffizier, tödlich verwundet und Leutnant Luther, ebenfalls von der Artillerie, getroffen. Im Laufe des Tages wurden mehrere Vorstöße gemacht, und gerade in der Abenddämmerung wurde deutlich, dass die Mexikaner zurückwichen. Wir rückten wieder vor und besetzten am Schluß der Schlacht im wesentlichen den anfangs vom Feinde besetzten Boden. Bei diesem letzten Zug gab es ein heftiges Feuer auf unsere Truppen, und einige Hinrichtungen wurden durchgeführt. Eine Kanonenkugel ging durch unsere Reihen, nicht weit von mir entfernt. Es nahm den Kopf eines Soldaten und den Unterkiefer von Captain Page meines Regiments ab, während die Splitter aus der Muskete des getöteten Soldaten und sein Gehirn und seine Knochen zwei oder drei andere niederschlugen, darunter einen Offizier, Lieutenant Wallen, – sie mehr oder weniger verletzen. Unsere Verluste an diesem Tag waren neun Tote und 47 Verwundete.

Bei Tagesanbruch des 9. war die Armee unter Taylor bereit, die Schlacht zu erneuern; aber ein Vormarsch zeigte, dass der Feind unsere Front in der Nacht ganz verlassen hatte. Der Chaparral vor uns war undurchdringlich, es sei denn, es gab Straßen oder Pfade, mit gelegentlich klaren oder kahlen Stellen von geringer Größe. Eine Gruppe von Männern, die in sie eindringt, könnte leicht überfallen werden. Es war besser, einige Männer auf diese Weise gefangen zu nehmen, als die ganze Armee, aber es war notwendig, die Garnison am Fluss zu entlasten. Um zu ihnen zu gelangen, musste der Chaparral bestanden werden. Daher gehe ich davon aus, dass General Taylor begründete. Er hielt die Armee nicht weit vor dem tags zuvor von den Mexikanern besetzten Gebiet an und beauftragte Captain CF Smith von der Artillerie und Captain McCall von meiner Kompanie, jeweils einhundertfünfzig ausgewählte Männer zu nehmen und herauszufinden, wo die Feind war gegangen. Damit habe ich die Leitung des Unternehmens übernommen, eine Ehre und Verantwortung, die ich sehr groß fand.

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