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Wie konnte Hitler aufrüsten?

Wie konnte Hitler aufrüsten?

Es scheint, dass Deutschland vor allem von den Briten unter unglaublicher Beobachtung stand.

Wie konnte Hitler aufrüsten?

Bitte machen Sie Angaben zu Personal und Waffenklassen.


Um ein Beispiel zu nennen: Hitler verhandelte 1935 den englisch-deutschen Flottenvertrag (Details im Link).

Englisch-Deutsches Flottenabkommen

Dieser Vertrag "brach" den Versailler Vertrag, weil er Deutschland Obergrenzen für die Tonnage der Marine über Versailles gab. Es war ein bilateraler Vertrag zwischen England und Deutschland, der ohne Rücksprache mit den anderen Unterzeichnerstaaten von Versailles, insbesondere Frankreich und Italien, geschlossen wurde.

Im Grunde duldete Chamberlains Großbritannien einige deutsche Abweichungen vom Versailler Vertrag, solange ihre eigenen Interessen nicht gefährdet zu sein schienen. Sie erfuhren zu spät, dass "ein paar deutsche Abweichungen" zu einem weiteren Weltkrieg führen würden.


Deutschland wurde ein heimlicher Waffenlieferant, um seine eigenen industriellen Fähigkeiten aufzubauen, zum Beispiel den Bau von U-Booten für die Türkei vor dem Zweiten Weltkrieg.

ausländische U-Boote

Dazu gehörten Bomber für die Schweden und Kämpfer für den spanischen Bürgerkrieg.

Schwedische Junkers Torpedobomber

Das Wasserflugzeug He-115 wurde vor dem Krieg nach Finnland, Schweden und Norwegen exportiert. MI.6 beschaffte und betrieb fünf dieser norwegischen He-115-Flugzeuge in geheimen Operationen gegen Deutschland während des Krieges

He-115 Geschichte

Deutschland lieferte den nationalistischen Chinesen vor dem 2. "Die He-111 wurde in verschiedene Länder exportiert und/oder produziert. He-111 wurden nach China, Rumänien, Ungarn, Slowakei, Spanien, Türkei und Bulgarien verschifft."

Geschichte der He-111

Neben der Hardware stellten sie Söldnerbesatzungen zur Verfügung, um Erfahrungen zu sammeln. Quelle Bund Archiv Freiburg

Russische Pilotenausbildung für die Luftwaffe


Hitler kommt an die Macht

Anfang der 1930er Jahre war die Stimmung in Deutschland düster. Die weltweite Wirtschaftskrise hatte das Land besonders hart getroffen, Millionen Menschen waren arbeitslos. Noch frisch in den Köpfen vieler war Deutschlands demütigende Niederlage fünfzehn Jahre zuvor während des Ersten Weltkriegs, und den Deutschen fehlte das Vertrauen in ihre schwache Regierung, die als Weimarer Republik bekannt war. Diese Bedingungen boten die Chance für den Aufstieg eines neuen Führers, Adolf Hitler, und seiner Partei, der Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei, kurz NSDAP.

Hitler war ein mächtiger und faszinierender Redner, der eine große Anhängerschaft von Deutschen anzog, die verzweifelt nach Veränderung suchten. Er versprach den Entzauberten ein besseres Leben und ein neues, glorreiches Deutschland. Die Nazis richteten sich vor allem an Arbeitslose, Jugendliche und Angehörige der unteren Mittelschicht (Kleinladenbesitzer, Büroangestellte, Handwerker und Bauern).


Aufrüstung Deutschlands

Dieses Dokument enthält eidesstattliche Erklärungen von Naziführern, die einige der Wirtschaftspolitiken beschreiben, die zur Aufrüstung Deutschlands ergriffen wurden. Die Aufrüstungswünsche waren klar, aber die Nazis brauchten einen konkreten Plan, wie die Mittel für die Mobilmachung des Militärs beschafft werden konnten. Diese Pläne wurden unter der Leitung von Hermann Göring im “Vierjahresplan” zusammengeführt. Diese Quelle beschreibt Görings Anteil am Wiederaufbau der deutschen Wirtschaft, zusammen mit anderen hochrangigen Aufrüstungsbeamten, darunter Walter Funk und Hjalmar Schacht.

Diese Quelle ist eine äußerst nützliche Seite, da sie nicht nur den Wunsch nach Aufrüstung des Nazi-Regimes deutlich zeigt, sondern auch viele der Maßnahmen der Nazi-Führer in ihrem Bestreben, die deutsche Wirtschaft anzukurbeln und das Land auf den Krieg vorzubereiten, detailliert beschreibt. Mehrere Zitate von hochrangigen Nazi-Mitarbeitern auf dieser Seite beschreiben die Pläne, die sie zur Aufrüstung der Nation erlassen haben. Zu diesen Plänen gehörte die völlige Selbstversorgung Deutschlands mit den für den Krieg benötigten Schlüsselmaterialien (einschließlich Benzin und Stahl), die Verwendung von Devisen und Geldern politischer Feinde zur Finanzierung der Aufrüstung sowie die Geheimhaltung aller Wirtschaftspolitiken . Die von den Nazis gewünschte Geheimhaltung war notwendig, weil sie sich der Verletzung des Versailler Vertrages bewusst waren. Neben all der Wirtschaftspolitik der Regierungschefs beschreiben diese Zitate auch Begegnungen zwischen Nazi-Führung und deutschen Industrieführern. Dies zeigt, dass die Aufrüstung eindeutig der wichtigste Aspekt beim Wiederaufbau der ins Stocken geratenen deutschen Wirtschaft war. Nur durch diese Politik wollten die Nazis genug militärische Macht erlangen, um erfolgreich den beleidigenden Vertrag von Versailles zu rächen und ihr Land ethnisch zu säubern.

Hitlers Motivation zur Aufrüstung

Zitat aus einem Auszug aus Hitlers Mein Kampf.

Band 2: Die nationalsozialistische Bewegung. Kapitel XV: Das Recht auf Verteidigung im Notfall.

„Dieser sogenannte passive Widerstand als solcher konnte freilich nicht lange aufrechterhalten werden. Denn nur ein kriegsunkundiger Mann kann sich vorstellen, dass Besatzungsarmeen mit solch lächerlichen Mitteln verscheucht werden können.“

Diese Primärquelle ist ein Zitat aus Adolf Hitlers Buch Mein Kampf, das zeigt deutlich, wie Hitler glaubte, Deutschland könne sich ohne die Stärke von ausgebildetem Militär nicht richtig verteidigen. Hitler erklärt, dass es töricht und unintelligent von jeder Regierung wäre zu glauben, dass ohne militärischen Einfluss vollständiger Frieden und Kontrolle aufrechterhalten werden können. Diese Aussage zeigt den Wunsch Deutschlands nach der Machtübernahme Hitlers nach dem Aufbau einer starken Armee, selbst wenn dies gegen die Beschränkungen des Versailler Vertrages verstoßen würde. Das Zitat steht auch für den starken Aufrüstungswunsch Hitlers.

Nach diesem Zitat drückt Hitler aus, dass die Notwendigkeit der Aufrüstung aus der Notwendigkeit resultiert, Deutschlands Territorium vor Besatzungsarmeen zu schützen und zu erweitern, und nicht nur zum Zweck der Weltmacht. Zusammen mit unserer Hauptquelle, die die Aufrüstungspropaganda diskutiert, scheint es, dass Hitler versucht hat, das Gefühl zu schaffen, dass Deutschland ständig das Opfer ist und es notwendig ist, das Land vor allen Teilen der Welt zu schützen, während es unmöglich war, fremden Regierungen zu vertrauen. Seine Erfahrung und sein höheres Wissen versucht er auch mit seiner Kritik an „einem Mann, der die Kriegsführung völlig unwissend“ zu vermitteln. Dieses Zitat zeigt deutlich seinen Wunsch, die deutsche Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass er militärisches Vorgehen und Strategie besser versteht als andere und seine Landsleute erfolgreich zu schützen weiß. Einer der wichtigsten Beweggründe Hitlers für die Aufrüstung spiegelte seine Wahrnehmung des notwendigen Schutzes durch das Militär wider, der nur durch die Einigung und Stärkung des Landes in jeder Hinsicht erfolgreicher sein konnte.

Nazi-Aufrüstungspropaganda

Nazi-Propaganda aus Heer, Flotte und Luftwaffe

Diese Quelle liefert Nazi-Propaganda aus einem Buch mit dem Titel Heer, Flotte und Luftwaffe und knüpft an die Motivationen und Wünsche Hitlers und der Nazis für die deutsche Aufrüstung an. Es gibt drei Propagandastücke, die die Notwendigkeit darstellen, Deutschland aufzurüsten, um sein Territorium und seine Industrie vor möglichen Bedrohungen zu schützen und zu schützen. Diese Propaganda verbindet sich mit dem Wunsch der Nazis, ein starkes deutsches Militär zu schaffen, das sich bei Bedarf vor Bedrohungen schützen und verteidigen kann. Das andere Propagandastück ist ein Vergleich der militärischen Finanzierung der Großmächte der Welt. Dies hängt mit dem Wunsch von Hitler und den Nazis zusammen, Deutschland wieder auf das Niveau einer Weltmacht zu bringen, und bindet die Macht eines Landes an die Höhe der Finanzmittel, die ein Land in sein Militär investiert.

Die NS-Propagandabilder aus dieser Quelle zeigen, wie die Nazis Verteidigungs- und nationalistische Ideale nutzten, um Unterstützung für ihre Aufrüstungsziele zu gewinnen. Sie sagen offen, dass Deutschland ein starkes Militär braucht, damit das Land seine Industrie und seine Grenzen schützen kann. Auf diese Weise wird die NS-Propaganda mit dem Auszug aus Hitlers mein Kampf , dass es heißt, dass Deutschland aufrüsten und ein starkes Militär aufbauen muss, damit Deutschland sein Territorium und seine Industrien schützen kann. Diese Quelle liefert auch ein Beispiel für Propaganda, die den Nationalismus nutzt, um die Notwendigkeit zu unterstützen, das Militär wieder aufzurüsten und stärker auf das Militär zu konzentrieren, damit Deutschland eine Weltmacht werden kann. Die Propagandabilder dieser Quelle beziehen sich alle auf treibende Kräfte der Verteidigung und des Nationalismus, die bei den nationalsozialistischen Aufrüstungswünschen eine Rolle spielten.


Hatte Amerika ein „gutes Verhältnis“ zu Hitler? Was Joe Biden während der Debatte richtig und falsch an dieser Geschichte gemacht hat

Bei der Präsidentschaftsdebatte am Donnerstag, als die Kandidaten über ihre Zukunftsvisionen sprachen, erregte ein Kommentar zur Vergangenheit viel Aufmerksamkeit.

Nachdem Präsident Trump sagte, dass es eine gute Sache sei, ein gutes Verhältnis zum nordkoreanischen Diktator Kim Jong Un zu haben, da Präsidenten gute Beziehungen zu anderen Weltführern pflegen sollen, feuerte der demokratische Kandidat Joe Biden zurück: “We had a good Beziehung zu Hitler, bevor er tatsächlich in Europa einmarschierte, den Rest Europas. Komm schon.”

Einige Experten teilten diesen einzeiligen Vergleich ohne zusätzlichen Kontext, während andere auf die Trope verwiesen, die als “Godwin’s Law“ bekannt ist: die Idee, dass jede Online-Debatte, wenn man sie lange genug andauern lässt, irgendwann in einem Vergleich enden wird zu Adolf Hitler oder dem Nationalsozialismus gemacht werden. Andere Twitter-Nutzer konzentrierten sich jedoch darauf, ob die Analogie historisch korrekt war.

Hat Biden also Recht, dass Amerika vor Beginn des Zweiten Weltkriegs eine gute Beziehung zu Hitler hatte? Ja und nein.

“Die Beziehung zwischen den USA und Deutschland in den 1930er Jahren ist sehr kompliziert und vielschichtig und lässt sich nicht auf einen kleinen Bissen reduzieren,”, sagt Michael D. Hattem, Associate Director des Yale-New Haven Teachers Institute und Experte darüber, wie die frühe amerikanische Politik in der gesamten US-Geschichte in Erinnerung bleibt. “Während der Kongress der Nichtinterventionismus verpflichtet war, hatte der Finanz- und Unternehmenssektor viele Interessen in Deutschland. Eine Reihe amerikanischer Unternehmen wie IBM [und] Coca Cola hatten in den 1930er Jahren große Investitionen in Deutschland, und einige von ihnen investierten stärker in Deutschland, nachdem Hitler an die Macht gekommen war.”

Der Kern der Sache ist, was man unter “America” versteht Amerikanische Regierung hatte in den Jahren nach seiner Machtergreifung keine besondere, formalisierte Beziehung zum Nazi-Diktator Adolf Hitler und gab im Kongress und im Weißen Haus eine starke Präferenz, sich nach dem Ersten Weltkrieg aus europäischen Angelegenheiten herauszuhalten Amerikanische Unternehmen wollte in Nazi-Deutschland Geschäfte machen und einige Individuell Amerikaner hatte einen guten Eindruck von Hitler und fühlte sich, als ob er ihre Werte teilte. Diese amerikanischen Nazi-Gruppen gingen nach Pearl Harbor in den Untergrund, um nach dem Krieg wieder aufzutauchen und einige gedeihen noch heute.

“Ich glaube, Biden war sarkastisch, als er sagte, wir hätten eine großartige Beziehung zu Hitler, bevor er in den Rest Europas einmarschierte. Wir hatten keine gute Beziehung zu Hitler, aber es gab viele Hitler-Anhänger in den USA,”, sagt Steve Ross, Professor für Geschichte an der University of Southern California und Autor von Hitler in Los Angeles: Wie Juden Nazi-Verschwörungen gegen Hollywood und Amerika vereitelten. “Die America First-Bewegung war in hohem Maße eine Pro-Nazi-Bewegung, und es waren diese Leute, die sagten, wir sollten eine großartige Beziehung zu Hitler haben. Ein Kontingent wollte, dass Amerika nur so lange neutral blieb, wie Hitler in der Lage war, Deutschland aufzurüsten, Europa zu erobern, und dann wollte es, dass Hitler Amerika eroberte oder Teil eines Bündnisses mit Deutschland war.”

America First war eine mächtige Bewegung mit vielen einflussreichen Unterstützern (darunter Walt Disney, Frank Lloyd Wright, John F. Kennedy und Gerald Ford), die nicht unbedingt pro-Nazis waren, aber gegen die amerikanische Beteiligung an europäischen Angelegenheiten waren, ein Gefühl, das aufkommen ließ von der Idee, dass sich die US-amerikanischen Bemühungen im Ersten Weltkrieg als vergeblich erwiesen. Die America First-Bewegung war besonders in Gebieten der USA mit großer deutsch-amerikanischer Bevölkerung aktiv.

Darüber hinaus wurden einige Amerikaner von Hitlers Ideen angezogen, nicht nur von seiner Offenheit gegen den Kommunismus, sondern auch von seinem Antisemitismus und Rassismus. Die wirtschaftlichen Turbulenzen der 1930er Jahre befeuerten auch Nazi-Sympathisanten, sagt Ross, als die Menschen in den USA nach Sündenböcken suchten, die für die Große Depression verantwortlich waren.

Die amerikanische Unterstützung für diese abscheulichen Ideen war kein bloßes Gerede. Nach der Kristallnacht im November 1938, sagt Ross, begannen die amerikanischen Nazis, sich auf eine Zukunft vorzubereiten, in der sie eine Schlüsselrolle in der amerikanischen Politik einnehmen würden. “Nazis in Amerika begannen mit dem Aufbau von Zellen und die Zellen planten für den Tag, an dem, wie sie sagten, die Kommunisten aufstehen würden, um die amerikanische Regierung zu stürzen,” Ross. “Wenn sie es taten, würden sich die Nazi- und Hitler-freundlichen Kräfte erheben, den Kommunismus besiegen und die amerikanische Regierung übernehmen. Das ist in unserem Land passiert, aber diese Vergangenheit ist weitgehend unerzählt, weil sie ein unangenehmer Teil der amerikanischen Geschichte ist.”

Damals war dieser Faden im amerikanischen Leben jedoch kaum verborgen. Am 20. Februar 1939 strömten mehr als 20.000 Menschen zu einer Pro-Nazi-Kundgebung des Deutsch-Amerikanischen Bundes im Madison Square Garden. Die Gruppe zeigte ein riesiges Bild von George Washington, um zu zeigen, dass “der amerikanische Nazismus amerikanisch war”, sagt Hattem. “Die amerikanischen Nazis nutzten Aspekte der amerikanischen Revolution und der amerikanischen Geschichte, um eine stärkere Anziehungskraft für den Mainstream zu erzielen,” und um die nicht-interventionistische Einstellung von America First mit Washingtons Warnungen von 1796 vor einer Beteiligung an europäischen Kriegen zu verbinden.

Und so wie einige Amerikaner einige der Ansichten Hitlers bewunderten, bewunderte der Nazi-Diktator auch die Art und Weise, wie Amerika die Dinge tat, und betrachtete seine eugenische Bewegung und sein Kastensystem, als er sein eigenes entwarf.

Während Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 die Unterstützung für die Nichteinmischung effektiv beendete, bedeutete dies nicht, dass die amerikanischen pro-Nazi-Gruppen weggingen. Laut Ross sind sie einfach untergetaucht. Während viele amerikanische Truppen aus dem Zweiten Weltkrieg mit einem neuen Respekt für Toleranz zurückkehrten, gab es auch viele, die erwarteten, dass die USA „die gleichen sein würden wie vor dem Krieg“, was für sie bedeutete, dass Schwarze, Juden [und] Menschen von Farbe kannte ihren Platz und dass ihr Platz immer unter dem weißen christlichen Amerika war. Aus dem Zweiten Weltkrieg geht eine Bewegung der Weißen Rassisten hervor, die bis heute andauert,&8221,&8220und darüber wird nicht gesprochen.&8221

Heute jedoch nimmt der Einfluss der weißen Vorherrschaftsbewegungen im amerikanischen Leben wieder zu. Für Historiker ist diese Tatsache Teil einer jahrzehntelangen Geschichte und kann einen entscheidenden Kontext für die Geschehnisse im Jahr 2020 bieten.

“Also Hitler Tat haben Unterstützer in diesem Land,” Ross, “und sie haben ihn nach dem Krieg unterstützt.”


Revisionsnotizen zur Außenpolitik von Hitler

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Im Osten gesucht:
bis in den Kaukasus und den Iran.

Im Westen:
: Flandern (Belgien) und Holland.
: Schweden muss Kolonialmacht werden.

Dachte, er sollte ganz Europa regieren, weil es sonst als Nation auseinanderbrechen würde.

Wollte das Sudetenland, weil es hatte:
• Kohle- und Kupferminen
• Kraftwerke
• Gutes Rahmenland
• Das Skoda-Waffenwerk, das größte in Europa
• Schutz, Böhmische Alpen und Festungskette.
• Die Leute dort sprachen Deutsch

Gesuchter polnischer Korridor, weil:
– hat das Land in zwei Teile geteilt
– Deutschsprachige Leute

Das Rheinland:
– wollte die Kontrolle darüber wieder wiederherstellen.

Österreich:
– Hitler war Österreicher (NB)
– 8 Millionen Deutschsprachige
– wurde durch den Vertrag von Versailles verboten (Vertrag revidieren)
– um Deutschland stark zu machen

Nazi-Ideologie:
– verhasster Vertrag von Versailles (hart und unfair)
– Das wirtschaftliche Problem ist nicht genügend Land, um den Bedarf der wachsenden Bevölkerung zu decken.
– Überlegenheit der deutschen (arischen) Rasse
– Gegen Juden und Sklaven
– Hass auf den Kommunismus

Planung für die Eroberung:
Erlangung der Promotionsmacht
Umgang mit der internen Opposition – mit SA, Geheimpolizei, Ermächtigungsakt
Rücktritt von der Genfer Konferenz und dem Völkerbund.
Erlangung der Kontrolle über die Armee nach dem Tod von Hindenburg, Armee oder Wehrmacht. SA wäre militärische Kräfte.
Unterzeichnung eines Nichtangriffspakts mit Polen. (1934)
Wiederherstellung der Wirtschaft durch den Neuen Plan.

Auf lange Sicht:
Durch Bildung, Zensur und Propaganda die Deutschen für sich gewinnen.
Bereiten Sie die deutsche Jugend auf den zukünftigen Krieg vor.
Vorbereitung der deutschen Wirtschaft auf den Krieg – Vierjahresplan –> 1936 – 1940
Internationales System schwächen
Aufrüstung erst heimlich, dann offen

Wirtschaftsplanung—
– Depression überwinden — Der neue Plan war es, die Mittel- und Arbeiterklasse zufrieden zu stellen.
– Grundstein für ein stärkeres Deutschland legen.
– Neuer Plan von Schacht:
o Importe begrenzt
o Währung stärken
o Staatsausgaben erhöhen
o Arbeitslosigkeit reduzieren: Öffentliche Bauprojekte
♣ Nationaler Pflichtarbeitsdienst
♣ Wehrpflicht (1935)
♣ Besetzung der Jobs von Juden und politischen Gegnern mit Arbeitslosen

Beseitigung und Kontrolle von Widerständen:
Gewerkschaften, Arbeiter, Frauen und Juden
Nationaler Arbeitsdienst
Deutsche Arbeitsfront – Schönheit der Arbeit und Kraft durch Freude

Deutschland auf den Blitzkrieg vorbereiten (die Opposition schnell besiegen)

Waren die Wirtschaftspläne ein Erfolg?
Neuer Plan:

– Reduzierte Arbeitslosigkeit von 6 Millionen auf 1,5 Millionen
– Erhöhter Währungswert
– Weniger von Importen abhängig, das widersprach dem Welthandelsprojekt
– Schlechte Jobs
– Arbeiter verloren Rechte und wurden von Organisationen kontrolliert
– Durch die Wehrpflicht arbeiten, nicht gut für die Wirtschaft.
– Harte Arbeiter und loyale Leute haben davon profitiert. Mangel an Konsumgütern, lange Arbeitszeiten machten es schlimm. Es wurde besser als die Depression.
Vierjahresplan:
– Reduzierte Arbeitslosigkeit
– Auf Blitzkrieg vorbereitet statt Leute zu verbessern
– Wenig Konsumgüter, nicht jeder hat seinen versprochenen Volkswagen bekommen.
– Abhängigkeit von Importen für 1/3 ihrer Rohstoffe -> expansionistische Außenpolitik.
– Wirtschaft nur auf kurzfristigen Krieg vorbereitet.

Deutsche Aufrüstung
Hitlers Ziele waren ohne Streitkräfte nicht zu erreichen, also arbeitete er daran, sie kriegstauglich zu machen.
Hitler musste sich aufrüsten, um erfolgreich zu sein. Sie waren die einzigen, die entwaffnet hatten, damit sie Mitleid haben. Vertrag von Versailles — reduziert Armee auf 100.000 Mann sechs Kriegsschiffe von über 10.000 Tonnen. Keine U-Boote oder Luftwaffe.

In einem geheimen Treffen im Jahr 1933 wurde beschlossen, dass Deutschland 1933-35 heimlich aufrüsten würde. Dies würde beinhalten:
– 300.000 Männer statt 100.000
– 1000 Flugzeuge mit heimlich ausgebildeten Piloten
– Kasernen Flugplätze und Befestigungen
– neue Luftwaffe – Luftwaffe und 2500 Flugzeuge und 300.000 Mann

1933 – scheidet Deutschland aus der Liga- und Rüstungskonferenz aus
Armee unterschreibt Treueeid
einen Nichtangriffspakt mit Polen unterzeichnet, um den Anschein zu erwecken, dass Deutschland keine Bedrohung darstellt
Wehrpflicht – MÄRZ 1935 – öffentlich angekündigt, 500.000 Mann zu haben
Französisch-sowjetischer Pakt – 1935 – Mai
Anglo-deutsches Flottenabkommen – 1935 Juni –
Dadurch erhielt die deutsche Marine 1/3 der Tonnage der britischen Marine und die gleiche Tonnage der U-Boote.
Großbritannien ließ dies zu, weil es sowieso passieren sollte und Deutschland auf diese Weise eine Einschränkung hätte.
Stresa Front – geben zu, dass die Wehrpflicht schlecht war. Garantie zum Schutz der österreichischen Unabhängigkeit.
Niemand hat die deutsche Aufrüstung gestoppt.
Großbritannien hatte Selbstbestimmungsprobleme und wollte nicht für Streitkräfte ausgeben.
Die Franzosen hörten nicht auf, weil sie stattdessen ihr Geld in den Bau von Forts investierten, um die Maginot-Linie von Deutschland zu verteidigen.

Italien stand kurz davor, Maßnahmen zu ergreifen. Mussolini würde Anchluss nicht erlauben. Bringte seine Männer in bedrohliche Positionen, um die Deutschen zu warnen. 29 – 35 international war alles gut, aber 1935 wurde alles unruhig.
Die Deutschen wollten die Saar, weil er alle Deutschsprachigen wieder vereinen wollte. Hatte große Ressourcen an Kohle und Eisen und Eisenbahnen – Ressourcen, die für die deutsche Wirtschaft wichtig waren.

Volksabstimmung von 1935 – 90 % der Menschen stimmten nach der Propaganda für den Beitritt zu Deutschland. Nachdem dieser Mut bekommen hat, gestehen Sie die Wehrpflicht ein.

1936 März – Rheinland, wollte es, weil es Deutschland verließ, um von Belgien, Holland und Frankreich aus offen anzugreifen. Beleidigung der deutschen Selbstachtung. GROSSES SPIEL. Wenn die Franzosen ins Rheinland einmarschiert wären, müsste Deutschland das Land verlassen.

Frankreich befand sich in einer politischen Krise, wollte keinen Krieg riskieren. Große Trennung zwischen Rechts- und Linksflügeln. Großbritannien sagte, Deutschland sei nur „in ihren Hinterhof gezogen“

Folgen Rheinland:
– Vertrag von Versailles und Locarno Verträge gebrochen
– Deutschland konnte dort eine Reihe von Forts bauen (Westwand). Also, wenn Hitler den Vertrag von gebrochen hat
– Versailles, keine militärische Aktion konnte gegen sie gerichtet werden.
– Deutschland schützt Ruhrtruppen standen an der Grenze zu Frankreich.
– Geschwächte kleine Entente und französisch-tschechischer Vertrag

Bis 1939:
– Die Achse Rom-Berlin wurde zu einem Pakt aus Stahl.
– Chamberlain hatte Appeasement eingeführt
– Deutschland war nicht länger isoliert, wegen Italiens und der Sympathie, die Großbritannien und Frankreich hatten.
– Garantien zur Verteidigung Polens, Rumäniens und Griechenlands.

Nazi-sowjetischer Pakt – Beginn des Zweiten Weltkriegs

Dreigliedriger Achsenpakt Sept. 1940 – Japan, Italien und Deutschland.

Anschluss:
Im Versailler Vertrag wegen Selbstbestimmung verboten. Österreicher unterstützten ihn. Rechter Flügel und Sozialisten stießen in Straßenschlachten und politischen Oppositionen zusammen. Der Versuch Deutschlands scheiterte und viele Führer wurden inhaftiert. Liga hatte versprochen, das Land zu verteidigen, auch Mussolini und die Stresa-Front.

Hitlers Erfolge:
– Totalitärer Nazi-Staat und Verbesserung der Wirtschaft
– Remilitarisierung des Rheinlandes
– Kooperation im spanischen Bürgerkrieg
– Rom/Berlin-Achse
– Anti-Komintern-Pakt

Schwäche anderer Mächte: Zusammenbruch der Stresa-Front, englisch-deutsches Flottenabkommen. Maginot-Linie, Remilitarisierung des Rheinlandes.

Russland befand sich in Stalins Säuberungen und war daher schwach.

Nach Österreich führen:
1934 – Erster Nazi-Übernahmeversuch scheiterte. Italien hat Österreich verteidigt. Kanzler Dolfuss getötet.
Mussolini würde die Österreicher nicht verteidigen, nachdem er die Rom-Berlin-Achse und den Anti-Komintern-Pakt unterzeichnet hatte.

Österreichische Nazis begannen Ärger.
Hitler zwang Schuschnigg, den österreichischen Bundeskanzler, die Rechte der NSDAP wiederherzustellen und politische Gefangene zu befreien und Seyß-Inquart zum Innenminister zu ernennen, um ihm die Kontrolle über die Polizei zu geben.
„England wird keinen Finger für Österreich rühren. Frankreich hätte Deutschland im Rheinland stoppen können.“

Schritte.
Deutschland forderte die Verschiebung der Volksabstimmung.
Seyss Inquart übernahm, als Großbritannien, Frankreich und Italien Österreich nicht halfen.
Dann forderte Deutschland auf, die Ordnung der gegnerischen Menschen wiederherzustellen.
13. März 1938 – gab bekannt, dass Österreich und Deutschland nun ein einziges Land seien.
Österreichische Gegner wurden in Konzentrationslager geschickt.

Reaktionen:
Liga nichts
Großbritannien und Frankreich widersetzten sich, taten aber nichts.
Die UdSSR war misstrauisch gegenüber Deutschland und der Tschechoslowakei und Polen, die sich auf einen ähnlichen Staat vorbereiteten.

Folgen:
Deutschland stärker.
Italien blickte auf Adria und Mittelmeer. Mussolini war Hitlers Schachfigur.

Die tschechische Krise 1938-1939
Die Tschechoslowakei wurde nach der PP-Siedlung in Selbstbestimmung gegründet. Aus Österreich-Ungarn. Pufferstaat gegen den Kommunismus. Kleine Entente – neue Pufferstaaten. Heimat mehrerer Nationalitäten. Konflikte zwischen ihnen. Slowaken + Deutsche gegen Tschechen.

Konran Heinleid — Deutscher in der Tschechoslowakei, der das Sudetenland an Deutschland abgeben wollte.
Sudaten Deutsche Volkspartei – Henleid trifft sich mit Hitler und bekommt $ von ihm. Hitler unterstützte die Übergabe des Sudetenlandes an Deutschland.

1938, Hitler stärker, weil:
– Armeewirtschaft und Menschen bereiten sich auf den Krieg vor
– Stresa Front gescheitert, Großbritannien stimmte einem Flottenabkommen zu
– Remilitarisierung des Rheinlandes. Sicherheit nach Westen.
– Verträge mit Italien und Japan unterzeichnet.
– Der Anschluss hatte die Tschechoslowakei wie einen Fisch in den Rachen eines Hais gebracht
– Die Sowjetunion erlebte mit Stalins Säuberungen und den Fünfjahresplänen einen inneren Umbruch.
1938 – Hitler wies Generäle an, Invasionspläne zu schmieden. Er sagte Heinland, er solle im Sudetenland Ärger machen.

Pläne:
Sagte den Generälen, sie sollten Pläne für eine Invasion schmieden. Heinland sollte Unruhen machen. Dann sollte er unmögliche Forderungen nach Unabhängigkeit stellen, damit die tschechische Regierung sie ablehnte und Anhänger Aufstände machen konnten, um zu zeigen, dass die Regierung keine Kontrolle hatte. Dann würde die deutsche Armee die Ordnung aufrechterhalten, da die Tschechen dies versäumt hatten.

Es gab zwei Risiken:
Die Tschechoslowakei war für den Kampf gut gerüstet, die Armee nur wenig kleiner als Deutschland. UdSSR und Frankreich würden helfen.
Frankreich hatte keine gute Armee und hatte 1936 keinen Widerstand geleistet. 1938 würden sie weniger tun. Die UdSSR war mit Japan zusammen und hatte wirtschaftliche und politische Probleme. Die Tschechoslowakei hatte auch Verbündete mit Rumänien und Jugoslawien.

1. Berchtesgaden – wo Hitler dem Kammerherrn sagte, dass dies sein letztes territoriales Ziel in Europa sei und dass er bereit sei, für das Sudetenland in den Krieg zu ziehen. Auch Polen und Ungarn forderten Grenzen.

2. Godesburg – Chamberlain ging für Hitler, um einem Vorschlag zuzustimmen, aber Hitler sagte, er wolle die gesamte Tschechoslowakei. Chamberlain kehrte nach Großbritannien zurück, um sich auf den Krieg vorzubereiten.

3. München – Mussolini war alarmiert und schlug eine Vier-Mächte-Konferenz vor, Frankreich, Italien, Deutschland und Großbritannien, Tschechen oder Russen waren eingeladen.
Sie stimmten zu:
– das Sudetenland sofort nach Deutschland überführen.
– Später Transfer nach Teschen nach Polen und Ruthania nach Ungarn.
– Großbritannien und Frankreich schützen den Rest der Tschechoslowakei.

Die Tschechoslowaken waren gezwungen, das Münchner Abkommen zu unterzeichnen oder sich Deutschland zu stellen. Die Tschechoslowakei musste unterschreiben, weil sie keine Verbündeten hatte.

Hitler sagte, dies sei sein letzter Anspruch auf Europa und Großbritannien und Deutschland würden niemals in einen Krieg ziehen.

Folgen:
– schwächte die Tschechoslowakei. machte es 1939 zu einem leichten Ziel.
– Ungarn, Jugoslawien und Rumänien versuchten sich mit Deutschland zu arrangieren
– Mussolini wurde in seinen Ambitionen für Südosteuropa ermutigt und suchte nach engeren Beziehungen zu Deutschland.
– Hitler glaubte, Großbritannien und Frankreich würden nicht kämpfen, um den Rest der Tschechoslowakei zu schützen.
– Überzeugte die Russen, dass sie sich nicht auf Briten und Frankreich verlassen konnten und ihre eigenen Vorkehrungen in Bezug auf Deutschland treffen mussten.
– Gib Großbritannien und Frankreich Zeit, sich aufzurüsten. Auch Deutschland gewann Zeit.

Ende der Tschechoslowakei:
München beendete die Tschechoslowakei, es wurde der Verteidigung entzogen und aufgegeben.
½ Millionen Deutsche leben noch in Böhmen.

1939- Polen war der nächste Schritt für Deutschland. Anglo-französische Garantie für Polen, im Falle einer Invasion Deutschlands zu helfen. Rumänien und Griechenland erhielten ebenfalls Garantien.

Appeasement: Politik zur Vermeidung von Kriegen mit bedrohlichen Mächten, Forderungen nachgeben, solange sie zumutbar sind

Zwei Phasen:
Mitte 20 – 37 – Krieg muss vermieden werden. Großbritannien und Frankreich akzeptierten alles zusammen ziemlich unvernünftig.

Chamberlain glaubte daran, die Initiative zu ergreifen. Würde herausfinden, was Hitler wollte, und verhandeln.

Beginn der Beschwichtigung in den Verträgen von Dawes und Young Plan und Locarno.

Warum war Appeasement damals sinnvoll?

– Unverzichtbar, um einen Krieg nach den flüchtigen Eindrücken des chinesisch-japanischen Krieges und des spanischen Bürgerkriegs zu vermeiden, schien der Krieg verheerend. Sie hatten Angst, dass unschuldige Zivilisten in Bomben sterben.
– Großbritannien befand sich in einer Wirtschaftskrise, konnte sich die Aufrüstung und die Kosten des Ersten Weltkriegs nicht leisten.
– Britische Regierung unterstützt von der friedlichen öffentlichen Meinung. Italien und Deutschland hatten Beschwerden. Großbritannien sollte Sympathie zeigen. Beseitigen Sie das Bedürfnis nach Aggression.
– Liga hoffnungslos. Chamberlain glaubte, dass der einzige Weg, Streitigkeiten zu lösen, in persönlichen Gesprächen bestehe.
– Wirtschaftliche Zusammenarbeit wäre gut für beide. Wenn Großbritannien der Wirtschaft in Schwierigkeiten half, wäre Deutschland dankbar.
– Angst vor der Ausbreitung des kommunistischen Russlands.
– Niemand sollte Großbritannien respektlos behandeln.
– Großbritannien wollte Japan im Osten zur gleichen Zeit bekämpfen wie Deutschland im Westen.
– Es würde Großbritannien mehr Zeit geben, stärker zu werden, und Deutschland würde Angst vor Großbritannien bekommen.

Polen – September 1939:
Ostpreußen war von Deutschland abgespalten worden, um einen polnischen Korridor zu schaffen. Hier war die Stadt Danzig, wo die meisten Menschen Deutsche waren.

Hitler überzeugte Ungarn, in Ruthenien einzumarschieren und stellte Tschechen und Slowaken unter deutschen Schutz, deutsche Truppen marschierten in Prag ein. Keine Tschechoslowakei mehr. Hitler wechselte vom Lebensraum, um die Fehler von Versailles zu korrigieren.

1 Woche später nahm Hitler Memel aus Litauen

Chamberlain erkannte, dass Hitler gelogen hatte, das Sudetenland war nicht sein letztes territoriales Ziel. Appeasement funktionierte nicht. Die öffentliche Meinung stimmte zu.

Andere Verträge:
– Dawes-Plan (1924)
o USA leihen Deutschland Geld, um Reparationen zu bezahlen. Frankreich wusste, dass es bezahlt werden und das Ruhrgebiet gehen lassen würde.
o Deutsche Währung neu organisiert
– Young Plan (Pakt von Paris) (1929)
o Reduzieren Sie die Höhe der Reparationen um 75 %, damit sie 59 Jahre zahlen muss.
o Nie gearbeitet wegen Wall Street Crash
– Kellogg Briand Pakt (1928)
o Zuerst nur Frankreich und USA
o Zustimmen, 5 Jahre lang nicht in den Krieg zu ziehen
o Streitigkeiten mit friedlichen Mitteln beilegen
o Enthalten: USA, Deutschland, UdSSR, Italien und Japan.
– Marinekonferenz von Washington (1922)
o Flottenbegrenzung (britisch, amerikanisch, französisch und japanisch)
o 10 Jahre lang keine neuen Schlachtschiffe oder Kreuzer zu bauen.
o 5:5:5:3 Verhältnis wird immer beibehalten

– beide haben stabile wirtschaftliche Bedingungen und Optimismus hinsichtlich des Friedens geschaffen. Hat die deutschen Beschwerden überhaupt nicht reduziert.

Polen:
Hitler wollte die Stadt Danzig, wo die meisten Einwohner Deutsche waren und den polnischen Korridor, der ihm einst gehört hatte.
Vorbereitung auf die Invasion Polens:
– März 1939 – Hitler überzeugte Ungarn, in Ruthenien einzumarschieren und Tschechen und Slowaken, um sich unter deutschen „Schutz“ zu stellen.
– Dann marschierte in Prag ein und die Tschechoslowakei hörte auf zu existieren.
– 1 Woche später – Memel aus Litauen.

All dies widersprach seinem Versprechen, das Sudetenland sei sein „letztes Territoriumsziel“. Chamberlain war entsetzt. Er erkannte, dass Beschwichtigung nicht funktionierte. Hitler war nun vom „lebensraum“ dazu übergegangen, die Fehler von Versailles zu korrigieren. Die Tschechoslowakei hatte keine mehrheitlich deutsche Bevölkerung mehr.

April 1939 – englisch-französische Garantie für Polen – Großbritannien und Frankreich sagten Polen als nächstes Opfer voraus. Hitler hatte Grund zu der Annahme, dass es sich um einen Bluff handelte (da frühere Pakte nicht funktionierten, z. B. Stresa-Front, Münchner Abkommen).

Mai 1939 – Stählerner Pakt – Deutschland und Italien stehen einander im Krieg zur Seite. Wurde ausgestellt, nachdem Italien in Albanien einmarschiert war, das Garantien von anderen Ländern hatte.

Großbritannien und Frankreich versuchten, Russland um Hilfe zu bitten, verfolgten sie jedoch nicht.

Hitler begann, über Möglichkeiten eines Zweifrontenkrieges mit Russland im Osten und Großbritannien und Frankreich im Westen nachzudenken, er war erschrocken. Großbritannien und Frankreich lehnten jedoch den gegenseitigen Beistandsvertrag mit Russland ab.

Die deutsche Armee war nur bereit, in Polen einzufallen, nicht kriegsbereit. Er wollte nicht, dass sich die tschechische Affäre wiederholte, er wusste, dass es einen Krieg geben würde, aber zuerst musste er Polen isolieren.

23. August 1939 – Unterzeichnung eines Nichtangriffspakts mit Russland, damit Russland Deutschland nicht angreift, um Polen zu schützen. Als Ergebnis würde Russland die Hälfte der polnischen Eroberung bekommen.

Begründung des Nichtangriffspakts:
– Stalin brauchte Zeit, um sich auf den Krieg vorzubereiten
– Deutschland würde von Großbritannien und Frankreich geschwächt
– Angst vor einem Zweifrontenkrieg mit Japan
– Gesicherter Frieden für 1 ½ Jahre
– Neues Land würde sie beschützen und ihm helfen, den Kommunismus zu verbreiten

Hitler dachte, dieser Nichtangriffspakt würde Großbritannien und Frankreich weniger wahrscheinlich helfen, Polen zu helfen.

Polen weigerte sich, Hitler nachzugeben
– würde mit Entschlossenheit kämpfen
– Jedes polnische Haus soll eine Festung sein
– Hitler wird mehr zu verlieren als zu gewinnen haben

1. September 1939 – Hitler überfällt Polen
3. September 1939 – Deutschland der Krieg erklärt

Ursachen des Zweiten Weltkriegs:
– Ausfälle der Liga
– Pariser Friedensregelungseffekt auf Osteuropa
– Beschwichtigung
– Schwäche der Liga
– Auswirkungen einer großen Depression
– Hitlers Invasionen
– Pakte und Verträge
– UdSSR unterzeichnet Nazi-Sowjet-Pakt


Aufrüstung Deutschlands

Das Buch Hitlers Außenpolitik 1933-1939: Der Weg in den Zweiten Weltkrieg untersucht die Auswirkungen des Endes des Ersten Weltkriegs und wie sich dies auf Hitlers Weltbild und die Lage in Europa ausgewirkt hat. Anschließend wird erläutert, wie diese Ansichten Hitlers Außenpolitik gegenüber Europa und der internationalen Gemeinschaft geprägt haben. Auch das Vorgehen Deutschlands gegenüber Spanien während des spanischen Bürgerkriegs wird diskutiert und die Hauptgründe für das deutsche Engagement waren politischer und wirtschaftlicher Natur. Die Aufrüstung Deutschlands und die Remilitarisierung des Rheinlandes werden ebenso diskutiert wie ihre Rolle bei der militärischen Machtergreifung Deutschlands, um sich nicht nur zu verteidigen, sondern auch auszuweiten und Krieg zu führen. Die Entwicklung der Luftwaffe und der mechanisierten Streitkräfte des deutschen Militärs beeinflusste die Art und Weise, wie Hitler den Krieg strategisch plante und vorbereitete. Der Autor argumentiert, dass die Art und Weise, wie der Erste Weltkrieg endete, Hitlers Außenpolitik prägte und dass die Aufrüstung und Erweiterung der deutschen Militärmacht seine Politik, Ziele und Planung für Außenbeziehungen und Krieg weiter beeinflusste.

Diese Quelle ist wichtig, da sie zeigt, wie die Aufrüstung Deutschlands durch die Folgen des Versailler Vertrages und Hitlers Wunsch, Deutschland durch die Entwicklung seines Militärs zu einer Weltmacht zu machen, vorangetrieben wurde. Diese Quelle knüpft an die Punkte der deutschen Aufrüstung an, die von solchen Wünschen angetrieben werden, wie Deutschland zu einer Weltmacht zu machen und die Zwänge des Versailler Vertrages aufzuheben. Auch die Aufrüstung des deutschen Militärs erforderte große Rohstoffmengen, und der spanische Bürgerkrieg bot Hitler die Möglichkeit, im Gegenzug für die Unterstützung der spanischen Nationalisten reiche Ressourcen für die deutsche Aufrüstung zu gewinnen. Das hatte auch politische Gründe, denn solange es in Spanien Konflikte gebe, könnten Großbritannien und Frankreich Deutschland nicht isolieren. Dies kann mit der Position von Professor Richard Overy in Verbindung gebracht werden, wonach Deutschland die wirtschaftlichen Ressourcen anderer Nationen durch kleinere Kriege nutzen müsse, bevor Deutschland in einen großen internationalen Krieg verwickelt werden könne. Es geht auch darum, wie die Aufrüstung Deutschlands dem Wunsch der Nazis entsprach, deutsches Territorium und Grenzen schützen zu können. Die deutsche Aufrüstung hatte einige Hilfe von der Weimarer Republik, indem sie einen Plan zur Erhöhung der militärischen Größe und Vorbereitung der Abarbeitung sowie ein Offizierskorps hatte, das bereit war, sich an der Aufrüstung zu beteiligen. Das Offizierskorps des deutschen Militärs war ehrgeizig und die Aufrüstungspläne der Nazis würden es den Offizieren ermöglichen, ihre Karriere beim Militär zu verbessern.

Weinberg, Gerhard L. Hitlers Außenpolitik 1933-1939: Der Weg in den Zweiten Weltkrieg. New York: Enigma-Bücher, 2009.

Hitler bricht Vertrag von Versailles

Hitler hielt den Vertrag von Versailles für einen ungerechten Vertrag und sehr unfair gegenüber Deutschland. Hitler war entschlossen, das deutsche Militär mit allen notwendigen Mitteln wieder aufzubauen. Diese Quelle zeigt mehrere wichtige Punkte, die in den Aufrüstungsprozess einflossen und wie Deutschland damit durchkommen konnte. Hitler war in der Lage, einige der geltenden Beschränkungen zu umgehen, beispielsweise das Fliegen von Zivilflugzeugen zur Ausbildung der Luftwaffe. Der Vertrag sagte nie etwas über die Ausbildung, was bedeutete, dass Deutschland ausbilden konnte, aber kein Militär zum Einsatz hat. Andere Aspekte waren der Bau von mehr als 2.000 Kriegsflugzeugen im Geheimen und die Rekrutierung von mehr als 300.000 Mann. Der Aufbau der Streitkräfte, wie es Hitler tat, ist ein klares Zeichen für den Wunsch nach einem größeren Militär, aber zuerst musste Deutschland an Frankreich und Großbritannien vorbeikommen. Der Wiederaufbau wurde größtenteils im Geheimen durchgeführt, um ihn vor dem Rest Europas zu verbergen. Frankreich hatte viel Geld für die Verteidigung gegen Deutschland ausgegeben. Die Hauptverteidigung war die Maginot-Linie, eine Reihe von Verteidigungsfestungen entlang des östlichen Teils Frankreichs. Frankreich konnte nicht viel tun, um Deutschland aufzuhalten, was ist mit Großbritannien? Die Briten taten noch weniger, um die Aufrüstung zu stoppen, sie unterzeichneten ein Flottenabkommen, das Deutschland eine Marine zuließ, und sie begannen, Deutschland zu beschwichtigen, als die Aggression begann. In gewisser Weise schien es, als ob Großbritannien wollte, dass Deutschland Versailles brach, die Briten hatten Verständnis für die harten Beschränkungen, die Deutschland auferlegt wurden. Hitler hätte mit oder ohne Zustimmung von Frankreich oder Großbritannien aufgerüstet.Der Wunsch, nach Osteuropa zu expandieren, erforderte einen Aufrüstungsplan, um einen bedeutenden Krieg zu führen. Wieder würde Hitler mit allen notwendigen Mitteln aufrüsten, und die Quelle zeigt, dass ihn selbst die Großmächte Europas nicht abschrecken würden.

„Deutschland und Aufrüstung“. (Online-Forum-Nachricht). Website zum Geschichtsunterricht. http://www.historylearningsite.co.uk/germany_and_rearmament.htm (Zugriff am 24. Oktober 2011).

Video zur Aufrüstung Deutschlands

Dieses Video ist äußerst nützlich, da es nicht nur das massive Ausmaß der Wiederbewaffnung Deutschlands beschreibt, sondern auch die konkreten Pläne der Wiederbewaffnung. Professor Richard Overy erörtert in dem Video die konkreten Probleme, die Hitler bei der Verwirklichung seiner Vision eines wiederaufgerüsteten Deutschlands hatte. Die Tatsache, dass Deutschlands grandiose Pläne für einen totalen Krieg durch einen einfachen Mangel an Rohstoffen behindert wurden, motivierte die Nazis in ihrem Bestreben, ihre Nachbarländer zu erobern, aufgrund der großen Anzahl von Ressourcen, die für die Aufrüstungsbemühungen hinzugefügt würden. Das Video macht deutlich, dass die Aufrüstung und das Ziel, auf den totalen Krieg vorbereitet zu sein, dazu beigetragen haben, Deutschland früher als gewollt in den Krieg zu treiben.

Diese Quelle weist darauf hin, dass Deutschland Ende der 1930er Jahre keinen großen Krieg anstrebte, sondern sich eher auf einen späteren vorbereitete. Die begrenzten Ressourcen in Deutschland spielten eine Rolle bei der Entscheidung Hitlers, in Nachbarländer einzudringen und sie anzugreifen, um wirtschaftliche Ressourcen für die Durchführung eines großen Krieges zu erhalten. Laut dieser Quelle gab es industrielle und wirtschaftliche Kräfte, die die militärische Expansion und Aktionen zur Fortsetzung der Aufrüstung und des Aufbaus der deutschen Streitkräfte vorangetrieben haben. Hier spielten wirtschaftliche und ressourcenbezogene Belange eine Rolle bei den Maßnahmen zur Aufrüstung in Deutschland. Diese Quelle bezieht sich insofern auf den Zeitschriftenartikel über die NS-Wirtschaft, als sie beide das Verhältnis zwischen der Wirtschaft und den Ressourcen Deutschlands und der deutschen Aufrüstung und militärischen Aggression diskutieren. Es gibt auch Verbindungen zwischen dieser Quelle und dem Artikel von Gerhard Weinberg, da einer der Gründe, warum Deutschland in den spanischen Bürgerkrieg verwickelt wurde, der Bedarf an Material und Ressourcen war, um die Aufrüstung fortzusetzen und Deutschland auf zukünftige Konflikte vorzubereiten, was einigen der Gründe ähnlich ist dass Professor Overy für die deutsche Aggression gegenüber Ländern wie Russland und der Tschechoslowakei erklärte.

Weinberg-Artikel

Artikel von Gerhard L. Weinberg Außenpolitik in Frieden und Krieg hat einen tollen Abschnitt, in dem Weinberg die deutsche Aufrüstungspolitik diskutiert. Er beschreibt, wie Deutschland seine Aufrüstung gezielt auf die verschiedenen Kriege ausrichtete, die es zu führen beabsichtigte. Weinberg zeigt, dass Hitler glaubte, dass jedes Land, das Deutschland bekämpfen würde, eine andere Strategie und ein anderes Waffensystem erfordern würde. Weinberg diskutiert auch die Nazi-Täuschungs- und Vertragsbruchpolitik, um die notwendigen Materialien für die Aufrüstung zu beschaffen, und Hitlers Motivation für die Kriegsanstrengungen im Allgemeinen. Hitler glaubte, dass das deutsche Volk dazu bestimmt war, die Welt zu regieren, und er beabsichtigte, dieses Ziel durch eine Reihe von Kriegen zu erreichen, von denen jeder dazu beitragen würde, Deutschland besser auf den nächsten vorzubereiten.

Diese Quelle ist eindeutig wichtig, da der Artikel viele der politischen und wirtschaftlichen Maßnahmen der Nazis beschreibt, die dazu beigetragen haben, Deutschland für den Zweiten Weltkrieg aufzurüsten. Die politischen Manöver, die aufgrund der durch den Versailler Vertrag auferlegten Beschränkungen erforderlich waren, werden ebenso detailliert beschrieben wie die Überzeugungen der Nazis, wie Deutschland die Ressourcen und Mittel beschaffen könnte, die zum Aufbau des Militärs benötigt werden.

Außenpolitik in Frieden und Krieg von Gerhard L. Weinberg

Jane Caplan, Redakteurin, Nazi-Deutschland (Oxford: Oxford University Press, 2008), pg. 196-218 isbn: 978-0-19-927687-5

Fehlende Regulierung führt zu deutscher Aufrüstung

Carroll, Berenice. “Deutschland, entwaffnet und aufgerüstet, 1925-1935.” Zeitschrift für Frieden und Forschung. 3. nein. 2 (1966): 114-124.

Im Artikel von Berenice A. Carroll Deutschland Entwaffnet und Aufrüstung, 1925-1935 Wir sehen den Artikel, der versucht, die Zeit der Entwaffnung Deutschlands unter dem Vertrag von Versailles zu erklären, bis Hitler die durch den Vertrag von 1935 eingeführte Entwaffnung ablehnte. Carroll schlägt vor, dass Deutschland unter Hitler jeden Aspekt des Vertrages verletzen würde, insbesondere in Bezug auf Männer, die bewaffnet sind. Der Artikel gibt uns eine achtstufige „Rüstung-Abrüstung“-Skala, in der Carroll erklärt, dass Deutschland nach dem Versailler Vertrag auf Stufe vier entwaffnet wurde: die sie auf eine kleine Armee beschränkte, mit dem Zweck, nur seine Grenze zu patrouillieren, in anderen Worte, die Armee machte 1% des Bruttoeinkommens der Nation aus (S. 114). Sie erklärt weiter, dass Hitler in der Lage war, Deutschland auf etwa 6% seiner Bruttoinlandsproduktion aufzurüsten (Stufe 6 auf der Skala „Aufrüstung-Abrüstung“). Außerdem argumentiert sie, dass Deutschland bis 1935 heimlich aufrüsten konnte weil der Völkerbund die Vertragsbestimmungen in Deutschland nicht regelte.

Beim Lesen“Deutschland Entwaffnet und Aufrüstung, 1925-1935” Wir stimmen Carroll zu, dass Deutschland aufgrund der fehlenden Regulierung im Vertrag von Versailles unter dem Radar aufrüsten kann. Was sich vielleicht als interessanter herausstellte: Hitler konnte Deutschland nur bis zur Stufe sechs aufrüsten, was nach Carrolls Aufrüstungsskala nicht dem Niveau einer Kriegsgründung entspricht. Aber wir alle wissen, dass Hitler am Ende Krieg geführt hat, vielleicht können wir sehen, dass Hitler bei der vollständigen Aufrüstung Deutschlands versagt hat und somit die Idee des Blitzkrieges übernommen hat. Bei der Analyse des Artikels können wir nicht anders, als anzunehmen, dass Deutschland die Aufrüstung bis zum achten Schritt des vollständigen Kriegsaufbaus nicht beibehalten konnte, so dass Hitler gezwungen war, sich auf eine neue Kriegsstrategie einzustellen, den Krieg im Blitzkrieg schnell zu erzwingen. Darüber hinaus scheint es richtig, mit Carroll in Bezug auf den Völkerbund zuzustimmen, der es Deutschland ermöglicht, sich wegen seiner fehlenden Regulierung Deutschlands gemäß dem Vertrag aufzurüsten, obwohl Hitler selbst mit der fehlenden Regulierung gemäß dem Vertrag attraktiver ist, konnte Hitler nur auf Stufe sechs aufrüsten, als sein übergeordnetes Ziel darin bestand, Deutschland vollständig aufzurüsten, sicherlich beeinflusste dies Hitlers Kriegspläne.


Deutschland und Aufrüstung

Als Nazi-Deutschland 1935 offen mit der Wiederaufrüstung begann, dürften wenige überrascht gewesen sein, denn Hitler hatte sowohl in seinen Reden als auch in „Mein Kampf“ sehr deutlich gemacht, dass er die „ungerechten“ Bedingungen des Versailler Vertrages brechen würde.

Hitler hatte die Grundlage seiner Außenpolitik klargemacht. Er hatte klar erklärt, dass er:

rückgängig machen, was Deutschland durch den Versailler Vertrag aufgezwungen wurde alle Deutschen zu einer Nation wiedervereinigen Deutschland aufrüsten „Mein Kampf“ hat auch deutlich gemacht, was er von Osteuropäern und den Juden hielt. Beide Gruppen waren die „Untermenschen“ – die Untermenschen Europas, die in dem Europa, von dem Hitler träumte, keinen Platz hatten. Osteuropa wäre für Hitler der Ort, an dem die Deutschen den Lebensraum – den Lebensraum – finden würden, wo sie das Land auf moderne und produktive Weise nutzen und damit die Überzeugung erfüllen würden, dass Hitler glaubte, dass alle guten Deutschen von der landen und die Nahrungsmittel produzieren, die der Staat braucht.

Hitler sah Nazi-Deutschland als das Zentrum Europas und als die Großmacht Europas brauchte die Nation ein starkes Militär. In den 1920er Jahren hatte sich Deutschland technisch an die Bedingungen des Versailler Vertrages gehalten, aber in Wirklichkeit hatte es die Regeln für die Ausbildung gebeugt. Versialles hatte nicht erklärt, dass Deutschland keine U-Boot-Besatzungen im Ausland ausbilden könne oder dass Piloten der verbotenen deutschen Luftwaffe auf zivilen Flugzeugen ausbilden könnten. Auf dem Papier erbte Hitler also ein schwaches Militär, aber das war in Wirklichkeit nicht der Fall. Hitler wusste jedoch, dass Nazi-Deutschland in der Öffentlichkeit in Europa immer noch als an die Bedingungen von Versailles gebunden angesehen wurde, und er war entschlossen, diese Bedingungen offen zu brechen und Deutschlands Recht auf die Kontrolle seines eigenen Militärs erneut geltend zu machen.

1933 befahl Hitler seinen Armeegenerälen, eine Verdreifachung der Armee auf 300.000 Mann vorzubereiten. Er befahl dem Luftfahrtministerium, den Bau von 1.000 Kampfflugzeugen zu planen. Militärgebäude wie Kasernen wurden gebaut. Er zog sich von der Genfer Abrüstungskonferenz zurück, als die Franzosen seinen Plan ablehnten, die Franzosen auf das Niveau der Deutschen abzurüsten oder die Deutschen auf das Niveau der Franzosen aufzurüsten. In jedem Fall wären die beiden Hauptmächte Europas ausgewogen. Hitler wusste, dass die Franzosen seinen Plan nicht akzeptieren würden, und deshalb wurde er, als er sich von der Konferenz zurückzog, von einigen als der Politiker angesehen, der eine realistischere Haltung zur Außenpolitik hatte, und die Franzosen wurden als die Nation angesehen, die Nazi-Deutschland veranlasst hatte, zurückziehen.

Zwei Jahre lang expandierte das deutsche Militär heimlich. Im März 1935 fühlte sich Hitler stark genug, um die militärische Expansion Nazi-Deutschlands öffentlich zu machen – was gegen die Bedingungen des Versailler Vertrages verstieß. Europa erfuhr, dass die Nazis 2.500 Kampfflugzeuge in seiner Luftwaffe und eine Armee von 300.000 Mann in seiner Wehrmacht hatten. Hitler fühlte sich zuversichtlich genug, öffentlich bekanntzugeben, dass in Nazi-Deutschland die Wehrpflicht eingeführt und die Armee auf 550.000 Mann aufgestockt würde.

Wie hat Europa auf diese eklatante Verletzung von Versailles reagiert?

Im Wesentlichen taten die Franzosen und Briten nichts. Großbritannien erholte sich immer noch von der Depression, die seine Wirtschaft zerstört hatte. Sie konnte sich keinen Konflikt leisten. Die Franzosen bevorzugten eine Verteidigungspolitik gegen eine potenzielle deutsche Bedrohung und verbrachten Zeit und Geld damit, die riesige Maginot-Linie zu bauen – eine Reihe riesiger Festungen an der französischen und deutschen Grenze. Das meiste, was Großbritannien, Frankreich und Italien taten (zu dieser Zeit sah Italien Deutschland nicht als möglichen Verbündeten an, da das oben genannte vorabessinien war), war die Bildung der Stresa-Front, die gegen Hitlers Aufrüstungspolitik protestierte, aber nichts anderes tat.

Es schien, dass Großbritannien sogar Deutschlands Bruch des Versailler Vertrages unterstützte. Dieser Vertrag hatte klar festgelegt, was Deutschlands Marine sein sollte – keine U-Boote und nur sechs Kriegsschiffe über 10.000 Tonnen. Im Juni 1935 wurde der Englisch-Deutsches Flottenabkommen wurde unterschrieben. Dies ermöglichte es Deutschland, über ein Drittel der Tonnage der britischen Marine (zu dieser Zeit wahrscheinlich die größte der Welt) und eine gleiche Tonnage an U-Booten zu verfügen. Warum stimmte Großbritannien zu, dass Nazi-Deutschland die Bedingungen von Versailles brechen könnte?

Dieses Ereignis war der Beginn dessen, was man Appeasement nennen sollte. Es wurde angenommen, dass Nazi-Deutschland seine Marine trotzdem entwickeln würde und dass ein offizielles Abkommen zwischen Nazi-Deutschland und Großbritannien viel dazu beitragen würde, die Beziehungen zwischen beiden Ländern zu fördern. Auch in Großbritannien herrschte teilweise das Gefühl, der Versailler Vertrag sei zu hart gegen Deutschland gewesen und es sei an der Zeit, die Bedingungen im Laufe der Zeit zu lockern und Europa zusammenzuleben. Man war der Meinung, dass dieser Ansatz Hitler zufriedenstellen würde und dass Europa von diesem Ansatz profitieren würde, da Nazi-Deutschland keinen Grund hätte, wütend zu sein oder sich durch die alten Bedingungen von Versailles in die Enge getrieben zu fühlen. Ein solcher Ansatz würde viel dazu beitragen, Europa zu stabilisieren und die Wut der Deutschen auf Versailles zu beenden. Wenn Nazi-Deutschland das Abkommen von 1935 einhalten würde, hätte Großbritannien vor allem eine sehr gute Vorstellung von der Größe der deutschen Marine, da es wüsste, wie groß seine Marine war, und könnte an einem Drittel dieser Zahl arbeiten, das der deutschen Marine entspricht.

Wenn diese Vereinbarung jedoch einen Zweck erfüllte, bestand sie darin, die britische Öffentlichkeit zu verwirren. Erst zwei Monate zuvor hatte Großbritannien die Stresa-Front unterzeichnet, die Deutschlands militärische Aufrüstung verurteilt hatte. Nun stimmte Großbritannien zu, dass Deutschland genau das tun konnte, was Großbritannien verurteilt hatte !! Es zeigte Hitler auch, dass er Großbritannien drängen und damit durchkommen konnte. Gab es andere Aspekte von Versailles, die er herausfordern konnte?


Aufstieg zur Macht von Adolf Hitler

Im gesellschaftlichen Chaos nach der Niederlage Deutschlands aus dem Krankenhaus entlassen, nahm Hitler von Mai bis Juni 1919 die politische Arbeit in München auf. Als Heerespolitiker trat er der Kleinen Deutschen Arbeiterpartei in München bei (September 1919). 1920 wurde er mit der Propaganda der Partei beauftragt und verließ die Armee, um sich der Verbesserung seiner Position innerhalb der Partei zu widmen, die in diesem Jahr in Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (Nazi) umbenannt wurde. Die Bedingungen waren reif für die Entwicklung einer solchen Partei. Ressentiments über den Verlust des Krieges und die Härte der Friedensbedingungen trugen zu den wirtschaftlichen Nöten bei und brachten weit verbreitete Unzufriedenheit mit sich. In Bayern war dies aufgrund seines traditionellen Separatismus und der in der Region verbreiteten Abneigung gegen die republikanische Regierung in Berlin besonders scharf. Im März 1920 versuchte ein Staatsstreich einiger Armeeoffiziere vergeblich, eine rechte Regierung zu bilden.

München war Treffpunkt unzufriedener ehemaliger Soldatinnen und Soldaten und Angehöriger des Freikorps, das 1918/19 aus nicht in das zivile Leben zurückkehrenden Einheiten der deutschen Wehrmacht organisiert worden war, und politischer Verschwörer gegen die Republik. Viele von ihnen traten der NSDAP bei. An erster Stelle unter ihnen war Ernst Röhm, ein Mitarbeiter der Kreisheeresleitung, der vor Hitler der Deutschen Arbeiterpartei beigetreten war und den Aufstieg Hitlers innerhalb der Partei maßgeblich vorangetrieben hat. Er war es, der die von Hitler eingesetzten „starken Arme“ rekrutierte, um Parteiversammlungen zu schützen, Sozialisten und Kommunisten anzugreifen und Gewalt für den Eindruck von Stärke auszunutzen, den sie vermittelte. 1921 wurden diese Trupps unter Röhm formell in einer privaten Parteiarmee, der SA (Sturmabteilung), organisiert. Röhm konnte sich auch Schutz vor der bayerischen Regierung sichern, die zur Aufrechterhaltung der Ordnung auf die örtliche Heeresführung angewiesen war und einige seiner terroristischen Taktiken stillschweigend akzeptierte.

Die Bedingungen waren günstig für das Wachstum der kleinen Partei, und Hitler war klug genug, sie voll auszunutzen. Als er der Partei beitrat, fand er sie ineffektiv, einem Programm nationalistischer und sozialistischer Ideen verpflichtet, aber ihrer Ziele unsicher und in ihrer Führung gespalten. Er akzeptierte sein Programm, betrachtete es aber als Mittel zum Zweck. Seine Propaganda und sein persönlicher Ehrgeiz verursachten Spannungen mit den anderen Führern der Partei. Hitler begegnete ihren Versuchen, ihn einzudämmen, mit Rücktrittsandrohungen, und weil die Zukunft der Partei von seiner Macht abhing, Öffentlichkeitsarbeit zu organisieren und Geldmittel zu beschaffen, gaben seine Gegner nach. Im Juli 1921 wurde er ihr Führer mit fast unbegrenzten Befugnissen. Von Anfang an machte er sich daran, eine Massenbewegung zu schaffen, deren Mystik und Macht ausreichen würden, um ihre Mitglieder an ihn zu binden. Er betreibt unerbittliche Propaganda durch die Parteizeitung, die Völkischer Beobachter („Popular Observer“, erworben 1920) und durch Treffen, deren Publikum bald von einer Handvoll auf Tausende anwuchs. Mit seiner charismatischen Persönlichkeit und dynamischen Führung zog er einen ergebenen Kader von Naziführern an, Männer, deren Namen heute in Schande leben – Johann Dietrich Eckart (der als Mentor für Hitler fungierte), Alfred Rosenberg, Rudolf Hess, Hermann Göring und Julius Streicher .

Der Höhepunkt dieses rasanten Wachstums der NSDAP in Bayern war der Versuch, die Macht in der Münchner (Bierhalle) zu ergreifen. Putsch November 1923, als Hitler und General Erich Ludendorff versuchten, die herrschende Verwirrung und Opposition gegen die Weimarer Republik auszunutzen, um die Führung der bayerischen Regierung und den örtlichen Heeresführer zu zwingen, eine nationale Revolution auszurufen. In dem daraus resultierenden Nahkampf schossen Polizei und Armee auf die vorrückenden Demonstranten und töteten einige von ihnen. Hitler wurde verletzt, vier Polizisten wurden getötet. Wegen Hochverrats vor Gericht gestellt, nutzte er charakteristischerweise die immense Publizität, die ihm zuteil wurde. Er zog auch eine wichtige Lehre aus dem Putsch- dass die Bewegung mit legalen Mitteln an die Macht kommen muss. Er wurde zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt, verbüßte aber nur neun Monate, und die in relativer Bequemlichkeit auf Schloss Landsberg. Hitler nutzte die Zeit, um den ersten Band des mein Kampf, seine politische Autobiographie sowie ein Kompendium seiner vielfältigen Ideen.

Hitlers Ideen beinhalteten die Ungleichheit zwischen Rassen, Nationen und Individuen als Teil einer unveränderlichen natürlichen Ordnung, die die „arische Rasse“ als das schöpferische Element der Menschheit verherrlichte. Laut Hitler war die natürliche Einheit der Menschheit die Volk („das Volk“), von denen das deutsche Volk das größte war. Darüber hinaus glaubte er, dass der Staat existierte, um den Menschen zu dienen Volk– eine Mission, die ihm die Weimarer Republik verriet. Alle Moral und Wahrheit wurden nach diesem Kriterium beurteilt: ob sie dem Interesse und der Bewahrung der Volk. Die parlamentarische demokratische Regierung wurde doppelt verurteilt. Sie ging von der Gleichheit der Individuen aus, die für Hitler nicht existierte, und ging davon aus, dass das, was im Interesse der Volk durch parlamentarische Verfahren entschieden werden könnte. Stattdessen argumentierte Hitler, dass die Einheit der Volk seine Inkarnation im Führer finden würde, ausgestattet mit vollkommener Autorität. Unterhalb des Führers wurde die Partei aus dem Volk und war wiederum sein Schutz.

Der größte Feind des Nationalsozialismus war nach Ansicht Hitlers nicht die liberale Demokratie in Deutschland, die bereits am Rande des Zusammenbruchs stand. Es war die rivalisierende Weltanschauung, der Marxismus (der für ihn sowohl die Sozialdemokratie als auch den Kommunismus umfasste) mit seinem Beharren auf Internationalismus und wirtschaftlichen Konflikten. Jenseits des Marxismus hielt er den Juden für den größten Feind, für Hitler die Inkarnation des Bösen. Unter Historikern ist umstritten, wann der Antisemitismus zu Hitlers tiefster und stärkster Überzeugung wurde. Bereits 1919 schrieb er: „Rationeller Antisemitismus muss zu systematischer juristischer Opposition führen. Sein letztes Ziel muss die vollständige Beseitigung der Juden sein.“ In mein Kampf, beschrieb er den Juden als „Zerstörer der Kultur“, „einen Parasiten innerhalb der Nation“ und „eine Bedrohung“.

Während Hitlers Abwesenheit im Gefängnis schmachtete die NSDAP aufgrund interner Meinungsverschiedenheiten. Nach seiner Freilassung sah sich Hitler mit Schwierigkeiten konfrontiert, die es vor 1923 nicht gegeben hatte. Die wirtschaftliche Stabilität war durch eine Währungsreform erreicht worden, und der Dawes-Plan hatte die deutschen Reparationen für den Ersten Weltkrieg zurückgefahren. Die Republik schien respektabler geworden zu sein. Hitler war es verboten, zunächst in Bayern, dann in vielen anderen deutschen Bundesländern Reden zu halten (diese Verbote blieben bis 1927–28 in Kraft). Trotzdem wuchs die Partei langsam an Zahl, und 1926 etablierte Hitler erfolgreich seine Position darin gegen Gregor Strasser, dessen Anhänger hauptsächlich in Norddeutschland waren.

Das Aufkommen der Depression im Jahr 1929 führte jedoch zu einer neuen Periode politischer Instabilität.1930 verbündete sich Hitler mit dem Nationalisten Alfred Hugenberg in einem Feldzug gegen den Young-Plan, eine zweite Neuverhandlung der deutschen Kriegsreparationszahlungen. Mit Hilfe von Hugenbergs Zeitungen gelang es Hitler erstmals, ein landesweites Publikum zu erreichen. Die Allianz ermöglichte es ihm auch, Unterstützung bei vielen Wirtschafts- und Industriemagnaten zu suchen, die politische Gelder kontrollierten und darauf bedacht waren, sie zur Bildung einer starken rechten, antisozialistischen Regierung zu verwenden. Die Subventionen, die Hitler von den Industriellen erhielt, stellten seine Partei auf eine sichere finanzielle Basis und ermöglichten es ihm, seinen emotionalen Appell an die untere Mittelschicht und die Arbeitslosen wirksam zu machen, basierend auf der Proklamation seines Glaubens, dass Deutschland aus seinen Leiden erwachen werde, um seine natürliche Größe. Hitlers Umgang mit Hugenberg und den Industriellen ist ein Beispiel für sein Geschick im Umgang mit denen, die ihn ausnutzen wollten. Aber seine wichtigste Errungenschaft war die Gründung einer wirklich nationalen Partei (mit Wählern und Anhängern aus verschiedenen Klassen und religiösen Gruppen), die zu dieser Zeit einzigartig in Deutschland war.


Die Entstehung von Hitlers Armee

Ende Juli 1914. Eine riesige Menschenmenge auf der Odeonsplatz in München begrüßt begeistert die Kriegsankündigung. Auf einem Foto dieser jubelnden Masse, deutlich erkennbar, ist der junge Adolf Hitler zu sehen, damals ein unbekannter, reisender Maler von Stillleben, der sich vor allem durch seine stumpfe Wiedergabe menschlicher Figuren auszeichnet. Innerhalb weniger Tage würde Hitler dem 16. bayerischen Reserveregiment beitreten, das nach knapp zwei Monaten Ausbildung an die Westfront verschifft wurde. In der katastrophalen Schlacht bei Langemarck im Oktober 1914 verlor es von seinen 3.600 jungen Soldaten 3.000 Tote oder Verwundete. Hitler war einer der wenigen Überlebenden des Regiments. So begann Hitlers Erfahrung mit der deutschen Armee.

Wie allzu viele Deutsche fand der künftige Reichsführer seine Erfahrungen im Ersten Weltkrieg erhebend. Er erwies sich als mutiger Kampfsoldat und erhielt das Eiserne Kreuz erster Klasse, eine Medaille, die selten an die Mannschaften verliehen wird. Aber Hitlers Verhalten und Einstellung verunsicherten seine Vorgesetzten, und während des Krieges wagten sie es nicht, ihm zu vertrauen, andere Männer zu führen. Sie beauftragten ihn jedoch, als Läufer zwischen Front und Hauptquartier zu dienen, eine Aufgabe, die ideal für Hitler den Einzelgänger war. So stieg er im Verlauf des Krieges nie über den Rang eines Gefreiten auf. Dennoch prägten seine Kampferfahrungen, von Langemarck bis Flandern, Hitlers Haltung gegenüber der Wehrmacht während des gesamten Zweiten Weltkriegs. Insbesondere die Kämpfe an der Somme 1916 und in Flandern 1917 beeinflussten Hitlers Kriegsverständnis nachhaltig.

Aus unserer Sicht war die deutsche Verteidigung der Somme zu Beginn des 21. Frontsoldaten. Im Jahr 1917 führte Deutschland ein weitaus flexibleres Verteidigungssystem ein, in dem seine Infanterie weniger Verluste erlitt, aber mit größeren Unsicherheiten hinsichtlich des Haltens, des Rückzugs und des Gegenangriffs konfrontiert war. Die neue Doktrin legte jüngeren Offizieren und Unteroffizieren eine große Verantwortung für die Entscheidungsfindung auf, während sie die Welt des gemeinen Infanteristen in erhebliche Unsicherheit brachte. Es scheint wahrscheinlich, dass Gefreiter (Unteroffizier) Hitler fand seine Aufgaben als Läufer durch die neue Komplexität des Verteidigungssystems in der Tiefe stark behindert, und seine Abneigung gegen die neue Taktik würde sein Beharren im nächsten Krieg darauf Wehrmacht halten jeden Quadratzentimeter des Territoriums, das seine Truppen besetzt hatten.

Wir wissen, dass Hitler, wie fast alle Frontsoldaten, die Stabsoffiziere mit ihren karmesinrot gestreiften Hosen, die ihr Leben scheinbar bequem in Schlössern verbrachten, verachtete, während die Frontsoldaten litt, blutete und starb in den Schützengräben. Wie der britische Kampfdichter Siegfried Sassoon im Ersten Weltkrieg schrieb:

Wäre ich wild und kahlköpfig und kurzatmig,
Ich würde mit scharlachroten Majors in der Basis leben,
Und Speed-Düster-Helden bis in den Tod.…
Und wenn der Krieg vorbei ist und die Jugend tot ist,
Ich würde sicher nach Hause tappen und sterben – im Bett.

Hitler erinnerte seine Generäle später bei vielen Gelegenheiten daran, dass er den Krieg in den Schützengräben verbracht hatte, während sie sicher im Rücken geblieben waren.

Nach dem Ersten Weltkrieg war Hitler, wie viele deutsche Veteranen, arbeitslos und ärgerte sich zutiefst über den Ausgang des Krieges. Und wie die meisten Deutschen war er mehr als bereit, den Politikern, den Juden und den Kommunisten die Schuld an der Niederlage des Reiches zu geben, die angeblich einer ungeschlagenen Armee in den Rücken gestochen hatten, anstatt die fehlerhafte Strategie, die die Mittelmächte gegen die Mittelmächte ausgespielt hatte, verantwortlich zu machen übrigen Welt. Dieses falsche Verständnis der Reichsniederlage von 1918 hallte nicht nur in rechten Kreisen wider, sondern auch im Offizierskorps der deutschen Wehrmacht.

Es waren die Armeebehörden, die Hitlers politische Karriere ankurbelten, indem sie ihn als Agitator in diese Jauchegruben von München, den Bierhallen der Stadt, schossen. Bis 1923 hatte er in Bayerns bizarrer politischer Szene genügend Unterstützung gefunden, um seinen Bierhallen-Putsch zu starten, einen Putsch zum Sturz der Weimarer Republik. Hinter ihm stand der labile General Erich Ludendorff, der mit Feldmarschall Paul von Hindenburg in den letzten beiden Kriegsjahren angeblich Deutschland regiert hatte. Das Scheitern dieses Versuchs schadete Hitlers langfristigen Aussichten in der Tat wenig, er nutzte seinen Prozess vor einem wohlwollenden Tribunal nicht nur als Forum, um seine Botschaft der Desinformation und Lügen über die „November-Verbrecher“ zu verbreiten – die Politiker, die Deutschland in 1918 – aber auch, um die Republik selbst anzugreifen.

Während der 1920er Jahre baute Hitler die kleine nationalsozialistische Partei zu einer effektiven politischen Organisation aus. Die Weltwirtschaftskrise, ausgelöst durch den Wall-Street-Crash im Oktober 1929, bot Hitler seine große Chance. Die katastrophale wirtschaftliche Lage, die mehr als ein Drittel der deutschen Arbeitskräfte an die Grenze brachte, zerstörte die politische Mitte der zerfallenden Republik und führte zu einem erbitterten Machtkampf zwischen den Nazis rechts und den Kommunisten links. Deutschlands Konservative, einschließlich des Offizierskorps des Heeres, sahen in Hitler zunehmend den potenziellen politischen Retter des Reiches, einen Mann, der die Kommunisten vereiteln und der Nation die einheitliche politische Führung und Unterstützung bieten konnte, die der Armee im letzten Krieg angeblich gefehlt hatte. Im hektischen Wahlkampf der frühen 1930er Jahre spielte Hitler immer wieder auf seine Absicht an, einen weiteren Krieg zu beginnen, sollte er an die Macht kommen. Wie er in einer typischen Rede im November 1930 kommentierte: „Wenn so viele predigen, dass wir in das Zeitalter des Friedens eintreten, kann ich nur sagen: ‚Meine Lieben, ihr habt das Horoskop der Zeit schlecht interpretiert, denn es deutet nicht darauf hin Frieden, sondern Krieg wie nie zuvor.'“

Am 30. Januar 1933, einem der dunkelsten Tage der deutschen Geschichte, ernannte Reichspräsident Paul von Hindenburg, der ergraute Held des Ersten Weltkriegs, Hitler zum Reichskanzler. Nazi-freundlicher General Werner von Blomberg wurde zum Verteidigungsminister in Hitlers neuem Kabinett ernannt. Innerhalb einer Woche hatte Hitler sich mit den hochrangigen deutschen Militärführern getroffen und die Agenda des neuen Regimes angekündigt: eine massive militärische Aufrüstung, die die Fesseln zerreißen würde, die Deutschland durch den Versailler Vertrag auferlegt wurden. Hitler machte diesen Generälen und Admiralen aber auch deutlich, dass er einen völligen Umsturz der seit dem 17. Jahrhundert bestehenden europäischen Ordnung anstrebte. Er warnte sie, dass die Franzosen, wenn sie echte Führer hätten, sofort handeln würden, um das Nazi-Regime bei der Geburt zu ersticken.

Trotz des anfänglichen Trostes, den Hitlers Botschaft seinem Publikum zweifellos brachte, blieben die Beziehungen zwischen dem neuen Kanzler und dem Militär im Laufe der ersten eineinhalb Jahre steinig. Das Problem lag nicht bei Hitler, sondern bei seinen Anhängern. Die Sturmtruppen –Sturmabteilung („Sturmabteilung“) oder SA – hatten mit ihren Straßenunruhen und allgemeinen Schlägereien eine wichtige Rolle bei den Bemühungen der Nazis gespielt, die Republik zu stürzen. Ernst Röhm, ihr hochdekorierter Generalstabschef und stellvertretender Befehlshaber Hitlers, stellte sich die Ablösung des Heeres durch die SA vor – ein Ziel, das er gegen den Widerstand des Offizierskorps des Heeres zu fördern suchte. Doch im Frühsommer 1934 stellte die Heeresführung Hitler ein Ultimatum: Entweder er entfernte Röhm und degradierte die SA, oder die Armee würde Hitlers Nazi-Regime beseitigen.

Hitler hat ihre Nachricht bekommen. Während der sogenannten „Nacht der langen Messer“ im Juni 1934 wurde der Führer ordnete eine Säuberung der SA-Führung an und nutzte die Gelegenheit, um andere Feinde seines Regimes zu beseitigen. Unter den Ermordeten befand sich auch General Kurt von Schleicher, Hitlers Vorgänger als Kanzler, der sich einst zu oft gegen die Machtergreifung der Nazis gewehrt hatte. Die Armee hatte ihren Pakt mit dem Teufel geschlossen, so dass die Generäle kein Protestquietschen über Schleichers Ermordung durch Nazi-Schergen von sich gaben. Während dieses Ereignis im Vergleich zu den mörderischen Säuberungen, die Josef Stalin den Völkern der Sowjetunion zufügte, verblasste, waren die rund 200 Opfer ein blutiges Zeugnis dafür, dass der Rechtsstaat aus dem deutschen Staat verschwunden war.

Nach dieser Säuberung der wilderen und ehrgeizigeren SA-Mitglieder und Hindenbergs Tod im August 1934 ließ Blomberg die Soldaten der deutschen Wehrmacht einen direkten, persönlichen Eid auf Hitler leisten – nicht auf das Reich, nicht auf die Verfassung, nicht auf der deutsche Staat, aber zum Führer des deutschen Volkes. Es war ein schicksalhafter Schachzug, der unterstrich, wie schnell und gründlich Hitler die Armee als williges und enthusiastisches Werkzeug des neuen Regimes in den NS-Staat kooptiert hatte.

Hitler gab seinen Militärs einen Blankoscheck, um mit der Aufrüstung zu beginnen, und verstieß damit direkt gegen die Verpflichtungen des Reichsvertrags. Pflichtbewusst bemühte sich die Armee, die größte Bodentruppe Mitteleuropas aufzubauen, die Luftwaffe die größte Luftwaffe und die Marine eine große Flotte von Schlachtschiffen. Doch wie die vom Export abhängige fragile Wirtschaft des Reiches diese Ziele inmitten der schlimmsten Depression der Geschichte erreichen sollte, blieb unklar. Die Nation besaß nur wenige Bodenschätze und praktisch keine Bestände an Devisenreserven. Kohle war der einzige Rohstoff, den das Reich im Überfluss besaß. Alles andere mussten die Deutschen importieren. Die Folge war, dass sowohl die deutsche Wirtschaft als auch die Bundeswehr in den 1930er Jahren mit einer Reihe von Engpässen konfrontiert waren, die durch Nichtlieferung benötigter Materialien, Produktionsengpässe und ab 1936 Arbeitskräftemangel verursacht wurden. Zwischen 1933 und Kriegsausbruch konnte die deutsche Industrie 41 Prozent der Aufträge der Wehrmacht platziert hatte.

Abgesehen von seinen Bemühungen, die Aufrüstung zu beschleunigen, kümmerte sich Hitler jedoch wenig um die Logistik. In seinen ersten Amtsjahren respektierte er die Expertise seiner Militärberater und ging davon aus, dass sie wüssten, was sie taten. Praktisch jeder Reichsmark Hitler und seine Wirtschaftsexperten konnten aus Deutschlands angespannter Wirtschaft direkt in die Militärkassen quetschen.

Die Heeresführung beschloss einen konservativen Ausbau der Bodentruppen des Reiches. Erschwerend kam hinzu, dass die deutschen Truppen aufgrund der Beschränkungen in Versailles praktisch keine Erfahrung mit Panzeroperationen hatten und Deutschland selbst kaum Zugang zu Öl hatte. Der Erfolg würde von der erfolgreichen Umsetzung der kohärenten Doktrin der Armee über kombinierte Waffen abhängen, die in dem grundlegenden Lehrhandbuch von 1933 dargelegt wurde Die Truppenführung („Truppenführung“), geschrieben von den Generälen Werner von Fritsch, Ludwig Beck und Otto von Stülpnagel – dem ersten, der bald zum Oberbefehlshaber des deutschen Heeres und dem zweiten zum Chef des Generalstabs ernannt wurde.

Bis 1935 hatte Hitler die Einberufung und dann die Schaffung des Luftwaffe. Die europäischen Mächte blieben stumm. Im folgenden Jahr beschloss Hitler, das Rheinland zu remilitarisieren, ein Schritt, der auch durch den Versailler Vertrag verboten war. In der Erwartung, seine Generäle würden sich die Mühe machen, stellte er stattdessen fest, dass viele, darunter Blomberg, angesichts der relativen Schwäche der Armee gegen ein so riskantes Unterfangen waren. Hohe Führer, die um ihre eigene Stärke besorgt waren und glaubten, die Franzosen würden energisch reagieren, machten sich Sorgen über die Möglichkeit eines Krieges. Hitler hatte jedoch kalkuliert, dass die Franzosen nicht handeln würden. Sie taten es nicht, und ihr Kabinett brach zusammen, was sich praktisch von der Verantwortung für die deutsche Remilitarisierung freigab. Für Hitler war die Remilitarisierung des Rheinlandes ein großer militärischer und politischer Erfolg.

In den nächsten zwei Jahren verlief die deutsche Aufrüstung trotz der erheblichen wirtschaftlichen Schwierigkeiten des Landes relativ reibungslos. Der Ausbruch des Bürgerkriegs in Spanien im Juli 1936 diente dazu, die europäischen Sorgen über die wachsende deutsche Bedrohung abzulenken. Mussolini und das faschistische Italien reagierten sofort mit großer Hilfe für Francisco Francos nationalistische Bewegung in ihrem Bemühen, die sozialistische Republik zu stürzen. Auch die Deutschen leisteten Hilfe, ihre Junkers Ju-52 transportierten die spanische Fremdenlegion von Nordafrika auf das spanische Festland. Hitler machte jedoch klar, dass er aus seiner Sicht nicht die Absicht hatte, größere Truppen zu entsenden, um Franco zu helfen, je länger und heftiger die Ablenkung in Spanien ist, desto besser.

Ende 1937 hatte Deutschland begonnen, beträchtliche Streitkräfte aufzubauen, aber das wirtschaftliche Bild des Landes war düsterer denn je. Anfang November 1937 berief Hitler seine militärischen und außenpolitischen Führer zu einem Gespräch über die wirtschaftlichen Probleme der Aufrüstung und die strategischen Möglichkeiten des Reiches. Dieses Treffen scheint die erste – und letzte – Gelegenheit in der Geschichte des Dritten Reiches gewesen zu sein, bei der Hitler hochrangige Führer in eine ernsthafte Diskussion über strategische und wirtschaftliche Alternativen einbezog.

Überlieferte Aufzeichnungen von diesem Treffen zeigen, dass Hitler für eine aggressive, riskante Außenpolitik plädierte, die darauf abzielte, Deutschland von seinen strategischen und wirtschaftlichen Verwundbarkeiten zu befreien. Insbesondere die Führer Österreich und die Tschechoslowakei als Ziele für die deutsche Expansion identifiziert. Er stieß jedoch auf erheblichen Widerstand von drei Schlüsselfiguren: Blomberg, Fritsch und Bundesaußenminister Konstantin von Neurath. Das Trio argumentierte, dass das Dritte Reich weder die strategische Position noch die militärische Bereitschaft besäße, riskante außenpolitische Initiativen zu ergreifen, die ihrer Meinung nach durchaus in einen Krieg münden könnten.

Die Folgen dieses Treffens waren schnell. Im Januar 1938 heiratete Blomberg, ein Witwer, eine Frau „mit Vergangenheit“, und kurz nach der Hochzeit, die Hitler miterlebt hatte, tauchten Gerüchte über das unangemessene Verhalten von Frau Blomberg als Fräulein. Von Blombergs Misallianz informiert, wandten sich führende Generäle direkt an Hitler und forderten den Rücktritt des Feldmarschalls. Hitler feuerte Blomberg umgehend und Neurath und ordnete den sofortigen Rücktritt einiger hoher Offiziere an. Hitler selbst übernahm Blombergs Sitz im Verteidigungsministerium, das zum Oberkommando der Wehrmacht wurde (Oberkommando der Wehrmacht, oder OKW). Als Stabschef des OKW wählte Hitler General Wilhelm Keitel, einen enthusiastischen Nichts, der weder Integrität noch Ehre besaß.

Es sollte noch schlimmer kommen. Heinrich Himmler und seine SS-Schläger lieferten Hitler gefälschte Beweise und einen zweifelhaften Zeugen, der darauf hindeutet, dass Fritsch, der hoch angesehene Kommandant der Armee, in ein homosexuelles Stelldichein verwickelt war. Hitler entließ Fritsch und ernannte Generaloberst Walther von Brauchitsch, einen begeisterten Nazi, zum neuen Oberbefehlshaber. Himmlers fadenscheinige Beweise lösten sich jedoch fast sofort auf und stellten Hitler vor eine potenziell explosive Krise. Die meisten hochrangigen Generäle der Armee waren wütend über die Behandlung, die Fritsch erhalten hatte, und einige von ihnen forderten seine Wiedereinsetzung, ein Schritt, den Hitler nicht beabsichtigte.

Stattdessen versuchte Hitler mit dem Instinkt eines Spielers, eine Krise mit einer anderen zu entschärfen: Nachdem Hitler den österreichischen Bundeskanzler Kurt Schuschnigg zum Rücktritt gedrängt hatte, ordnete Hitler die Wehrmacht nach Österreich, um dieses Land dem Reich anzuschließen. Die Armee hatte solche Pläne nicht gemacht, Brauchitsch war kaum einen Monat im Amt. Darüber hinaus war die Armee damit beschäftigt, ihre jährlichen Rekruten zu trainieren und war auf eine größere Operation nicht vorbereitet. Trotzdem war die Bundeswehr immer noch die Bundeswehr, und binnen Stunden entwickelte Stabschef Beck einen Plan, mobilisierte Reservisten, schickte Einheiten an die Grenze und schickte sie nach Österreich.

Wie die Remilitarisierung des Rheinlandes, die Anschluss war ein beachtlicher politischer Coup. Massen von Österreichern begrüßten begeistert die Wehrmacht, während andere begeistert mit den Nazis bei Gräueltaten gegen die jüdische Wohnbevölkerung kooperierten. Die Leistung des Heeres war jedoch alles andere als überragend: Auf der Straße nach Wien gingen mehrere Panzer und Lastwagen kaputt, die Unfallrate war erschreckend und die Mobilisierung der Reserven verlief schlecht. Zum Glück für die Deutschen leisteten die Österreicher keinen Widerstand.

Der Anschluss Österreichs brachte dem Dritten Reich erhebliche strategische und wirtschaftliche Vorteile. Es teilte sich nun eine Grenze mit seiner kriminellen Kohorte Italien und österreichischem Territorium, das bis tief in den Balkan reichte. Außerdem umzingelten die Deutschen die Tschechoslowakei nun von drei Seiten. Ebenso wichtig waren andere Zuwächse: Österreichische Devisenbestände unterstützten die deutsche Wiederaufrüstung für das nächste halbe Jahr die große Zahl arbeitsloser Österreicher leistete erhebliche Unterstützung für eine Wirtschaft, in der es verzweifelt an Arbeitskräften mangelte, und die österreichische Armee baute eine beträchtliche Anzahl von Einheiten in die Wehrmacht. Vielleicht am wichtigsten für Hitler, die Anschluss hatte die Wut der hochrangigen Armeeführer über Fritschs Entlassung vollständig entschärft.

Der Erfolg stieg Hitler eindeutig zu Kopf. Innerhalb von zwei Monaten befahl Hitler, verärgert über die tschechische Verstärkung der Bezirke entlang der deutschen Grenze, der Armee, die Planung für eine Invasion in der Tschechoslowakei zu beschleunigen, und bestand darauf, dass die Wehrmacht bis zum 1. Oktober 1938 fertig sein. Wieder die Führer hofierte die Konfrontation mit einigen der führenden deutschen Generäle über den künftigen Kurs der Reichsstrategie.

Beck führte die Opposition gegen Hitlers geplante Invasion an. Der deutsche Stabschef war sich sicher, Wehrmacht die Tschechoslowakei in kurzer Zeit überwältigen könnte. Aber was dann? Eine deutsche Invasion der Republik würde einen Krieg auslösen, den das Reich nicht gewinnen konnte, da die Franzosen ihren Verpflichtungen gegenüber der Tschechoslowakei nachkommen würden und die Briten sie unweigerlich unterstützen würden. Ebenso bedrohlich war die Haltung der Polen und der Sowjets.Derzeit, so Beck weiter, seien Deutschlands einziger Verbündeter die unzuverlässigen und inkompetenten Italiener. Schließlich mussten die Deutschen noch mit größeren Arbeiten an den Befestigungen im Westen beginnen.

Hitler wies Becks Meinung zurück und argumentierte – im Nachhinein ganz richtig –, dass die Briten und Franzosen sich zögerlich erweisen würden, der Tschechoslowakei zu helfen. Aber was Hitler nicht erkannte, war, dass Deutschland, wenn er die Sache in den Krieg trieb, mit einem Eingreifen der Westmächte konfrontiert würde, widerstrebend oder nicht. Die Spannungen zwischen Hitler und Beck schwelten den ganzen Sommer über und explodierten im August 1938. Eine Reihe hochrangiger Generäle unterstützten den Generalstabschef, aber nur wenige waren bereit, sich Hitler offen zu widersetzen. Auch einige der jüngeren Generäle Hitlers traten für Beck in den Kampf ein, aber keiner war in der Lage, den Lauf der Ereignisse zu beeinflussen.

Die meisten Generäle kauerten sich nieder und warteten ab, wie sich die Dinge entwickeln würden. Der stellvertretende Stabschef Erich von Manstein schrieb im August an Beck, dass bisher die Führer in politischen Fragen richtig gelegen hatte, und vielleicht wäre es das Beste, wenn der Generalstabschef seinen Widerstand gegen Hitlers Pläne fallen ließ. Beck blieb jedoch standhaft und trat Mitte August als Stabschef zurück, um durch den rätselhaften General Franz Halder ersetzt zu werden. (Nach dem Krieg behauptete Halder, er habe August und September damit verbracht, einen Putsch zum Sturz des Naziregimes vorzubereiten, aber dass die Kapitulation der Tschechoslowakei im Rahmen des Münchener Abkommens die Gründe für einen Putsch untergraben habe hatte keine solche Aktion geplant.) Den ganzen September über stritt Hitler mit Halder und Brauchitsch über die taktische und operative Planung für den Einmarsch in die Tschechoslowakei. Diese Streitigkeiten kündigten ähnliche Argumente an, die während des gesamten Zweiten Weltkriegs wiederholt werden sollten.

Die Zustimmung der westlichen Führer in München bescherte Hitler erneut einen enormen Propagandasieg. Im letzten Moment gab er nach und stimmte einer friedlichen Beilegung der Tschechien-Krise zu – etwas, das er für den Rest seines Lebens bedauerte. Aber die Konferenz markierte einen kritischen Punkt in Hitlers Beziehung zu seinen militärischen Führern. Von diesem Zeitpunkt an würden diejenigen, die in leitenden Positionen verblieben, keinen Widerstand gegen die Führers strategische Pläne und Annahmen, egal wie wild und realitätsfern.

Trotz anhaltender wirtschaftlicher Schwierigkeiten in der Nach-München-Zeit stellte Hitler bizarre Prognosen über den Ausbau der deutschen Militärmacht auf. Im Herbst 1938 forderte er eine Verfünffachung der Luftwaffe bis 1942, eine Aufgabe, die Zugang zu 85 Prozent der weltweiten Fluggasproduktion erfordert hätte und das Äquivalent aller Nazi-Verteidigungsausgaben zwischen 1933 und 1939 gekostet hätte. Hans Jeschonnek, der Luftwaffesklavisch pronazistischer Stabschef, verkörperte die neue Generation von Nazi-Generälen: Als Experten des Luftfahrtministeriums die Möglichkeit eines solchen Ziels in Frage stellten, antwortete er: „Meine Herren, aus meiner Sicht ist es unsere Pflicht, die Führer und arbeite nicht gegen ihn.“

Anfang 1939 beendete der Marinestab von Admiral Erich Raeder den Z-Plan, der den Ausbau der deutschen Marine zu einer Streitmacht vorsah, die die Royal Navy um die Kontrolle des Atlantiks herausfordern konnte. Wieder kollidierte ein zu ehrgeiziger Plan mit der Realität: Für den Bau einer solchen Flotte gab es für das Reich keine Möglichkeit, ausreichende Stahlvorräte, geschweige denn die Werftkapazitäten, zu beschaffen. Darüber hinaus würden die Vereinigten Staaten mit ziemlicher Sicherheit ihre immense industrielle Macht einsetzen, um der deutschen Produktion mit noch größeren Anstrengungen im Schiffbau entgegenzutreten.

Aber Hitler pflügte voran. Kaum war die Tinte des Münchner Abkommens getrocknet, als die Führer Pläne, den Rest der Tschechoslowakei zu besetzen. Sechs Monate später schlug er zu. Mit einer politischen Krise in Prag befahl er der deutschen Armee, den gesamten tschechischen Staat zu besetzen. Als deutsche Truppen in Prag einrollten, fuhr Hitler auf Anraten seines militärischen Begleitkommandanten Erwin Rommel selbstbewusst in einem offenen Wagen durch die Straßen der tschechischen Hauptstadt zum Schloss Hradschin. Die Aktion erwies sich als eine der letzten friedlichen öffentlichen Gesten Hitlers.

Die Westmächte, insbesondere Großbritannien, explodierten über das, was sie zu Recht als böswillige Missachtung des Abkommens durch Hitler betrachteten. Kurz darauf folgte eine britische Garantie für die Unabhängigkeit Polens. Dass sich die Polen in den Verhandlungen mit den Deutschen als besonders unversöhnlich erwiesen, trug zu Hitlers Wut bei. Er kündigte seinem Geheimdienstchef an, den Briten einen Eintopf zu kochen, an dem sie ersticken würden. Am 3. April befahl Hitler dem Oberkommando der Wehrmacht, eine Invasion in Polen zu planen. Die deutschen Generäle schlossen sich schnell an. Tatsächlich war der Krieg gegen Polen bei den meisten militärischen Führern des Reiches eine beliebte Idee. Zu diesem Zeitpunkt hatten sich die deutschen Militärs weitgehend darauf verständigt, Strategie und Politik in ihre Hände zu legen Führer und konzentrieren sich auf die rein militärischen Fragen, die mit der Zerstörung des polnischen Staates verbunden sind. Hitlers Fähigkeit, im August eine Einigung mit Stalin zu erzielen und damit die Sowjetunion zumindest 1939 aus dem Kalkül eines großen europäischen Krieges zu entfernen, festigte den Glauben unter den deutschen Generälen weiter, dass Hitler ein strategisches und politisches Genie war. Angesichts der weit verbreiteten Meinung, dass das Reich den Ersten Weltkrieg aufgrund innenpolitischer Probleme verloren habe, waren die meisten Generäle zuversichtlich, dass das Nazi-Regime in der Lage sein würde, die Heimatfront für seine Sache zu sammeln, während die deutschen Truppen den Krieg verfolgten. Also marschierten Hitler und seine Generäle am 1. September 1939 in Polen ein und begannen einen Krieg, den sie nicht gewinnen konnten. Die deutschen Generäle glaubten, mit dem Regime eine Einigung erzielt zu haben, in der Hitler die Politik und Strategie übernehmen würde, während sie die militärischen Operationen übernahmen. Aber dieser Deal würde sich schnell auflösen, als der Zweite Weltkrieg zu einer monströsen Realität wurde.

Zur weiteren Lektüre empfiehlt Williamson Murray: In Hitlers Oberkommando, von Geoffrey P. Megargee, und Hitler, 1936–1945: Nemesis, von Ian Kershaw.

Ursprünglich veröffentlicht in der Dezember-Ausgabe 2008 von Militärgeschichte. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.