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Expeditionstruppen (Task Force 56)

Expeditionstruppen (Task Force 56)

Schlacht von Okinawa: Expeditionstruppen (Task Force 56).

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Schlacht von Okinawa


Militär

MANAMA, Bahrain (NNS) – Kapitän Gary R. Windhorst entlastete Kapitän Francis A. Morneau als Kommandeur der Combined Task Force (CTF) 56 bei Naval Support Activity Bahrain am 18. Juli.

Im Mai stand CTF 56 unter der Führung von Morneau auf, um die Aufsicht über alle Expeditionskampfeinsätze der Marine im Verantwortungsbereich des Zentralkommandos zu übernehmen, die maritime Operationen der kombinierten Seestreitkräfte unterstützen.

Seeoperationen tragen dazu bei, die Bedingungen für Sicherheit und Stabilität im maritimen Umfeld zu schaffen und ergänzen die Anti-Terror- und Sicherheitsbemühungen in den Küstengewässern der regionalen Nationen. Koalitionstruppen führen auch Seeoperationen im Rahmen internationaler Seeverkehrskonventionen durch, um die Sicherheit in internationalen Gewässern zu gewährleisten, damit die Handelsschifffahrt und der Fischfang in der Region sicher durchgeführt werden können.

Als Windhorst seine Befehle las und das Kommando über CTF 56 übernahm, nahm er sich einen Moment Zeit, um Morneau dafür zu danken, dass er den Erfolg von CTF 56 angeführt hatte.

&bdquoDanke Capt. Morneau für Ihre Unermüdlichkeit und Ihr Engagement beim Aufstehen dieser guten Organisation&ldquo, sagte Windhorst. &bdquoDies sind herausfordernde Zeiten, und wir stehen Feinden gegenüber, die unerbittlich in ihrem Streben nachgehen. Wir müssen gleichermaßen wachsam und unermüdlich sein, um unsere eigene operative Effektivität sicherzustellen.&rdquo

Windhorst nahm sich auch einen Moment Zeit, um seinen Truppen mitzuteilen, dass die Herausforderungen, die sie angenommen haben, nun auch seine sind.

&bdquoWenn ich über dieses Schlachtfeld schaue, sehe ich Möglichkeiten, auf dem soliden Fundament aufzubauen, das Captain Morneau und Sie alle gelegt haben. Wie Sie es bereits getan haben, nehme ich bereitwillig die Herausforderung an, die uns Geschichte und Schicksal gestellt haben, und freue mich darauf, die hervorragenden Männer und Frauen der Task Force 56 zu leiten.&rdquo

Untergeordnete Einheiten von CTF 56 umfassen Explosive Ordnance Disposal Naval Construction Force (auch bekannt als Seabees), Navy Expeditionary Logistics Support Group, Riverine and Naval Coastal Warfare und Expeditionary Combat Readiness Center.


Die Stamford Historical Society präsentiert

Die Schlachten

Die Schlacht von Iwo Jima

Die Schlacht von Iwo Jima wurde im Februar und März 1945 ausgetragen. Die Operation wurde als Operation Detachment bezeichnet. Die Insel ist eine der Vulkaninseln, Teil der Osagawara-Inselgruppe, etwa 670 Meilen südlich von Tokio. Iwo Jima bedeutet “Schwefel,”, benannt nach den Vorkommen dieses Minerals. Die Insel ist fünf Meilen breit und variiert von 2,5 Meilen im Norden bis zu 0,5 Meilen im Süden. Insgesamt beträgt seine Fläche 7,5 Quadratmeilen. Aufgrund der hohen Verluste an Marine und Flugzeugen in der Vergangenheit waren die Japaner bei der Verteidigung von Iwo Jima vollständig auf Bodentruppen angewiesen, keine Flugzeuge oder Boote waren an der Verteidigung beteiligt. Generalleutnant Tadamichi Kuribayashi sollte Iwo Jima bis zuletzt verteidigen, da er wusste, dass es keine Chance auf einen Sieg gab, aber er beabsichtigte, den amerikanischen Vormarsch so lange wie möglich zu verzögern. Er verwandelte die Insel in eine Festung voller Tunnel und Höhlen, von denen japanische Verteidiger einen hohen Preis für die Eindringlinge verlangen konnten. Diese Stellungen waren mit schweren Artilleriegeschützen besetzt. Die unterirdischen Kammern, die gebaut wurden, um See- und Luftangriffe zu überstehen, waren manchmal groß genug, um 300 bis 400 Mann aufzunehmen.

Die amerikanischen Streitkräfte, die etwa 70.000 Soldaten umfassten, standen unter dem Kommando von General Holland Smith, Kommandierender General, Expeditionstruppen, Task Force 56 und mit Seestreitkräften unter Admiral Raymond A. Spruance, Kommandant der 5. Flotte. Das U.S. V Amphibious Corps plante, die 4. und 5. Marinedivision an den östlichen Stränden zu landen. Der Vorstoß sollte nach Nordosten erfolgen. Ein Regiment der 5. Marinedivision wurde abkommandiert, um Mt. Suribachi einzunehmen. Am 16. Februar begann eine heftige Marinebombardierung der Insel. Drei Tage später griffen 100 Bomber die Insel an, gefolgt von mehr Marinebeschuss. Um 08:30 Uhr landete das V Amphibious Corps, das erste von 30.000 Marines der 3., 4. und 5. Marinedivisionen. Am Abend des ersten Tages waren 30.000 Marinesoldaten gelandet und umzingelten Mt. Suribachi, 40.000 weitere Marines würden später landen. Flammenwerfer und Granaten wurden gegen die Verteidiger von Suribachi eingesetzt und am 23. Februar wurde der Gipfel erreicht. Die Insel wurde am 26. März 1945 für sicher erklärt.

Japan erlitt schwere Verluste: Von den 22.000 Soldaten auf der Insel überlebten nur 1083. Amerikanische Truppen eroberten den höchsten Punkt der Insel, den Mt. Suribachi, und kosteten 6821 Tote und 19.000 Verwundete. Die amerikanischen Verluste beliefen sich auf 26.000, davon 7000 Tote. Iwo Jima wurde zu einem wichtigen Stützpunkt für Flugzeuge und erleichterte aufgrund seiner Nähe Luftangriffe auf das japanische Festland.

Albert Celotto
Jack Golden
William Rudman
Die Schlacht von Iwo Jima
Geschichte der Operationen des US Marine Corps im Zweiten Weltkrieg Band IV: Operationen im Westpazifik: Iwo Jima
Iwo Jima: Amphibisches Epos
Seacoast Marines Zweiter Weltkrieg
Fünfzig Jahre später kämpft Iwo Jima Fotograf seinen eigenen Kampf (dpa)

Einführung
Veteranen
Kämpfe
Stamford Servicerollen
Heimatfront
Ausstellungsfotos
Eröffnungstag


ZWEITER TEIL SAIPAN

Für die Marianen behielt Admiral Nimitz, wie bei allen Operationen im Pazifik außerhalb der Gerichtsbarkeit von General MacArthur, das Oberkommando des Feldzugs. Unter ihm in der Befehlskette war Vizeadmiral Raymond A. Spruance, Kommandant der Fünften Flotte, und unter ihm Vizeadmiral Richmond Kelly Turner, der die Joint Expeditionary Force (Task Force 51) kommandieren sollte, wurde mit dem eigentliche Aufgabe, die Inseln zu erobern. Turner trug einen zweiten Hut. Bis zum 15. Juli 1944 kommandierte er auch die Northern Attack Force (Task Force 52), die aus allen amphibischen Elementen bestand, die dem Angriff auf Saipan und Tinian zugeteilt waren und eine der beiden Komponenten von Task . war Force 51. Ihr Äquivalent für Guam wurde als Southern Attack Force (Task Force 53) bezeichnet und wurde von Rear Admiral Richard L. Conolly befehligt. Vizeadmiral Marc A. Mitschers Fast Carrier Task Force (Task Force 58) und Vice Adm. Charles A. Lockwoods Submarine Force, Pacific Fleet (Task Force 17) wurden entsprechend ihrer Kapazitäten unterstützende Missionen zugeteilt. Ersteres operierte als Teil der Fünften Flotte und Letzteres direkt unter Admiral Nimitz.

Das taktische Kommando aller Truppen an Land für die Operation Marianas lag bei Generalleutnant Holland M. Smith, USMC. General Smith war in den Grundlagen der amphibischen Techniken vielleicht genauso gut versiert wie jeder General der Armee oder des Marine Corps zu dieser Zeit. 1941 und 1942 hatte er die Ausbildung der 1st Infantry Division und der 1st Marine Division in grundlegenden Landeproblemen an der US-Ostküste überwacht. Zu dieser Zeit war die amphibische Kriegsführung noch etwas Neues, und die Streitkräfte der Vereinigten Staaten waren im Allgemeinen unschuldig an den Grundlagen eines Angriffs von Seetruppen gegen eine feindliche Küste.

Zwar hatte das Marine Corps mindestens zwei Jahrzehnte vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs langsam eine praktikable amphibische Doktrin zusammengebastelt und nach 1934 in Zusammenarbeit mit der US-Marine jährliche Landungsübungen durchgeführt. hauptsächlich auf der Insel Culebra, Puerto Rico. Dies waren wertvolle, ja unverzichtbare Experimente gewesen. Sie waren nicht zuletzt dafür verantwortlich, dass amerikanische Truppen die Strände Afrikas, Europas und unzähliger pazifischer Inseln erobern konnten. Erst nach dem Fall Frankreichs begannen die Vereinigten Staaten, sich ernsthaft auf amphibische Landungen im großen Stil vorzubereiten. Im Februar 1941 General Smith und

Diagramm 1
Aufgabenorganisation für Großkommandos
für Angriff auf Saipan und Tinian

sein Stab plante und beaufsichtigte eine gemeinsame Übungslandung der Armee und des Marinekorps in der Gegend von Culebra. Im Juni desselben Jahres wurde in New River, North Carolina, unter ihrer Aufsicht die erste vollständige Landungsübung in zwei Divisionen durchgeführt. Ein anderer wurde im Januar 1942 in etwas kleinerem Umfang vor Lynn Haven Roads, Virginia, festgehalten diente in der gleichen Funktion wie Kommandierender General, Amphibisches Korps, Pazifikflotte. Im September 1943 verließen er und sein Stab San Diego in Richtung Central Pacific, wo Smith Kommandant des V. Amphibious Corps werden sollte. 1 Als solcher befehligte er die Expeditionstruppen, die Tarawa und Makin auf den Gilbert-Inseln und Kwajalein und Eniwetok auf den Marshalls eroberten. 2

Jetzt war seine Aufgabe noch größer. Holland Smiths Bezeichnung für diese Operation war Kommandierender General, Expeditionstruppen (Task Force 56). Er war Admiral Turner direkt verantwortlich, bis die amphibische Phase abgeschlossen war. Wie Turner sollte er eine Doppelrolle spielen. Als Commander, Northern Troops and Landing Force (Task Group 56.1) übte er während der Einnahme von Saipan persönlich die taktische Kontrolle aller Truppen an Land aus. Er wurde am 12. Juli 1944 von diesem Kommando (aber nicht vom Kommando der Expeditionstruppen) von Generalmajor Harry Schmidt, USMC, abgelöst, der danach dieselbe Rolle während der Beschlagnahme von Tinian spielte. Ihr Gegenstück auf Guam war Generalmajor Roy S. Geiger, USMC, der kommandierende General des III Amphibious Corps und der Southern Troops and Landing Force (Task Group 56.2). Obwohl Geiger und Smith in dieser Funktion parallele Kommandos innehatten, war ersterer letzterer als Kommandierender General der Expeditionstruppen unterstellt. 3

Die Befehlsbeziehungen zwischen General Smith, seinen Marinevorgesetzten und seinen Untergebenen der Marine und der Armee können, obwohl sie in ihrer Komplexität der Hierarchie der Heiligen ähneln, auf ziemlich einfache Begriffe reduziert werden. Tatsächlich genoss Admiral Spruance durch Delegation von Admiral Nimitz den Oberbefehl über die Operation. Er behielt während der gesamten Zeit das operative Kommando und übertrug ihm die Verantwortung zu bestimmen, wann die Eroberungs- und Besetzungsphase jeder Insel abgeschlossen war. Das taktische Kommando während der amphibischen Phase der Operation wurde in die Hände von Admiral Turner gelegt, der es direkt in Saipan und durch Konteradmiral Harry W. Hill auf Tinian und Admiral Conolly auf Guam ausübte.

Der Abschluss der amphibischen Phase wurde in jedem Fall vom Kommandanten der Landungstruppen festgelegt – wann immer er die Situation für erforderlich hielt, sollte er sein Kommando an Land errichten. Danach würden alle taktischen Entscheidungen bezüglich der Truppendisposition von ihm getroffen. Auf Saipan war der Kommandant der Landungsstreitkräfte Holland Smith, auf Tinian Harry Schmidt und auf Guam Roy S. Geiger. Auf allen drei Inseln ist jedoch "insgesamt"

TOP MARINEKOMMANDANTEN IN DER MARIANAS-KAMPAGNE. Von links: Vizeadmiral Raymond A. Spruance, Kommandant der US-Flotte der fünften Flotte Admiral Ernest J. King, Chief of Naval Operations und Commander in Chief, US Navy: und Admiral Chester A. Nimitz, Commander in Chief, US Pacific Flotte und Pazifische Ozeangebiete.

Truppenkommando" wurde von General Smith als Kommandant der Expeditionstruppen beibehalten. 4 Es waren 105.859 Angriffstruppen zur Eroberung der drei Inseln vorgesehen, 66.779 wurden Saipan und Tinian und die restlichen 39.080 Guam zugeteilt. Der Großteil der Truppe bestand aus zwei verstärkte Armeedivisionen, drei verstärkte Marinedivisionen und eine provisorische Marinebrigade bestehend aus zwei Regimentskampfteams

Die Landung auf Saipan sollte von der 2. und 4. Marinedivision erfolgen, wobei die 27. Infanteriedivision in Reserve stand. 6 Alle drei dieser Organisationen hatten frühere Aktionen im Pazifik erlebt. Die 2. Marinedivision wurde am 1. Februar 1941 in San Diego aktiviert. Ein Regiment (2. Marines) nahm am 7. August 1942 am ersten Angriff auf Guadalcanal teil, die restlichen zwei traten in diesen Feldzug ein

November und Januar. Die Division hatte auch die blutige Schlacht von Tarawa gekämpft und dort über 3.000 Tote verloren. 7 Eine unabhängige Marineeinheit, das 1st Battalion, 29th Marines, das im Frühjahr 1944 um Kader von Veteranen der 2. Marinedivision von Guadalcanal und Tarawa gebildet wurde, wurde der 2. Division für die Saipan-Operation angegliedert. 8 In den Marianen wurde die Division von Generalmajor Thomas E. Watson, USMC, befehligt, der zuvor die Regimentskampfteams der Marine und der Armee angeführt hatte, die Eniwetok in den Marshalls eroberten.

VICE ADM. RICHMOND KELLY TURNER

Die 4. Marinedivision wurde erst am 16. August 1943 offiziell aktiviert, aber sie war keineswegs völlig ungeübt. Anfang Februar 1944 hatte es die Inseln Roi und Namur im Kwajalein-Atoll erobert, während Truppen der 7. 9 Die 4. sollte in Saipan von General Schmidt kommandiert werden, der seit ihrer Gründung Kommandant der Division gewesen war. Als General Schmidt Holland Smith vom Kommando der Northern Troops and Landing Force ablöste, nachdem Saipan offiziell für sicher erklärt worden war, folgte ihm seinerseits Generalmajor Clifton B. Cates, ein Veteran von Guadalcanal und An, das Kommando über die 4. Marinedivision Alumnus der 1st Marine Division. 10

Die 27. Infanteriedivision war eine Einheit der Nationalgarde des Staates New York, als sie im Oktober 1940 in den Bundesdienst einberufen wurde. Ihre drei Regimenter, das 105., 106. und 165., hatten ihre Hauptquartiere in Troy, Albany und New York City. bzw. 11 Es war die erste Kampfdivision, die die Vereinigten Staaten für den Pazifikdienst verließ und bis zum Ende des Krieges länger im Ausland verbracht hatte als jede Division der Nationalgarde der US-Armee. Im März 1942 trafen Vortrupps auf Hawaii ein und für die nächsten anderthalb Jahre diente die Division als Basisverteidigungskraft, zuerst für die äußeren Inseln und dann auf Oahu, nachdem die 25

LT. GEN. HOLLAND M. SMITH

Guadalcanal. Im November 1943 fiel die 165. Infanterie, verstärkt durch das 3. Drei Monate später nahmen zwei Bataillone (1. und 3.) der 106. Infanterie sowie ein unabhängiges Marineregiment 12 das Eniwetok-Atoll ein. So waren von der gesamten 27. Division nur das 1. und 2. Bataillon 105. Infanterie und 2. Bataillon 106., die das Majuro-Atoll kampflos sicherten, im Atollkrieg ungeübt. 13

Generalmajor Ralph C. Smith trat im November 1942 als kommandierender General der 27. Division bei. Sein vorheriger Kriegsdienst war bei der Military Intelligence Division (G-2) des Generalstabs des Kriegsministeriums und bei der 76. Infanteriedivision in Fort George . gewesen G. Meade. 14 Seine Hauptaufgabe für das nächste Jahr bestand darin, die Ausbildung der Division für bevorstehende Einsätze zu überwachen. Seine eigene Einführung in die Pazifikkriegsführung erfolgte bei Makin, wo er das taktische Kommando über das verstärkte 165. Infanterieregiment ausübte.

Abgesehen von den drei verstärkten Infanteriedivisionen war die XXIV. Die Organisation wurde am 25. März 1944 offiziell aktiviert und bestand aus zwei Bataillonen von je 155-mm. Haubitzen und 155-mm. Waffen. Der Kern dieser neuen Organisation bestand aus Küstenartillerie- und Feldartillerie-Bataillonen, die ursprünglich der Verteidigung von Oahu zugeteilt wurden. Ein Bataillon (145.) hatte an der Landung auf der Insel Kwajalein teilgenommen, aber der Rest war neu im Kampf. 15 Für den Marianenfeldzug wurde die Korpsartillerie von Brig. Gen. General Arthur M. Harper, seit 1920 Feldartillerist. Zwischen Kriegsbeginn und seinem Einsatz beim XXIV. Korps hatte er als Artillerieoffizier des I. Korps der 30. Infanteriedivision und als kommandierender General des III. Korps Artillerie gedient . 16

Taktische Planung

Das Hauptquartier, V Amphibious Corps, wurde erstmals am 15. Januar 1944 auf seine bevorstehenden Verantwortlichkeiten in den Marianen aufmerksam gemacht, als es den Kampagnenplan G RANITE von Admiral Nimitz erhielt, der das Konzept und einen vorläufigen Operationsplan für den Zentralpazifikraum für das Jahr darlegte 1944. 17 Die Operation F ORAGER, die die Eroberung, Besetzung und Verteidigung von Saipan, Tinian und Guam umfasste, wurde als letzte Phase dieses Programms aufgenommen. In den ersten beiden Monaten des Jahres 1944 kam es zu einer unerwarteten Beschleunigung der Pazifikoperationen. Am 17. Februar war, wie bereits erwähnt, das Kwajalein-Atoll besetzt, auf Eniwetok erfolgreich gelandet, und vor allem hatte ein schneller Flugzeugträgerschlag gegen Truk die angebliche Uneinnehmbarkeit dieser einst mächtigen Basis als Mythos entlarvt.

Am 13. März räumte Nimitz daher der Operation Marianas höchste Priorität ein. Eine Woche später gab er seine Joint Staff Study for F ORAGER als Leitfaden für die weitere Planung an alle größeren Kommandeure heraus. Die Studie zeigte, dass das V Amphibious Corps, einschließlich der 2. und 4. Marinedivision, im hawaiianischen Gebiet für den ersten Angriff auf die Strände von Saipan mit der 27. Infanteriedivision in Reserve aufgestellt werden würde. Das III. Amphibische Korps, bestehend aus der 3. Marinedivision und der 1. provisorischen Marinebrigade, sollte in der Gegend von Guadalcanal für eine Invasion von Guam aufgestellt werden. Die 77. US-Infanteriedivision sollte im hawaiianischen Raum für eine mögliche Bewegung zu den Marianen alarmiert werden

MAJ. GEN. RALPH C. SMITH

zwanzig Tage nach der ersten Landung auf Saipan. Als wahrscheinlicher Zieltag (D-Day) für Saipan wurde der 15. Juni festgelegt. Als Datum für die Invasion von Guam (W-Tag) wurde vorläufig der 18. Juni festgelegt. 18

Am 12. April teilte General Holland Smith seinen Stab des V Amphibious Corps in zwei separate Komponenten. Einer, ursprünglich als Roter Stab bekannt, fungierte später als Northern Troops and Landing Force (Aufgabengruppe 56.1) für die Eroberung von Saipan und Tinian. Der andere Teil, zuerst als Blue Staff bekannt, diente später als Hauptquartier der Expeditionstruppen (Task Force 56). 19 Die beiden Stäbe von General Smith wurden durch Personal der US-Armee stark verstärkt.

Bei den Northern Troops and Landing Force Staff waren die stellvertretenden Stabschefs sowohl für den Geheimdienst (G-2) als auch für die Versorgung (G-4) Armeeoffiziere - Lt. Oberst Thomas R. Yancey und Oberstleutnant Joseph C. Anderson.

Diese Zellspaltung hatte Nachteile, so unvermeidlich sie auch gewesen sein mag. Erstens herrschte ein entschiedener Mangel an ausgebildetem Personal, insbesondere an Sonderstabsabteilungen, Offiziersassistenten und ausgebildeten Schreibern, Zeichnern und Stenografen, und zweitens bestand bereits im V. Amphibischen Korps ein Mangel an Stabs- und Korpstruppen. 20 "In der Tat", wie es ein Kommentator formulierte, "haben Sie hier eine Armee und ein Korps, die versuchen, mit einem Stab zu operieren, der für ein Korps zu klein ist." 21

Alle Ränge bereiteten ihre Pläne gleichzeitig vor, und die normale zeitliche Abfolge der Planung von der höchsten Ränge abwärts, wobei jeder Untergebene seinen eigenen Plan auf den seines unmittelbaren Vorgesetzten stützte, wurde selten erreicht.Zum Beispiel wurde der Operationsplan 3-44 der Hauptquartier Expeditionary Troops (Task Force 56) am 26. April herausgegeben, während die nächsthöhere Staffel, Admiral Turners Hauptquartier Northern Attack Force (Task Force 52) ihren Plan erst am 21. Mai veröffentlichte. 22 Wiederum erst am 12. Mai veröffentlichte Admiral Spruance, der Turner und Smith überlegen war, seinen Operationsplan für die Fünfte Flotte. 23

Der Operationsplan 3-44 der Nordtruppen und des Hauptquartiers der Landing Force vom 1. Mai fasste alle früheren Pläne der höheren Ränge zusammen und regelte die taktische Anordnung aller Truppen bei den geplanten Landungen auf Saipan. 24 Die 4th Marine Division (verstärkt) sollte an den Stränden B LUE und Y ELLOW landen, die sich von der Stadt Charan Kanoa nach Süden bis fast zum Agingan Point erstrecken. Ihr erstes Ziel war es, eine Linie von den Stränden ins Landesinnere zu schaffen, die etwa 2.000 Meter im Norden liegt und sich am südlichen Ende zum Wasserrand hin verjüngt. Dann sollte die Division auf Befehl schnell vorrücken und den Flugplatz Aslito und das umliegende Gelände einnehmen. (Karte I.)

Die 2. Marinedivision sollte gleichzeitig nördlich von Charan Kanoa an den Stränden GRÜN und ROT landen, den ersten beherrschenden Boden im Landesinneren einnehmen und dann schnell vorrücken und die Berge Tapotchau und Tipo Pale sowie das angrenzende Gelände einnehmen. Die Artillerie des XXIV. Korps sollte auf Befehl an zu bestimmenden Stränden landen und die zugewiesenen Missionen ausführen.

Nördlich der Strände der 2. Hauptlandung.

Schließlich wurde das 1. Bataillon, 2d Marines, von seiner Mutterorganisation getrennt, um eine separate Mission durchzuführen. Ursprünglich sollte das Bataillon in der Nacht vor der Hauptlandung an der Westküste von Zerstörertransportern (APDs) in der Magicienne Bay auf der Südostseite der Insel landen.

Es würde dann schnell ins Landesinnere vordringen, versuchen, den Mount Tapotchau vor Tagesanbruch zu erobern und bis zur Ablösung durch die Hauptelemente der 2. Marinedivision festzuhalten. Später, am 7. Mai, wurde diese Reihenfolge geändert, und das Bataillon sollte nach der Hauptlandung in der Magicienne Bay oder vielleicht an anderen Stränden landen und dann nach Westen und Norden ziehen, um feindliche Stellungen von hinten anzugreifen. 25 Schließlich wurde die gesamte Regelung als unpraktisch und mit übermäßigen Risiken gestrichen.

Die endgültige Entscheidung war aller Wahrscheinlichkeit nach die vernünftigste. Ein einziges Bataillon eingesetzt zu haben, das mit nichts schwerer als 60-mm bewaffnet war. Mörser gegen die gewaltigen Verteidigungsanlagen, die die Japaner um die Magicienne Bay errichtet hatten, hätten sich aller Wahrscheinlichkeit nach als katastrophal erwiesen. Wie sich herausstellte, brauchte die gesamte 2. Marinedivision zehn Tage, um den Gipfel des Mount Tapotchau zu erreichen. 26

Im Hauptquartier der 27. Division war die Planung von Landungen auf Saipan sehr kompliziert, weil nicht sicher war, wie die Division eingesetzt werden würde. Es war die Korpsreserve und konnte auf Saipan nur teilweise oder stückweise eingesetzt werden, konnte für spätere Einsätze auf Tinian und Guam reserviert sein oder überhaupt nicht verwendet werden. Kurzum, es gab eine Vielzahl und Vielfalt an Möglichkeiten, und die Einsatzleiter mussten entsprechend planen. Daher hielt es die Abteilung G-3 (Operations) von Ralph Smith für notwendig, insgesamt einundzwanzig vollständige Pläne für den taktischen Einsatz der Division zu erstellen. Einige davon wurden verworfen, als die höheren Hauptquartiere Fortschritte bei der Ausarbeitung der Einzelheiten ihrer eigenen Pläne machten. Als die Truppen von Hawaii aus segelten, stellte sich heraus, dass die Division, wenn sie überhaupt auf Saipan eingesetzt werden sollte, wahrscheinlich auf drei Arten eingesetzt werden würde, und dementsprechend wurden drei bevorzugte Pläne entwickelt. Das erste erwog eine Landung von zwei Regimentern (105. und 165.) an den Stränden von Magicienne Bay und einen schnellen Vormarsch nach Nordwesten über die Insel, um die Wasserflugzeugbasis am Flores Point zu erobern. Die zweite sah eine Landung derselben beiden Regimenter an den Stränden nördlich von Charan Kanoa, links von der 2. Marinedivision, vor, gefolgt von einem Vorstoß nach Norden zum Dorf Garapan. Wenn einer von beiden hingerichtet wurde, würde das dritte Regiment (106. Infanterie) als schwimmende Reserve fungieren. Plan Nummer drei sah vor, dass die beiden Angriffsregimenter im Hafen von Tanapag an Land gehen und sich darauf vorbereiten, nach Süden zu ziehen, um sich mit der 2. Marinedivision zusammenzuschließen. In diesem Fall sollte das 106. Regimental Combat Team (RCT) die Insel Maniagassa vor Tanapag einnehmen und den Hauptangriff unterstützen. 27 Ein endgültiger Plan wurde erst gemacht, nachdem die Division von Hawaii aus gesegelt war. Bei ihrer Ankunft in Kwajalein wurde die 106. Infanterie der Southern Landing Force zugeteilt und erhielt den Auftrag, Pläne für eine Landung auf Guam vorzubereiten. 28

Tatsächlich mussten alle Pläne früh in der Schlacht um Saipan aufgegeben werden. Obwohl nicht gesagt werden kann, dass alle mühsamen Vorbereitungen der 27

Weder die Division noch das Korpshauptquartier verfügten über einen detaillierten Plan, der genau der Situation entsprach, die sich zum Zeitpunkt der Divisionsverlegung entwickelt hatte.

Vorläufige See- und Luftbombardierungen der Marianen wurden nach den damals im Zentralpazifik-Theater etablierten Linien geplant. Die Landungen in Tarawa und in den Marshalls ließen kaum Zweifel an der Notwendigkeit schwerer vorbereitender Schläge auf die Strände sowohl aus der Luft als auch vom Meer aufkommen, um übermäßige amerikanische Verluste zu vermeiden. 29

Für Saipan wurde eine beeindruckende Armada von Schiffen und Flugzeugen zur Verfügung gestellt, um die Arbeit zu erledigen. Ursprünglich sollten 55 Schiffe Feuer gegen die Hauptinsel abfeuern: 7 schnelle Schlachtschiffe von Marc Mitschers schnelle Trägerstreitmacht, 4 alte Schlachtschiffe, 2 schwere Kreuzer, 3 leichte Kreuzer, 15 Zerstörer und 24 LCI-Kanonenboote (LCI( G)s). Gleichzeitig mit diesem Bombardement sollte die kleinere Insel Tinian einem ähnlichen Feuer von weiteren 33 Schiffen ausgesetzt werden, darunter 3 alte Schlachtschiffe, 4 schwere Kreuzer, 2 leichte Kreuzer, 7 Zerstörer und 24 LCI(G). 30

Zwei Tage vor der geplanten Landung sollten schnelle Schlachtschiffe und Zerstörer der Task Force 58 Saipan und Tinian bombardieren, Flugzeuge zerstören, Flugplätze außer Betrieb setzen, Küstenschutz- und Flugabwehrbatterien zerstören, Rohrfelder im Landebereich abbrennen, Antipersonenfeuer abfeuern und schließlich Minenräumaktionen vor der Westküste. Am nächsten Tag sollten alte Schlachtschiffe und kleinere Feuerunterstützungsschiffe der Turner's Task Force 52 Gegenbatteriefeuer, Flächenbombardement und Sperrfeuer abfeuern, beginnend mit Tagesanbruch und den ganzen Tag lang. Ihre Hauptaufgabe bestand darin, so viele Küstenverteidigungsgeschütze, Flugabwehrbatterien, Artilleriewaffen und andere feindliche Verteidigungsanlagen und Personal wie möglich zu zerstören. Die Schiffe wurden angewiesen, an diesem Tag weit außerhalb der Reichweite feindlicher Küstenbatterien zu bleiben, was bedeutete, dass ihr Feuer auf eine Reichweite von mehr als 10.000 Yards abgegeben würde. 31 Sie wurden angewiesen, den Geschützstellungen in der Magicienne Bay und den Strandverteidigungen und -anlagen an den ausgewählten Landestränden an der Westküste besondere Aufmerksamkeit zu schenken. Außerdem sollten sie Minenräumaktionen und Strandaufklärungen durch die Unterwasser-Abbruchteams abdecken, deren Aufgabe es war, die Strände und Zugänge zu Minen, Unterwasserhindernissen und Sprengstoffen zu inspizieren. Gleichzeitig sollten Schiffe der Task Force 53 von Admiral Conolly in ähnlicher Weise über dem benachbarten Tinian arbeiten, obwohl diese Schiffe den größten Teil (80 Prozent) ihrer Munitionszulage für die Bombardierung von Guam vor dem Angriff einsparen sollten. 32

Für den D-Day (15. Juni) auf Saipan sollte der Feuerplan stark verschärft werden, wobei den Landungsstränden besondere Aufmerksamkeit geschenkt werden sollte. Das Gegenbatteriefeuer sollte im Morgengrauen beginnen und bekannte und vermutete Positionen feindlicher Küstenverteidigungsgeschütze und Flugabwehr-, Doppelzweck- und Feldartilleriebatterien sowohl auf Saipan als auch auf Tinian abdecken. Schiffe sollten in Position sein, um Strandverteidigungen und mögliche flankierende Positionen zu bombardieren, wobei das Feuer aus nächster Nähe am

Niedrigwasserlinie und erstrecken sich 400 Meter landeinwärts. Die Flächenbombardierung der sekundären Verteidigungsanlagen wie Versorgungsanlagen, Kasernen und Biwakplätze sollte ebenso fortgesetzt werden wie die unterstützende Bombardierung von Tinian durch die Task Force 53 gegen die Strände von Charan Kanoa und im Hafengebiet von Tanapag geliefert, letzteres zur Unterstützung der Demonstrationslandung und daher in kleinerem Maßstab. Alle Marinegeschütze, mit Ausnahme des zum Schutz von Schiffen und Landungsbooten erforderlichen Gegenbatteriefeuers, sollten für eine halbe Stunde (zwischen H minus 90 und H minus 60) eingestellt werden, um einen Luftangriff in geringer Höhe auf die Strände zu ermöglichen, und dann wieder aufgenommen werden für die Stunde vor der Landung. Für die verbleibende Stunde, bevor die Truppen die Küste berühren sollten, wurden Schlachtschiffe, Kreuzer und Zerstörer angewiesen, sich auf kurze Distanz zu bewegen und die ausgewählten Landungsstrände und angrenzenden Einrichtungen zu bombardieren. 33

Dann, kurz vor der geplanten Landestunde, als die Angriffstruppen in den führenden Wellen von Amphibientraktoren versammelt waren, wurden vierundzwanzig LCI-Kanonenboote mit Raketen und 20-mm-Raketen ausgestattet. und 40mm. Geschütze, sollten sich langsam in Formation nebeneinander auf den Strand zubewegen, kurz vor der ersten Welle von Amphibienpanzern. Als die LCIs die Linie erreichten, an der die schwereren Feuerunterstützungsschiffe lagen, wurden sie angewiesen, mit ihren 40-mm das Feuer auf die Strandbereiche zu eröffnen. Waffen. Diejenigen vor den nördlichen Stränden (G REEN und R ED ) sollten an dieser Linie tot im Wasser anhalten, die führenden Wellen durch sie hindurch lassen und weiterfeuern, solange die Sicherheit der Landungsboote es zuließ. Von der nördlichen Gruppe von Kanonenbooten durften keine Raketen abgefeuert werden, da das Riff in diesem Bereich sie außerhalb der effektiven Reichweite des Strandes (1.100 Yards) halten würde. An den südlichen Stränden (B LUE und Y ELLOW ) wurde den LCI(G) befohlen, in einer Entfernung von zweihundert Metern vor dem ersten Landungsboot zu fahren, bis sie eine Linie 1.000 Meter vom Strand entfernt erreichten, dann ihre Raketen abfeuern und 40-mm. Waffen, solange es die Sicherheit erlaubt. 34

Ebenso beeindruckend wie die Pläne für den vorbereitenden Seebeschuss waren die für den Luftangriff vor der Landung. Mitschers Task Force 58 hatte am 23. Februar den ersten Angriff gegen die Inseln Guam, Rota, Tinian und Saipan durchgeführt 35 und danach bei Luftaufklärungsmissionen über die Inseln 36 einige Bomben abgefeuert, allerdings mit zweifelhaftem Ergebnis . Nach den ursprünglichen Plänen sollte jedoch erst zwei Tage vor der geplanten Landung auf Saipan ein schwerer und lang anhaltender Luftangriff auf die Insel und Tinian erfolgen. Die schnellen Träger von Mitschers Streitmacht würden diese Aufgabe in Zusammenarbeit mit Begleitträgern unter dem Kommando von Admiral Turner übernehmen. 37 Auf D minus 2 (13. Juni) sollten Flugzeuge der schnellen Trägertruppe Jagdflugzeuge auf den Flugplätzen auf Saipan und Tinian durchführen, um feindliche Flugzeuge zu zerstören. Am selben Tag würden dreiunddreißig Flugzeuge Gegenbatteriefeuer gegen die auf die Minensucher feuernden Geschütze abgeben. Kampfluftpatrouillen- und U-Boot-Patrouillenmissionen sollten gleichzeitig geflogen werden. Am nächsten Tag ein intensiveres Programm

der Zerstörung vorgenommen werden sollte. Binnenküstenverteidigung und Doppelzweck- und Flakgeschütze sollten schwer bombardiert werden. Nicht bereits verbrannte Zuckerrohrfelder sollten abgefeuert werden. Weitere vorrangige Ziele waren Binnenverteidigungsanlagen und -strukturen, die Gebäude rund um den Flugplatz Aslito sowie Kommunikations- und Transporteinrichtungen an der Westküste von Saipan, darunter kleine Schiffe, Funkstationen, Aussichtstürme, Eisenbahn- und Straßenkreuzungen sowie Fahrzeuge. Am selben Tag sollten sechs Nebelflugzeuge, falls erforderlich, Unterwasser-Abbruchteams schützen, die in Küstennähe operieren. Außerdem sollten von allen Stränden vom Tanapag Harbour bis zum Agingan Point vertikale Fotos gemacht werden.

Am 15. Juni sollte zusätzlich zu den meisten der oben genannten Aufgaben ein schwerer halbstündiger Luftangriff auf beide Inseln durchgeführt und nur eine Stunde vor den geplanten Landungen beendet werden. Während dieser Zeit sollte das Geschützfeuer der Marine aufgehoben werden, damit Flugzeuge für Präzisionsbomben und Raketenbeschuss feindlicher Einrichtungen tief fliegen konnten. An diesem letzten vorläufigen Sättigungsangriff sollten insgesamt 60 Jäger, 51 Sturzkampfbomber und 54 Torpedobomber teilnehmen. Danach, bis die Träger abgezogen wurden, würden die trägergestützten Flugzeuge als Luftbeobachter für die landgestützte Artillerie fungieren, fotografische Einsätze machen, auf Anfrage Rauch ablegen und die Truppen an Land tief und nah unterstützen.

Für die kritische Bewegung der Angriffstruppen vom Schiff zum Ufer folgten die Pläne mit einigen Variationen dem Muster, das so erfolgreich in der Operation der Marshalls verwendet wurde. 38 Achtern der LCI-Kanonenboote würden Amphibienpanzer (LVT(A)'s) den Großteil der führenden Welle ausmachen. Sie montierten entweder 75-mm. Haubitzen oder 37mm. Waffen plus Maschinengewehre, und ihre erste Aufgabe bestand darin, die Wellen von Angriffs-Amphibien-Traktoren (LVTs) vom Rand des Riffs bis zur Küste zu führen. Die LVT(A) waren die einzige Feuerunterstützung für die Angriffstruppen während der kritischen Minuten zwischen dem Zeitpunkt, an dem Marinegeschützfeuer und Luftbombardement gezwungen waren, aufzuheben, und dem Zeitpunkt, an dem die Infanteristen tatsächlich den Rand des Strandes erreichten. Außerdem sollte für die Saipan-Landung die Mission der Amphibienpanzer nicht an der Küstenlinie enden. An den Stränden der 4th Marine Division sollten die Panzer des 708th Amphibian Tank Battalion (Army) etwa 1.500 Meter landeinwärts bis zur ersten Ziellinie vorstoßen und eine Perimeterverteidigung aufbauen, die eng von Infanterie in den Amphibientraktoren unterstützt wird. 39 Nördlich, im Aktionsbereich der 2d Marine Division, wurde dem 2d Armored Amphibian Battalion (Marine) befohlen, vier Kompanien seiner Amphibienpanzer ins Landesinnere zu verlegen, nur etwa 300 Meter bis zur Traktorkontrolllinie und dort die Ausschiffung des Angriffs zu decken Truppen von seinen LVT(A)s. Danach sollten die meisten Amphibienpanzer in Deckung bleiben und Ziele bis zu 1.500 Yards landeinwärts bekämpfen, jedoch nur auf Abruf der Infanterie. 40 So sollten die LVT(A) über den Strand hinaus vordringen und in jeder Hinsicht als Landtanks fungieren, bis schwerere Tanks an Land gebracht werden konnten. Dies war eine Innovation in amphibischen Techniken und eine, die, wie

Ereignisse entwickelt, erwies sich als zweifelhaft. 41

Training und Proben

Mit dem Abschluss der Marshalls-Operation wurde klar, dass die Zukunft eine Verlagerung im Zentralpazifikraum von der Atollkriegsführung hin zu Operationen auf größeren Landgebieten versprach, die sowohl bergig als auch dschungelbedeckt waren. Daher hatten alle drei Divisionen, die den Nordtruppen und der Landing Force zugeteilt waren, noch bevor die offiziellen Warnbefehle vom Korpshauptquartier ergingen, mit der Ausbildung ihrer Truppen begonnen, um die besonderen Bedingungen zu erfüllen, die der bevorstehende Feldzug auferlegen würde.

Die auf Oahu stationierte 27. Division untersuchte frühzeitig die Methoden der Zuckerrohrverbrennung und die Bewegung von Fußtruppen durch frisch verbrannte Felder. Gruppen aus allen Infanterieregimentern führten Übungen durch, um Felder zu brennen, Durchgänge durch sie zu schneiden und große und kleine Truppenmengen durch stehende und frisch verbrannte Rohrstöcke zu bewegen.

Die Division konzentrierte sich auch stark auf die Ausbildung ihrer Männer in kombinierten Panzer-Infanterie-Operationen. Alle Infanteriekompanien führten Feldübungen durch, bei denen Panzer zur direkten Unterstützung eingesetzt wurden, eine besonders wichtige Übung für die Heeresdivision, da ihre Panzerbataillone nicht organisch waren, sondern speziell für die Marianas-Operation der Infanterie zugeordnet waren. Andere spezialisierte Schulungen umfassten eine intensive Ausbildung in amphibischen Kommunikationsverfahren. Die 295th Joint Assault Signal Company (JASCO) wurde der Division ausreichend weit im Voraus zugeteilt, um die Infanteriebataillone gründlich mit den Funktionen und Fähigkeiten der verschiedenen JASCO-Teams vertraut zu machen.

Alle Einheiten wurden in die richtige Organisation und Planung von Bränden für eine nächtliche Perimeterverteidigung eingewiesen. Ein Zeitraum von fünf Wochen wurde dem Studium und der Praxis von 105-mm-Belastungsmethoden gewidmet. Haubitzen in Amphibienlastwagen (DUKW). Kampfingenieure wurden in der Verwendung von Flammenwerfern und Sprengungen zum Abbau befestigter Stellungen unterwiesen. Die 27. Cavalry Reconnaissance Troop führte ein Schlauchboottraining mit Schwerpunkt auf Strandaufklärung, hydrographischen Studien und Nachtlandungen durch. 42

Die 2d Marine Division verfügte in der Nähe ihres "Camp Tarawa" auf der Hauptinsel Hawaii über hervorragende Ausbildungseinrichtungen. Auch sie hielt spezielle Übungen in den Techniken des Kampfes durch Zuckerrohr. Auch der Dschungel und das bergige Gelände auf Hawaii entsprachen in etwa dem Typ, den die Division auf Saipan treffen würde, und waren ideal für die Simulation realistischer Kampfbedingungen. 43

Der 4. Marinedivision erging es weniger gut. Sein Campingplatz auf Maui war neu, seine Wohn- und Ausbildungseinrichtungen waren unvollständig. Daher mussten Lageraufbau und Ausbildung gleichzeitig durchgeführt werden – eine Situation, die, obwohl im Pazifik üblich, nie wünschenswert war. Dennoch wurde durch die Einleitung von Notmaßnahmen zur Beschaffung geeigneter Grundstücke und durch die Zusammenarbeit mit den Behörden der Marine und des Heeres "ein recht zufriedenstellender Zeitplan der Einzel-, Einheits- und kombinierten Ausbildung abgeschlossen", so der Kommandant der Division. 44

Das Hauptproblem bei der Ausbildung des XXIV. Korps-Artillerie bestand darin, zwei Küstenartillerie-Bataillone in Feldartillerie-Bataillone umzuwandeln. Die Artillerie des XXIV. Korps wurde erst Ende März 1944 als Einheit aktiviert. Damals wurde die 225. Feldartilleriegruppe zur Teilnahme an der Operation Marianas alarmiert und von ihrer Verteidigungsmission auf Oahu entbunden. Zwei seiner Feldartillerie-Bataillone wurden abgelöst, und das 32. Küstenartillerie-Bataillon und das 2. Bataillon, 55. Küstenartillerie, wurden angeschlossen. Wie schließlich organisiert, bestand die Artillerie des XXIV. Korps aus einer 155-mm-Artillerie. Haubitze Gruppe von zwei Bataillonen und einem 155-mm. Geschützgruppe von zwei Bataillonen, die aus verfügbarem Feldartilleriepersonal gezogen und durch Küstenartilleriepersonal ergänzt werden. Aufgrund ihrer noch jungen Organisation und der fehlenden Kampferfahrung des Großteils ihres Personals war eine angemessene Ausbildung der Einheit dringend erforderlich.

Küstenartillerieoffiziere erhielten sofort eine intensive Ausbildung in grundlegenden Feldartilleriemethoden, und ein ähnliches Programm für Mannschaften folgte. Auf Demonstrationen von Feldartilleriebatterien und Bataillonen folgten vier Feldübungen pro Woche. Am 1. Mai wurden zwei Batterien des 53. Field Artillery Battalion auf eine LST geladen und nach Maui gebracht, um mit Methoden zum Laden von 155 mm zu experimentieren. Waffen und eine Ausbildung im Entladen über Sandstrände zu erhalten.Es wurden auch Experimente durchgeführt, um die 155er auf die kleineren LCTs (Landungsboote, Panzer) zu laden.

Wegen der Kürze der Zeit und des relativen Mangels an Grundausbildung nahm die Artillerie des XXIV. Korps nicht an der großen Generalprobe teil. Stattdessen gipfelte die zweimonatige Intensivtrainingszeit in einer Korpsartilleriefeldübung, die während der Probenzeit stattfand. 45

Am 14. Mai trafen sich Schiffe mit den beiden Marine-Divisionen mit voller Ausrüstung in der Gegend von Maalea Bay auf Hawaii zu den letzten Proben, bevor sie nach Saipan ablegten. LVTs und andere Amphibienfahrzeuge wurden gestartet, die Angriffsbataillone übten Schiff-zu-Land-Bewegungen. Am 16. und 17. Mai machte jede der Divisionen eine koordinierte Landung auf der Insel Maui und die Kampfbedingungen wurden so weit wie möglich simuliert. Da die Insel jedoch besiedelt war, durften Schiffs- und Luftangriffe nur "konstruktiv" sein. Darüber hinaus waren die Landungsstrände getrennt und der Manövrierbereich an Land extrem begrenzt, was eine Probe der koordinierten Bewegungen im Landesinneren und einen umfangreichen Truppeneinsatz nach Erreichen der Küstenlinie verhinderte. Als Übung für die Schiff-zu-Land-Bewegung war die Probe nützlich, konnte den Truppen jedoch keinen ausreichenden Vorgeschmack auf die Probleme bei der Konsolidierung eines Brückenkopfes nach der Landung geben. 46

Schließlich wurde am 19. Mai gemeinsam eine simulierte Landung der beiden Marine-Divisionen auf der nahegelegenen Insel Kahoolawe durchgeführt. Diesmal näherten sich die Truppen der Küste unter dem Deckmantel von See- und Luftbeschuss. Als sie 300 Meter von den Stränden eine Linie erreichten, kehrten sie um, aber in jeder anderen Hinsicht war die Übung ein voller Anzug

Probe der Pläne für die bevorstehende Landung auf Saipan, mit Einheiten, Positionen, Intervallen, Entfernungen und anderen Details, wie in den Operationsplänen vorgeschrieben. Unmittelbar darauf folgte eine zweite Übung, an der Luft- und Marinegeschütze nicht teilnahmen. Dann wurden die Truppen in die Schiffe, mit denen sie nach Übersee segeln sollten, wieder an Bord genommen und in ihre jeweiligen Rehabilitationsgebiete zurückgebracht. 47

Der einzige Vorfall, der das Training in letzter Minute beeinträchtigt hatte, war der Verlust von drei Deck-geladenen LCTs über den Seiten der LSTs, die sie zu den Proben trugen. Dies führte zu neunundzwanzig Opfern der 2d Marine Division. Darüber hinaus waren zwei dieser LCTs speziell mit 4,2-Zoll-Mörsern ausgestattet. Die Pläne sahen ihren Einsatz auf Saipan als Unterstützungsschiffe vor, um die raketenfeuernden LCIs in den letzten Minuten zwischen der Aufhebung des schweren Schiffsfeuers und der Landung der Truppen zu ergänzen. Ihr Verlust während der Proben verhinderte, dass die Ausrüstung bis zu einem späteren Einsatz getestet wurde und entzog den Angriffstruppen so viel zusätzliche Seeunterstützung. 48

Vom 18. bis 24. Mai führte die 27. Division (abzüglich ihrer Artillerie), voll beladen auf drei Transportdivisionen, ähnliche Proben durch. Die Übung betonte die Technik des Ausschiffens und Landens einer großen Anzahl von Truppen mit einer begrenzten Anzahl von Booten, eine Situation, die wahrscheinlich eintreten würde, wenn überhaupt Reservetruppen auf Saipan gelandet werden müssten. Es wurde eine Schiff-Land-Kommunikation hergestellt, obwohl, wie im Fall der beiden Marine-Divisionen, keine Vorräte entladen wurden, da alle Schiffe bereits für die eigentliche Landung angriffsbeladen worden waren. 49

Beladung und Einschiffung

Die Aufgabe, drei verstärkte Divisionen und fast siebentausend Korps und Garnisonstruppen mit all ihrem Nachschub und ihrer Ausrüstung über eine Distanz von 3.200 Meilen von Hawaii nach Saipan zu transportieren, war die schwerste, die der Marine im Pazifikkrieg bisher auferlegt wurde. Um dies zu erreichen, stellte Admiral Nimitz eine Flotte von 110 Marinetransportschiffen aller Art zusammen – 37 Truppentransporter (APA's und AP's), 11 Frachtschiffe (AKA's und AK's), 5 LSD's (Landing Ships, Dock), 47 LST's und 10 APDs. 50

Außerdem musste eine ganze Division von Liberty-Schiffen organisiert werden, um das 106th Regimental Combat Team wegen der Knappheit an Marine-Truppentransporten in der Gegend zu transportieren. 51

Insgesamt wurden 74.986,6 Messtonnen Fracht mit 7.845.194 Kubikfuß geladen. Zum Vergleich: Bei der Invasion von Kwajalein im Januar 1944 wurden in der Sturmschifffahrt nur 49.283 Tonnen befördert. 52 Der Operationsplan von Nimitz sah vor, dass Angriffs- und Garnisonstruppen 32 Tage Vorräte der Klasse I (Rationen), 20 Tage Klasse II (organisatorische und individuelle Ausrüstung), 20 Tage Klasse III (Kraft- und Schmierstoffe), 20 Tage Klasse IV (Sonstiges) und

7 (CINCPOA) Feuereinheiten für Bodenwaffen und 10 für Flugabwehrwaffen. 53

Die Bereitstellungsbereiche der drei Divisionen waren weit voneinander getrennt und nicht alle günstig gelegen. Schiffe, die der 2. Marinedivision zugeordnet sind, beladen in Hilo auf der Hauptinsel Hawaii, die der 4. Marinedivision in Kahului, Maui und die der 27. Division in Oahu. Die Häfen Kahului und Hilo waren schlecht geeignet, die beiden Marinedivisionen effizient zu beladen. Die Piers an jedem konnten nur vier Schiffe gleichzeitig am Dock anlegen. Es gab nicht genug Hafenkräne, Stauerausrüstung und Lagerhallen. Es gab keine Dockbeleuchtungsanlagen, und es war schwierig für die LSTs, richtig an den Strand zu gehen. 54 Außerdem war Hilo etwa sechzig Meilen vom Camp Tarawa der 2. Marinedivision entfernt, was das Problem der Verladung von Truppen und Ausrüstung erschwerte. 55

In der Regel wurden die üblichen Ladeverfahren für Kampfeinheiten befolgt, aber Schiffsengpässe machten dies manchmal unmöglich. 56 Dies galt insbesondere für Vorräte und Ausrüstung der Truppen des V. Amphibischen Korps, der Artillerie des XXIV. Korps und der Garnisonstruppen. Der letzte verfügbare AP im Pazifik (USS G. F. Elliott), zwei AKs (USS Herkules und USS Jupiter) und zwei LSTs wurden beauftragt, diese Einheiten zu heben, aber der Transportraum war unzureichend. Überschüssiges Personal (ca. 4.000) wurde auf die Transporte mit den beiden Marine-Divisionen verteilt. Infolgedessen wurden die meisten dieser Einheiten, insbesondere die Artillerie des XXIV. Korps, von ihrer Ladung getrennt. Mit anderen Worten, diese speziellen Einheiten waren "Konvoieinheiten geladen" - was vom Standpunkt der taktischen Disposition höchst unerwünscht war. 57

Selbst nachdem das V Amphibious Corps mehr als die Hälfte seiner Truppen auf die Schiffe verteilt hatte, die die Marine-Divisionen trugen, hatte das V Amphibious Corps immer noch nicht genug Platz an Bord seiner eigenen Schiffe. Es war unmöglich, seine Ladung zu bekämpfen. Der Versuch, jede der fünfundzwanzig Einheiten, die Fracht auf den Korpsschiffen beladen, vertikal zu verladen, hätte bedeutet, 25 bis 35 Prozent der Fracht zurückzulassen. Das Ergebnis war, dass der Korpsartillerie und dem Korps-Signalbataillon höchste Priorität eingeräumt wurde und die restliche Ausrüstung der Einheiten dort verstaut wurde, wo sie untergebracht werden konnte. 58

Bereits am 1. Mai 1944 hatte das Hauptquartier von Holland Smith die Palettierung von 25 bis 50 Prozent aller Vorräte und von zwei bis fünf Feuereinheiten angeordnet. 59 Das Ziel bestand darin, zuzulassen

schneller Transfer vom Strand zu den Deponien im Landesinneren, indem die Paletten mit Traktoren gezogen werden, anstatt auf die ältere Methode des Transports von losem Material ins Landesinnere zurückzugreifen, bei dem Arbeitskräfte zum Beladen der Lastwagen eingesetzt werden. Von Anfang an standen die beiden Marine-Divisionen dem Projekt lauwarm gegenüber und luden am Ende nur wenige Paletten. Die 27. US-Infanteriedivision hatte jedoch mehrmonatige Erfahrung im Umgang mit palettierter Ladung und war von dieser Technik zum Be- und Entladen von Vorräten begeistert. 60 Die Division erfüllte nicht nur Korpsaufträge, sondern ging darüber hinaus und paletierte zwischen 80 und 90 Prozent aller Lieferungen. 61

Ein Grund für das Versäumnis der Marine-Divisionen, diesem Beispiel zu folgen, waren unerfahrene Arbeitskräfte und ein Mangel an Ausrüstung. Die 4th Marine Division berichtete, dass sie nur genug Material beschaffen konnte, um 10 bis 15 Prozent aller Vorräte zu palettieren, und dass die Arbeit so schlecht ausgeführt wurde, dass einige Paletten während des Umschlags kaputt gingen. 62 Am Ende entschied die Division, dass die Palettierung von Vorräten zumindest für die Anfangsphase des Angriffs die Mühe nicht wert war. Die Marines argumentierten, dass palettierte Vorräte zu viel Platz an Bord des Schiffes beanspruchen, schwer von einem Landungsboottyp auf einen anderen übertragen werden könnten und zu viel zusätzliche Ausrüstung erforderten. Darüber hinaus wurde geltend gemacht, dass Paletten nicht praktikabel seien, wenn sich Deponien mehr als 500 Meter im Landesinneren befanden und Riffe angetroffen würden. 63

Weder das Korpshauptquartier noch die 27. Division stimmten zu. Der Transportquartiermeister von Holland Smith behauptete, dass die "Gründe für die Palettierung die negativen Auswirkungen überwiegen" und nannte als Hauptvorteile das schnelle Entladen von Landungsbooten an den Stränden und die Freilassung großer Arbeitsgruppen, die früher mit dem Umladen von Fracht von Landungsbooten auf Lastwagen beschäftigt waren. 64 Das Hauptquartier der 27. Division war von dem Prozess so begeistert, dass es sechs Wochen lang eine und manchmal auch zwei Infanteriekompanien sowie einen Zug von Ingenieuren ausbildete, um Vorräte zu palettieren. 65

Amphibienpanzer und Traktoren, die wichtigsten Angriffsfahrzeuge, wurden wie üblich an Bord der LST transportiert. Jeder LST trug siebzehn LVTs, die in zwei Achterreihen geladen waren, wobei der ungerade auf der Rampe befestigt war. Durch das Laden von LVTs auf diese Weise blieben ungefähr fünfzehn Fuß freier Raum auf dem hinteren Teil des LST-Tankdecks, und darauf wurden Notfallvorräte "vorgeladen". Zusätzlich zu den Amphibienfahrzeugen beförderte jede LST mehr als 300 Marinesoldaten von Hawaii nach Eniwetok. Dort erhielten sie fünfzig bis fünfundsiebzig weitere von Transporten, um die Angriffswellen zu füllen. Fast wäre es zu einem ernsthaften LST-Mangel gekommen, als am 21. Mai sechs in Pearl Harbor durch einen Brand zerstört wurden. Allerdings wurden LSTs, die ursprünglich der Garnisonstruppe zugeteilt waren, als Ersatz verwendet, und das Laden und Einschiffen verzögerte sich nur um vierundzwanzig Stunden. 66

Ein Hindernis für ein gut geplantes und gut koordiniertes Gefechtsladen war, dass

Truppentransport-Rüstmeister erhielten zu oft unzureichende oder ungenaue Informationen über die Eigenschaften der ihnen zugewiesenen Schiffe. Präzise Daten über Lage, Größe und Form der Schiffsladeräume, Anzahl und Lage von Luken und Winden und anderer Ausrüstung sowie unzählige andere Details zur Schiffsstruktur sind für eine ordnungsgemäße Gefechtsbeladung unerlässlich. Dies war nicht immer der Fall. Neue Schiffe kamen im allerletzten Moment an, und es blieb wenig oder keine Zeit, um die richtigen Schiffseigenschaften zu erhalten. 67 Für zwei APs (USS Sturmkönig und USS John Land) der 4th Marine Division zugeordnet, waren vor der eigentlichen Verladung keine Merkmale ermittelbar. Die Versorgungsabteilung der Division war angewiesen worden, anzunehmen, dass die Eigenschaften dieser Schiffe denen eines anderen AP, der USS ., ähnelten Der Raum. Bei der Ankunft der Schiffe stellte sich heraus, dass es keine solche Ähnlichkeit gab, dass die neuen Schiffe nicht ganz für die Kampfbeladung geeignet waren und dass die Winden unerfahren und zu wenige waren, um die anstehenden Probleme zu bewältigen. Daher mussten viele wertvolle Ausrüstungsgegenstände, insbesondere fünfundzwanzig 2½-Tonnen-Lastwagen, zurückgelassen werden. 68

Trotz dieser und verwandter Schwierigkeiten erfüllten die drei Divisionen den Ladeplan von Admiral Turner. Am 14. Mai waren beide Marine-Divisionen an Bord ihrer Transporter und bereit, bis auf ein paar Last-Minute-Gegenstände voll beladen zu den Proben abzureisen. Am 18. Mai sollte auch die 27. Division abmarschieren. 69

Nach einer kurzen Rehabilitationsphase nach den Proben gingen alle Einheiten der Northern Troops und Landing Force wieder an Bord ihrer Schiffe und bereiteten sich darauf vor, die Segel für die letzte Tortur zu setzen. Die langsameren LSTs mit Angriffselementen der beiden Marine-Divisionen wurden am 25. Mai von Pearl Harbor aus aussortiert. Am 29. und 30. Mai folgten zwei Gruppen von Marinetransporten. Alle Schiffe mit den Angriffstruppen trafen in Eniwetok ein, wo in letzter Minute Geheimdienstdaten verbreitet und zusätzliche Truppen, die den ersten Landungswellen zugeteilt wurden, von Transportern zu LSTs transferiert wurden. Am 11. Juni hatten die letzten Angriffstransporter in der Eniwetok-Lagune Anker lichtet und der mächtige Konvoi, in vier getrennte Gruppen aufgeteilt, dampfte westwärts durch feindliche Gewässer zu noch feindlicheren Ufern. 70 Ganz hinten folgten die Transport- und Traktorengruppen (LST) mit den Reservetruppen der 27. Infanterie-Division. Diese waren zwischen dem 25. Mai und dem 1. Juni von Pearl Harbor aus ausgelaufen und hatten sich in Kwajalein verabredet. Dort wurde dem 106. Regimentskampfteam mitgeteilt, dass es zweifellos für die Invasion von Guam an die Southern Attack Force abkommandiert würde. Ansonsten verlief die Reise für alle Einheiten ereignislos. 71

Die Zukunftsaussichten: Intelligenz des Feindes

Noch vor Anker in Eniwetok erhielt die Geheimdienstabteilung des Hauptquartiers Expeditionary Troops (Task Force 56) eine letzte Ladung Luftaufnahmen

Nach Geheimdienstschätzungen wurden die bevorzugten Landungsstrände vor Charan Kanoa durch ein gut ausgebautes System aus Schützengräben, Panzerfallen, Bunkern und Maschinengewehren verteidigt. Es wurde davon ausgegangen, dass Infanterie-Elemente auf der Insel hauptsächlich der Verteidigung dieses Gebietes zugeteilt würden. Das Fehlen umfangreicher Feldbefestigungen und das Vorhandensein schwerkalibriger Waffen zwischen Garapan und Flores Point ließen Geheimdienstoffiziere vermuten, dass die Verteidigung dieses Gebiets in erster Linie in der Verantwortung von Artillerie- und Flugabwehrelementen jeglicher Wachtruppen, Sonderlandungsstreitkräfte und Flugabwehrkräfte liegen würde Einheiten, die auf der Insel stationiert waren. Geheimdienstoffiziere glaubten auch, dass die Maschinengewehre um das Aslito-Feld, am südlichen Ende des Charan-Kanoa-Streifens und am östlichen Ende des Marpi-Punkts wahrscheinlich von ähnlichen Elementen und von Flugabwehrpersonal der Luftwaffenbasis bemannt sein würden.

Der Geheimdienst ließ die Offiziere auch glauben, dass der Feind wahrscheinlich eine Panzerabteilung oder zumindest eine amphibische Panzereinheit auf Saipan hatte. Dies und andere Faktoren legten nahe, dass die Japaner eine starke Verteidigung an der Küstenlinie in Kombination mit einer mobilen Verteidigung im Bereich hinter den bevorzugten Landestränden erwogen. 77

Die letzte Annahme war im Wesentlichen richtig, auch wenn sich die detaillierten Schätzungen über die Zahl der feindlichen Truppen und Einrichtungen teilweise als deutlich unter dem Strich erwiesen. Jedenfalls deutete nichts in den Last-Minute-Geheimdienstumfragen darauf hin, dass eine grundlegende Änderung der bevorzugten Landepläne erforderlich war. Die Würfel waren gefallen. Unter mildem Himmel und durch sanfte See bewegten sich die vorrückenden Gruppen truppenbeladener Schiffe in langsamer Prozession auf das Schlachtfeld zu.


Expeditionstruppen (Task Force 56) - Geschichte

dritter Tag, abhängig von der damaligen Situation, direkte Luftunterstützung in Iwo Jima am D-Day und D-plus-1-Tag zu geben, das Gebiet Kobe-Nagoya an D-plus-4 und D-plus-5 anzugreifen Tage und am D-plus-9-Tag einen fotografischen Streik auf Okinawa zu machen.

Die Bombardierung von Iwo Jima wird ab dem D-minus-3-Tag fortgesetzt, am D-Tag und nach Bedarf durch einige Schiffe der Task Force 58 verstärkt.

Luftunterstützung am Ziel durch CVEs ab dem D-minus-3-Tag, bei Bedarf verstärkt am und nach dem D-Tag durch Task Force 58.

Die Landung erfolgt am D-Day, 19. Februar, mit der Möglichkeit, den D-Day bei ungünstigem Wetter für Streiks oder Landungen zu verschieben.

Unterstützung durch Flotteneinheiten, um so lange wie erforderlich fortzufahren.

Folgende Hilfeleistungen sollten von anderen Kräften erbracht werden:

Die vierzehnte Luftwaffe führt von chinesischen Stützpunkten aus Durchsuchungen durch.

Luftstreitkräfte im Pazifischen Ozean und im Südwestpazifik führen Langstreckenaufklärungen über dem Westpazifik durch.

20. Air Force-Unterstützung durch Angriffe auf das Imperium.

Strategische Luftstreitkräfte, Bereiche des Pazifischen Ozeans, greifen Iwo Jima und Chichi Jima ab D-minus-20 an.

Submarine Force, Pacific Fleet, führt Aufklärung durch und stellt Rettungsschwimmer.

Die Operation wurde wie geplant durchgeführt, mit der Ausnahme, dass anstelle des geplanten Angriffs von Kobe-Nagoya ein zweiter Angriff auf das Gebiet von Tokio durchgeführt wurde. Die Entscheidung dazu wurde getroffen, nachdem schlechtes Wetter beim Erstschlag die Zerstörung von Flugzeugfabriken im Raum Tokio im gewünschten Ausmaß verhindert hatte. Es wurde als wünschenswerter empfunden, diese geplante Zerstörung zu vollenden, als einen Schlag in einem anderen Gebiet einzuleiten. Obwohl auch beim zweiten Angriff ungünstiges Wetter herrschte, wurden bei den beiden Angriffen erhebliche Schäden an Flugzeugfabriken sowie Flugplätzen und Anlagen angerichtet, und sie erfüllten ihren Hauptzweck, eine ernsthafte Luftbeeinflussung der amphibischen Operation in Iwo Jima zu verhindern.

Der Anflug auf Tokio durch die Task Force 58 erfolgte von Ulithi aus östlich der Marianen und der Nanpo Shoto. Es wurde alles Mögliche getan, um auf dem Weg dorthin nicht entdeckt zu werden.

Dies beinhaltete Funktäuschung und Erkundung der Gewässer vor Japan, durch die der Anflug geplant war, um feindlichen Suchflugzeugen und Streikposten nach Möglichkeit auszuweichen. Diese Erkundung wurde von U-Booten, von PB4Ys des Fleet Air Wing One und von B-29s des einundzwanzigsten Bomberkommandos durchgeführt. Als Ergebnis dieser Bemühungen, unterstützt durch schlechtes Wetter vor Tokio, gab es keine Entdeckung.

Dieser erste große Flugzeugträgerangriff gegen das Imperium, der genau ein Jahr nach dem ersten Flugzeugträgerangriff auf Truk stattfand, wurde durch das schlechte Wetter an diesen 2 Tagen sowohl unterstützt als auch behindert. Es half, dass die niedrige Decke und der Regen dazu beitrugen, japanische Angriffe auf unsere Truppen zu verhindern. Es wurde dadurch behindert, dass beträchtliche Teile des Gebiets von Tokio zeitweise so verwittert waren, dass unsere Angriffe auf sie verhindert wurden. Aufgrund dieser Situation waren unsere Bemühungen gegen feindliche Flugzeuge und Flugplatzanlagen erfolgreicher als gegen Flugzeugfabriken. Trotz des schlechten Wetters waren die Ergebnisse des Streiks von erheblichem Wert, sowohl als Tarnung für Iwo Jima als auch als Vorbereitung für Okinawa.

Nach dem Rückzug aus dem Gebiet von Tokio westlich des Nanpo Shoto tankte die Task Force 58 westlich von Iwo Jima auf und schickte die Nordkarolina, Washington, Birmingham, und Bioxy am Bombardement zur Unterstützung der Landungen am 19. Februar (D-Day) teilzunehmen und Luftunterstützung zu leisten.

Schiffe der Task Force 58, die an der Bombardierung von Iwo Jima teilnahmen, trafen am Morgen des 23. Februar wieder ein, um das Tanken und den zweiten Angriff auf das Gebiet von Tokio vorzubereiten. Task Group 58.5, die Nachtträgergruppe, blieb zurück, um Iwo Jima als Nachtjäger zu schützen. Der Anflug auf Tokio erfolgte wieder aus südöstlicher Richtung, diesmal wurde er jedoch in der Nacht zuvor von einem Streikposten entdeckt. Aufgrund des sehr schlechten und unberechenbaren Wetters dauerte der Streik nur 1 Tag - 25. Februar, und aufgrund der geschlossenen Bedingungen im Zielgebiet waren die Ergebnisse des Streiks dort nicht so groß wie erhofft.In der Hoffnung, in einer anderen Umgebung günstigeres Wetter vorzufinden, wurde am 26. Februar ein Angriffsversuch auf das Gebiet von Nagoya unternommen, der jedoch durch zunehmend schlechtes Wetter verhindert wurde.

Zu diesem Zeitpunkt wurde entschieden, dass die Situation in Iwo Jima so war, dass die Task Force 58, weniger Task Group 58.5, von ihrer Unterstützung der Operation Iwo Jima entlassen werden konnte, um sich auf die Operation Okinawa vorzubereiten. Eine Arbeitsgruppe reiste direkt nach Ulithi, während die restlichen drei nach dem Auftanken am 1. März Okinawa angriffen, deren Hauptzweck darin bestand, zusätzliche Fotos zu beschaffen, die für die Operation in Okinawa erforderlich waren. Nach Abschluss dieses erfolgreichen eintägigen Streiks begaben sich diese drei Arbeitsgruppen nach Ulithi, wo die Vorbereitungen für die bevorstehende Okinawa-Operation getroffen wurden.

Der Rückzug von vier der fünf Arbeitsgruppen der Task Force 58 ließ die CVEs der Task Group 52.2 und Task Group 58.5 für die Luftunterstützung in Iwo Jima zur Verfügung. Diese Schiffe wurden auch für die Okinawa-Operation benötigt. Der Zeitpunkt ihrer Freilassung hing von der Aktivierung eines Flugplatzes auf Iwo Jima und der Aufstellung von ausreichenden Tag- und Nachtjägern ab, um das Gebiet vor japanischen Luftangriffen zu schützen und die benötigte Luftunterstützung für die noch auf der Insel kämpfenden Truppen bereitzustellen Insel, und den feindlichen Flugplatz auf Chichi Jima außer Betrieb zu halten. Der Fortgang der Kämpfe auf Iwo Jima stellte ein ähnliches Problem dar wie die Befreiung der Schiffe der Joint Expeditionary Force, die die Truppen an Land unterstützten. Glücklicherweise wurden alle Kräfte rechtzeitig entlassen, um die notwendigen Vorbereitungen für die Okinawa-Operation zu treffen, obwohl im Fall der Task Group 58.5 nur 2 Tage in Ulithi zur Verfügung standen, die keine Zeit für die Wartung zuließen.

Zusätzlich zur Luftunterstützung durch die Task Force 58 und die CVEs der Task Group 52.2 führten die Patrouillenflugzeuge des Fleet Air Wing One (TG 50.5) Durchsuchungen von PB4Ys auf Tinian durch, um die Gebiete zwischen Iwo Jima und Japan abzudecken. Als der Flugplatz auf Iwo fertig war, wurden einige dieser Suchsektoren erweitert, indem die PB4Ys in diesen Sektoren durch Iwo für zusätzliches Benzin auf ihren Rückflügen durchschritten wurden. Bevor dieses Feld einsatzbereit war, ankerten Patrouillenflugzeugtender im Windschatten von Iwo Jima, um die PBMs der Task Group 50.5 zu solchen Zeiten zu warten, in denen die Seebedingungen den Betrieb von Wasserflugzeugen zulassen. Diese PBMs wurden für Dumbo-Missionen und für die Ausweitung der wichtigeren Suchsektoren nach Japan ab dem 28. Februar verwendet. Die Ausschreibungen und PBMs wurden zurückgezogen, als die Aktivierung des Flugplatzes an Land ihre Ersetzung durch Landflugzeuge und Amphibien ermöglichte. Die Leistung der PBMs mit Jet-Assisted Take-Off unter den schlechten Seebedingungen, die normalerweise um Iwo Jima herrschten, war eine bemerkenswerte Hommage an die Fähigkeiten ihrer Piloten.

Die feindliche Reaktion auf die Operation Iwo Jima war sehr stark gegen die Landungen und die nachfolgenden Truppenoperationen an Land. Trotz reichlicher Marinegeschütze und Luftunterstützung endete erst am 16. März nach 26 Tagen harten Kämpfen mit schweren Verlusten der organisierte Widerstand. Die normale Taktik, die aus früheren Pazifikoperationen entwickelt wurde, wurde verwendet und erwies sich als solide gegen das stärkste Verteidigungssystem, das der Feind aufbauen konnte. Es sollte beachtet werden, dass diese Taktiken von erfahrenen Truppen mit Geschick und Entschlossenheit angewendet wurden. Angesichts des Charakters der Verteidigung und des hartnäckigen Widerstands ist es ein Glück, dass keine weniger erfahrenen oder weniger entschlossenen Truppen eingesetzt wurden. Das Fünfte Amphibische Korps mit seiner Komponente Dritte, Vierte und Fünfte Marinedivision fügte den Aufzeichnungen heroischer Leistungen der Offiziere und Mannschaften des United States Marine Corps viele neue Seiten hinzu.

Die Luftreaktion des Feindes auf die Operation Iwo Jima war nicht stark. Der Task Force 58 wurde bei den beiden Angriffen auf das Gebiet von Tokio und dem fotografischen Angriff auf Okinawa kein Schaden zugefügt. In der Nähe von Iwo Jima traf jedoch in der Abenddämmerung des 21. Februar ein japanischer Luftangriff mit schätzungsweise 50 Flugzeugen ein und richtete erheblichen Schaden an. Die Saratoga wurde von 4 Selbstmordflugzeugen getroffen, die Brände und große Schäden verursachten, aber die Mobilität des Schiffes nicht beeinträchtigten. Sie fuhr über Eniwetok nach Pearl Harbor. Die Bismarcksee (CVE) wurde am Heck von einem Selbstmordflugzeug getroffen. Infolge der folgenden Brände und Explosionen kenterte und sank sie mit schweren Verlusten. Die Lunga-Punkt (CVE), Keokuk, und LST 477 erlitt bei diesem Angriff auch leichten Schaden.

Die Reaktion der feindlichen Oberflächenkräfte auf die Operation fehlte.

Die Logistic Support Force, organisiert unter einem Flaggoffizier mit der Detroit als sein Flaggschiff wurde während der Iwo Jima-Operation getestet und trainiert. Die Funktion dieser Kraft bestand darin,

  1. Amphibische Stützkraft (Task Force 52), Konteradmiral W.H.B. Blandy, USN, befiehlt, mit einer Luftunterstützungssteuereinheit, Stützträgergruppe, Minengruppe (KAdm Sharp, USN, befehl), Unterwasser-Sprengungen Gruppe, gunboat Support-Gruppe, Mörtel Stützgruppe und eine RCM rocket Unterstützung darstellen, mit der Mission von Schüssen und Luftunterstützung vor dem Dog-Day, Minenräumung, Bojen- und Netzverlegung, Strandaufklärung und Unterwasserabrisse.

  2. Angriffsstreitkräfte (Task Force 53), Konteradmiral H.W. Hill, USN, kommandierender und zweiter Kommandant der Joint Expeditionary Force, bestehend aus einer Luftunterstützungs-Kontrolleinheit, zwei Transportgeschwadern, Traktorgruppen, LSM-Gruppen-Kontrollgruppe, Strandparty-Gruppe und einem Pontonkahn, Damm- und LCT-Gruppe, mit der Mission des Transports und der Landung der Expeditionstruppen.

  3. Geschützfeuer und Deckungskraft (Task Force 54) Konteradmiral B.J. Rodgers, U.S.N., Kommandant, bestehend aus drei Schlachtschiffdivisionen, verstärkt am Dog-Day mit zwei Zerstörerdivisionen

    von Task Force 58, und am D-plus-One-Day von zwei Kreuzer-Divisionen und zwei Zerstörer-Divisionen von Task Force 58, mit dem Auftrag Landbombardierung und Deckung in der Nähe des Ziels gegen feindliche Überwasserangriffe.

  1. Expeditionstruppen (Task Force 56), Generalleutnant H.M. Smith, U.S.M.C., Kommandant und bestehend aus allen Angriffstruppen sowie bestimmten zugewiesenen Garnisonstruppen, mit der Mission, den Bodenangriff zur Eroberung, Besetzung und anschließenden Verteidigung des Ziels auszuführen. Enthalten war die Landing Force (Aufgabengruppe 56.1), Generalmajor H. Schmidt, USMC, Kommandant, bestehend aus den Angriffstruppen (Aufgabengruppe 56.2), bestehend aus dem V Amphibious Corps (4. MarDiv, Generalmajor CB Cates, USMC, Kommandant, und 5. MarDiv, Generalmajor KE Rockey, USMC, kommandierend) plus angehängte Einheiten Garnisonsstreitmacht (Aufgabengruppe 10.16), kommandiert von Generalmajor JE Chaney, AUS, bestehend aus Einheiten der Army Air Force, Flak Artillery, Coast Artillery , mit Dienst- und anderen Einheiten zugewiesen Expeditionstruppen Reserve (Aufgabengruppe 56.3), Generalmajor GB Erskine, U.S.M.C., Kommandant und bestehend aus der Third Marine Division und angegliederten Einheiten.

  2. Luftunterstützungssteuergerät (Aufgabengruppe 51.10) Captain R.H. Whitehead, U.S.N., Kommandant, mit der Mission der Unterstützung der Flugzeugkontrolle und der Luft-See-Rettungsaktionen.

  3. Gemeinsame Reserve der Expeditionsstreitkräfte (Aufgabengruppe 51.1), Commodore D.W. Loomis, U.S.N., Kommandant, bestehend aus einem Transportgeschwader, mit der Mission, das Expeditionary Troops Reserve bei Bedarf zu transportieren und zu landen.

  4. Transportbildschirm (Task Group 51.2), Kapitän Moosbrugger, U.S.N., Kommandant, bestehend aus zwei Zerstörergeschwadern und allen am Ziel verfügbaren Begleitschiffen, die nicht für Feuerunterstützung und Begleitdienst eingesetzt werden.

  5. Service- und Bergungsgruppe (Aufgabengruppe 51.3), Kapitän Curtiss, Kommandant.

  6. Hydrographische Vermessungsgruppe (Aufgabengruppe 51.4), Kommandant Sanders, Kommandant.

  7. Verteidigungs- und Garnisonsgruppen (Aufgabengruppen 51.5, 51.6, 51.7, 51.8 und 51.9), die die ersten Ränge der Garnisonstruppen für Iwo Jima umfassen. Die nachfolgenden Garrison-Echelons, die von anderen Behörden als CTF 51 eingeschifft wurden, versammelten sich in Eniwetok und gingen wie befohlen zum Ziel. Bei der Ankunft unterstanden diese Elemente dem Senior Officer Present Afloat, waren jedoch nicht integraler Bestandteil der Task Force 51.

  1. Stützpunkte auf den Hawaii-Inseln und den Marianen dienten dazu, die Expeditionstruppe zu heben und zu besteigen.

  2. Stützpunkte in den Marshalls und Marianen fungierten als Regulierungsstationen, boten den Schutz der See- und Luftverbindungen sowie Einrichtungen für die Inszenierung.

  3. Basen in den Marianen ermöglichten die Aufstellung der kombinierten Task Force vor ihrer endgültigen Bewegung zum Ziel.

  4. Die Amphibische Unterstützungstruppe und das Geschützfeuer und die Deckungstruppe haben Iwo Jima 3 Tage vor dem Dog-Day mit Marinegeschützfeuer und Luftbombardierung getroffen, um die feindliche Verteidigung aufzuweichen, seine Befestigungen zu zerstören, seine Flugzeuge zu zerstören und seine Flugplätze zu neutralisieren.

  5. Die Fast Carrier Force traf das Gebiet von Tokio und das Gebiet von Nagoya-Kobe gleichzeitig mit der Bombardierung von Iwo Jima vor dem Dog Day durch unsere Überwasserschiffe, um feindliche Flugzeuge und Luftanlagen zu zerstören, die die Iwo Jima-Operation stören könnten. Später lieferte diese Truppe Luftdeckung und direkte Unterstützung bei Iwo Jima.

  6. Landgestützte Flugzeuge, die im Zentralpazifik, im Südwestpazifik und von Stützpunkten in China und Indien aus operierten, unterstützten die Operation durch Luftaufklärung, U-Boot-Abwehrsuchen, Offensivschirme, Luft-See-Rettungsmissionen und Fotoaufklärung.

  7. Die Strategic Air Force, Pazifische Ozeangebiete, die Landflugzeuge von Basen in den Marianen aus operierte, schlug mehrere Monate vor dem Dog-Day militärische Einrichtungen im Nanpo-Shoto mit schweren Konzentrationen auf Iwo Jima und Chichi Jima zum Zwecke der Erweichung der feindlichen Verteidigung, Zerstörung seiner Flugzeuge und Schifffahrt und Neutralisierung seiner Flugplätze. Es lieferte außerdem die Fotoaufklärung der Nanpo-Shoto und engagierte sich in der Luft- und Seenotrettung.

  8. Die Twentieth Air Force setzte das Twentieth Bomber Command bei Angriffen auf Kyushu sowohl vor als auch gleichzeitig mit den Trägerangriffen auf das Gebiet von Tokio ein. Das einundzwanzigste Bomberkommando erhöhte vor den Trägerangriffen sein Bombentempo im Raum Tokio, koordinierte seine Angriffe mit denen der Trägergruppen und deckte den Rückzug der Träger durch Streiks im Raum Tokio ab.

  9. Die Amphibious Support Force und Gunfire and Covering Force unterstützten die Landing Force mit Verstärkungsfeuern und Luftbombardierungen an den Stränden sowie mit tiefen Unterstützungsfeuern im Landesinneren während der Angriffs- und Besatzungsphase der Operation.

  10. Die U-Boot-Streitkräfte der Pazifikflotte lieferten Informationen über die Bewegungen feindlicher Marineeinheiten durch Aufklärung von feindlichen Basen und Zugangsrouten sowie Angriffe auf feindliche Schiffe. Es war auch im Rettungsdienst tätig, führte Fotomissionen durch und lieferte Wetterberichte.

  11. Die Stützpunkte Marianen und Hawaii boten ein Mittel zur Rehabilitierung der Angriffstruppen nach ihrer Evakuierung aus dem Ziel.

Gelände und die Ausnutzung der Tarnung machten die feindlichen Geschützstellungen fast perfekt. Viele konnten nicht lokalisiert werden, und unsere Truppen und Boote mussten "stehen und es nehmen".

Am Dog-Day wurde die Luftstärke für die Pre-How-Hour- und How-Hour-Streiks konzentriert. Die Flugzeuge wurden von den CVEs der Task Group 52.2 versorgt, ergänzt durch Flugzeuge der Fast Carrier Task Groups 58.2, 58.3 und 58.5. Eine kleine Streitmacht der Armee B-24 sollte zu spät eintreffen und konnte nur teilweise eingesetzt werden. Die große Anzahl von Trägerflugzeugen wurde so organisiert, dass sie mit einem Bombardement von How-minus-50-Minuten die maximale Zerstörungswirkung erzielen. Sie belästigten und neutralisierten dann entlarvte feindliche Kanoniere bei How-Hour, um die letzte Bewegung der Angriffswellen zum Strand zu schützen.

Die widrigen Strandbedingungen wurden bald offensichtlich. Bei einem solchen steilen Gefälle bricht die Brandung direkt am Strand. Bei den starken Dünungen war es unmöglich, das Auffahren der Landungsboote zu verhindern. Mit jeder Welle wurden die Boote mit der Hand aufgenommen und mit der Breitseite an den Strand geworfen, wo die nachfolgenden Wellen sie überschwemmten und zerstörten. Verluste mussten in Kauf genommen werden, bis der Brückenkopf gesichert war und LSTs, LSMs und LCTs eingesetzt werden konnten. Die daraus resultierende Ansammlung von Wrackteilen häufte sich immer höher und erstreckte sich seewärts in die Strandannäherungen, um Unterwasserhindernisse zu bilden, die Propeller beschädigten und sogar einige der Landungsschiffe entkernten.

Obwohl der Strand von der Seeseite her hartgestopft wirkte, stellte sich bald heraus, dass Vulkanasche keine kohäsive Konsistenz hat. Radfahrzeuge blieben an ihren Rahmen fest. Ein paar Panzer blieben in der Brandung stecken und wurden überschwemmt. Selbst Kettenfahrzeuge bewegten sich mühsam. Die erste Terrasse hat ein Gefälle von 40 Prozent, was sich für einige Amphibientraktoren als unüberwindbar erwies. Dies war das Problem, mit dem die Schiffsbesatzungen und Truppen konfrontiert waren, und trotzdem schritt der Angriff voran. Eine Trümmerspur markierte den Weg.

LST's und LSM's wurden an die Strände geschickt, sobald der Brückenkopf gesichert war. Auch diese hatten Mühe, sich nicht anzuschneiden. Mehrere scheiterten, wenn die Anker nicht hielten. Schlepper waren ständig anwesend, um sie frei zu schleppen. Das Entladen wurde Tag und Nacht fortgesetzt, während die Strandpartys "rund um die Uhr" arbeiteten. Schiffe der Gunfire und Covering Force lieferten tagsüber Ruffeuer-Missionen und die Nacht hindurch Sternenhell-Beleuchtung und belästigende Feuer. Da die Munition bei den Zerstörern der TF 54 zur Neige ging, wurde mit Zerstörern der Schirm rotiert. Die Gunboat Support Groups waren in Küstennähe in Sektoren rund um das nördliche Ende der Insel stationiert und lieferten nächtliche belästigende und zerstörerische Feuer (einschließlich Mörser und Raketen) gegen feindliche Stellungen. Ihre Anwesenheit schreckte den Feind auch von Ufer-zu-Küsten-Überwasserbewegungen ab. Die Kanonenboote wurden regelmäßig von feindlichen Geschützen beschossen. Keiner wurde getroffen, und Zerstörer, die sie unterstützten, konnten einige der feindlichen Batterien zum Schweigen bringen.

Die Schwierigkeiten beim Entladen und Auffüllen blieben bestehen – nicht nur an den Stränden, sondern auch bei den Transporten. Das Wetter schloss um 1500 (K), Hund-plus-ein-Tag, mit starken Winden und starkem Wellengang, die den Flugbetrieb einschränkten. Während dieser Zeit musste das Entladen und Auffüllen im Gange sein. Dies war beim Entladen schwierig, da die Entfernung zum Strand und das dringende Bedürfnis nach Geschwindigkeit ständig im Auge behalten werden mussten. Eingeschränkte Bewegung führte zu vielen operativen Verlusten an den Schiffen – die notwendigerweise in Kauf genommen werden mussten.

Um das Brandungsproblem an den Stränden zu mildern und die weitere Beschäftigung von Booten zu ermöglichen, wurde beschlossen, die Ponton-Dammwege so schnell wie möglich zu starten. Sie konnten jedoch nicht erfolgreich eingesetzt werden. Alle Versuche, die seewärtigen Enden der Kähne zu verankern, blieben erfolglos. Wie die Boote wurden auch sie angeschnitten, beschädigt und sanken oder trieben ab und wurden in jedem Zustand zu einer Bedrohung für die Schifffahrt. Dann wurde beschlossen, die LCTs zu starten, um diese Boote plus LSMs und LSTs nur zum Entladen einzusetzen und die Strände zu schließen, um kleinere Boote als LSTs zu bauen. Einzige Ausnahme war der Einsatz von Amphibienfahrzeugen, die sehr erfolgreich zur Evakuierung von Verletzten arbeiteten.

Schiffe, die nicht mit dem Entladen beschäftigt waren, zogen sich jede Nacht zurück und kehrten nach Tagesanbruch in den Transportbereich zurück. Taskgruppen, die nicht zum Entladen vorgesehen waren, blieben in Operationsgebieten, normalerweise im Südosten, bis sie nach vorne befohlen wurden. Die begrenzte Größe des Zielgebiets und die große Anzahl der beteiligten Schiffe erforderten eine sorgfältige Planung der Ankunftszeiten und erforderten eine Ankunft nach und nicht bei Tagesanbruch.

Die notwendige dichte Konzentration der Angriffsschifffahrt in dem vergleichsweise engen Bereich vor den Angriffsstränden ist vermutlich mitverantwortlich für die hohe Anzahl von Kollisionen, die bei diesem Einsatz aufgetreten sind. Die Strände waren aufgrund der physikalischen Eigenschaften der Insel schmal. Die Anzahl der beförderten Truppen erforderte eine große Menge an Schiffstransporten. Die Seebedingungen machten das Bootfahren schwierig, und es war zwingend erforderlich, die Entfernung zu den Stränden so gering wie möglich zu halten. Darüber hinaus erforderte das Kanonenproblem, dass sich bestimmte Feuerunterstützungsschiffe an den Rändern des Transportbereichs positionieren, um das erforderliche Feuer ordnungsgemäß abzufeuern. Dies trug zur Überlastung bei. Weitere Kollisionsursachen waren unerfahrenes Personal und ungünstiges Wetter.

Es kam zu Kollisionen zwischen Landungsbooten und Landungsschiffen, zwischen Landungsschiffen und Kanonenbooten, zwischen Feuerunterstützungsschiffen und Transportern sowie zwischen Schiffen des gleichen Typs. Diese werden in einem anderen Abschnitt dieses Berichts ausführlich erläutert.

Die UDTs und Strandpartys räumten die Strände von angesammelten Trümmern. Die Service- und Bergungsgruppe räumte die Strandzugänge, bergte Boote und Pontons und führte Notreparaturen an beschädigten Schiffen durch. Dies waren Herkulesaufgaben und gingen mit dem Entladen, der Wiederauffüllung, der Evakuierung der Verletzten und dem Abfeuern von Stützfeuern voran, damit der Angriff fortgesetzt werden konnte.

Während der gesamten Operation wurden Flugzeuge auf Station für direkte Unterstützungsmissionen auf Ziele gehalten, die von den Truppen angefordert oder durch Luftbeobachtung oder fotografische Informationen wünschenswert angezeigt wurden. Air Spot für Marinegeschützfeuer wurde von Kreuzer- und Schlachtschiff-Wasserflugzeugen und von Jägern einer speziellen Aufklärungsstaffel auf Wake Island bereitgestellt. Taktische Beobachter wurden ständig in der Luft gehalten, Luftaufnahmen wurden geflogen und Propaganda-Flugblätter abgeworfen. Die Kampfluftpatrouille wurde rund um die Uhr über Iwo aufrechterhalten, wobei besonderes Augenmerk auf die Morgen- und Abenddämmerung gelegt wurde. Durch TBM-Trägerflugzeuge wurde dem Ziel ein kontinuierlicher Tag- und Nacht-U-Boot-Schutz gegeben.

Der größte und zerstörerischste feindliche Luftangriff wurde von schätzungsweise 50 Bettys und Zekes durchgeführt, die von 1640 bis 2000 auf Dog-plus-Two (21. Februar) Träger und Amphibienschiffe in Iwo angriffen. Feindliche Flugzeuge wurden für ihre Angriffe in kleine Gruppen eingeteilt. Saratoga, Bismarcksee, Lunga-Punkt, Keokuk, und LST 477 wurden von Selbstmordattentätern geschlagen. Saratoga erlitt drei Treffer von Selbstmordflugzeugen beim ersten Angriff und einen Treffer bei Angriffen etwas später. Sie wurde schwer beschädigt und musste zur Reparatur am Marinewerft zurückkehren. Ihre Verluste betrugen 25 Tote, 57 Verwundete. Bismarcksee wurde achtern von einem Selbstmordflugzeug getroffen. Der anfänglichen Explosion folgte ein Feuer und später Explosionen ihrer Torpedos, die sie zum Sinken brachten. 100 Offiziere und 513 Mann überlebten den Untergang von insgesamt 124 Offizieren und 836 Mann. Ein feindliches Flugzeug wurde abgeschossen von Saratoga Jäger und 15 durch Flugabwehrfeuer von Schiffen. Von den 15 Saratoga Flugzeuge, die sich in der Luft befanden, als sie getroffen wurde, 5 landeten sicher auf ihr, 4 landeten auf CVEs, 4 landeten im Wasser, aber Piloten wurden gerettet und nur 2 werden vermisst. Alle Bismarcksee Flugzeuge waren zum Zeitpunkt des Untergangs an Bord und gingen verloren.

Die schnellen Träger weniger Unternehmen ging auf Hund-plus-drei für ihren zweiten Angriff auf Tokio.Danach wurden alle Flugaktivitäten vom CVE plus bereitgestellt Unternehmen, mit zwei kleinen Ausnahmen: Am 25. und 27. Februar machten neun B-24 der Armee einen Bombenangriff auf Nord-Iwo. Unternehmen rüstete Dämmerungs- und Nachtjäger aus, neutralisierte Chichi und Haha Jima mit Morgen- und Dämmerungsfegen und machte Durchsuchungen. Die CVEs stellten die gesamte direkte Unterstützung für die Truppen bereit, die Tag-CAP, Tag- und Nacht-ASP sowie Sonderflüge.

Um die vierte und fünfte Marinedivision zu ergänzen, wurden zwei RCTs der dritten Marinedivision (RCT 21 und 9) auf Dog-plus-Two und-Five gelandet. Dem kommandierenden General, der dritten Marinedivision, wurde eine Einsatzzone in der Mitte der Linie zwischen der vierten und der fünften Marinedivision zugewiesen.

Während dieser Zeit von Hund-plus-Eins bis Hund-plus-Fünf wurde eine beispiellose Anzahl von Ruffeuer-Missionen durchgeführt. Dies war auf die einschränkende Wirkung des Wetters auf die Luftunterstützung und auf den starken Widerstand des Feindes zurückzuführen. Das Auffüllen und Entladen ging langsam. Während die Verlangsamung des Entladens es den Strandparteien ermöglichte, die Strandbedingungen zu verbessern, wurde die Munitionssituation sowohl zu Wasser als auch an Land kritisch. Auf Hund-plus-Vier war es schwierig, Schiffe mit ausreichender Munition zu finden, um die Ruffeuer zu liefern

angefordert. Glücklicherweise klärte sich das Wetter in der Nacht von Hund-plus-Vier, und Hund-plus-Fünf stellte fest, dass Wind und Meer stark gemildert waren und die Sicht und die Decke unbegrenzt waren. Beim Strandräumungsprogramm waren nun deutliche Fortschritte zu verzeichnen, und das Entladen und die Munitionsauffüllung wurden beschleunigt.

Mit dem Dog-Day begann ein spezieller Wasserflugzeugdienst, um dringende Nachrichten an das CinCPac Guam zu übermitteln, und wurde, außer wenn es durch schlechtes Wetter verhindert wurde, während der gesamten Operation fortgesetzt, bis der eroberte Flugplatz auf Iwo einsatzbereit gemacht wurde. Obwohl Wasserflugzeug-Ausschreibungen auf Dog-plus-One-Day feindliche Aktivitäten in der Nähe des Mount Suribachi eintrafen, verhinderte die Einrichtung der Wasserflugzeugbasis vor der südöstlichen Küste bis Dog-plus-Five-Day. Anlegebojen für Wasserflugzeuge wurden gelegt und die Tender zu küstennahen Ankerplätzen bewegt. Die ersten Suchwasserflugzeuge kamen aufgrund des schlechten Wetters von Saipan bis Dog-plus-Eight verzögert an. Am nächsten Tag wurde mit der Suche begonnen. Von der Wasserflugzeugbasis aus wurden insgesamt 15 Such-PBMs und 3 Dumbo PB2Y Seacats betrieben. Alle waren mit strahlunterstützten Startvorrichtungen ausgestattet, um schneller und mit größerer Last aus rauem Wasser herauszukommen. Am Dog-plus-Fifteen (6. März) begannen PB4Y-Suchflugzeuge, den Flugplatz Iwo als Zwischenstation zu nutzen, um ihren Radius von Tinian auf 1.200 Meilen zu vergrößern. Zu diesem Zeitpunkt wurden die Wasserflugzeugaktivitäten eingeschränkt und die Suchwasserflugzeuge kehrten nach Saipan zurück. Am 8. März trafen 3 PBY5A Landcats in Iwo ein und übernahmen die Dumbo-Operationen. Die Dumbo-Wasserflugzeuge kehrten dann ebenso wie die Tender nach Saipan zurück. Die Wasserflugzeugbasis wurde am 8. März stillgelegt.

Am Dog-plus-Five (24. Februar) führte die Hydrographic Survey Group (TG 51.4) eine Vermessung zur Ortung von Ankerbojen und -netzen durch. Seit dem Dog-Day war festgestellt worden, dass die daraus resultierende Dünung, unabhängig vom Wetter, die Bedingungen an den östlichen Stränden weiterhin erschwerte, solange Ostwinde vorherrschten. Die Frontlinien waren weit genug vorgerückt, um die Möglichkeit einer Verlagerung zu den westlichen Stränden anzuzeigen. Folglich wurde auf Dog-plus-Six eine Untersuchung der P URPLE und BROWN-Strände begonnen. Es stellte sich heraus, dass diese Strände hervorragend für Boote geeignet waren, das Wasser jedoch für Boote, die größer als ein LSM waren, zu flach war. Die Situation zeigte, dass diese Strände zunächst am besten zum Entladen von Munition genutzt werden konnten, und die Pläne zur Schaffung von Landausgängen von diesen Stränden gingen entsprechend weiter. Auf Hund-plus-Zehn (1. März) Kolumbien Sieg fuhr fort, Station zum Entladen an den westlichen Stränden zu nehmen. Kaum hatte sie sich diesem Gebiet genähert, wurde sie am nordwestlichen Ende der Insel von feindlichen Küstenverteidigungsgeschützen beschossen. Nachdem sie mehrere Male gespreizt worden war und einen oberflächlichen Schaden erlitten hatte, indem ein Mann durch umherfliegende Splitter verwundet wurde, zog sie sich zurück. Das Entladen an den westlichen Stränden wurde daher um einen Tag verschoben, bis die feindlichen Geschütze zum Schweigen gebracht werden konnten. Vor dem nördlichen Ende der Insel Terry und Colhoun wurden am 1. März von feindlichen Küstenverteidigungsgeschützen getroffen. Auch diese Waffen wurden zum Schweigen gebracht.

Das erste US-Flugzeug, das am 27. Februar den Betrieb von Iwo aus aufnahm, waren OY-1 Artillerie-Aufklärungsflugzeuge. Zwanzig OY-Flugzeuge wurden nach Iwo gebracht, jeweils 2 in 7 CVEs und 6 in LST 776 die mit dem Brodie-Gerät ausgestattet ist. Zwei wurden beim Untergang von verloren Bismarcksee und 1 ging beim Start von der Brodie LST verloren. Die verbleibenden 17 waren am 1. März von Iwo aus in Betrieb und flogen sowohl Tag- als auch Nachtmissionen zur Artilleriebeobachtung.

Am 28. Februar erfolgte die Lieferung von Versorgungsgütern per Fallschirm von drei R5C aus Saipan. Am nächsten Tag wurde die Post für die Truppen an Land per Fallschirm aus einem R5C-Flugzeug abgeworfen. Die Fallschirmlieferung wurde fortgesetzt, bis die Transportflugzeuge am 2. März den Betrieb auf dem Feld aufgenommen haben. Luftzufuhr und Luftevakuierung wurden fortan in großem Umfang durchgeführt.

Am 3. März wurde die Lage vom Standpunkt der Marine relativ ruhig und blieb während der restlichen Operation so. Das gute Wetter war seit dem 24. Februar am Ziel geblieben. Der Feind war in die engen nördlichen Sektoren der Insel gezwungen worden. Obwohl weiterhin feindliche Artillerie, Mörser und etwas Raketenfeuer in den Strandbereichen landeten, war dieses Feuer sporadisch und verzeichnete nur wenige Treffer. Das Entladen und Evakuieren verlief sowohl an den östlichen als auch an den westlichen Stränden günstig, und bis zum 3. März waren alle Angriffsschiffe einschließlich der Verteidigungsgruppe (TG 51.5) und der Joint Expeditionary Force Reserve (TG 51.1) entladen und in rückwärtige Gebiete zurückgezogen. Garrison Group Zero (TG 51.6) traf am 2. März in den Transportgebieten ein und

mit dem Entladen begonnen. Garnison Group One (TG 51,7) war unterwegs.

Am 4. März Sommer (AGS 5) und YP 42 trafen ein, um eine allgemeine hydrographische Untersuchung von Iwo Jima zu beginnen. Inzwischen wurde die Operation zur Verlegung der U-Boot-Netze eingestellt. Vulkanasche bedeckt anscheinend den Meeresboden in diesem gesamten Gebiet und bildet einen so schlechten Halt, dass Zweifel aufkommen lassen, dass die Anker der Netzbojen halten würden. Eine weitere Befragung wurde indiziert, und der Netzbeauftragte von CTF 94 wurde zur Konsultation vorgezogen. Als Ergebnis weiterer Untersuchungen wurde festgestellt, dass der Netzverlegungsplan machbar war und der Betrieb wurde am 11. März aufgenommen.

Sobald Garnisonsflugzeuge im Südfeld Iwo untergebracht werden konnten, flogen sie aus Saipan ein. Die ersten waren P51-Tagesjäger der Armee und P61-Nachtjäger, die am 6. März eintrafen und die lokale Tag- und Nacht-CAP übernahmen. Zwei Tage später trafen weitere P51 und eine Staffel VMTB ein. Die VMTB begann am 10. März mit dem Tag- und Nachtflug ASP. Bis zum 11. März wurden alle Flugaktivitäten in Iwo von landgestützten Flugzeugen bereitgestellt, die vom eroberten Feld aus operierten.

Bis zum 7. März war das feindlich besetzte Gebiet so stark eingeschränkt, dass eine Unterstützung durch die Marine nur in sehr begrenztem Umfang möglich war. Daher wurde der Großteil von TF 54 zur Instandhaltung nach Ulithi bestellt. ComCruDiv 5 Zoll Salt Lake City mit Tuscaloosa und die anwesenden Zerstörer blieben bis zum 12. März als Gunfire und Covering Force, als sie sich ebenfalls nach Ulithi zurückzogen. Die Träger fuhren in drei Gruppen von Iwo nach Ulithi. Am 8. März Makin-Insel, Lunga-Punkt, Rudyerd Bay, Natoma-Bucht, und Petrof Bucht abgereist. Am 9. März Unternehmen abgereist. Am 11. März verließen die verbleibenden CVEs Iwo Jima und jegliche Trägerunterstützung wurde zurückgezogen.

Am 9. März ordnete Commander Joint Expeditionary Force (CTF 51) die Auflösung der TF 51 an und übergab das Kommando über die Operation an CTF 53, die danach den Titel CTG 51.21 als Sopa Iwo Jima annahm. Der Commander Landing Force (CTG 56.1) nahm danach den Titel CTG 51.27 an, während der Inselkommandant seine Bezeichnung CTG 10.16 beibehielt.

Während der gesamten Operation, beginnend mit Dog-plus-One (20. Februar) Krankenhausschiffen Samariter und Trost Shuttle-Fahrten zwischen Iwo Jima und Saipan oder Guam zur Evakuierung schwerer Personalverluste. Diese Reisen wurden durch die Beschäftigung von Pinckney (APH-2) und Großzügig, mit je einer Hin- und Rückfahrt. Außerdem waren vier LSTs des Krankenhauses (LST(H) 929, 930, 931, 1033) vor den Angriffsstränden für die sofortige Aufnahme von Verletzten vom Dog-Day bis Dog-plus-Nine-Day (28. Februar) in Position. Diese LST(H)s fungierten als "Feldkrankenhäuser", und nach notwendigen Operationen und Behandlungen wurden die Verletzten in pensionierte Transporter überführt. Die schwereren Fälle wurden zur weiteren Behandlung auf die Lazarettschiffe überführt. Die Luftevakuierung wurde nach dem 2. März eröffnet, als der Flugplatz für den Transport von Flugzeugen geöffnet wurde.

Während dieser Operation wurden zahlreiche U-Boot-Kontakte mit mehreren Sichtungen geknüpft. In jedem Fall wurden Jäger-Killer-Gruppen zur Kontaktstelle beordert und die Suche fortgesetzt, bis eine positive Bewertung erfolgen konnte. Beweise deuten darauf hin, dass mehrere "Tötungen" erzielt wurden.

Am 8. März drehte der Wind auf Nordwest und verursachte an den Weststränden starke Dünung. Das Entladen in diesem Bereich wurde unterbrochen und die Schiffe zogen auf die Ostseite der Insel. Garrison Group One traf ein und begann mit dem Entladen. Am nächsten Tag beendete die Garrison Group Zero das Entladen und zog sich in die hinteren Bereiche zurück. Am 14. März hatte die Garnisonsgruppe Eins das Entladen abgeschlossen, und die Garnisonsgruppe Zwei war eingetroffen, um mit dem Entladen zu beginnen. Unterdessen verlief die am 11. März eingeleitete Netzverlegung günstig und am 19. März wurden 4.000 Fuß Netz installiert. Das Entladen über östliche und westliche Strände wurde während des Rests der Operation in Abhängigkeit von den Wetter- und Surfbedingungen mit Unterbrechungen fortgesetzt.

Der Angriff verlief günstig und verzeichnete nur geringe Tagesgewinne, da der Feind immer mehr in den nördlichen Teil der Insel eingedrungen war. Die Unterstützung von Marinegeschützen beschränkte sich auf Zerstörerruffeuer und nächtliche Belästigungseinsätze. Am 13. März hatte das feindliche Artillerie- und Mörserfeuer aufgehört, und der Widerstand löste sich in Handfeuerwaffen und Nahkämpfe auf.

Die Flugplätze auf Iwo Jima begannen kurz nach ihrer Inbetriebnahme mit der „Ausschüttung von Dividenden“. Zusätzlich zur sicheren Landung vieler Trägerflugzeuge in Schwierigkeiten erwies sich das Südfeld als Zufluchtsort für viele B-29. Am 17. März 16 B-29's

Die Rückkehr von einem Schlag gegen das Imperium nutzte Iwo für Notlandungen. Zwei Tage später landeten sechs Flugzeuge dieses Typs zum Betanken oder zur Reparatur. Der zentrale Flugplatz wurde am 16. März in Betrieb genommen.

Es wurde festgestellt, dass feindliche Streikpostenboote, die in den Annäherungsgebieten des Imperiums stationiert waren, im Voraus vor bevorstehenden Angriffen gegen Japan warnten. TF 58 hatte bei seinen Angriffen auf Tokio während dieser Operation mehrere dieser Streikpostenboote zerstört. B-29 hat gemeldet, dass mehrere auf Patrouille nördlich von Chichi Jima gesichtet wurden. Sopa Iwo Jima (CTG 51.21) bildete daher am 13. März die TU 51.24.1 bestehend aus Dortch und Baumwolle, und ordnete eine Oberflächenabtastung des Gebiets zwischen 30-00 N. und 31-00 N. und 144-00 E. und 145-00 E. Länge an. Ein feindliches Schiff, identifiziert als Yatsue O Maru oder Fidschi Maru wurde bei dieser Durchsuchung kontaktiert und vernichtet.

Die Nationalflagge wurde am 14. März 1945 um 0930 (K) offiziell auf Iwo Jima aufgestellt. Der gesamte organisierte Widerstand wurde am 16. März um 1800 (K) für beendet erklärt. Die vierte Marinedivision begann am folgenden Tag mit der Wiedereinschiffung, die fünfte Division am darauffolgenden Tag. Am 19. März bzw. 20. März wurde das Hauptquartier der Division auf Iwo Jima geschlossen, und am 20. März reiste die Vierte Marinedivision zur Rehabilitation nach Maui. Am 20. März traf die Garrison Force (147. Inf. Reg.) in Iwo Jima ein. Unterdessen verzögerten die Kampfanforderungen in der Operation "Aufräumen" die Wiedereinschiffung der 5. MarDiv bis zum 25. März, zu dem alle feindlichen Widerstandsnester beseitigt waren. Auch die 3. MarDiv setzte ihre "Aufräumaktionen" fort. Am 26. März wurde Iwo Jima dem Island Commander und dem Commander Forward Area übergeben. Die 5. MarDiv- und Korps-Truppen beendeten die Wiedereinschiffung am 28. März und brachen zur Rehabilitation in das Gebiet von Hawaii auf. Am nächsten Tag brach die 3. MarDiv zur Rehabilitation nach Guam auf.

Von D-Minus-3 (16. Februar) bis D-Day (19. Februar)

  1. Die Gunfire and Covering Force, Task Force 54, unter dem Kommando von Konteradmiral B.J. Rodgers, U.S.N. (Commander Amphibious Group Eleven), bestehend aus 6 OBBs, 4 CAs, 1 CL, 15 DDs, 1 DM und 1 AVD.

  2. Die Support Carrier Group, Task Group 52.2, unter dem Kommando von Konteradmiral C.T. DUrgin, USA (Commander Escort Carriers, U.S. Pacific Fleet), bestehend aus 8 CVEs, 5 DDs und 9 DEs.

  3. Die Mine Group, Task Group 52.3, unter dem Kommando von Konteradmiral A. Sharp, U.S.N. (Commander Minecraft, U.S. Pacific Fleet), bestehend aus 7 Sweep Units bestehend aus 43 Minecraft plus 8 LCP(R)'s, die für die Minenräumung im Flachwasser aufgerüstet sind.

  4. Die Underwater Demolition Group, Task Group 52.4, unter dem Kommando von Captain B.H. Hanlon, USA (Commander Underwater Demolition Teams, U.S. Pacific Fleet), bestehend aus 6 APDs mit UDTs Nr. 12, 13, 14, 15.

  5. Gunboat Support Units One und Two, Task Units 52.5.1 und 52.5.2, unter dem Kommando von Commander M.J. Malanaphy, U.S.N. (Kommandant LCI Flottille Drei), bestehend aus 1 LCI(L) und 12 LCI(G).

  6. Landgestützte schwere Bomber der Strategic Air Force, Pacific Ocean Areas, Task Force 93, lieferten Luftangriffe unter der Kontrolle der Commander Air Support Control Unit, Task Group 52.10, Captain EC Parker, USN, eingeschifft im Flaggschiff der Commander Task Force 52, wenn das Wetter es zulässt.

mit Flugplatz zur Zerstörung der Verteidigung und Stilllegung feindlicher Batterien, Luftangriffe durch Unterstützungsträgerflugzeuge und landgestützte schwere Bomber der TF 93, Untersuchung von Stränden aus der Luft durch spezielle hydrographische Beobachter, Flugzeug-Fotomissionen am späten Vormittag und Nachmittag, Installation eines Navigationslichts auf Higashi Iwa, einer kleinen felsigen Insel etwa 3.000 Meter östlich von Iwo Jima, und am frühen Morgen und am späten Nachmittag fegt ein Jäger gegen Chichi Jima, um Flugzeuge und Schiffe oder Boote zu zerstören, die die Operation stören könnten. Feuerunterstützungsschiffe sollten Minensucheinheiten in Richtung der Insel folgen und dann in ihren zugewiesenen Sektoren innerhalb eines Schirms aus Zerstörern und APDs arbeiten, der das Inselgebiet umschloss. APDs sollten die Strände visuell erkunden, sich jedoch nicht näher als 3.000 Yards nähern. Dieser Plan wurde befolgt, außer dass niedrige Decken und zeitweilige Schauer die Fotomission, den Morgenangriff gegen Chichi Jima, den Angriff landgestützter Bomber verhinderten und die Aufklärungsflugzeuge schwer behinderten. CTF 52 wies Schiffe an, nur dann zu schießen, wenn ein effizienter Flugplatz verfügbar war, um Munitionsverschwendung zu vermeiden. Die geplanten Feuerpläne konnten nicht eingehalten werden, stattdessen feuerte jedes Schiff in seinem zugewiesenen Verantwortungsbereich, wann immer es das Wetter zuließ. Zwei feindliche Logger wurden am frühen Morgen von Unterstützungsflugzeugen etwa 50 Kilometer westlich des Berges Suribachi entdeckt. Sie wurden angegriffen und brennend und in einem sinkenden Zustand zurückgelassen, wobei die Besatzungen das Schiff verließen. Am frühen Nachmittag a Pensacola Das Aufklärungsflugzeug berichtete vom Abschuss einer Zeke, die offenbar von Iwo Jima gestartet war. Drei Bettys wurden beschossen und wahrscheinlich am Boden zerstört. Eine Batterie, die das Feuer auf Minensuchboote von der Nordflanke des Oststrandes eröffnete, wurde schnell von Feuerunterstützungsschiffen zum Schweigen gebracht. Keines unserer Schiffe wurde getroffen. Ein Kampfflugzeug und ein Pilot verirrten sich bei starkem Wetter und kehrten nicht zurück. Ein Flugzeug war ein Betriebsverlust. Ein Kampfflugzeug wurde von feindlichen Flugabwehrflugzeugen abgeschossen, der Pilot jedoch unverletzt geborgen. Einer New York Das Aufklärungsflugzeug wurde beim Katapultieren beschädigt und sank, nachdem das Personal entfernt wurde. Die Ergebnisse der Minenräumung waren negativ, aber eine alte treibende Mine wurde gesichtet und versenkt. Vom lufthydrographischen Beobachter gingen ausgezeichnete Berichte ein, die darauf hindeuteten, dass Strände und Brandungsbedingungen Landungen mit jeder Art von Landungsbooten zulassen würden. Er konnte keine Hinweise auf eine Unterwasserverteidigung erkennen. Das Fehlen von Fotografien und der Mangel an Beobachtungsergebnissen von Schiffen und Flugzeugen verhinderten eine genaue Einschätzung des Schadens an feindlichen Einrichtungen. Es wurde jedoch geschätzt, dass die vergleichsweise geringe Feuermenge, die durch das zeitweise dichte Wetter ermöglicht wurde, den Hauptverteidigungsanlagen wenig Schaden zugefügt hatte. Piloten berichteten, dass feindliche schwere Flugabwehrgeschütze nicht besonders intensiv oder effektiv sind, und das Feuer der automatischen Flugabwehr intensiv, aber im Allgemeinen ungenau.

Bei Sonnenuntergang begannen alle Schiffe ihren Nachteinsatz außerhalb der Insel, mit Ausnahme von vier Zerstörern, die dazu bestimmt waren, zu bleiben und belästigendes Feuer und Beleuchtung bereitzustellen, die Nutzung und Reparatur von Flugplätzen zu untersagen und die Flucht oder Verstärkung der Garnison zu verhindern. CTF 52 Zoll Estes, von 4 Uhr morgens abgeschirmt, nachdem sie den Feuerunterstützungseinheiten während der Dämmerung von der Insel gefolgt waren, kehrte sie in die Nähe der Insel zurück, um die Nachtoperationen zu überwachen.

Die für den 17. Februar geplanten Operationen bestanden in der Regel aus morgendlichen und abendlichen Kampfjets gegen Chichi Jima aus nächster Nähe des zerstörenden Feuers gegen östliche Strandverteidigungen, bei denen Minenräumungen bis zu etwa 150 Yards von der Ostküste entfernt von den schweren Schiffen UDT-Aufklärung der östlichen Strände in am späten Vormittag, eng unterstützt von schweren Schiffen, 7 Zerstörern und 7 LCI(G)-Anschlägen durch landgestützte Bomber um 13:30 Uhr Zerstörungsfeuer aus nächster Nähe auf westliche Strände Minenräumung westlicher Strände und UDT-Aufklärung dieser Strände unterstützt wie am Morgen Minenräumung bis auf etwa 2.000 Yards an die Nord- und Nordostküste hydrographische Beobachtung der Strandbedingungen aus der Luft, Fotomissionen und Nachteinsätze am Ziel am 16. Februar. Um 0124 (K) ComDesDiv 111 in Neukamm, mit Halligan, wurde angewiesen, nach Punkt (Lat. 26°00' N, Long. 141°50' E.) zu gehen und als Radarposten zu fungieren und Rettungsdienste für Luftangriffe gegen Chichi Jima bereitzustellen. Um 0641 (K) Halligan wurde von drei Bettys angegriffen, als sie 24 Meilen mit 355° vom Suribachi Mountain entfernt waren. Sie verjagte die Angreifer und erschoss eine Betty. Feuerunterstützungsschiffe trafen auf der Station ein und begannen pünktlich um 07:00 (K) mit dem geplanten Bombardement. Mine Unit Two, in Begleitung der Gunboat Support Units One und Two, kam um 07:00 (K) an. Kanonenboot-Unterstützungseinheiten gemeldet an

CTG 52.4 und Sweep-Einheiten 5 und 6 bis CTG 52.3. Eine spezielle Luftangriffsgruppe von 12 VFs startete um 0735 (K) nach Chichi Jima. Die erste unterstützende Luftangriffsgruppe meldete sich um 07:15 (K) auf der Station. Tagsüber wurden viele Luftangriffe gegen das Ziel durch mageres bis intensives schweres und leichtes Flakfeuer abgefeuert. Fotomissionen wurden abgeschlossen, aber die Morgenvertikalen waren schlecht, was eine genaue Schadensbewertung verhinderte.Die Feuerunterstützungsschiffe wurden befohlen, die östlichen Strände um 08:03 (K) für eine nahe destruktive Bombardierung zu schließen. Unter dem Schutz dieses Feuers und unterstützt von zwei Zerstörern setzten die Sweep-Einheiten 5 und 6 ihre Operationen entlang der Ostküste fort. APDs mit UDTs eingeschifft, Zerstörer und LCI(G)s begannen gegen 09.30 Uhr vor den östlichen Stränden zu versammeln, um die UDT-Aufklärung durchzuführen. Um 0938 Uhr Pensacola, vor der nordöstlichen Küste wurde beobachtet, dass sie von anscheinend ziemlich schwerkalibrigen Geschützen beschossen wurde, da einige Spritzer fast so hoch wie ihr Fockmast zu sein schienen. Sie erlitt erhebliche Schäden und viele Opfer. Ein Flugzeug wurde angezündet. Das Schiff feuerte weiter, als es sich zurückzog, um die Brände zu löschen und Schäden zu beheben. Sie setzte ihre Mission fort und stellte von Zeit zu Zeit das Feuer ein, während Verletzte operiert und Bluttransfusionen verabreicht wurden. CTG 52.3 bat um zusätzliche Unterstützung für Sweep Unit 4, die vor der nordöstlichen Küste arbeitet, und Vicksburg wurde befohlen, es zur Verfügung zu stellen. Um 1048 (K) waren alle Einheiten in der Lage, den UDT-Aufklärungssatz für 1100 (K) aufzunehmen. Der letzte der Minensucher beendete die Räumung der östlichen Strände. Diese kleinen Schiffe waren in präziser Formation dicht am Ostufer vorbeigefahren und feuerten, ohne von ihrer vorgeschriebenen Spur abzuweichen, obwohl sie gelegentlich unter feindlichem Feuer standen. Die UDT-Aufklärung begann genau nach Plan. Als sich die LCI(G) auf den Strand zubewegten, konzentrierte sich das feindliche Feuer auf sie. Um 1105 (K), als sie einen Punkt 1.000 Meter vor der Küste erreichten, war das feindliche Feuer sowohl von mittleren als auch von kleineren Kaliberwaffen an den Flanken und von kleinerem Kaliber entlang der Strände intensiv. Das Personal dieser kleinen Kanonenboote bewies großen Mut, als es mit allem, was es hatte, das Feuer erwiderte und sich weigerte, auszuziehen, bis es durch Mate- und Personalverluste dazu gezwungen wurde. Selbst dann kehrten einige nach schrecklicher Bestrafung unter einem Feuerhagel auf ihre Stationen zurück, bis sie erneut schwer getroffen wurden. Relief LCI(G) ersetzte ohne zu zögern beschädigte Schiffe. Zwischen 1100 (K) und 1145 (K) wurden alle 12 LCI(G) getroffen. LCI 474 kenterte schließlich, nachdem die Besatzung entfernt worden war, und wurde zum Versenken befohlen Intensives Feuer von Zerstörern und Feuerunterstützungsschiffen und eine Nebelwand aus weißen Phosphorgeschossen wurden verwendet, um diese Operation zu decken, Feuerunterstützungsschiffe nahmen Opfer der LCI an Bord. G) beim Rückzug und CTG 52,3 in Terror am schnellsten und effizientesten eingeleitete Notfallreparaturen für schwere Rumpfschäden sowie Hilfe bei der Versorgung von Verwundeten. Um 1121 (K) Leutze wurde getroffen, der kommandierende Offizier wurde schwer verletzt und musste später nach Estes, das Schiff erlitt jedoch keinen größeren Schaden. Um 1220 (K) waren alle Schwimmer der UDTs bis auf einen geborgen, und die APDs und die unterstützenden Zerstörer zogen aus dem Gebiet. Die Aufklärung war abgeschlossen. Es gab keine Unterwasser- oder Strandhindernisse und keine Minenfelder bekannt, obwohl eine J13 "Riffmine" in 8 Fuß Wasser vor der Nordflanke von Red 2 Beach gemeldet wurde. Es wurden gute Strand- und Surfbedingungen für die Landung gefunden.

Am frühen Nachmittag wurden schwere Feuerunterstützungsschiffe befohlen, die westlichen Strände zu schließen und zerstörerisches Kurzstreckenfeuer zu beginnen. Um 1354 (K) begannen drei Staffeln landgestützter Bomber der Task Force 93 mit den Bombenangriffen auf das Ziel. Die erste Staffel traf auf kleines großkalibriges Fla-Feuer, aber dieses Feuer nahm an Intensität und Genauigkeit zu, als die zweite und dritte Staffel ihre Läufe begannen. Später erfuhr man, dass ein Flugzeug größeren Schaden erlitten hatte und einige andere kleinere Schäden, aber alle konnten zur Basis zurückkehren. Die Bombardierung wurde aus ungefähr 5.000 Fuß Höhe durchgeführt und schien am genauesten zu sein. Unter dem Deckmantel von Nahfeuerunterstützungsschiffen mit zwei Zerstörern in direkter Unterstützung fegten die Sweep-Einheiten 5 und 6 das Gebiet in der Nähe der westlichen Strände ab, ohne mehr als sporadisch Feuer von der Insel zu ziehen. Die UDT-Aufklärung der westlichen Strände wurde um 1615 (K) begonnen. Die Unterstützung wurde dahingehend modifiziert, dass keine LCI(G) verwendet wurden und die Zerstörer von 3.000 Yards auf 2.000 Yards geschlossen werden mussten. Eine Nebelwand durch Flugzeuge wurde angeordnet, aber die Nebelflugzeuge hatten Schwierigkeiten, dies zu befolgen,

da die Leinwand erst 20 Minuten nach der Bestellung verlegt wurde und nicht dort platziert wurde, wo sie bestellt wurde. Die Operation wurde teilweise durch weiße Phosphorgeschosse abgeschirmt, die an der Nord- und Südflanke sowie hinter den Stränden gelegt wurden. Die UDTs haben die Aufklärung erfolgreich durchgeführt. Eine Mine wurde gefunden und eine Verzögerungsladung gesetzt, um sie zu zerstören. Es wurde festgestellt, dass Minenfelder oder Unterwasserhindernisse nicht vorhanden waren und Strände und Brandungsbedingungen für die Landung geeignet waren.

Um 1734 (K), Howard berichtete, drei Männer aus einem abgestürzten TBF zu retten. Der Nachteinsatz begann um 1830 (K). Edwards, Zweige, und Stembel waren dazu bestimmt, am Ziel zu bleiben, um nächtliches Schikanenfeuer auszuführen, Flugplätze zu unterbinden, Flucht oder Verstärkung der Garnison zu verhindern und die Strände sorgfältig zu überwachen, um sicherzustellen, dass der Feind nicht auf sie einwirkte. Mullany, APDs von TG 52.4 und Sweep Unit 4 blieben bei Estes in der Nähe des Ziels, ebenso wie die Gunboat Support Units 1 und 2. Kurz nach Einbruch der Dunkelheit Zweige schoss ein feindliches Flugzeug in der Nähe der Insel ab. Um 2321 (K) Gewässer und Stier wurden mit Strandkarten und Personal von den UDTs zur Verteilung und Verbreitung von Informationen über die Strandaufklärungen an CTF 51, CTF 53 und bestimmte Elemente der Angriffsstreitkräfte geschickt. Bei Angriffen auf Chichi Jima wurden etwa 18 kleine Boote beschädigt und ein Munitionslastkahn gesprengt. Bei Haha Jima wurden etwa 15 kleine und 1 mittelgroße Boote beschädigt. Es wurde geschätzt und die Untersuchung der Nachmittagsfotos bestätigte, dass der größte Teil der wichtigsten bekannten Verteidigungsanlagen noch unbeschädigt blieb. Allerdings waren stark kasemierte Batterien am nördlichen Stützpunkt von Suribachi (bereits auf der Karte) und an der rechten Flanke der Achterstrände (3 der 4 Geschütze nicht auf der Karte) eindeutig lokalisiert worden. Es wurden für den 18. Februar wechselnde Feuerpläne erlassen, um für eine starke Konzentration von zerstörerischem Feuer aus kurzer Entfernung auf die Blockhäuser, Bunker usw. des östlichen Strandbereichs und die dahinter liegenden Verteidigungsanlagen an jeder Flanke zu sorgen. Um die schweren flankierenden Batterien auszuschalten, ein Kreuzfeuer durch Idaho und Tennessee gerichtet war. Ohne dies würde der Erfolg der Landung selbst ernsthaft gefährdet sein, obwohl erkannt wurde, dass Geschütze und Mörser in anderen Gebieten nach der Landung wahrscheinlich Probleme machen würden. Feuerunterstützungsschiffe wurden über die gesamte Situation informiert und angewiesen, alle Anstrengungen zu unternehmen, um aus jeder verbleibenden Munitionsrunde und jeder Minute die größtmögliche Wirkung zu erzielen.

Um 0308 (K) am 18. Februar Mullany wurde zum Rendezvous geschickt mit Lunga-Punkt mit Fotos für die Lieferung per Flugzeug an diesem Morgen an CTF 51 und verschiedene Elemente der Angriffstruppe. Die Minenräumung begann planmäßig. Feuerunterstützungsschiffe waren um 07:00 (K) auf Station und lieferten vor den östlichen Stränden fast kontinuierliches Feuer von 07:00 (K) bis 18:30 (K) in Reichweiten von 1.800 bis 3.000 Yards von der Küste entfernt. Andere Schiffe feuerten im gleichen Zeitraum auf Ziele in anderen Gebieten. Texas, unterstützt von zwei Zerstörern, deckte auch noch nicht abgeschlossene Minenräumaktionen vor der Nordküste ab. Am Nachmittag a Texas Das Aufklärungsflugzeug hat einen abgestürzten Piloten aus 135 Meilen Höhe unverletzt geborgen. Er war von einer B29 des 21. Bomberkommandos gesichtet worden.

Nachteinsätze wurden bei Sonnenuntergang begonnen, außer dass 5 Zerstörer den üblichen Nachtoperationen am Ziel zugewiesen wurden, mit besonderen Anweisungen, um sicherzustellen, dass keine Arbeiten des Feindes an den Stränden durchgeführt wurden. Am späten Nachmittag waren alle Minenräumarbeiten, die für eine erfolgreiche Landung erforderlich waren, sowie für die Unterstützung und das anschließende Entladen abgeschlossen. Es wurden keine Minen gefunden. Berichte von schießenden Schiffen und die Untersuchung von Fotografien zeigten, dass die wichtigsten Verteidigungsanlagen an und hinter den östlichen Stränden und an ihren Flanken entweder zerstört oder schwer beschädigt waren. Darunter befanden sich auch die Kasemattenbatterien an der Nord- und Südflanke der Strände, von denen man annahm, dass sie am 17. Februar mit solch aufschlussreicher Wirkung auf die LCI(G) geschossen haben. Fragmente, die aus LCI(G)s geborgen wurden, zeigten, dass die schwersten dieser Geschütze etwa 150 mm groß waren. im Kaliber. Im Laufe des Abends teilte CTF 52 CTF 51 mit, dass, obwohl das Wetter verhindert habe, dass die volle Munitionszulage aufgebraucht sei, und dass mit einem zusätzlichen Tag des Bombardements weitere Installationen gefunden und zerstört werden könnten, er glaube, dass am 19. Februar eine erfolgreiche Landung durchgeführt werden könne, falls erforderlich.

Der große Stab eines amphibischen Gruppenkommandanten war erforderlich, um die Koordination der

die vielen und sich gegenseitig widersprechenden Aktivitäten am Ziel während der Vorlandezeit. Die geschulten Teams, die es gewohnt sind, als eingespielte Einheit bei der Kontrolle von Marinegeschützfeuer und Unterstützungsflugzeugen zu arbeiten, damit jede dieser Waffen die andere effektiv ergänzt, werden als eine Notwendigkeit angesehen, ebenso wie die umfassende Kommunikation, Fotografie, Fotointerpretation, Kartenreproduktion und Wohneinrichtungen und Arbeitsräume einer AGC. Für diese Operation wurde das Personal durch vier Assistenten in der Schießabteilung und einen Assistenten und zwei Fotodolmetscher in der Nachrichtenabteilung verstärkt. Die Dienste dieser zusätzlichen Offiziere wurden voll angestellt und eine ähnliche Regelung wird für zukünftige Operationen dieser Art dringend empfohlen. Die Vertrautheit mit den Problemen der Amphibienstreitkräfte und die Anwesenheit des Marineoffiziers des Stabes des Fünften Amphibienkorps waren eine wesentliche Hilfe bei der Änderung der Pläne und Methoden des Angriffs auf Verteidigungsanlagen, um sie den neuen Entwicklungen der Situation anzupassen. Es wird davon ausgegangen, dass die oben erörterten Faktoren bei zukünftigen Vorlandeoperationen größeren Umfangs und größerer Komplexität zusätzliche Bedeutung erlangen werden.

Von: Kommandierender General, Expeditionstruppen (Task Force 56)

Feindliche Verteidigungstaktiken

Der Feind führte eine Positionsverteidigung durch, die effektiv und intensiv war und sich durch ihre Kräfteökonomie auszeichnete. Ein Einsatz mobiler Reserven wurde nicht festgestellt. Es gab keinen Rückzug durch eine Reihe von Verteidigungslinien, es gab tatsächlich keine nennenswerte Exposition der feindlichen Truppen durch unsere Stützwaffen. Die Verteidigung war auf den Einsatz der maximalen Anzahl von Waffen aller Kaliber angewiesen, die aus gut versteckten und geschützten Positionen kontinuierlich abgefeuert wurden, bis sie zerstört, reduziert oder erobert wurden. In der Anfangsphase während der Stunden der Dunkelheit sondierte der Feind unsere Linien mit beträchtlicher Stärke, indem er Rauch einsetzte, um seine Konzentrationen zu verbergen. Diese Aktivität ging im Verlauf unseres Angriffs auf begrenzte Infiltrationsversuche zurück. Die dezentralisierte Sektorverteidigung war eher vollständig als flexibel. Trotz des hohen Tributs, den sie forderte, konnte die Verteidigung jedoch nicht den vollen Wert ihrer Waffen erkennen. Der dezentrale Einsatz der Artillerie des Feindes zeigte erneut, dass er es versäumte, die Feuer seiner vielen Waffen zu koordinieren oder zu massieren oder Feuer von registrierten Zielen auf die vielen Gelegenheitsziele mit Genauigkeit oder Zielstrebigkeit zu übertragen. Es ist erwähnenswert, dass die Mehrheit der Verluste in unseren Angriffselementen, nachdem der Brückenkopf errichtet wurde, durch das intensive und präzise Handfeuerwaffenfeuer verursacht wurden – einschließlich Kniemörser und Granaten.

Einschränkungen von assoziierten und unterstützenden Waffen

Die Einnahme von Iwo Jima wäre ohne die vorbereitende Bombardierung und die fortgesetzte Unterstützung von Feuerunterstützungsschiffen, Träger- und Landflugzeugen, die die Artillerie, Raketen, Panzer und organischen Infanteriewaffen der Landungstruppen ergänzen, unmöglich gewesen. Die während des Angriffs gelieferte Rekordtonnage wurde effektiv in enger Unterstützung und in Koordination mit dem Angriff der Infanterie geleitet.

Die geographischen Beschränkungen der Insel, die Beschaffenheit des Geländes und die Stärke der feindlichen Verteidigung behinderten unsere Stützwaffen jedoch in ihrer Wirksamkeit. Die schwereren Installationen des Feindes waren häufig für Feldartillerie leichten und mittleren Kalibers unempfindlich und erforderten die zerstörerische Kraft von Hochgeschwindigkeitsgeschützen der Hauptbatterie der Marine verstärkte Höhlen, Bunker, Blockhäuser und Bunker. Die zerbrochene Bodenstruktur diente dazu, die terrestrische Beobachtung zu verschleiern, und die natürliche Verbergung feindlicher Stellungen machte Luftaufklärungsmissionen schwierig. Die Nähe unserer Truppen zu feindlichen Stellungen, die durch die Notwendigkeiten der Operationen und die Notwendigkeit, jede Unterstützung auszunutzen, erforderte, verwehrte uns häufig den Vorteil ausreichender schwerer Feuer oder Bombardements. Der grobe Vulkansand in den Landestrandbereichen in Kombination mit der fast unpassierbaren Topographie von Motoyama behinderte die Bewegung der Panzer, und gepanzerte Bulldozer mussten verwendet werden, um die Anflüge zu räumen. diese Panzer, bewaffnet mit 75-mm. Pistolen und Flammenwerfer, zusammen mit selbstfahrenden 75-mm. Panzerabwehrkanonen und andere Panzerabwehrwaffen wurden aus nächster Nähe abgefeuert.

Das Ergebnis dieser Einschränkungen war, dass die Last des Abbaus vieler Befestigungen der Infanterie zufiel, die mit organischen Waffen, Flammenwerfern und Sprengungen bewaffnet war.


Schlacht von Iwo Jima Amerikanische Landung

Schlacht von Iwo Jima - Amerikanische Landung

Bombardierung von Iwo Jima vor der Invasion Am 7. Oktober 1944 gaben Admiral Chester Nimitz und sein Stab eine Stabsstudie zur Vorplanung heraus, die die Ziele der Operation Detachment klar aufführte. Der vorrangige Zweck der Operation bestand darin, unablässigen militärischen Druck gegen Japan aufrechtzuerhalten und die amerikanische Kontrolle über den Westpazifik auszudehnen. In amerikanischer Hand könnte Iwo Jima in einen Stützpunkt verwandelt werden, von dem aus die japanischen Heimatinseln angegriffen, Stützpunkte in den Marianen geschützt, Seestreitkräfte gedeckt, Suchoperationen der Zugänge zu den japanischen Heimatinseln durchgeführt und für sehr lange Zeit Jägereskorte bereitgestellt werden können -Bereich Operationen. Drei speziell in der Studie ins Auge gefasste Aufgaben waren die Reduzierung der feindlichen See- und Luftstreitkräfte und Industrieanlagen auf den Heimatinseln, die Zerstörung der japanischen See- und Luftstreitkräfte auf den Bonin-Inseln sowie die Eroberung, Besetzung und anschließende Verteidigung von Iwo Jima, die sollte zu einem Fliegerhorst ausgebaut werden.

Schlacht von Iwo Jima - General Holland Smith
Am 9. Oktober erhielt General Holland Smith die Personalstudie, begleitet von einer Anweisung von Admiral Nimitz, die die Beschlagnahme von Iwo Jima anordnete. Diese Direktive bestimmte bestimmte Kommandeure für die Operation. Admiral Raymond A. Spruance, Commander, Fifth Fleet, wurde als Operation Commander Task Force 50 verantwortlich gemacht. Unter Spruance sollte Vizeadmiral Richmond Kelly Turner, Commander, Amphibious Forces, Pacific, die Joint Expeditionary Force, Task Force 51 . befehligen Zweiter Befehlshaber der Joint Expeditionary Force war Konteradmiral Harry W. Hill. General Holland Smith wurde zum Kommandierenden General der Expeditionstruppen der Task Force 56 ernannt.

Es war kein Zufall, dass diese Männer ausgewählt wurden, um eine Operation von so lebenswichtiger Bedeutung zu befehligen, dass sie seitdem als "klassischer amphibischer Angriff der aufgezeichneten Geschichte" bekannt ist. Alle hatten ihren Mut bei früheren Einsätzen bewiesen. Ein Chronist der Iwo Jima-Operation drückte es mit folgenden Worten aus:

Schlacht von Iwo Jima - A mphibische Techniken
Das Iwo Jima zugeteilte Team war hervorragend – genau die Männer, die die Amphibientechniken von Guadalcanal bis Guam perfektioniert hatten. Fast jedes Problem, so glaubte man, sei auf dem Weg begegnet und gemeistert worden, vom Dschungel Guadalcanals bis zu den Salomonen und über den Zentralpazifik von den blutigen Riffen von Tarawa bis zu den Bergen der Marianen.
Die Haupteinheiten der Landing Force waren die 3., 4. und 5. Marinedivision. Die 3. Marinedivision hatte sich bereits auf Bougainville in den Salomonen und auf Guam in den Marianen hervorgetan. Während die Planung für die Operation Detachment im Spätherbst 1944 im Gange war, reorganisierte sich die Division auf Guam nach den schweren Kämpfen um diese Insel und war aktiv damit beschäftigt, Japaner zusammenzutreiben oder zu entsenden, die die Insel weiterhin verseuchten.

Schlacht von Iwo Jima - Admiral Spruance
Als Admiral Spruance am 26. Januar 1945 das Kommando über alle der Central Pacific Task Force zugewiesenen Streitkräfte übernahm, war der CinCPOA-Plan 11-44 in vollem Umfang in Kraft. Für den Strandangriff vorgesehen waren die 4. und 5. Marinedivision, abzüglich der 26. Marines, die in der Landing Force Reserve gehalten werden sollte. Zu Trainingszwecken vor der Operation blieben die 26. Marines bei der 5. Division. Die 3d Marine Division sollte auf Guam stationiert sein und bis D plus 3 als Reserve an Bord des Schiffes im Zielgebiet bleiben.

Das Manöverschema des V Amphibious Corps (VAC) für die Landungen war relativ einfach. Die 4. und 5. Marinedivision sollten nebeneinander an den östlichen Stränden landen, die 4. rechts und die 5. links. Nach ihrer Entlassung an VAC sollte die 3d Marine Division als Expeditionary Troops Reserve über denselben Stränden landen, um an dem Angriff teilzunehmen oder eine defensive Rolle zu spielen, je nachdem, was erforderlich ist. Der Plan sah eine schnelle Ausbeutung des Brückenkopfes mit einem Vorstoß in nordöstlicher Richtung vor, um die gesamte Insel zu erobern. Ein Regiment der 5. Marinedivision sollte den Mount Suribachi im Süden einnehmen.

Da an den Oststränden ungünstige Brandungsverhältnisse möglich waren, gab die VAC am 8. Januar 1945 einen Alternativplan heraus, der eine Landung an den Weststränden vorsah. Da jedoch vorherrschende Nord- oder Nordwestwinde fast durchgehend gefährliche Dünungen entlang der Südwestseite der Insel verursachten, erschien es unwahrscheinlich, dass dieser alternative Plan in die Tat umgesetzt werden würde.

Schlacht von Iwo Jima - Östliche Strände
Die östlichen Strände, über die die Landung erfolgen sollte, erstreckten sich über etwa 3.500 Yards nordöstlich vom Mount Suribachi bis zum East Boat Basin. Zur Organisation und Kontrolle der Invasionstruppen wurden diese Strände in sieben 500-Yard-Segmente unterteilt, die von links nach rechts als Grün, Rot 1 und 2, Gelb 1 und 2 sowie Blau 1 und 2 bezeichnet wurden. Die 5. Marinedivision, die über den Stränden Green, Red 1 und Red 2 landete, sollte quer über die Insel, die an dieser Stelle eine schmale Landenge bildete, bis zur Westküste vordringen. Gleichzeitig sollte sie sich rechts halten, während ein Teil der Division nach Süden schwenkte, um den Mount Suribachi zu erobern.Die 4. Marinedivision hatte die spezifische Mission, in die Mitte der Landenge vorzurücken, während ihre rechte Flanke nach Norden abschwenkte, um das Motoyama-Plateau, die Anhöhe über dem East Boat Basin, zu erobern. Wenn dieser lebenswichtige Boden im Norden der Invasionsstrände und der Mount Suribachi im Süden nicht schnell eingenommen würden, würden die Landungsstreitkräfte sehr schnell eingreifen, wenn die Geländemerkmale, die die Strände überblickten und dem Feind erlaubten, nach Belieben auf die exponierten Marines zu schießen, schnell eingenommen würden schwere Verluste.

Nachdem der südliche Teil von Iwo Jima gesichert war, konnten sich die beiden Divisionen zu einem gemeinsamen Vorstoß nach Norden zusammenschließen. Zu diesem Zeitpunkt konnte die 3d Marine Division, die sich zunächst in Expeditionary Troop Reserve an Bord von Schiffen in der Nähe des Brückenkopfes befand, von Bord gehen und landen, um die Dynamik des VAC-Angriffs aufrechtzuerhalten.

Der detaillierte Manöverplan für die Iwo Jima-Landungen sah vor, dass die 28. Marines der 5. Marinedivision unter dem Kommando von Colonel Harry B. Liversedge ganz links vom Korps auf Green 1 landen sollten. die 27. unter Oberst Thomas A. Wornham sollte in Richtung der Westküste der Insel angreifen, dann nach Nordosten rollen und die Linie O-1 einnehmen. Die Aktionen der 27. und 28. Marines sollten den Feind aus den kommandierenden Höhen entlang des südlichen Teils von Iwo vertreiben und gleichzeitig die Flanken und den Rücken von VAC sichern. Soweit die 4. Marinedivision betroffen war, sollten die 23. Marines unter dem Kommando von Colonel Walter W. Wensinger an den Stränden Yellow 1 und 2 an Land gehen, den Flugplatz Motoyama Nr. 1 einnehmen, dann nach Nordosten abbiegen und diesen Teil von einnehmen Motoyama Airfield No. 2 und die O-1-Linie innerhalb ihres Aktionsbereichs. Nach der Landung auf Blue Beach 1 sollte die 25. Marine unter Colonel John R. Lanigan bei der Einnahme des Flugplatzes Nr. 1, der Einnahme von Blue Beach 2 und der O-1-Linie innerhalb ihres Aktionsbereichs helfen. Die 24. Marines unter Oberst Walter I. Jordan sollten während der ersten Landungen in der Reserve der 4. Marinedivision festgehalten werden. Die 26. Marines, angeführt von Colonel Chester B. Graham, sollten am D-Day aus der Korpsreserve entlassen und zur Unterstützung der 5. Marinedivision vorbereitet werden.

Die Divisionsartillerie sollte auf Befehl der jeweiligen Divisionskommandeure an Land gehen. Die 4. Marinedivision sollte von den 14. Marines unter dem Kommando von Colonel Louis G. DeHaven unterstützt werden. Colonel James D. Wailers 13. Marines sollte die 5. Marinedivision ähnlich unterstützen.

Die Operation sollte so geplant werden, dass um H-Hour 68 LVT (A) 4er, bestehend aus der ersten Welle, den Strand treffen sollten. Diese Fahrzeuge sollten ins Landesinnere vordringen, bis sie die erste Terrasse hinter der Hochwassermarke erreichten. Die gepanzerten Amphibien setzten ihre 75-mm-Haubitzen und Maschinengewehre bis zum Äußersten ein, um den Feind am Boden zu halten und so den nachfolgenden Wellen von Marines, die zum Zeitpunkt ihrer Landung von ihren LVTs am anfälligsten für feindliches Feuer waren, ein gewisses Maß an Schutz zu bieten . Obwohl frühere Versionen des VAC-Operationsplans die Landung der Panzer des 4. und 5. Panzerbataillons bei H plus 30 gefordert hatten, machten spätere Studien der Strände einen flexibleren Zeitplan erforderlich. Auch mögliche Staus am Wasser trugen zu dieser Planänderung bei. Die Zeit für die Landung der Panzer blieb letztlich den Regimentskommandanten überlassen. Kompanie A des 5. Panzerbataillons der 27. Marinesoldaten sollte zur vereinbarten Zeit von H plus 30 Minuten an den Roten Stränden landen.

Für den Fall, dass die Landungen an den westlichen Stränden von Iwo stattfanden, sah der alternative Plan vor, dass eine Kompanie der 24. Marines, verstärkt durch einen Zug gepanzerter Amphibien des 2. Insel etwa 700 m nordwestlich von Iwo Jima. Die Insel konnte als Artilleriestandort genutzt werden und aus diesem Grund wurde ein Notfallplan erstellt, um die 105-mm-Haubitzen von 4/14 dort zu landen.

Die Alliierten wollten, dass Iwo Jima nicht nur Bedrohungen für seine Bomber und die Schifffahrt neutralisiert, sondern seine Flugplätze auch für Jagdbegleitung und Notlandungen von Bombern nutzt. Am 16. Februar 1945 begannen sie eine massive dreitägige Luft- und Seebombardierung der Insel.

Schlacht von Iwo Jima - D-Day
Am 19. Februar um 02:00 Uhr signalisierten Schlachtschiffkanonen den Beginn des D-Day. Bald griffen 100 Bomber die Insel an, gefolgt von einer weiteren Salve aus den Marinegeschützen. Um 08:30 Uhr landete die erste von schließlich 30.000 Marinesoldaten der 3., 4. und 5. Marinedivisionen unter dem V Amphibious Corps auf der japanischen Insel Iwo Jima und ein Kampf um die Insel begann.

Die Marines wurden vom Mount Suribachi im Süden der Insel schwer beschossen und kämpften um unwirtliches Gelände: raue Vulkanasche, die weder sicheren Halt noch das Graben von Schützenlöchern zuließ. Trotzdem war der Berg an diesem Abend umzingelt und 30.000 Marinesoldaten gelandet. Etwa 40.000 weitere würden folgen.

Der Aufstieg auf Suribachi wurde von der Werft bekämpft. Schüsse waren gegen die Japaner wirkungslos, aber Flammenwerfer und Granaten räumten die Bunker. Am 23. Februar war schließlich der Gipfel erreicht. Der Associated Press-Fotograf Joe Rosenthal hat das berühmte Foto "Raising the Flag on Iwo Jima" von der Flagge der Vereinigten Staaten gemacht, die auf dem Gipfel des Berges aufgestellt wird.

Mit dem sicheren Landeplatz kamen mehr Marines und schweres Gerät an Land und die Invasion ging nach Norden, um die Flugplätze und den Rest der Insel zu erobern. Mit ihrer gewohnten Tapferkeit kämpften die meisten japanischen Soldaten bis zum Tod. Von über 21.800 Verteidigern wurden nur 200 gefangen genommen.

"Entladen am Strand von Iwo Jima"Die alliierten Streitkräfte erlitten 26.000 Tote, fast 7.000 Tote. Mehr als ein Viertel der im Zweiten Weltkrieg an Marinesoldaten verliehenen Ehrenmedaillen wurden für ihr Verhalten bei der Invasion von Iwo Jima verliehen.

Die Nützlichkeit der Insel als Luftwaffenstützpunkt war jedoch bereits vor Beendigung der Schlacht gerechtfertigt. Dies geschah, als der B-29-Bomber Dinah Might meldete, dass er in der Nähe der Insel zu wenig Treibstoff habe und eine Notlandung forderte. Trotz feindlichem Feuer landete das Flugzeug ohne Zwischenfälle auf dem von den Alliierten kontrollierten Teil der Insel und wurde gewartet, betankt und abgeflogen.


Amerikanische Planung [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Holland Smith, Kommandant der angreifenden US-Streitkräfte

Die Ursprünge der Schlacht liegen in der komplexen Politik des pazifischen Kriegsschauplatzes, in der die operative Kontrolle zwischen der South West Pacific Area (Kommando) von General Douglas MacArthur und den Pacific Ocean Areas (Command) unter der Führung von Admiral Chester Nimitz aufgeteilt wurde. Das durch diese Aufteilung der Verantwortung geschaffene Potenzial für eine dienstübergreifende Rivalität zwischen Armee und Marine wurde durch ähnliche Abteilungen innerhalb der Joint Chiefs of Staff (JCS) in Washington noch verschärft. Bis September 1944 konnten sich die beiden Dienste nicht über die Hauptrichtung des Vorstoßes auf die japanischen Heimatinseln im kommenden Jahr einigen. Die Armee drängte darauf, dass die Hauptanstrengung eine Invasion von Formosa (Taiwan) war, bei der MacArthur das Oberkommando haben und die dominierende Rolle spielen würde. Die Marine zog jedoch die Idee einer Operation gegen Okinawa vor, die hauptsächlich auf See erfolgen würde. Um Einfluss zu gewinnen und so die Sackgasse zu durchbrechen, schlug Nimitz Admiral Ernest King am 29. September vor, als Vorstufe der Okinawa-Offensive die Insel Iwo Jima einzunehmen. Ώ] Die winzige Insel hatte keine Häfen und war daher für die Marine nicht direkt von Interesse, aber seit einiger Zeit hatte General Henry Harley Arnold von der US-Luftwaffe Lobbyarbeit geleistet, um Iwo Jima einzunehmen. Er argumentierte, dass ein dortiger Luftwaffenstützpunkt für die B-29-Superfortresses seines XX-Bomber-Kommandos eine nützliche Jagd-Eskorte-Deckung bieten würde und dann seine strategische Bombenkampagne gegen die japanischen Heimatinseln beginnen würde (die spätere Rolle von Iwo Jima als Auftankstation für B-29s). spielte keine Rolle im ursprünglichen Entscheidungsprozess). Arnolds Unterstützung in der JCS ermöglichte es der Marine, am 2. Oktober Okinawa und nicht Formosa als Hauptziel zuzulassen Verluste King ging davon aus, dass Nimitz in der Lage sein würde, drei der Iwo Jima zugewiesenen Marine Corps-Divisionen für den Angriff auf Okinawa, der ursprünglich nur vierzig Tage später stattfinden sollte, wiederzuverwenden.

Am 7. Oktober 1944 gaben Admiral Chester Nimitz und sein Stab eine Stabsstudie zur Vorplanung heraus, die die Ziele der Operation Detachment klar aufführte. Der vorrangige Zweck der Operation bestand darin, unablässigen militärischen Druck gegen Japan aufrechtzuerhalten und die amerikanische Kontrolle über den Westpazifik auszudehnen. Drei speziell in der Studie ins Auge gefasste Aufgaben waren die Reduzierung der feindlichen See- und Luftstreitkräfte und Industrieanlagen auf den Heimatinseln, die Zerstörung der japanischen See- und Luftstreitkräfte auf den Bonin-Inseln sowie die Eroberung, Besetzung und anschließende Verteidigung von Iwo Jima, die sollte zu einem Fliegerhorst ausgebaut werden. Nimitz' Direktive besagte, dass "Langstreckenbomber zum frühestmöglichen Zeitpunkt mit Jägerunterstützung versorgt werden sollten", und als solche sei Iwo Jima "bewundernswert als Jagdbasis für die Unterstützung von Langstreckenbombern" gelegen. Α]

Am 9. Oktober erhielt General Holland Smith die Personalstudie zusammen mit einer Anweisung von Admiral Nimitz, die die Beschlagnahme von Iwo Jima anordnete. Diese Direktive bestimmte bestimmte Kommandeure für die Operation. Admiral Raymond A. Spruance, Commander, Fifth Fleet, wurde als Operation Commander Task Force 50 verantwortlich gemacht. Unter Spruance sollte Vizeadmiral Richmond Kelly Turner, Commander, Amphibious Forces, Pacific, die Joint Expeditionary Force, Task Force 51 . befehligen Zweiter Befehlshaber der Joint Expeditionary Force war Konteradmiral Harry W. Hill. General Holland Smith wurde zum Kommandierenden General der Expeditionstruppen der Task Force 56 ernannt.

Es war kein Zufall, dass diese Männer ausgewählt wurden, um eine Operation von so lebenswichtiger Bedeutung zu befehligen, dass sie seitdem als "der klassischste amphibische Angriff der aufgezeichneten Geschichte" bekannt ist. Sie alle hatten in früheren Engagements ihren Mut bewiesen. Ein Chronist der Iwo Jima-Operation drückte es mit folgenden Worten aus:

"Das Iwo Jima zugeteilte Team war großartig: genau die Männer, die die amphibischen Techniken von der Schlacht von Guadalcanal bis zur Schlacht von Guam perfektioniert hatten. Fast jedes Problem, so glaubte man, sei auf dem Weg aus dem Dschungel begegnet und gemeistert worden von Guadalcanal hinauf durch die Salomonen und über den Zentralpazifik von den blutigen Riffen der Schlacht von Tarawa bis zu den Bergen der Marianen."

Primärplan [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Das Manöverschema des U.S. V Amphibious Corps (VAC) für die Landungen war relativ einfach. Die 4. und 5. Marinedivision sollten nebeneinander an den östlichen Stränden landen, die 4. rechts und die 5. links. Nach ihrer Entlassung an die VAC sollte die 3. Marinedivision als Expeditionary Troops Reserve über denselben Stränden landen, um an dem Angriff teilzunehmen oder eine defensive Rolle zu spielen, je nachdem, was erforderlich ist. Der Plan sah eine schnelle Ausbeutung des Brückenkopfes mit einem Vorstoß in nordöstlicher Richtung vor, um die gesamte Insel zu erobern. Ein Regiment der 5. Marinedivision sollte den Mount Suribachi im Süden einnehmen. (Karte des Plans)

Das detaillierte Manöverschema für die Landungen sah vor, dass das 28. Marineregiment der 5. Marinedivision unter dem Kommando von Colonel Harry B. Liversedge ganz links vom Korps auf Green 1 landen sollte Das 27. Marineregiment unter Oberst Thomas A. Wornham sollte in Richtung der Westküste der Insel angreifen, dann nach Nordosten drehen und die O-1-Linie einnehmen. Die Aktion der 27. und 28. Marines war darauf ausgelegt, den Feind aus den kommandierenden Höhen entlang des südlichen Teils von Iwo zu vertreiben und gleichzeitig die Flanken und den Rücken von VAC zu sichern. Was die 4. Marinedivision betrifft, so sollte das 23. Marineregiment unter dem Kommando von Oberst Walter W. Wensinger an den Stränden Gelb 1 und 2 an Land gehen, den Flugplatz Motoyama Nr. 1 einnehmen, dann nach Nordosten abbiegen und diesen Teil einnehmen des Motoyama-Flugplatzes Nr. 2 und der O-1-Linie innerhalb ihres Aktionsbereichs. Nach der Landung auf Blue Beach 1 sollte das 25. Marineregiment unter Colonel John R. Lanigan bei der Einnahme des Flugplatzes Nr. 1, der Einnahme von Blue Beach 2 und der O-1-Linie innerhalb seines Aktionsbereichs helfen. Das 24. Marineregiment unter Oberst Walter I. Jordan sollte während der ersten Landungen in der Reserve der 4. Marinedivision gehalten werden. Das 26. US-Marineregiment unter der Führung von Colonel Chester B. Graham sollte am D-Day aus der Korpsreserve entlassen und zur Unterstützung der 5. Marinedivision vorbereitet werden. Die Divisionsartillerie sollte auf Befehl der jeweiligen Divisionskommandeure an Land gehen. Die 4. Marinedivision sollte vom 14. Marineregiment unter dem Kommando von Colonel Louis G. DeHaven unterstützt werden. Colonel James D. Wailers 13. Marineregiment sollte ähnliche Unterstützung für die 5. Marinedivision leisten.

Die Operation sollte so geplant werden, dass um H-Hour 68 Landing Vehicle Tracked (LVT), bestehend aus der ersten Welle, den Strand treffen sollte. Diese Fahrzeuge sollten ins Landesinnere vordringen, bis sie die erste Terrasse hinter der Hochwassermarke erreichten. Die gepanzerten Amphibien setzten ihre 75 & 160-mm-Haubitzen und Maschinengewehre bis zum Äußersten ein, um den Feind am Boden zu halten, und boten so den nachfolgenden Wellen von Marines, die zum Zeitpunkt ihrer Landung am anfälligsten für feindliches Feuer waren, ein gewisses Maß an Schutz LVTs. Obwohl frühe Versionen des VAC-Operationsplans die Landung der Sherman-Panzer des 4. Auch mögliche Staus am Wasser trugen zu dieser Planänderung bei. Die Zeit für die Landung der Panzer blieb letztlich den Regimentskommandanten überlassen.

Alternativplan [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Da an den Oststränden ungünstige Brandungsverhältnisse möglich waren, erließ die VAC am 8. Januar 1945 einen Alternativplan, der eine Landung an den Weststränden vorsah. Da jedoch vorherrschende Nord- oder Nordwestwinde fast durchgehend gefährliche Dünungen entlang der Südwestseite der Insel verursachten, erschien es unwahrscheinlich, dass dieser Alternativplan umgesetzt würde.


Japanische Verteidigungsvorbereitungen

Schon vor dem Fall Saipans im Juni 1944 wussten japanische Planer, dass Iwo Jima für längere Zeit materiell verstärkt werden musste, und es wurden Vorbereitungen getroffen, um eine größere Anzahl von Männern und Materialmengen dorthin zu schicken Insel. Ende Mai wurde Generalleutnant Tadamichi Kuribayashi in das Büro des Premierministers General Hideki Tojo gerufen, der dem General mitteilte, dass er auserwählt worden sei, Iwo Jima bis zuletzt zu verteidigen. Kuribayashi wurde weiter über die Bedeutung dieser Aufgabe informiert, als Tojo darauf hinwies, dass die Augen der gesamten Nation auf die Verteidigung von Iwo gerichtet seien. Im vollen Bewusstsein der Tragweite der ihm übertragenen Aufgabe akzeptierte der General. Am 8. Juni 1944 war Kuribayashi auf dem Weg zu seiner härtesten und letzten Aufgabe, entschlossen, Iwo Jima in eine unbesiegbare Festung zu verwandeln, die jeder Art von Angriff aus jeder Richtung standhalten würde.

Als er ankam, waren auf Iwo Jima etwa 80 Kämpfer stationiert, aber Anfang Juli waren es nur noch vier. Eine Truppe der United States Navy tauchte kühn in Sichtweite der Insel auf und unterzog die Japaner zwei Tage lang einem Seebombardement aus nächster Nähe. Dieser Beschuss zerstörte jedes Gebäude auf der Insel und zerschmetterte die vier verbleibenden Flugzeuge.

Sehr zur Überraschung der japanischen Garnison auf Iwo kam es im Sommer 1944 nicht zu einer amerikanischen Invasion der Insel. Es bestand kein Zweifel, dass die Amerikaner mit der Zeit gezwungen sein würden, die Insel anzugreifen. General Kuribayashi war entschlossener denn je, den höchstmöglichen Preis für Iwo zu fordern, wenn die Invasoren kamen. Ohne See- und Luftunterstützung war es eine ausgemachte Sache, dass Iwo einem Eindringling, der sowohl die See- als auch die Lufthoheit besaß, nicht unbegrenzt standhalten konnte.

Als ersten Schritt, um Iwo auf eine längere Verteidigung vorzubereiten, ordnete der Inselkommandant die Evakuierung aller Zivilisten von der Insel an. Dies wurde Ende Juli erreicht. Als nächstes kam ein Gesamtplan zur Verteidigung der Insel. Generalleutnant Hideyoshi Obata, Kommandierender General der einunddreißigsten Armee, war Anfang 1944 für die Verteidigung von Iwo vor seiner Rückkehr zu den Marianen verantwortlich. Getreu der Doktrin, dass eine Invasion praktisch am Wasser zu treffen sei, hatte Obata damals die Stellung von Artillerie und den Bau von Bunkern in der Nähe der Strände angeordnet. General Kuribayashi hatte andere Vorstellungen. Anstatt die Strände vergeblich zu halten, plante er, diese mit automatischen Waffen und Infanterie zu verteidigen. Artillerie, Mörser und Raketen würden am Fuße und an den Hängen des Mount Suribachi sowie auf der Anhöhe nördlich des Flugplatzes Chidori stationiert.

Eine lange Verteidigung der Insel erforderte die Vorbereitung eines ausgedehnten Höhlen- und Tunnelsystems, denn die Bombardierung durch die Marine hatte deutlich gezeigt, dass Oberflächenanlagen einem ausgedehnten Beschuss nicht standhalten konnten. Zu diesem Zweck wurden Bergbauingenieure aus Japan entsandt, um Pläne für geplante unterirdische Befestigungen zu zeichnen, die aus aufwendigen Tunneln auf verschiedenen Ebenen bestehen sollten, um eine gute Belüftung zu gewährleisten und die Auswirkungen von Bomben oder Granaten, die in der Nähe der Ein- oder Ausgänge explodieren, zu minimieren.

Zur gleichen Zeit begannen nach und nach Verstärkungen, die Insel zu erreichen. Als Kommandeur der 109. Infanteriedivision beschloss General Kuribayashi zunächst, die 2. Unabhängige Gemischte Brigade, bestehend aus etwa 5.000 Mann unter Generalmajor Kotau Osuga, von Chichi nach Iwo zu verlegen. Mit dem Fall von Saipan wurden 2.700 Mann des 145. Infanterieregiments unter dem Kommando von Oberst Masuo Ikeda nach Iwo umgeleitet. Diese Verstärkungen, die im Juli und August 1944 die Insel erreichten, erhöhten die Stärke der Garnison auf etwa 12.700 Mann. Als nächstes kamen 1.233 Mitglieder des 204. Marinebaubataillons, die schnell mit dem Bau von Betonbunkern und anderen Befestigungen begannen.

Am 10. August 1944 erreichte Konteradmiral Toshinosuka Ichimaru Iwo, kurz gefolgt von 2.216 Marinepersonal, darunter Marineflieger und Bodenpersonal. Der Admiral, ein renommierter japanischer Flieger, war Mitte der zwanziger Jahre bei einem Flugzeugabsturz verkrüppelt worden und hatte sich seit Kriegsausbruch immer wieder im Nachrang aufgescheuert.

Als nächstes trafen auf Iwo Artillerieeinheiten und fünf Panzerabwehrbataillone ein.Obwohl zahlreiche Versorgungsschiffe auf dem Weg nach Iwo Jima von amerikanischen U-Booten und Flugzeugen versenkt wurden, erreichten im Sommer und Herbst 1944 erhebliche Materialmengen Iwo. Bis Ende des Jahres standen General Kuribayashi 361 Artilleriegeschütze zur Verfügung Kaliber 75 mm oder größer, ein Dutzend 320 mm Mörser, 65 mittlere (150 mm) und leichte (81 mm) Mörser, 33 Marinegeschütze 80 mm oder größer und 94 Flugabwehrgeschütze 75 mm oder größer. Zusätzlich zu diesem beeindruckenden Aufgebot an großkalibrigen Geschützen konnte sich die Iwo-Verteidigung mit mehr als zweihundert 20-mm- und 25-mm-Flugabwehrkanonen und 69 37-mm- und 47-mm-Panzerabwehrkanonen rühmen. Die Feuerkraft der Artillerie wurde durch eine Vielzahl von Raketen ergänzt, die von einem 8-Zoll-Typ mit einem Gewicht von 90 kg und einer Reichweite von 2 bis 3 km bis zu einem riesigen 250 kg-Geschoss mit einer Reichweite von mehr als 7 km reichten. Insgesamt erreichten 70 Raketenkanonen und ihre Besatzungen Iwo Jima.

Um die Iwo-Verteidigung weiter zu stärken, erhielt das 26. Panzerregiment, das nach längerem Dienst in der Mandschurei in Pusan, Korea, stationiert war, Befehle für Iwo. Der kommandierende Offizier dieses Regiments war Oberstleutnant Baron Takeichi Nishi. Das Regiment, bestehend aus 600 Mann und 28 Panzern, segelte Mitte Juli von Japan an Bord der Nisshu Maru. Als sich das Schiff in einem Konvoi am 18. Juli 1944 Chichi Jima näherte, wurde es von einem amerikanischen U-Boot, der USS ., torpediert Cobia. Obwohl nur zwei Mitglieder des 26. Panzerregiments den Untergang nicht überlebten, gingen alle 28 Panzer des Regiments auf den Meeresgrund. Es würde Dezember dauern, bis diese Panzer ersetzt werden konnten, aber 22 erreichten schließlich Iwo Jima.

Ursprünglich hatte Colonel Nishi geplant, seine Rüstung als eine Art "umherziehende Feuerwehr" einzusetzen, um an Brennpunkten des Kampfes eingesetzt zu werden. Das zerklüftete Gelände schloss einen solchen Einsatz aus, und schließlich wurden die Panzer unter den wachsamen Augen des Obersten stationär aufgestellt. Entweder wurden sie begraben oder ihre Geschütztürme wurden demontiert und so geschickt in den felsigen Boden gesetzt, dass sie aus der Luft oder vom Boden aus praktisch unsichtbar waren.

Für den Rest des Jahres 1944 lief auch der Bau der Befestigungsanlagen auf Iwo auf Hochtouren. Die Japaner entdeckten schnell, dass die schwarze Vulkanasche, die auf der ganzen Insel im Überfluss vorhanden war, sich mit Zement in Beton von höchster Qualität umwandeln ließ. Bunker in der Nähe der Strände nördlich des Mount Suribachi wurden aus Stahlbeton gebaut, viele von ihnen mit vier Fuß dicken Wänden. Gleichzeitig wurde ein ausgeklügeltes System von Höhlen, Betonblockhäusern und Bunkern errichtet. Eines der Ergebnisse amerikanischer Luftangriffe und Marinebombardements im Frühsommer 1944 war, die Japaner so tief in den Untergrund zu treiben, dass ihre Verteidigung schließlich praktisch immun gegen Luft- oder Marinebombardierungen wurde.

Während die Japaner auf Peleliu Island in den westlichen Karolinen, die ebenfalls auf die amerikanische Invasion warteten, die Verbesserung natürlicher Höhlen zu einer Kunst gemacht hatten, entwickelten die Verteidiger von Iwo sie zu einer Wissenschaft. Aufgrund der Bedeutung der unterirdischen Stellungen wurden 25 Prozent der Garnison für den Tunnelbau bestimmt. Unterirdisch gebaute Stellungen reichten von kleinen Höhlen für wenige Männer bis hin zu mehreren unterirdischen Kammern, die 300 oder 400 Mann fassen konnten. Um das Einklemmen von Personen in einer Ausgrabung zu verhindern, wurden die unterirdischen Anlagen mit mehreren Ein- und Ausgängen sowie Treppen und Verbindungsgängen versehen. Besonderes Augenmerk musste auf eine ausreichende Belüftung gelegt werden, da in vielen der unterirdischen Anlagen Schwefeldämpfe vorhanden waren. Zum Glück für die Japaner war der größte Teil des Vulkangesteins auf Iwo so weich, dass er mit Handwerkzeugen geschnitten werden konnte.

General Kuribayashi richtete seinen Kommandoposten im nördlichen Teil der Insel ein, etwa 500 m nordöstlich des Dorfes Kita und südlich von Kitano Point. Diese Installation, 20 m unter der Erde, bestand aus Höhlen unterschiedlicher Größe, die durch 150 m lange Tunnel verbunden waren. Hier hatte der Inselkommandant seinen eigenen Kriegsraum in einer von drei kleinen betonumschlossenen Kammern, die beiden ähnlichen Räumen wurden vom Personal genutzt. Über dem Erdgeschoss ragte ein Kommunikationsblockhaus hervor. Diese Konstruktion war 50 m lang, 20 m breit, das Dach hatte eine Dicke von 3 m mit Wänden von 2 m Breite. Das Blockhaus war mit 70 Funkern besetzt, die im Schichtdienst arbeiteten. Weiter südlich auf dem Hügel 382, ​​der zweithöchsten Erhebung der Insel, errichteten die Japaner eine Funk- und Wetterstation. In der Nähe, auf einer Anhöhe südöstlich der Station, wurde ein enorm großes Blockhaus errichtet, das als Hauptquartier von Oberst Chosaku Kaido diente, der die gesamte Artillerie auf Iwo Jima befehligte. Andere Hügel im nördlichen Teil der Insel wurden ausgetunnelt. Alle diese großen Ausgrabungen hatten mehrere Ein- und Ausgänge und waren praktisch unverwundbar gegen Schäden durch Artillerie oder Luftangriffe. Typisch für die Gründlichkeit beim Bau der unterirdischen Verteidigungsanlagen war das Hauptkommunikationszentrum südlich des Dorfes Kita, das so geräumig war, dass es eine Kammer von 50 m Länge und 20 m Breite enthielt. Diese riesige Struktur ähnelte in Konstruktion und Dicke der Wände und Decken dem Kommandoposten von General Kuribayashi. In diese riesige unterirdische Kammer führte ein 150 m langer Tunnel in 20 m Tiefe.

Das vielleicht ehrgeizigste Bauprojekt war die Schaffung eines unterirdischen Gangs, der alle wichtigen Verteidigungsanlagen der Insel verbinden sollte. Wie geplant sollte dieser Durchgang eine Gesamtlänge von fast 27 km erreicht haben. Wäre es fertiggestellt worden, hätte es die gewaltigen unterirdischen Anlagen im nördlichen Teil von Iwo Jima mit dem südlichen Teil der Insel verbunden, wo allein der Nordhang des Mount Suribachi mehrere tausend Meter Tunnel beherbergte. Als die Marines auf Iwo Jima landeten, waren mehr als 18 km Tunnel fertiggestellt.

Das japanische Personal, das mit den unterirdischen Bauarbeiten beschäftigt war, erforderte höchste Anstrengungen. Abgesehen von der schweren körperlichen Arbeit waren die Männer Hitze von 30–50°C (90&ndash120°F) sowie Schwefeldämpfen ausgesetzt, die sie zum Tragen von Gasmasken zwangen. In zahlreichen Fällen musste ein Arbeitskommando bereits nach fünf Minuten abgelöst werden. Als am 8. Dezember 1944 erneute amerikanische Luftangriffe die Insel trafen und danach bis zur eigentlichen Invasion der Insel an der Tagesordnung waren, musste eine große Anzahl von Männern abgelenkt werden, um die beschädigten Flugplätze zu reparieren.

Während Iwo Jima mit aller Kraft in eine große Festung umgewandelt wurde, formulierte General Kuribayashi seine endgültigen Pläne zur Verteidigung der Insel. Dieser Plan, der eine radikale Abkehr von der Verteidigungstaktik der Japaner zu Beginn des Krieges darstellte, sah folgende Hauptpunkte vor:

  1. Um zu verhindern, dass die Amerikaner ihre Stellungen preisgeben, sollte die japanische Artillerie während des erwarteten Bombardements vor der Landung schweigen. Kein Feuer würde gegen die amerikanischen Marineschiffe gerichtet.
  2. Bei der Landung auf Iwo Jima sollten die Amerikaner an den Stränden auf keinen Widerstand stoßen.
  3. Nachdem die Amerikaner etwa 500 m landeinwärts vorgedrungen waren, sollten sie unter das konzentrierte Feuer der in der Nähe des Flugplatzes Motoyama im Norden stationierten Maschinengewehre sowie der Maschinengewehre und der Artillerie, die beide auf der Anhöhe im Norden des Flughafens stationiert waren die Landungsstrände und den Mount Suribachi im Süden.
  4. Nachdem die Landungstruppen höchstmögliche Verluste und Schäden zugefügt hatten, sollte die Artillerie von der Anhöhe in der Nähe des Flugplatzes Chidori nach Norden verdrängen.

In diesem Zusammenhang betonte Kuribayashi noch einmal, dass er eine elastische Verteidigung plante, um die Invasionstruppe zu zermürben. Ein solcher anhaltender Widerstand erforderte natürlich, dass die verteidigende Kraft Rationen und Munition lagerte. Zu diesem Zweck legte der Inselkommandant eine Nahrungsreserve für zweieinhalb Monate an, wobei er sich bewusst war, dass der Nachschub, der Iwo Jima in der zweiten Hälfte des Jahres 1944 erreichte, ganz aufhören würde, sobald die Insel von einem feindliche Seestreitkräfte.

Während der letzten Monate der Vorbereitung von Iwo Jima auf die Verteidigung sorgte General Kuribayashi dafür, dass die anstrengende Arbeit des Befestigungsbaus die Ausbildung der Einheiten nicht beeinträchtigte. Als ersten Schritt, um mehr Zeit für die Ausbildung zu gewinnen, ordnete er die Arbeiten auf dem nördlichsten Flugplatz der Insel an. In einem Anfang Dezember erlassenen Einsatzbefehl setzte der Inselkommandant den 11. Februar 1945 als Zieldatum für den Abschluss der Verteidigungsvorbereitungen und legte fest, dass das Personal 70 Prozent seiner Zeit in Ausbildung und 30 Prozent in Bauarbeiten verbringen sollte.

Trotz zeitweiliger Belästigungen durch amerikanische U-Boote und Flugzeuge traf bis Februar 1945 zusätzliches Personal auf Iwo ein. Zu diesem Zeitpunkt hatte General Kuribayashi eine Streitmacht von insgesamt 21.000 bis 23.000 Mann unter seinem Kommando, darunter Armee- und Marineeinheiten.

General Kuribayashi nahm in den Monaten vor der amerikanischen Invasion von Iwo Jima mehrere Änderungen an seinem grundlegenden Verteidigungsplan vor. Die letzte Strategie, die im Januar 1945 in Kraft trat, forderte die Schaffung starker, sich gegenseitig unterstützender Positionen, die bis zum Tod verteidigt werden sollten. Weder groß angelegte Gegenangriffe, Rückzug noch Banzai-Anklagen wurden in Erwägung gezogen. Der südliche Teil von Iwo in der Nähe des Mount Suribachi wurde in einen halb-unabhängigen Verteidigungssektor organisiert. Die Befestigungen umfassten kasemierte Küstenartillerie und automatische Waffen in sich gegenseitig unterstützenden Bunkern. Die schmale Landenge nördlich von Suribachi sollte von einer kleinen Infanterietruppe verteidigt werden. Andererseits war dieses gesamte Gebiet dem Feuer von Artillerie, Raketenwerfern und Mörsern ausgesetzt, die auf Suribachi im Süden und der Hochebene im Norden platziert waren.

Eine Hauptverteidigungslinie, bestehend aus sich gegenseitig unterstützenden Stellungen in der Tiefe, erstreckte sich vom nordwestlichen Teil der Insel nach Südosten entlang einer allgemeinen Linie von den Klippen nach Nordwesten über den Motoyama-Flugplatz Nr. 2 bis zum Dorf Minami. Von dort ging es ostwärts bis zur Küstenlinie südlich von Tachiiwa Point. Die gesamte Verteidigungslinie war mit Bunkern, Bunkern und Blockhäusern übersät. Die bewegungsunfähigen Panzer von Oberst Nishi, sorgfältig eingegraben und getarnt, verstärkten dieses befestigte Gebiet weiter, dessen Stärke durch das zerklüftete Gelände ergänzt wurde. Eine zweite Verteidigungslinie erstreckte sich von einigen hundert Metern südlich von Kitano Point an der äußersten Nordspitze von Iwo über den noch nicht fertiggestellten Flugplatz Nr. 3 bis zum Dorf Motoyama und dann bis zum Gebiet zwischen Tachiiwa Point und dem East Boat Basin. Diese zweite Linie enthielt weniger künstliche Befestigungen, aber die Japaner nutzten die natürlichen Höhlen und andere Geländemerkmale maximal aus.

Als zusätzliches Mittel, um die beiden fertiggestellten Flugplätze auf Iwo vor direkten Angriffen zu schützen, errichteten die Japaner eine Reihe von Panzergräben in der Nähe der Felder und verminten alle natürlichen Anflugrouten. Als am 2. Januar mehr als ein Dutzend B-24 Liberator-Bomber den Flugplatz Nr. 1 überfielen und schweren Schaden anrichteten, leitete Kuribayashi mehr als 600 Mann, 11 Lastwagen und 2 Bulldozer zur sofortigen Reparatur um. Dadurch konnte der Flugplatz bereits nach 12 Stunden wieder betriebsbereit sein. Schließlich wurden 2.000 Mann damit beauftragt, die Bombenkrater zu füllen, wobei bis zu 50 Mann für jeden Bombenkrater detailliert waren. Ende 1944 sahen amerikanische B-24-Bomber fast jede Nacht über Iwo Jima, während Träger und Kreuzer der US-Marine häufig in die Ogasawaras einsortierten. Am 8. Dezember 1944 warfen amerikanische Flugzeuge mehr als 800 Tonnen Bomben auf Iwo Jima ab, was die Japaner erschütterte, aber der Verteidigung der Insel nur sehr wenig Schaden zufügte. Obwohl häufige Luftangriffe die japanischen Verteidigungsvorbereitungen störten und der Garnison den dringend benötigten Schlaf raubten, wurde der Fortgang der Arbeiten nicht wesentlich verlangsamt.

Bereits am 5. Januar 1945 führte Admiral Ichimaru in seinem Kommandoposten ein Briefing des Marinepersonals durch, in dem er sie über die Zerstörung der japanischen Flotte in der Schlacht am Golf von Leyte, den Verlust der Philippinen und die Erwartung, dass Iwo in Kürze überfallen werden. Genau einen Monat später meldeten japanische Funker auf Iwo dem Inselkommandanten, dass die Codesignale amerikanischer Flugzeuge eine unheilvolle Änderung erfahren hätten. Am 13. Februar entdeckte ein japanisches Marinepatrouillenflugzeug 170 amerikanische Schiffe, die sich von Saipan nach Nordwesten bewegten. Alle japanischen Truppen in den Ogasawaras wurden alarmiert und besetzten ihre Kampfstellungen. Auf Iwo Jima waren die Vorbereitungen für die bevorstehende Schlacht abgeschlossen und die Verteidiger waren bereit.


Schlacht von Iwo Jima

  • Gemeinsames Expeditionskorps
    Kraft (TF 51)
  • Amphibische Unterstützung
    Kraft (TF 52)
  • Angriffstruppe (TF 53)
  • Expeditionary
    Truppen (TF 56)
  • 31. Marinebaubataillon
  • 62. Marinebau
  • UDTs 12, 13, 14 und 15
  • Hauptsitz Gruppe
  • 3. Bataillon, 17. Gemischtes Regiment
  • 26. Panzerregiment
  • 145. Infanterieregiment
  • Brigade-Artillerie-Gruppe

17.845–18.375 Tote und Vermisste [2]
216 gefangen genommen [2]

Die Schlacht von Iwo Jima (19. Februar – 26. März 1945) war eine große Schlacht, in der das United States Marine Corps und die Marine während des Zweiten Weltkriegs auf der Insel Iwo Jima landeten und sie schließlich von der Kaiserlich Japanischen Armee (IJA) eroberten. Die amerikanische Invasion, bezeichnet Betriebstrennung, hatte den Zweck, die Insel mit ihren beiden Flugplätzen South Field und Central Field zu erobern.

Die Stellungen der IJA auf der Insel waren stark befestigt, mit einem dichten Netz von Bunkern, versteckten Artilleriestellungen und 18 km langen Tunneln. [9] [10] Die amerikanischen Bodentruppen wurden von umfangreicher Marineartillerie unterstützt und hatten während der gesamten Schlacht die vollständige Luftherrschaft der US Navy und des Marine Corps. Die fünfwöchige Schlacht sah einige der heftigsten und blutigsten Kämpfe des Pazifikkrieges.

Die japanischen Kampftoten waren dreimal so hoch wie die amerikanischen, aber einzigartig unter den Schlachten der Marine im Pazifikkrieg übertrafen die amerikanischen Gesamtverluste (Tote und Verwundete) die der Japaner. [12] Von den 21.000 japanischen Soldaten auf Iwo Jima zu Beginn der Schlacht wurden nur 216 gefangen genommen, von denen einige nur gefangen genommen wurden, weil sie bewusstlos geschlagen oder anderweitig behindert worden waren. [2] Die meisten der übrigen wurden im Kampf getötet, aber es wurde geschätzt, dass bis zu 3.000 in den verschiedenen Höhlensystemen noch viele Tage danach Widerstand leisteten, bis sie schließlich ihren Verletzungen erlagen oder Wochen später kapitulierten. [2] [13]

Die strategischen Ziele waren zweigeteilt. Eine davon war die Bereitstellung einer Notlandebahn für kampfbeschädigte B-29, die nicht zu den US-Luftwaffenstützpunkten in den Marianen, Tinian, Saipan und Guam zurückkehren konnten. Die andere bestand darin, Flugplätze für Jagdbegleiter bereitzustellen, P-51s mit großer Reichweite, um die Bomber mit Jägern zu versorgen. Der Militärstützpunkt auf Iwo Jima liegt ungefähr auf halbem Weg zwischen den US-Luftwaffenstützpunkten auf den Marianen und den japanischen Inseln und gab den Japanern die Möglichkeit, frühzeitig Luftangriffswarnungen an das japanische Festland zu senden und Jäger von seinen Flugplätzen aus zu starten, um Angriffe abzufangen.

Die Aktion war umstritten, und der pensionierte Chef der Marineoperationen William V. Pratt erklärte, dass die Insel für die Armee als Stützpunkt und für die Marine als Flottenstützpunkt nutzlos sei. [14] Die Japaner hatten weiterhin Frühwarnradar von der Insel Rota, die nie überfallen wurde [15] und das eroberte Flugfeld wurde kaum genutzt. Erfahrungen mit früheren Pazifikinselschlachten deuteten darauf hin, dass die Insel gut verteidigt werden würde und daher die Verluste erheblich sein würden.

Joe Rosenthals Associated Press-Foto vom Hissen der US-Flagge auf dem 169 m (554 ft) hohen Mount Suribachi durch sechs US-Marines wurde zu einem ikonischen Bild der Schlacht und der amerikanischen Kriegsanstrengungen im Pazifik. [16]

Hintergrund

Nach der amerikanischen Einnahme der Marshallinseln und den verheerenden Luftangriffen auf die japanische Festungsinsel Truk-Atoll in den Karolinen im Januar 1944 bewerteten die japanischen Militärführer ihre Lage neu. Alle Anzeichen deuteten auf eine amerikanische Fahrt in Richtung der Marianen und der Karolinen hin. Um einer solchen Offensive entgegenzuwirken, errichteten die IJA und die Kaiserlich Japanische Marine (IJN) eine innere Verteidigungslinie, die sich im Allgemeinen nordwärts von den Karolinen zu den Marianen und dann über die Vulkaninseln nach Japan und von den Marianen nach Westen über die Karolinen und den Palau . erstreckte Inseln zu den Philippinen.

Im März 1944 wurde die 31. japanische Armee unter dem Kommando von General Hideyoshi Obata aktiviert, um diese innere Linie zu besetzen. (Beachten Sie, dass eine japanische Armee ungefähr die Größe eines amerikanischen, britischen oder kanadischen Armeekorps hatte. Die japanische Armee hatte viele Armeen, aber die US-Armee hatte auf ihrem Höhepunkt nur zehn, mit der 4. Armee, der 6. 8. Armee und 10. Armee im pazifischen Kriegsschauplatz.Außerdem kämpfte die 10. Armee erst im Frühjahr 1945 auf Okinawa.)

Der Kommandant der japanischen Garnison auf Chichi Jima wurde nominell zum Befehlshaber der Armee- und Marineeinheiten auf den Vulkaninseln ernannt. [6] Nach der amerikanischen Eroberung der Marianen trafen im Rahmen der Operation Scavenger tägliche Bomberangriffe von den Marianen auf das Festland. Iwo Jima diente als Frühwarnstation, die Berichte über ankommende Bomber zurück auf das japanische Festland sendete. Dies ermöglichte es der japanischen Luftverteidigung, sich auf die Ankunft der amerikanischen Bomber vorzubereiten. [6]

Nachdem die USA in den Gefechten von Kwajalein und Eniwetok im Februar 1944 Stützpunkte auf den Marshallinseln besetzt hatten, wurden Verstärkungen der japanischen Armee und Marine nach Iwo Jima geschickt: 500 Mann vom Marinestützpunkt Yokosuka und 500 Mann von Chichi Jima erreichten Iwo Jima im März und April 1944. Gleichzeitig erreichte die Armeegarnison auf Iwo Jima mit Verstärkungen aus Chichi Jima und den Heimatinseln eine Stärke von mehr als 5.000 Mann. [6] Der Verlust der Marianen im Sommer 1944 erhöhte die Bedeutung der Vulkaninseln für die Japaner erheblich, da sie befürchteten, dass der Verlust dieser Inseln amerikanische Luftangriffe auf die Heimatinseln erleichtern, die Kriegsproduktion stören und schwerwiegende Folgen haben könnte zivile Moral schädigen. [6]

Die endgültigen japanischen Pläne zur Verteidigung der Vulkaninseln wurden von mehreren Faktoren überschattet:

  1. Die Marine hatte bereits fast ihre gesamte Macht verloren und konnte amerikanische Landungen nicht verhindern.
  2. Die Flugzeugverluste im Jahr 1944 waren so hoch gewesen, dass, selbst wenn die Kriegsproduktion nicht durch amerikanische Luftangriffe beeinträchtigt wurde, die kombinierte japanische Luftstärke erst im März oder April 1945 auf 3.000 Kampfflugzeuge steigen sollte.
  3. Diese Flugzeuge konnten nicht von Stützpunkten auf den Heimatinseln gegen Iwo Jima eingesetzt werden, da ihre Reichweite nicht mehr als 900 km (560 Meilen) betrug.
  4. Die verfügbaren Kampfflugzeuge mussten gehortet werden, um Taiwan und die japanischen Heimatinseln vor jedem Angriff zu schützen. [6]
  5. Es gab einen ernsthaften Mangel an gut ausgebildeten und erfahrenen Piloten und anderem Flugpersonal, um die Kampfflugzeuge zu besetzen, die Japan hatte, weil eine so große Anzahl von Piloten und Besatzungsmitgliedern im Kampf um die Salomonen und während der Schlacht auf der philippinischen See Mitte 1944 umgekommen war.

In einer Nachkriegsstudie beschrieben japanische Stabsoffiziere die Strategie zur Verteidigung von Iwo Jima wie folgt:

Angesichts der obigen Situation, da es unmöglich war, unsere Luft-, See- und Bodenoperationen auf der Insel Iwo [Jima] zum endgültigen Sieg zu führen, wurde beschlossen, dass wir, um die für die Vorbereitung der Heimatverteidigung notwendige Zeit zu gewinnen, unsere Truppen sollten sich ausschließlich auf die in diesem Gebiet etablierte Verteidigungsausrüstung verlassen und den Feind durch Verzögerungstaktiken kontrollieren. Selbst die selbstmörderischen Angriffe kleiner Gruppen unserer Heeres- und Marineflugzeuge, die Überraschungsangriffe unserer U-Boote und die Aktionen der Fallschirmjäger konnten, obwohl sie effektiv waren, nur als strategische List unsererseits angesehen werden. Es war ein sehr deprimierender Gedanke, dass wir keine verfügbaren Mittel mehr hatten, um die strategischen Möglichkeiten, die sich im Laufe dieser Operationen von Zeit zu Zeit ergeben könnten, zu nutzen. [17]

Am Ende der Schlacht von Leyte auf den Philippinen blieb den Alliierten eine zweimonatige Pause in ihren Offensivoperationen vor der geplanten Invasion von Okinawa. Iwo Jima galt als strategisch wichtig, da es einen Luftstützpunkt für japanische Kampfflugzeuge zum Abfangen von B-29 Superfortress-Bombern mit großer Reichweite bot. Darüber hinaus wurde es von den Japanern von November 1944 bis Januar 1945 für Luftangriffe auf die Marianen verwendet. Die Einnahme von Iwo Jima würde diese Probleme beseitigen. Die Basis würde für P-51 Mustang-Jäger zur Verfügung stehen, um die Bomber zu eskortieren und zu schützen. [6]

Amerikanische Geheimdienstquellen waren zuversichtlich, dass Iwo Jima in einer Woche fallen würde. Angesichts der optimistischen Geheimdienstberichte wurde die Entscheidung getroffen, in Iwo Jima einzumarschieren, und die Operation trug den Codenamen Operation Detachment. [6] Die amerikanischen Streitkräfte ahnten nicht, dass die Japaner eine komplexe und tiefe Verteidigung vorbereiten würden, ähnlich wie auf Peleliu im Herbst 1944. Die japanische Vorbereitung war so erfolgreich, dass sie nach der Schlacht entdeckt wurde, dass Hunderte Tonnen alliierter Bomben und Tausende von Schuss schweren Marinegeschützen hatten die japanischen Verteidiger fast unbeschädigt gelassen und waren bereit, den US-Marines Verluste zuzufügen.

Planung und Vorbereitung

Japanische Zubereitungen

Im Juni 1944 wurde Generalleutnant Tadamichi Kuribayashi mit der Verteidigung von Iwo Jima beauftragt. Kuribayashi wusste, dass Japan die Schlacht nicht gewinnen konnte, aber er hoffte, den amerikanischen Streitkräften massive Verluste zufügen zu können, damit die Vereinigten Staaten und ihre australischen und britischen Verbündeten ihre Invasion der japanischen Heimatinseln überdenken würden.

Kuribayashi ließ sich von der Verteidigung in der Schlacht von Peleliu inspirieren und entwarf eine Verteidigung, die mit der japanischen Militärdoktrin brach. Anstatt seine Verteidigung am Strand zu errichten, um den Landungen direkt gegenüberzustehen, schuf er eine starke, sich gegenseitig unterstützende Verteidigung in der Tiefe, indem er statische und schwere Waffen wie schwere Maschinengewehre und Artillerie einsetzte. Die gepanzerten Panzer von Takeichi Nishi sollten als getarnte Artilleriestellungen verwendet werden. Da der Tunnel, der den Berg mit den Hauptstreitkräften verband, nie fertiggestellt wurde, organisierte Kuribayashi den südlichen Bereich der Insel in und um den Berg Suribachi als halbunabhängigen Sektor, wobei seine Hauptverteidigungszone im Norden errichtet wurde. Der zu erwartende amerikanische See- und Luftangriff veranlasste außerdem die Schaffung eines umfangreichen Tunnelsystems, das die vorbereiteten Stellungen verband, um eine geräumte Bunker wiederbesetzen zu können. Dieses Netz von Bunkern und Bunkern begünstigte die Verteidigung. Zum Beispiel hatte der Nano Bunker (Southern Area Islands Naval Air HQ), der östlich von Flugplatz Nummer 2 lag, genug Nahrung, Wasser und Munition für die Japaner, um drei Monate lang durchzuhalten. Der Bunker war 90 Fuß tief und hatte Tunnel in verschiedene Richtungen. Ungefähr fünfhundert 55-Gallonen-Fässer gefüllt mit Wasser, Kerosin und Heizöl für Generatoren befanden sich im Inneren des Komplexes. Benzinbetriebene Generatoren ermöglichten den unterirdischen Betrieb von Radios und Beleuchtung. [18]

Bis zum 19. Februar 1945, als die Amerikaner einmarschierten, waren 18 Kilometer eines geplanten 27 Kilometer langen Tunnelnetzes gegraben worden. Neben dem Nanpo-Bunker gab es zahlreiche Kommandozentralen und Kasernen, die 25 Meter tief waren. Tunnel ermöglichten es Truppenbewegungen, unentdeckt zu verschiedenen Verteidigungspositionen zu gelangen. [19]

Hunderte von versteckten Artillerie- und Mörserstellungen sowie Landminen wurden auf der ganzen Insel platziert. Unter den japanischen Waffen befanden sich 320-mm-Zapfenmörser und eine Vielzahl von Sprengraketen. [20]

Dennoch war die japanische Versorgung unzureichend. Die Truppen erhielten 60 % der Standardmunition, die für einen Kampf einer Division ausreichend war, sowie Lebensmittel und Futter für vier Monate. [21]

Auch zahlreiche japanische Scharfschützen und getarnte Maschinengewehrstellungen wurden aufgestellt. Kuribayashi konstruierte die Verteidigung speziell so, dass jeder Teil von Iwo Jima dem japanischen Verteidigungsfeuer ausgesetzt war. Er erhielt auch eine Handvoll Kamikaze Piloten gegen die feindliche Flotte [ Zitat benötigt ] ihre Angriffe während der Schlacht töteten 318 amerikanische Matrosen. Gegen seinen Willen befahlen ihm Kuribayashis Vorgesetzte auf Honshu jedoch, einige Strandverteidigungen zu errichten. [ Zitat benötigt ]

Amerikanische Vorbereitungen

Nun, das wird einfach. Die Japaner werden Iwo Jima kampflos aufgeben.

Ab dem 15. Juni 1944 begannen die US Navy und die US Army Air Forces mit Marinebombardierungen und Luftangriffen auf Iwo Jima, die die längsten und intensivsten im pazifischen Raum werden sollten. [23] Sie würden eine Kombination aus Marineartilleriebeschuss und Luftangriffen enthalten, die neun Monate lang andauerten. Am 17. Februar, die Zerstörereskorte USS Segensmann schickte Underwater Demolition Team 15 (UDT-15) in Richtung Blue Beach zur Aufklärung. Die japanische Infanterie feuerte auf sie, was einen amerikanischen Taucher tötete. Am Abend des 18. Februar, der Segensmann wurde von einer Bombe eines japanischen Flugzeugs getroffen und tötete 40 Matrosen, darunter 15 Mitglieder ihrer UDT.

Viele Amerikaner waren sich des Tunnelverteidigungssystems von Kuribayashi nicht bewusst und nahmen an, dass der größte Teil der japanischen Garnison durch die ständigen Bombenangriffe getötet worden war.

Bombardement vor der Landung

Generalmajor Harry Schmidt, Kommandant der Landungstruppe der Marine, forderte einen 10-tägigen schweren Beschuss der Insel unmittelbar vor dem amphibischen Angriff Mitte Februar. Konteradmiral William H. P. Blandy, Kommandant der Amphibious Support Force (Task Force 52), glaubte jedoch nicht, dass ein solches Bombardement ihm Zeit geben würde, die Munition seiner Schiffe vor den Landungen aufzufüllen, und lehnte daher Schmidts Anfrage ab. Schmidt forderte daraufhin einen neuntägigen Beschuss, Blandy lehnte erneut ab und stimmte einem dreitägigen Bombardement zu. Diese Entscheidung hinterließ bei den Marines viele harte Gefühle. Nach dem Krieg, Leutnant. General Holland M. "Howlin' Mad" Smith, Kommandant der Expeditionstruppen (Task Force 56, bestehend aus Schmidts Fünftem Amphibienkorps), beklagte sich bitter, dass das Fehlen von Marinegeschützen während des gesamten alliierten Inselfeldzugs Marineleben gekostet habe. [24]

Jedes schwere Kriegsschiff erhielt eine Feuerzone, die zusammen mit allen Schiffen die gesamte Insel bedeckte. Jedes Kriegsschiff feuerte ungefähr sechs Stunden lang, bevor es für eine bestimmte Zeit anhielt. Schlechtes Wetter auf D minus 3 führte zu unsicheren Ergebnissen für die Bombardierung an diesem Tag. Auf D minus 2 wurde die Zeit und Sorgfalt deutlich, die die Japaner bei der Vorbereitung ihrer Artilleriestellungen aufgewendet hatten. Beim schweren Kreuzer USS Pensacola in Reichweite der Landbatterien geriet, wurde das Schiff schnell 6 Mal getroffen und erlitt 17 Besatzungstote. Später wurden 12 kleine Boote, die versuchten, ein Unterwasser-Abrissteam zu landen, alle von japanischen Runden getroffen und schnell ausgemustert. Der Zerstörer USS . half diesen Schiffen Leutze wurde ebenfalls getroffen und erlitt 7 Besatzungstote. Auf D minus 1 wurden die Kanoniere von Admiral Blandy erneut durch Regen und Wolken behindert. General Schmidt fasste seine Gefühle mit den Worten zusammen: "Wir haben während der 34 Stunden Tageslicht nur etwa 13 Stunden Feuerunterstützung erhalten." [25]

Die begrenzte Bombardierung hatte fragwürdige Auswirkungen auf den Feind, da die Japaner stark eingegraben und befestigt waren. Die vom Sperrfeuer zurückgelassenen Krater boten den Verteidigern auch zusätzliche Deckung, während sie den Angriff der Angreifer behinderten. [ originelle Recherche? ] Viele Bunker und Höhlen wurden jedoch während der Bombardierung zerstört, was zu einem begrenzten Erfolg führte. Die Japaner hatten sich seit März 1944 auf diese Schlacht vorbereitet, was ihnen einen erheblichen Vorsprung verschaffte. [26] Zum Zeitpunkt der Landung befanden sich etwa 450 amerikanische Schiffe vor Iwo Jima. An der gesamten Schlacht waren etwa 60.000 US-Marines und mehrere tausend Seabees der US-Marine beteiligt. [27]

Gegenkräfte

Amerikanische Schlachtordnung

  • Joint Expeditionary Force (Task Force 51) – Vizeadmiral Richmond Kelly Turner in einem amphibischen Kommandoschiff Eldorado
  • Amphibische Unterstützungstruppe (Task Force 52) – Rear Admiral William H.P. Blandy im amphibischen Kommandoschiff Estes
  • Attack Force (Task Force 53) – Rear Admiral Harry W. Hill in einem amphibischen Kommandoschiff Kastanienbraun

Expeditionstruppen (Task Force 56)
Generalleutnant Holland M. Smith, USMC

  • Stabschef: Col. Dudley S. Brown, USMC
  • Personalreferent (G-1): Col. Russell N. Jordahl, USMC
  • Geheimdienstoffizier (G-2): Col. Edmond J. Buckley, USMC
  • Betriebsoffizier (G-3): Col. Kenneth H. Weir, USMC
  • Logistikbeauftragter (G-4): Col. George R. Rowan, USMC
  • Stabschef: Brig. General William W. Rogers, USMC
  • Personaloffizier (G-1): Col. David A. Stafford, USMC
  • Geheimdienstoffizier (G-2): Col. Thomas R. Yancey, USA
  • Betriebsoffizier (G-3): Col. Edward A. Craig, USMC
  • Logistikbeauftragter (G-4): Col. William F. Brown, USMC
    • 8th Marine Field Depot (Landkommando): Col. Leland S. Swindler : Col. Vernon E. Megee
    • 62. Seabees

    Südlicher Sektor (Grüne und Rote Strände):

    • 5. Marinedivision (25.884 Offiziere und Mannschaften)
      • Divisionskommandant: Generalmajor Keller E. Rockey
      • Stellvertretender Divisionskommandant: Brig. Gen. General Leo D. Hermle
      • Stabschef: Col. Ray A. Robinson
      • Personaloffizier (G-1): Col. John W. Beckett
      • Geheimdienstoffizier (G-2): Oberstleutnant George A. Roll
      • Betriebsoffizier (G-3): Col. James F. Shaw Jr.
      • Logistikoffizier (G-4): Col. Earl S. Piper
          : Oberst Chester B. Graham : Oberst Thomas A. Wornham : Oberst Harry B. Liversedge : Oberst James D. Waller
      • 5. Panzerbataillon: Oberstleutnant William R. Collins
      • 5. Marine Shore Party Regiment (5. Marine Pioneers und 31. Seabees)
      • Nördlicher Sektor (Gelbe und Blaue Strände):

        • 4. Marinedivision (24.452 Offiziere und Mannschaften)
          • Divisionskommandant: Generalmajor Clifton B. Cates
          • Stellvertretender Divisionskommandant: Brig. Gen. General Franklin A. Hart
          • Stabschef: Oberst Merton J. Batchelder
          • Personaloffizier (G-1): Oberst Orin H. Wheeler
          • Geheimdienstoffizier (G-2): Oberstleutnant Gooderham L. McCormick
          • Einsatzoffizier (G-3): Col. Edwin A. Pollock
          • Logistikoffizier (G-4): Col. Matthew C. Horner
              : Oberst Walter W. Wensinger : Oberst Walter I. Jordan : Oberst John R. Lanigan : Oberst Louis G. DeHaven
          • 4. Marinepioniere und 133. Seabees (Landparty)
          • Floating Reserve (gebunden an den Center-Sektor am 22. Februar):

            • 3. Marinedivision (19 597 Offiziere und Mannschaften)
              • Divisionskommandant: Generalmajor Graves B. Erskine
              • Stellvertretender Divisionskommandant: Brig. Gen. General William A. Worton
              • Stabschef: Col. Robert E. Hogaboom
              • Personalreferent (G-1): Maj. Irving R. Kriendler
              • Geheimdienstoffizier (G-2): Oberstleutnant Howard J. Turton
              • Einsatzoffizier (G-3): Col. Arthur H. Butler
              • Logistikoffizier (G-4): Col. James D. Hittle
                  (Schwimmende Reserve): Oberst James A. Stuart: Oberst Howard N. Kenyon: Oberst Hartnoll J. Withers: Lt.Col. Raymond F. Crist jr.
              • Japanische Schlachtordnung

                21.060 Männer insgesamt unter Waffen
                Leutnant. General Tadamichi Kuribayashi, Kommandant
                Oberst Tadashi Takaishi, Stabschef
                Heer

                  • 145. Infanterieregiment
                  • 17. Gemischtes Infanterieregiment
                  • 26. Panzerregiment
                  • 2. Gemischte Brigade
                  • 125. Flugabwehr-Einheit
                  • 132. Flak-Verteidigungseinheit
                  • 141. Flugabwehreinheit
                  • 149. Flak-Verteidigungseinheit

                  Erster Tag – 19. Februar 1945

                  Amphibische Landung

                  In der Nacht traf die Task Force 58 von Vizeadmiral Marc A. Mitscher, eine riesige Trägertruppe, vor Iwo Jima ein. Auch in dieser Flottille war Admiral Raymond A. Spruance, Gesamtkommandant für die Invasion, in seinem Flaggschiff, dem schweren Kreuzer USS Indianapolis. "Howlin' Mad" Smith war erneut zutiefst frustriert, dass Mitschers mächtige Trägergruppe die japanischen Heimatinseln bombardiert hatte, anstatt die Verteidigung von Iwo Jima aufzuweichen. Mitschers Flugblätter trugen zu der zusätzlichen Bombardierung von Überwasserschiffen bei, die die Bildung des Amphibienfahrzeugs begleitete. [31]

                  Im Gegensatz zu den Tagen des Bombardements vor der Landung brach der D-Day klar und hell an. [31] Um 08:59, eine Minute früher als geplant, landete die erste Welle der Marines an den Stränden der Südostküste von Iwo Jima. Major Howard Connor, Signaloffizier der 5. Marinedivision, hatte während der ersten beiden Tage des Gefechts sechs Navajo-Code-Sprecher rund um die Uhr im Einsatz. Diese sechs haben über 800 Nachrichten gesendet und empfangen, alle ohne Fehler. Connor erklärte später: "Ohne die Navajos hätten die Marines Iwo Jima nie genommen." [32]

                  Lage an den Stränden

                  Unglücklicherweise für die Landungsstreitkräfte hatten die Planer in Pearl Harbor die Situation, mit der General Schmidts Marines konfrontiert sein würden, völlig falsch eingeschätzt. Die Strände seien als "ausgezeichnet" beschrieben worden und der Vorstoß ins Landesinnere sei "einfach". In Wirklichkeit waren die Marines nach der Überquerung des Strandes mit 4,6 m hohen Hängen aus weicher schwarzer Vulkanasche konfrontiert. [33] Diese Asche ermöglichte weder einen sicheren Stand noch den Bau von Schützenlöchern, um die Marines vor feindlichem Feuer zu schützen. Die Asche half jedoch, einige der Fragmente der japanischen Artillerie zu absorbieren. [34]

                  Marines wurden darauf trainiert, sich hier schnell vorwärts zu bewegen, sie konnten nur schleppen. Das Gewicht und die Menge der Ausrüstung waren ein enormes Hindernis und verschiedene Gegenstände wurden schnell weggeworfen. Zuerst ging es mit der Gasmaske. [33]

                  Das Fehlen einer energischen Reaktion führte die Marine zu dem Schluss, dass ihre Bombardierung die japanische Verteidigung unterdrückt hatte, und die Marines begannen in guter Ordnung mit dem Einsatz am Strand von Iwo Jima. [33] General Kuribayashi war jedoch alles andere als geschlagen. In der Totenstille begannen die gelandeten US-Marines langsam ins Landesinnere vorzudringen, ohne sich der Gefahr bewusst zu sein. Nachdem Kuribayashi den Amerikanern etwas mehr als eine Stunde lang erlaubt hatte, Männer und Maschinen am Strand aufzutürmen, entfesselte er die unverminderte Kraft seiner Gegenmaßnahmen. Kurz nach 10 Uhr begann alles von Maschinengewehren und Mörsern bis hin zu schwerer Artillerie auf den überfüllten Strand zu regnen, der sich schnell in ein alptraumhaftes Blutbad verwandelte. [35]

                  Zuerst war es ein zerlumptes Rasseln von Maschinengewehrkugeln, das immer tiefer und heftiger wurde, bis schließlich die ganze aufgestaute Wut von hundert Hurrikanen über den Köpfen der Amerikaner zu brechen schien. Granaten kreischten und krachten, jeder Hügel spuckte automatisches Feuer und der sehr weiche Boden unter den Füßen explodierte mit Hunderten von explodierenden Landminen. Marinesoldaten, die aufrecht gingen, zerknitterten und fielen. Eine Gehirnerschütterung hob sie hoch und schlug sie zu Boden oder riss sie auseinander. [36]

                  Zeit-Leben Korrespondent Robert Sherrod beschrieb es einfach als "Albtraum in der Hölle". [37]

                  Die japanische schwere Artillerie in Mount Suribachi öffnete ihre verstärkten Stahltüren zum Feuern und schloss sie dann sofort, um Gegenfeuer der Marines und Marinekanoniere zu verhindern. Dies erschwerte es amerikanischen Einheiten, ein japanisches Artilleriegeschütz zu zerstören. [34] Erschwerend für die Amerikaner wurden die Bunker an das aufwendige Tunnelsystem angeschlossen, so dass Bunker, die mit Flammenwerfern und Granaten geräumt wurden, kurz darauf von japanischen Truppen durch die Tunnels wieder besetzt wurden. Diese Taktik verursachte viele Verluste unter den Marines, als sie an den wiederbesetzten Bunkern vorbeigingen, ohne zu erwarten, dass sie plötzlich frisches Feuer von ihnen nehmen würden. [34]

                  Weg von den Stränden

                  Amtracs, die nicht mehr tun konnten, als die schwarze Asche nutzlos aufzuwirbeln, kamen die Hänge hinauf, die ihre Marinepassagiere absteigen und sich zu Fuß vorwärts schleppen mussten. [38] Die Männer der Marinebaubataillone 31 und 133 trotzten dem feindlichen Feuer und konnten schließlich die Straßen vor dem Strand planieren. Dies ermöglichte es den Marines und der Ausrüstung, endlich im Landesinneren voranzukommen und die überfüllten Strände zu verlassen. „Trotzdem lag in praktisch jedem Granatloch mindestens ein toter Marine.“ [39]

                  Um 11.30 Uhr hatten es einige Marines geschafft, die Südspitze des Flugplatzes Nr. 1 zu erreichen, dessen Besitz am ersten Tag eines der (sehr unrealistischen) ursprünglichen amerikanischen Ziele gewesen war. Die Marines hielten einen fanatischen 100-Mann-Angriff der Japaner aus, konnten sich aber bei Einbruch der Nacht auf Flugplatz Nr. 1 halten. [39]

                  Überqueren der Insel

                  Im Sektor ganz links ist es den Amerikanern gelungen, eines ihrer Kampfziele an diesem Tag zu erreichen. Unter der Führung von Col. Harry B. "Harry the Horse" Liversedge fuhren die 28. Marines über die Insel in ihrer engsten Breite, etwa 800 Meter (870 yd), und isolierten so die Japaner, die sich auf dem Mount Suribachi eingegraben hatten.

                  Aktion auf der rechten Flanke

                  Der Landebereich ganz rechts wurde von japanischen Stellungen im Steinbruch dominiert. Das 25. Marineregiment unternahm einen zweigleisigen Angriff, um diese Geschütze zum Schweigen zu bringen. Ihre Erfahrung kann durch die Tortur von 2nd Lt. Benjamin Roselle, Teil eines Bodenteams, das Marinegeschützfeuer leitet, zusammengefasst werden:

                  Innerhalb einer Minute explodierte eine Mörsergranate in der Gruppe. sein linker Fuß und Knöchel hingen von seinem Bein, gehalten von einem Fleischband. Innerhalb von Minuten landete ein zweiter Schuss in seiner Nähe und Splitter rissen in sein anderes Bein. Fast eine Stunde lang fragte er sich, wo die nächste Granate landen würde. Er sollte es bald herausfinden, als eine Granate fast über ihm explodierte und ihn zum dritten Mal an der Schulter verletzte. Fast augenblicklich schleuderte ihn eine weitere Explosion mehrere Meter in die Luft und heiße Scherben rissen in beide Oberschenkel. Als er seinen Arm hob, um auf seine Uhr zu sehen, explodierte eine Mörsergranate nur wenige Meter entfernt und sprengte die Uhr von seinem Handgelenk und riss ein großes gezacktes Loch in seinen Unterarm: "Ich begann zu wissen, wie es sein muss, gekreuzigt zu werden." er sollte später sagen. [40]

                  Das 3. Bataillon der 25. Marines hatte am Morgen etwa 900 Mann gelandet. Der japanische Widerstand im Steinbruch war so heftig, dass bei Einbruch der Dunkelheit nur noch 150 Marinesoldaten im Kampfzustand waren, was einer Verlustrate von 83,3% entspricht. [41]

                  Bis zum Abend waren 30.000 Marines gelandet.Etwa 40.000 weitere würden folgen. [34] An Bord des Kommandoschiffs Eldorado, "Howlin' Mad" Smith sah die langen Unfallberichte und hörte von dem langsamen Vorrücken der Bodentruppen. Den Kriegskorrespondenten, die über die Operation berichteten, gestand er: "Ich weiß nicht, wer er ist, aber der japanische General, der diese Show leitet, ist ein kluger Bastard." [42]

                  Nachfolgender Kampf

                  In den Tagen nach der Landung erwarteten die Marines die üblichen Japaner banzai in der Nacht aufladen. Dies war die letzte japanische Standardverteidigungsstrategie in früheren Schlachten gegen feindliche Bodentruppen im Pazifik, wie beispielsweise während der Schlacht von Saipan. Bei diesen Angriffen, auf die die Marines vorbereitet waren, war die Mehrheit der japanischen Angreifer getötet und die japanische Stärke stark reduziert worden. General Kuribayashi hatte diese Angriffe der "menschlichen Welle" der japanischen Infanteristen jedoch strikt verboten, weil er sie für zwecklos hielt. [34]

                  Die Kämpfe am Brückenkopf von Iwo Jima waren sehr heftig. Der Vormarsch der Marines wurde durch zahlreiche Verteidigungsstellungen, die durch Artilleriegeschütze ergänzt wurden, aufgehalten. Dort wurden die Marines von japanischen Truppen überfallen, die gelegentlich aus Tunneln sprangen. Nachts verließen die Japaner ihre Verteidigung im Schutz der Dunkelheit, um amerikanische Schützenlöcher anzugreifen, aber Schiffe der US-Marine feuerten Sternengranaten ab, um ihnen den Schutz der Dunkelheit zu verwehren. Auf Iwo Jima (und anderen japanischen Inseln) wurden japanische Soldaten, die Englisch beherrschten, verwendet, um Marines zu belästigen und oder zu täuschen, um sie zu töten, wenn sie konnten, riefen sie "Corpsman", der vorgab, ein verwundeter Marine zu sein, um ihn anzulocken Lazarettsoldaten der US Navy, die Marineinfanteriekompanien zugeordnet sind. [34]

                  Die Marines erfuhren, dass Schusswaffen gegen die japanischen Verteidiger relativ wirkungslos waren und setzten effektiv Flammenwerfer und Granaten ein, um japanische Truppen in den Tunneln zu vertreiben. Eine der technologischen Innovationen der Schlacht, die acht mittleren Sherman M4A3R3-Panzer, die mit einem Flammenwerfer ausgestattet waren ("Ronson"- oder "Zippo"-Panzer), erwiesen sich bei der Räumung japanischer Positionen als sehr effektiv. Die Shermans waren schwer zu deaktivieren, so dass Verteidiger oft gezwungen waren, sie im Freien anzugreifen, wo sie der Übermacht der Marines zum Opfer fielen. [34]

                  Luftnahunterstützung wurde zunächst von Kämpfern von Begleitträgern vor der Küste geleistet. Diese verlagerte sich auf die 15. Fighter Group, die P-51 Mustangs flog, nachdem sie am 6. März auf der Insel ankam. In ähnlicher Weise wurden Beleuchtungsrunden (Fackeln), die verwendet wurden, um das Schlachtfeld nachts zu beleuchten, zunächst von Schiffen bereitgestellt und später auf die Landungsartillerie umgestellt. Navajo-Code-Talker waren Teil der amerikanischen Bodenkommunikation, zusammen mit Walkie-Talkies und SCR-610-Rucksack-Funkgeräten. [34]

                  Nachdem das Wasser, die Nahrung und die meisten Vorräte ausgegangen waren, wurden die japanischen Truppen gegen Ende der Schlacht verzweifelt. Kuribayashi, der sich zu Beginn der Schlacht gegen Banzai-Angriffe ausgesprochen hatte, erkannte, dass die Niederlage unmittelbar bevorstand.

                  Marines begannen mit zunehmenden nächtlichen Angriffen konfrontiert, die nur durch eine Kombination aus Maschinengewehr-Verteidigungspositionen und Artillerieunterstützung abgewehrt wurden. Manchmal führten die Marines Nahkämpfe aus, um die japanischen Angriffe abzuwehren. [34] Nachdem der Landeplatz gesichert war, kamen mehr Truppen und schweres Gerät an Land, und die Invasion ging nach Norden, um die Flugplätze und den Rest der Insel zu erobern. Die meisten japanischen Soldaten kämpften bis zum Tod. [34]

                  Hissen der Flagge auf dem Berg Suribachi

                  Hissen der Flagge auf Iwo Jima ist ein Schwarz-Weiß-Foto von Joe Rosenthal, das sechs Marines der E Company, 2nd Battalion, 28th Marines zeigt, die am 23. Februar 1945 eine US-Flagge auf dem Mount Suribachi hissen [16], die die zweite von zwei Flaggenhissungen an diesem Ort war dieser Tag. Das Foto war äußerst beliebt und wurde in Tausenden von Publikationen nachgedruckt. Später wurde es als einziges Foto im selben Jahr seiner Veröffentlichung mit dem Pulitzer-Preis für Fotografie ausgezeichnet und galt schließlich als eines der bedeutendsten und erkennbarsten Bilder des Krieges und möglicherweise als das am häufigsten reproduzierte Foto aller Zeiten . [16] Das Flaggenbild wurde später von Felix de Weldon verwendet, um das Marine Corps War Memorial zu formen, das sich seit 1954 neben dem Arlington National Cemetery befindet. [16]

                  Drei der sechs auf dem Foto abgebildeten Marines, Sergeant Michael Strank, Corporal Harlon Block und Private First Class Franklin Sousley, wurden Tage nach dem Hissen der Flagge im Einsatz getötet. Der überlebende Flagraiser Private First Class Ira Hayes wurde zusammen mit dem Private First Class Rene Gagnon und dem Mate Second Class des Navy Hospital Corpsman, John Bradley, durch ihre Teilnahme an einer Tour zum Verkauf von Kriegsanleihen berühmt, als sie nach der Schlacht drei darauffolgende Ermittlungen des Marine Corps über die Identitäten der sechs Männer auf dem Foto festgestellt: in den Jahren 1946 und 1947 wurde Harlon Block fälschlicherweise als Henry Hansen identifiziert (beide wurden sechs Tage nach der Aufnahme des Fotos getötet), im Mai und Juni 2016, dass John Bradley nicht auf dem Foto war und Private First Class Harold Schultz war, [43] und im Jahr 2019, dass Rene Gagnon nicht auf dem Foto war und Private First Class Harold Keller war. [44]

                  Am Morgen des 23. Februar war der Mount Suribachi oberirdisch vom Rest der Insel abgeschnitten. Die Marines wussten, dass die japanischen Verteidiger ein ausgedehntes unterirdisches Verteidigungsnetz hatten und dass der Vulkan trotz seiner Isolation über der Erde immer noch über das Tunnelnetz mit japanischen Verteidigern verbunden war. Sie erwarteten einen erbitterten Kampf um den Gipfel. Zwei kleine Patrouillen von zwei Schützenkompanien der 2/28 Marines wurden auf den Vulkan geschickt, um Routen an der Nordwand des Berges zu erkunden. Die Aufklärungspatrouillen erreichten den Gipfel und kletterten wieder hinunter, um jeden Kontakt dem 2/28 Marines-Kommandanten, Oberstleutnant Chandler W. Johnson, zu melden. [34]

                  Populäre Berichte, die nach der Veröffentlichung des Fotos vom Hissen der Flagge von der Presse gestickt wurden, ließen die Marines bis zum Gipfel kämpfen. Obwohl die Marine-Schützen einen Hinterhalt erwarteten, traf die größere Patrouille, die danach aufstieg, auf einige japanische Verteidiger, sobald sie oben waren und die Flagge gehisst war. Die Mehrheit der japanischen Truppen blieb aufgrund des US-Beschusses im Tunnelnetz, griff nur gelegentlich in kleinen Gruppen an und wurde im Allgemeinen alle getötet. Johnson forderte eine verstärkte Patrouille der E-Kompanie, um Suribachi zu besteigen und den Kamm zu erobern und zu besetzen. Dem Patrouillenkommandanten, 1st Lt. Harold Schrier, wurde die amerikanische Flagge des Bataillons ausgehändigt, die oben gehisst werden sollte, um Suribachis Gefangennahme zu signalisieren, wenn sie den Gipfel erreichten. Johnson und die Marines erwarteten schwere Kämpfe, aber die Patrouille stieß auf dem Weg den Berg hinauf nur auf eine geringe Menge Scharfschützenfeuer. Nachdem Schrier und seine Männer die Spitze gesichert hatten, wurde dort zwischen den Trümmern ein Stück japanischer Wasserpfeife gefunden, an der die amerikanische Flagge befestigt und dann auf dem Mount Suribachi gehisst und gepflanzt wurde, der die erste ausländische Flagge war, die es gab fliegen auf japanischem Boden. [45] Fotos der Flagge und einiger der Patrouillenmitglieder um sie herum wurden vom Marinefotografen Louis R. Lowery aufgenommen, dem einzigen Fotografen, der Lt. Schriers Patrouille den Berg hinauf begleitet hatte.

                  Als die Flagge gehisst war, war Marineminister James Forrestal gerade am Strand am Fuße des Mount Suribachi gelandet und entschied, dass er die Flagge als Souvenir haben wollte. Colonel Johnson, der Kommandant des Bataillons, glaubte, dass die Flagge dem 2. Bataillon, 28. Marines, gehörte, das diesen Teil der Insel erobert hatte. Am frühen Nachmittag schickte Johnson Pfc. Rene Gagnon, ein Läufer (Bote) seines Bataillons für die E-Kompanie, um eine größere Flagge auf den Vulkan zu bringen, um die kleinere und weniger sichtbare Flagge zu ersetzen. Die Ersatzflagge wurde an einem anderen und schwereren Abschnitt der Wasserleitung befestigt und sechs Marines fuhren damit fort, sie zu hissen, als die kleinere Flagge abgenommen und an das Hauptquartier des Bataillons unten geliefert wurde. Es war dabei Sekunde Fahnenheben, dass Joseph Rosenthal sein außergewöhnlich berühmtes Foto gemacht hat Hissen der Flagge auf Iwo Jima. Die zweite Flagge wehte auf dem Mount Suribachi, bis sie am 14. März abgenommen wurde, als gleichzeitig während einer Zeremonie im Kommandoposten des V Amphibious Corps in der Nähe des Mount Suribachi, die von Lt. Gen Holland Smith, der Kommandant aller Truppen auf Iwo Jima. Auch Major General Graves B. Erskine, der Kommandant der 3. Marinedivision, war mit anderen Truppen der Division vor Ort.

                  Nord-Iwo Jima

                  Trotz Japans Verlust des Mount Suribachi am Südende der Insel hielten die Japaner immer noch starke Positionen am Nordende. Das felsige Gelände begünstigte die Verteidigung erheblich, noch mehr als der Mount Suribachi, der mit Marineartilleriefeuer viel leichter zu treffen war. Gepaart damit waren die von Kuribayashi errichteten Befestigungsanlagen beeindruckender als am südlichen Ende der Insel. [46] Unter dem Kommando von Kuribayashi blieb das Äquivalent von acht Infanteriebataillonen, einem Panzerregiment und zwei Artillerie- und drei schweren Mörserbataillonen. Es gab auch etwa 5.000 Kanoniere und Marineinfanterie. Die mühsamste Aufgabe der Marines war die Überwindung des Motoyama-Plateaus mit seinem markanten Hügel 382 und dem Türkei-Knauf und dem als Amphitheater bezeichneten Gebiet dazwischen. Dies bildete die Grundlage dessen, was als "Fleischwolf" bekannt wurde. Während dies auf der rechten Flanke gelang, räumte die linke den Hügel 362 ebenso mühsam aus. Das übergeordnete Ziel war zu diesem Zeitpunkt, die Kontrolle über den Flugplatz Nr. 2 im Zentrum der Insel zu übernehmen. Jedes "Durchdringen" schien jedoch zur Katastrophe zu werden, da "Einheiten von den Flanken geharkt, zerkaut und manchmal ausgelöscht wurden. Panzer wurden durch ineinandergreifendes Feuer zerstört oder an den Feuerbällen vergrabener Minen in die Luft gehievt". [47] Infolgedessen blieben die Kämpfe ins Stocken geraten, und die amerikanischen Verluste häuften sich. Auch das Erobern dieser Punkte war keine Lösung des Problems, da durch die Tunnel und versteckten Bunker eine zuvor gesicherte Position von hinten angegriffen werden konnte. Als solches wurde gesagt, dass "sie diese Höhen nach Belieben nehmen und es dann bereuen könnten". [48]

                  Die Marines fanden dennoch Wege, sich unter den gegebenen Umständen durchzusetzen. Es wurde beobachtet, dass die Japaner während der Bombardements ihre Waffen und sich selbst in den Höhlen versteckten, nur um wieder aufzutauchen, wenn die Truppen vorrückten und verheerendes Feuer auf sie legten. Die Japaner hatten im Laufe der Zeit grundlegende amerikanische Taktiken erlernt, die vor einem Infanterieangriff schweres Bombardement ablegen sollten. Folglich befahl General Erskine dem 9. Marineregiment, im Schutz der Dunkelheit ohne vorheriges Sperrfeuer anzugreifen. Dies wurde zu einem durchschlagenden Erfolg, da viele japanische Soldaten im Schlaf getötet wurden. Dies war ein Schlüsselmoment bei der Einnahme von Hill 362. [49] Es war so wichtig, dass die Japaner in der folgenden Nacht einen Gegenangriff organisierten. Obwohl Kuribayashi die von anderen Schlachten im Pazifik bekannten Selbstmordanklagen verboten hatte, entschied sich der Kommandant des Gebiets für eine banzai mit dem optimistischen Ziel, den Berg Suribachi zurückzuerobern. Am Abend des 8. März griffen Kapitän Samaji Inouye und seine 1.000 Mann die amerikanischen Linien an und forderten 347 Tote (90 Tote). Die Marines zählten am nächsten Tag 784 tote japanische Soldaten. [46] Am selben Tag erreichten Elemente der 3. Marinedivision die Nordküste der Insel und spalteten die Verteidigung von Kuribayashi in zwei Teile. [50] Es gab auch eine Kamikaze Luftangriff (der einzige der Schlacht) auf die auf See vor Anker liegenden Schiffe am 21. Februar, der zum Untergang des Begleitträgers USS . führte Bismarcksee, schwerer Schaden an USS Saratoga, und leichte Beschädigung des Begleitträgers USS Lunga-Punkt, ein LST und ein Transport. [49]

                  Obwohl die Insel am 16. März (25 Tage nach der Landung) um 18:00 Uhr für sicher erklärt wurde, stand die 5. Am 21. März zerstörten die Marines den Kommandoposten in der Schlucht mit vier Tonnen Sprengstoff und am 24. März versiegelten Marines die verbliebenen Höhlen an der Nordspitze der Insel. [51] In der Nacht zum 25. März startete jedoch eine 300 Mann starke japanische Streitmacht einen letzten Gegenangriff in der Nähe des Flugplatzes Nr. 2. Armeepiloten, Seabees und Marines des 5. Pionierbataillons und 28. Marines kämpften gegen die japanische Streitmacht bis zu 90 Minuten lang und erlitt schwere Verluste (53 Tote, 120 Verwundete). [ Zitat benötigt ] Obwohl es aufgrund widersprüchlicher Berichte von überlebenden japanischen Veteranen immer noch eine Frage der Spekulation ist, wurde gesagt, dass Kuribayashi diesen letzten Angriff anführte, [6] der im Gegensatz zu den lauten banzai Ladung früherer Schlachten, wurde als stiller Angriff charakterisiert. Wenn sich das jemals bewahrheitete, wäre Kuribayashi der ranghöchste japanische Offizier gewesen, der während des Zweiten Weltkriegs persönlich einen Angriff geführt hätte. [ Zitat benötigt ] Darüber hinaus wäre dies auch Kuribayashis letzter Akt, eine Abkehr von der normalen Praxis der kommandierenden japanischen Offiziere, die hinter den Linien Seppuku begehen, während der Rest im banzai aufladen, wie es während der Schlachten von Saipan und Okinawa geschah. Die Insel wurde am 26. März um 09:00 Uhr offiziell für sicher erklärt. [ Zitat benötigt ]

                  Nachdem die Insel offiziell für sicher erklärt wurde, war das 147. Infanterieregiment der Armee angeblich als Garnisonstruppe da, aber sie befanden sich bald in einem erbitterten Kampf gegen Tausende von tapferen Verteidigern, die in einer letzten Guerilla-Kampagne die Amerikaner drangsalieren wollten . [52] Mit gut versorgten Höhlen und Tunnelsystemen widerstanden die Japaner den amerikanischen Vorstößen. Drei Monate lang kämpfte sich die 147. über die Insel, benutzte Flammenwerfer, Granaten und Taschenladungen, um den Feind auszugraben, und tötete etwa 1.602 japanische Soldaten in kleinen Einheiten. [53] : 39

                  Waffen

                  Der Flammenwerfer M2 der Vereinigten Staaten wurde im Pazifik stark eingesetzt. Es verfügt über zwei Tanks mit Kraftstoff bzw. komprimiertem Gas, die kombiniert und gezündet werden, um einen Strom flammender Flüssigkeit aus der Spitze zu erzeugen. [54]

                  Diese Flammenwerfer wurden verwendet, um Japaner zu töten, die in Bunker, Gebäude und Höhlen eingegraben waren. Ein Bataillon würde einen Flammenwerfer pro Zug mit einem Reserveflammenwerfer in jeder Gruppe zuweisen. Flammenwerfer-Betreiber waren normalerweise in größerer Gefahr als reguläre Truppen, da die kurze Reichweite ihrer Waffe einen Nahkampf erforderte und die Sichtbarkeit der Flammen auf dem Schlachtfeld sie zu einem wichtigen Ziel für Scharfschützen machte. Dennoch waren sie unerlässlich, um den Feind zu brechen, und ein Bataillonskommandeur nannte die Flammenwerfer die "beste Einzelwaffe der Operation". [55]

                  Vor dem Saipan hatte das Marine Corps die Entwicklung von Flammenwerfern der Armee überlassen. Sie hatten der Armee neun Panzer pro Division bestellt. In der Schofield-Kaserne befand sich Col. Unmachts streng geheime "Flame Thrower Group" acht M4A3 Sherman mittlere Panzer, die für die Operation Detachment umgebaut werden sollten. Seine Seabees aus dem 117. CB arbeiteten daran, die besten Elemente von drei verschiedenen Flammeneinheiten zu kombinieren: dem Ronson, dem Navy-Modell I und dem Navy Mk-1. [57] Dieses erste Modell wurde schnell durch das weitaus bessere CB-H2 ersetzt. [58] Das US Army Chemical Corps identifizierte diese Panzer verschiedentlich als POA-CWS-H1, [59] (Pacific Ocean Area-Chemical Warfare Section-Hawaii) CWS-POA-H2, CWS-POA-H1 H2 oder CWS-“ 75"-H1 H2 mechanisierte Flammenwerfer. US-Marine- und US-Armee-Beobachterdokumente von Iwo Jima bezeichnen sie als CB-Mk-1 oder CB-H1. [60] Marines auf den Linien nannten sie einfach Mark I. [60] Die offizielle USMC-Bezeichnung war "M4 A3R5". [60] Die Japaner bezeichneten sie als M1-Panzer und es wird spekuliert, dass sie dies aufgrund einer schlechten Übersetzung von "MH-1" taten. [60] Auf Iwo Jima landeten alle Flammenpanzer am D-Day und gingen am D+2, zunächst sparsam, in Aktion. Im weiteren Verlauf des Kampfes erlitten tragbare Flammeneinheiten eine Verlustrate von bis zu 92 %, sodass nur wenige Truppen im Umgang mit der Waffe ausgebildet waren. Immer mehr Rufe nach den Mark-1s kamen so weit, dass die Marines von den Panzern abhängig wurden und ihren Angriff aufhielten, bis ein Flammenpanzer verfügbar war. [55] Da jedes Panzerbataillon nur vier hatte, wurden sie nicht zugewiesen. Vielmehr wurden sie „gepoolt“ und im Verlauf der Schlacht von ihren jeweiligen Tankstellen abgesetzt. Gegen Ende des Gefechts verbrauchten die Panzer der 5. Marine zwischen 5.000 und 10.000 US gal (19.000 bis 38.000 L) pro Tag. [55] Die Marines sagten, dass die flammenwerfenden Panzer die beste Einzelwaffe waren, um die Insel zu erobern, und dass sie das einzige waren, was die Japaner fürchteten.

                  Nachwirkungen

                  Die letzten dieser Holdouts auf der Insel, zwei von Lieutenant Toshihiko Ohnos Männern, Yamakage Kufuku (山蔭光福 , Yamakage Koufuku) und Matsudo Linsoki ( , Matsudo Rikio), blieb vier Jahre ohne Gefangennahme und ergab sich schließlich am 6. Januar 1949. [61] [62] [63]

                  Obwohl er letztendlich siegreich war, hatte der amerikanische Sieg in Iwo Jima einen schrecklichen Preis. Laut der offiziellen Website der Navy Department Library: "Der 36-tägige Angriff (Iwo Jima) führte zu mehr als 26.000 amerikanischen Opfern, darunter 6.800 Toten." [64] Zum Vergleich: Die 82-tägige Schlacht von Okinawa, die von Anfang April bis Mitte Juni 1945 dauerte und an der fünf Divisionen der US-Armee und zwei Divisionen des Marine Corps teilnahmen, führte zu über 62.000 US-amerikanischen Opfern, von denen über 12.000 getötet wurden oder fehlen. Iwo Jima war auch die einzige US-Marineschlacht, bei der die amerikanischen Verluste die der Japaner überstiegen, [12] obwohl die japanischen Gefechtstoten dreimal so viele waren wie die amerikanischen. Zwei US-Marines wurden während der Schlacht gefangen genommen, von denen keiner ihre Gefangenschaft überlebte. Die USS Bismarcksee ging auch verloren, der letzte US-Flugzeugträger, der im Zweiten Weltkrieg versenkt wurde. [6] Da alle Zivilisten evakuiert worden waren, gab es in Iwo Jima im Gegensatz zu Saipan und Okinawa keine zivilen Opfer. [65]

                  Strategische Wichtigkeit

                  Im Nachhinein wurde angesichts der Zahl der Opfer die Notwendigkeit und langfristige Bedeutung der Einnahme der Insel für den Ausgang des Krieges zu einem umstrittenen Thema und bleibt umstritten. [66] Die Marines, die die tatsächlichen Verluste erlitten, wurden bei der Planung der Operation nicht einbezogen. [67] Bereits im April 1945 erklärte der pensionierte Chief of Naval Operations William V. Pratt in Nachrichtenwoche Magazin, dass angesichts der „Aufwendung von Arbeitskräften, um eine kleine, gottverlassene Insel zu erwerben, nutzlos für die Armee als Aufmarschbasis und nutzlos für die Marine als Flottenstützpunkt ist. [man] fragt sich, ob die gleiche Art von Luftwaffenstützpunkt nicht hätte sein können durch den Erwerb anderer strategischer Standorte zu geringeren Kosten erreicht." [14]

                  Die auf Iwo Jima gewonnenen Erkenntnisse dienten als Richtlinien für die folgende Schlacht von Okinawa und die geplante Invasion der japanischen Heimat. "Wegen der Verluste bei Iwo Jima am ersten Tag wurde beschlossen, das vorbereitende Bombardement zum schwersten zu machen, das bisher auf eine Pazifikinsel geliefert wurde". [68] Außerdem wurde bei der Planung eines möglichen Angriffs auf die japanischen Heimatinseln berücksichtigt, dass etwa ein Drittel der Truppen, die auf Iwo Jima und erneut auf Okinawa stationiert waren, getötet oder verwundet worden waren. [69]

                  Die strategische Bedeutung von Iwo Jima für die Kriegsanstrengungen der Vereinigten Staaten wurde damit begründet, dass es einen Lande- und Betankungsplatz für Langstreckenjäger-Eskorten bot. Diese Eskorten erwiesen sich als unpraktisch und unnötig, und nur zehn solcher Missionen wurden jemals von Iwo Jima aus geflogen. [70] Zu der Zeit, als Iwo Jima gefangen genommen wurde, hatte die Bombenkampagne gegen Japan von Präzisionsbomben bei Tageslicht zu nächtlichen Brandangriffen gewechselt, so dass Jagdbegleiter von begrenztem Nutzen waren. [71]

                  Japanische Kampfflugzeuge auf Basis von Iwo Jima griffen manchmal AAF-Flugzeuge an, die auf ihrem Weg nach Japan verwundbar waren, weil sie schwer mit Bomben und Treibstoff beladen waren. Obwohl einige japanische Abfangjäger auf Iwo Jima basierten, war ihr Einfluss auf die amerikanischen Bombenangriffe jedoch in den drei Monaten vor der Invasion marginal, nur 11 B-29 gingen dadurch verloren. [72] Die Superfortresses hielten es für unnötig, größere Umwege um die Insel zu machen. [73] Die Einnahme der Insel neutralisierte japanische Luftangriffe auf der Grundlage der Marianen, aber sie waren zu klein, um jemals bedeutende Angriffe zu starten. [71]

                  Die Japaner auf Iwo Jima hatten Radar [74] und konnten so ihre Kameraden zu Hause über ankommende B-29 Superfortresses informieren, die von den Marianen flogen. Die Gefangennahme von Iwo Jima hatte jedoch keine Auswirkungen auf das japanische Frühwarnradarsystem, das weiterhin Informationen über ankommende B-29 von der Insel Rota (die nie überfallen wurde) erhielt. [fünfzehn]

                  Bereits am 4. März 1945, noch während der Kämpfe, wurde die B-29 Dinah könnte der USAAF 9th Bomb Group meldete, dass ihr Treibstoff in der Nähe der Insel knapp sei und forderte eine Notlandung an. Trotz feindlichem Feuer landete das Flugzeug ohne Zwischenfälle auf dem von den Alliierten kontrollierten Teil der Insel (South Field), wurde gewartet, betankt und abgeflogen.

                  Insgesamt wurden während des Krieges 2.251 B-29-Landungen auf Iwo Jima aufgezeichnet. [75] Moskin berichtet, dass 1.191 Jagdflugzeuge und 3.081 Angriffseinsätze von Iwo Jima gegen Japan geflogen wurden. [76] Eine neuere Studie der Air Force fand den Beitrag des VII Fighter Command überflüssig. Ein weiterer Grund für die Eroberung der Insel war, als Basis für B-24 Liberator-Bomber mit kürzerer Reichweite gegen Japan zu dienen, aber es kam nie zu einer bedeutenden B-24-Bombardierung. [71]

                  Einige abgeschossene Besatzungsmitglieder der B-29 wurden von Luft-Seenotrettungsflugzeugen und Schiffen gerettet, die von der Insel aus operierten, aber Iwo Jima war nur eine von vielen Inseln, die für einen solchen Zweck hätte genutzt werden können. Was die Bedeutung der Insel als Lande- und Betankungsplatz für Bomber angeht, so meinte Marine Captain Robert Burrell, damals Geschichtslehrer an der United States Naval Academy, dass nur ein kleiner Teil der 2.251 Landungen für echte Notfälle stattfand, die große Mehrheit möglicherweise für kleinere technische Überprüfungen, Schulungen oder Auftanken. Laut Burrell,

                  Diese Rechtfertigung wurde erst bekannt, als die Marines die Insel eroberten und hohe Verluste erlitten hatten. Die tragischen Kosten der Operation Detachment setzten Veteranen, Journalisten und Kommandeure unter Druck, sich auf die sichtbarste Rationalisierung der Schlacht zu konzentrieren. Der Anblick der riesigen, kostspieligen und technisch ausgeklügelten B-29, die auf dem kleinen Flugplatz der Insel landete, verband Iwo Jima am deutlichsten mit der strategischen Bombenkampagne. Als die Mythen über das Hissen der Flagge auf dem Mount Suribachi legendäre Ausmaße erreichten, tat dies auch die Notlandungstheorie, um die Notwendigkeit zu rechtfertigen, diese Flagge zu hissen. [77]

                  Die "Notlandung"-These zählt jede B-29-Landung auf Iwo Jima als Notfall und behauptet, dass die Einnahme der Insel das Leben der fast 25.000 Besatzungsmitglieder aller 2.251 Flugzeuge rettete (2.148 B-29-Besatzungsmitglieder wurden während des gesamten Krieges im Kampf getötet .) in allen Theatern). Von den fast 2.000 B-29, die von Mai bis Juli 1945 landeten, dienten jedoch mehr als 80% zum routinemäßigen Auftanken. Mehrere hundert Landungen wurden zu Trainingszwecken durchgeführt, und die meisten der restlichen dienten der relativ geringfügigen Triebwerkswartung. Im Juni 1945, der die meisten Landungen verzeichnete, tat dies keine der mehr als 800 B-29, die auf der Insel landeten, aufgrund von Kampfschäden. Von den Flugzeugen, die verloren gegangen wären, ohne landen zu können, zeigen die Zahlen zur Seenotrettung, dass 50 % der Besatzungsmitglieder, die auf See abgesetzt wurden, überlebten, so dass die Einnahme von Iwo Jima nicht notwendig gewesen wäre, um sie zu retten. [71]

                  In der Veröffentlichung Die Geister von Iwo Jima, Texas A&M University Press sagte, dass gerade die Verluste die Grundlage für eine "Verehrung für das Marine Corps" bildeten, die nicht nur den "amerikanischen Nationalgeist" verkörperte, sondern das "institutionelle Überleben" des Marine Corps sicherte. [78]

                  Es ist jedoch erwähnenswert, dass die Insel bis zum Ende des Krieges mehrere hundert Langstreckenjäger unterstützte, fast hundert B-24-Befreier, um die Schifffahrt zu belästigen, Bombenangriffe durchzuführen (wobei ein weitaus mehr verfügbares B-24-Flugzeug zu weitaus weniger fliegt). Risiko als die epischen Dauerflüge über offenem Meer, die zuvor erforderlich waren). Dies ermöglichte auch eine weitaus gründlichere Erkundung von Küstenschifffahrtszielen vor der Westküste Japans, ohne gefährdete Trägerflotten zu gefährden. Man muss sich nur an das Schicksal der Franklin, Bunkerhill und Intrepid erinnern, um die Gefahr zu erkennen. Es hatte auch ein ständiges Kompliment von B-29s, die als Führer für große Streikgruppen fungieren, um sicherzustellen, dass Streiks nach der sehr langen Reise ihr Ziel fanden.

                  Hinzu kam ein einziger Tag mit Selbstmordangriffen auf Saipan B-29 im Jahr '44 mit 80 Flugzeugen, von denen einige in die Saipan-Flugplätze rutschten und die (sehr, sehr teure) B-29 erheblich beschädigten. (Drei B-29 kosteten so viel wie 1 Liberty-Schiff.) Die Selbstmordanschläge zerstörten 11 und beschädigten 43) Dies lag hauptsächlich daran, dass die B-29-Angriffe gegen Ende mehr als 1.000 Flugzeuge umfassten und die Logistik so großer Angriffe ausmachte Sie sind sehr anfällig, wenn sie sich am Boden vorbereiten, einschließlich sehr großer Mengen von Verordnungen in unmittelbarer Nähe. Der japanische Angriff war von Iwo Jima aus geflogen. Seitdem hatte Japan die Taktik massiver Selbstmordattentate entwickelt, die in Okinawa mit verheerender Wirkung eingesetzt wurden (mehr als 300 Schiffe wurden beschädigt oder versenkt). Dies hätte leicht bei der Unterdrückung von B-29-Angriffen von Saipan aus durch nicht tragbare Verluste angewendet werden können.

                  Die Kritik geht davon aus, dass die Planer mit dem Abwurf der Atombomben ein plötzliches Kriegsende erwarteten. Wäre es mit der Invasion von Kyushu weitergegangen, hätte sich der Krieg erheblich verlängert und die Basis hätte eine viel größere Wirkung gehabt, da sie erst in den Wochen vor Kriegsende ihre volle Stärke erreichte. Das Manhattan-Projekt war streng geheim und viele der Kriegsplaner erwarteten einen langen blutigen Invasionsprozess.

                  Ein großer Luftwaffenstützpunkt 700 Meilen vor der Westküste Japans wäre in einem solchen Fall von unschätzbarem Wert gewesen.

                  Marineschiffe stark beschädigt

                  Die folgende Tabelle listet für jedes Schiff, das in der Schlacht von Iwo Jima schwer beschädigt wurde, das Datum der Treffer, die Ursache, den Schiffstyp und die zwischen dem 17. und 28. Februar erlittenen Verluste auf. Die Karriere USS Longa Point, das leichten Schaden erlitt, wurde wegen der Bedeutung von Begleitträgern in der Schlacht aufgeführt. Ein Sternchen und ein rosa Hintergrund weisen auf Schiffe hin, die versenkt wurden oder versenkt werden mussten.

                  Marineschiffe schwer beschädigt und von japanischen Truppen bei Iwo Jima versenkt, hauptsächlich Kamikazes, 17.–28. Februar 1945 [79]
                  Tag Schiff Typ Ursache Getötet Verwundet
                  17. Februar 1945 LCI(G)-438 Landungsboote Infanterie/Kanonenboot Küstenbatterie 0 4
                  17. Februar 1945 LCI(G)-441 Landungsboote Infanterie/Kanonenboot Küstenbatterie 7 21
                  17. Februar 1945 LCI-(G)-449 Landungsboote Infanterie/Kanonenboot Küstenbatterie 21 18
                  17. Februar 1945 LCI(G)-450 Landungsboote Infanterie/Kanonenboot Küstenbatterie 0 6
                  17. Februar 1945 LCI(G)-457 Landungsboote Infanterie/Kanonenboot Küstenbatterie 1 20
                  17. Februar 1945 LCI(G)-466 Landungsboote Infanterie/Kanonenboot Küstenbatterie 5 19
                  17. Februar 1945 LCI(G)-469 Landungsboote Infanterie/Kanonenboot Küstenbatterie 0 7
                  17. Februar 1945 LCI(G)473 Landungsboote Infanterie/Kanonenboot Küstenbatterie 3 18
                  17. Februar 1945 *LCI(G)-474 Landungsboote Infanterie/Kanonenboot Küstenbatterie 3 18
                  18. Februar 1945 USS Blessman Zerstörer Luftbombe über dem Maschinenraum 42 29
                  18. Februar 1945 USS Gamble Zerstörer/Minensucher 2 Fliegerbomben 5 9
                  20. Februar 1945 USS LSM-216 Landungsschiff, mittelgroße Bauart Küstenbatterie/Luftangriff 0 0
                  21. Februar 1945 *USS Bismarcksee Begleitträger 5 Bombentreffer und Kamikazetreffer, einer
                  bei Tiefwinkeltauchgang, Treffer nach Höhenruder,
                  durch zum Hangardeck, versenkt
                  119 99
                  21. Februar 1945 USS Lunga Point Begleitträger Kamikaze Nakajima B6N
                  in sie gerutscht, leichter Schaden
                  0 6
                  21. Februar 1945 USS Saratoga Träger Kamikaze-Taube mit Bombeneinschlag 123 192
                  25. Februar 1945 USS LCI(M)-760 Landungsboote Infanterie, Mörser Küstenbatterie 0 2
                  28. Februar 1945 USS Terry Zerstörer Küstenbatterie 11 19
                  28. Februar 1945 USS Whitley Großes Frachtschiff Luftangriff 0 5

                  Träger der Ehrenmedaille

                  Die Ehrenmedaille ist die höchste militärische Auszeichnung, die von der Regierung der Vereinigten Staaten verliehen wird. Er wird einem Angehörigen der US-Streitkräfte verliehen, der sich durch „auffällige Tapferkeit und Unerschrockenheit unter Einsatz seines Lebens über die Pflicht hinaus bei einer Aktion gegen einen Feind der Vereinigten Staaten“ auszeichnet Aufgrund ihrer Natur wird die Medaille üblicherweise posthum verliehen, seit ihrer Entstehung während des amerikanischen Bürgerkriegs wurde sie nur 3.464 Mal verliehen.

                  Die Ehrenmedaille wurde 27 US-Marines und US-Seeleuten (14 posthum) während der Schlacht von Iwo Jima verliehen. 22 Medaillen wurden Marines (12 posthum) und 5 wurden Matrosen überreicht, von denen 4 Hospital Corpsmen (2 posthum) an Marineinfanterieeinheiten waren 22 Medals of Honor waren 28% der 82 an Marines im Zweiten Weltkrieg verliehenen Medaillen. [80]

                  Hershel W. Williams (Marine Corps) ist die einzige lebende Medal of Honor-Empfängerin aus der Schlacht von Iwo Jima und dem Pazifik-Theater. Williams (im Jahr 2020 97 Jahre alt) ist auch der einzige lebende Medal of Honor-Empfänger aus dem Zweiten Weltkrieg.

                  Erbe

                  Das Marine Corps War Memorial (Iwo Jima Memorial) wurde am 10. November 1954 eingeweiht.

                  Die United States Navy hat zwei Schiffe mit dem Namen USS . in Dienst gestellt Iwo Jima (LPH-2) (1961–1993) und USS Iwo Jima (LHD-7) (2001-heute).

                  Am 19. Februar 1985, dem 40. Jahrestag der Landung auf Iwo Jima, fand eine Veranstaltung namens "Reunion of Honor" statt (die Veranstaltung findet seit 2002 jährlich statt). [81] Die Veteranen beider Seiten, die in der Schlacht von Iwo Jima kämpften, nahmen an der Veranstaltung teil. Der Ort war der Invasionsstrand, an dem die US-Streitkräfte landeten. In der Mitte des Versammlungsortes wurde ein Mahnmal errichtet, in das von beiden Seiten Inschriften eingraviert wurden. Japaner nahmen an der Bergseite teil, wo die japanische Inschrift geschnitzt wurde, und Amerikaner nahmen an der Uferseite teil, wo die englische Inschrift geschnitzt wurde. [82] Nach der Enthüllung und der Übergabe der Blumen kamen die Vertreter beider Länder beim Treffen zum Denkmal, sie gaben sich die Hand. Vor dem Denkmal fand im Februar 1995 die kombinierte japanisch-amerikanische Gedenkfeier zum 50. Jahrestag der Schlacht statt. [83] Zu späteren Jahrestagen fanden weitere Gedenkfeiern statt. [ Zitat benötigt ]

                  Die Bedeutung der Schlacht für die Marines heute wird in Pilgerfahrten zur Insel und insbesondere zum Gipfel von Suribachi demonstriert. [84] Marinesoldaten hinterlassen zu Ehren oft Erkennungsmarken, Rangabzeichen oder andere Zeichen an den Denkmälern. [85] Der Iwo Jima Day wird jährlich am 19. Februar im Commonwealth of Massachusetts [86] mit einer Zeremonie im State House begangen.

                  Die japanische Regierung sucht weiterhin nach den Überresten japanischer Militärangehöriger, die während der Schlacht getötet wurden. [87]


                  Operation Iceberg: Die längste und blutigste Kampagne des zweiten pazifischen Weltkriegs

                  Als eine Insel oder Inselgruppe im Pazifik von amerikanischen und japanischen Streitkräften umkämpft wurde, wurde klar, dass Japans Tage als Kämpfer im Zweiten Weltkrieg gezählt waren. Einer nach dem anderen fielen diese imperialen Außenposten an die Amerikaner, die sich immer näher an die japanischen Heimatinseln heranzogen.

                  So wie Nazideutschland nur von den Alliierten besiegt werden konnte, die auf ihrem Weg nach Berlin eine Meile nach der anderen eroberten, hatten sich amerikanische Planer die Karten des Pazifiks angesehen und eine Straßenkarte über weite Ozeane entworfen, deren Pfeile alle auf Tokio zeigten.

                  Ab August 1942 war der Krieg im Pazifik in Guadalcanal ein Blutbad gewesen, als die amerikanischen Streitkräfte eine tropische Insel nach der anderen einem hartnäckigen Feind entrissen, für den das Wort „Kapitulation“ das Äquivalent von „Schande“ war. Nachdem die Amerikaner gegen Ende 1943 die Gilbert-Inseln Tarawa, Makin und Apamama erobert hatten, standen als nächstes die Marshall-Inseln im Fadenkreuz. Die Inseln Kwajalein, Majuro und Eniwetok wurden eingenommen und die Seewege für weitere Schlachten in den Marianen geöffnet, wo die Verteidiger von Saipan, Tinian und Guam darauf warteten, abgeschlachtet zu werden.

                  In den Gewässern um die Philippinen brachen riesige See- und Luftschlachten aus, und die Japaner wurden gründlich besiegt. Dennoch weigerten sich die Japaner, aufzugeben, und so rollte der amerikanische Moloch weiter, unkontrolliert und zermalmte den Widerstand an winzigen Orten mit so unbekannten Namen wie Peleliu und Angaur auf den Palau-Inseln. Weitere Inseln würden wie Dominosteine ​​fallen – Biak, Noemfoor, Morotai – jede einzelne würde die Amerikaner und ihre verheerenden schweren Bomber vom Typ Boeing B-29 Superfortress näher an Japan heranbringen.

                  Obwohl Inseln wie Mindanao und Formosa auf der amerikanischen Abschussliste standen, würden sie umgangen, ihre Garnisonen abgeschnitten und zugunsten anderer, strategischerer Inseln verdorrt. Am 3. Oktober 1944 erhielten amerikanische Kommandeure im Pazifik den Befehl, japanisches Territorium in der 620 Meilen langen Ryukyu-Inselkette anzugreifen und zu erobern, die sich von Kyushu, Japans südlichster Heimatinsel, südwärts erstreckt. Die Hauptinsel des Ryukyus, die fast in der Mitte der Kette liegt, heißt Okinawa.

                  Eine neue Operation wurde erdacht, um Okinawa zu erobern. Sein Codename: Eisberg.

                  In einer hochrangigen Befehlskonferenz am 12. Dezember 1944 dachten japanische Militärführer in Tokio über den nächsten Schritt ihrer amerikanischen Gegner auf der riesigen Ozeanstraße nach, die zu den Heimatinseln führt: Formosa oder Okinawa? Die japanische Kampfdoktrin behauptete einen „entscheidenden Kampf“, um ihren Feind sowohl zu Lande als auch auf See zu besiegen, und Okinawa schien die beste Wahl, um beides auszufechten, als das Jahr 1945 anbrach.

                  Die Alliierten ihrerseits begehrten das strategische Okinawa als letzten Etappenpunkt für die geplante zweifache Invasion des japanischen Heimatlandes selbst – Operation Untergang und ihre Zwillingsteile, Operationen Olympic (der Angriff auf Kyushu) und Coronet (die Invasion der Hauptinsel von Honshu).

                  Die Generäle und Admirale des japanischen Kaisers Hirohito sahen die bevorstehende Inselschlacht als ihre letzte Chance, den eindringenden Feind zu vernichten, bevor die Heimatinseln von Westen aus unter den eisernen Fersen des Feindes zerrieben werden konnten. So sollte Okinawa für beide Seiten zur entscheidenden Schlacht des gesamten Krieges werden. Es wäre auch die größte und teuerste Landschlacht des Pazifikfeldzuges.

                  Tatsächlich sollte der Kampf um die Inselfestung aufgrund der beiden späteren amerikanischen Atombombenangriffe, die den Krieg schlagartig beendeten, der letzte derartige Bodenkampf zwischen ihnen sein.

                  Okinawa ist eine zerklüftete, bergige Insel, knapp 350 Seemeilen südlich von Japans heiligen Heimatinseln. Die Japaner landeten 1609 auf der Insel. Als der amerikanische Marine-Kommodore Matthew C. Perry 1853 auf seinem Weg nach Japan mit seinen „schwarzen Schiffen“ dort landete, nannte er Okinawa „die Tür des Imperiums“. Er empfahl der US-Flotte, dort einen Stützpunkt zu errichten. Okinawa wurde 1879 dem eigentlichen Japan angegliedert und 1945 in die 47 japanischen Verwaltungspräfekturen eingegliedert.

                  Die Japaner begannen 1944 mit dem Aufbau ihrer Verteidigungsanlagen – Artilleriestellungen, Bunker, Schützengräben, Höhlen, Tunnel, Spinnenlöcher und Minenfelder – auf der Insel. Der kaiserliche Generalleutnant Mitsuru Ushijima – genannt der „Dämonengeneral“ – erhielt das Kommando der 877 Quadratmeilen großen „Ozeaninselfestung“ von Okinawa im August 1944. Die Insel wurde von der 32. Armee verteidigt, die etwa 120.000 Mann stark war. Diese umfasste zunächst die folgenden Einheiten der kaiserlich-japanischen Armee: die 9., 24. und 62. Division sowie die 44. Unabhängige Brigade.

                  Der Verlust der 9. Division, um die Verteidigung auf den Philippinen vor dem Beginn der Schlacht von Okinawa zu stützen, zwang Ushijima jedoch, viele einheimische Heimwehreinheiten aus Okinawa zu rekrutieren, um seine Reihen zu stärken. Im März 1945 schätzte der amerikanische Geheimdienst 53.000 bis 56.000 feindliche Truppen, die kurz vor der Invasion auf der Insel stationiert waren, diese Zahl wurde auf 65.000 erhöht.

                  In Wirklichkeit hatte Ushijima 77.000 Armeesoldaten unter seinem Kommando: 39.000 Infanterie-Kampftruppen und 38.000 "Spezialtruppen" aus Artillerie und anderen Einheiten. Dazu gehörten 20.000 Boeitai (eingezogene Milizen) gebürtige Okinawaner, 15.000 nicht uniformierte Arbeiter, 15.000 Studenten in Iron and Blood Volunteer Units und 600 weitere Studenten in einer Krankenpflegeabteilung.

                  Mitsuru Ushijima war einer der erfahrensten Kommandanten Japans. Er wurde am 31. Juli 1887 in Kagoshima City, Japan, geboren und absolvierte 1908 die Imperial Japanese Army Academy und 1916 das Army Staff College während des Ersten Weltkriegs.

                  Er nahm auch an der sibirischen Intervention und am Zweiten Chinesisch-Japanischen Krieg zwischen den beiden Weltkriegen teil. Als Brigade- und Divisionskommandeur zwischen den Weltkriegen war Ushijima auch Kommandant der Elite-Infanterieschule der Toyama-Armee und wurde 1939 zum Generalleutnant befördert.

                  Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs kommandierte Ushijima Truppen in China und Burma. Zwischen 1942 und 1944 wurde er erneut Kommandant – sowohl der NCO Academy als auch der Army Academy.

                  Trotz seines ziemlich schroffen Spitznamens wurde dieser japanische Kommandant als ein menschlicher Mann beschrieben, der seine leitenden Offiziere davon abhielt, ihre Untergebenen zu schlagen, und der Wutausbrüche nicht mochte, weil er dies für eine niedere Emotion hielt. Nach Angaben von Mitarbeitern war Ushijima ein ruhiger und fähiger Offizier, der bei seinen Soldaten Vertrauen erweckte.

                  Im Gegensatz zu Ushijima stand sein temperamentvoller Stabschef, Army Lt. Gen. Isamu Cho, der vom Autor David Bergamini „Butcher“ Cho genannt wurde. Cho diente dem japanischen Prinzen Asaka in derselben Funktion während der brutalen „Rape of Nanking“ in China im Jahr 1937, bei der Tausende abgeschlachtet wurden (siehe WWII Quarterly, Herbst 2011).

                  Isamu Cho wurde am 19. Januar 1895 in der japanischen Präfektur Fukuoka geboren. Er absolvierte 1916 die Armeeakademie und 1928 die Stabsakademie. Seinen frühen Militärdienst leistete er in der radikal politisierten Kwantung-Armee in Ostchina, und er nahm auch an mehreren Putschversuchen der rechten Armee gegen Zivilpolitiker in Japan teil.

                  Zu seinen späteren Diensten gehörten Dienstreisen im Marionettenstaat Mandschukuo, an der Grenze zur Sowjetunion, auf der Insel Formosa und in Indochina.

                  Von 1942 bis 1944 kommandierte Cho die 10. Division. 1944 wurde er zum Generalleutnant befördert, bevor er Stabschef der 32. Armee von Ushijima wurde. Da er mit der defensiven Shugettsu-Strategie (Bluten) seines Kommandanten nicht einverstanden war, war er der Meinung, dass eine umfassende aggressive Aktion der einzige Weg war, die Amerikaner zu besiegen.

                  Als gewalttätiger Mann, der sowohl rauchte als auch zu viel trank, war Cho dafür bekannt, Untergebene zu ohrfeigen. Während er rücksichtslos alle zivilen Lebensmittelvorräte für seine Truppen beschlagnahmte, behauptete Cho: „Die Mission der Armee besteht darin, zu gewinnen, und sie lässt sich nicht besiegen, indem sie hungernden Zivilisten hilft.“

                  Oberst Hiromichi Yahara war der talentierte Operationsoffizier der 32. Armee von Ushijima. Geboren am 12. Oktober 1902, trat er 1923 in die Armee ein und unterrichtete Strategie am Army War College. Er war es, der Ushijima überredete, die defensive Jikyusen-Strategie (Abnutzungskrieg) zu übernehmen, die auf Okinawa angewandt wurde, um die Amerikaner weiß auszubluten, im Gegensatz zu General Chos bevorzugten massiven Banzai-Angriffen. Yahara und Cho stritten sich oft über Taktiken, aber der General gab schließlich nach und erlaubte Colonel Yahara, zu seiner früheren taktischen Doktrin des „Rückzugs und Verteidigung“ zurückzukehren.

                  Nach dem Krieg bemerkte Yaharas Vernehmungsoffizier der US-Armee: „Oberst Yahara ist nach allen Berichten ein überaus fähiger Offizier, der von einigen Kriegsgefangenen als ‚das Gehirn‘ von die 32. Armee.“

                  Im Frühjahr 1945 verfügte Admiral Chester W. Nimitz, Kommandant der Streitkräfte des Pazifischen Ozeans, über ein riesiges Arsenal. Praktisch jedes Flugzeug, Schiff, U-Boot, Soldat und Marine im Pazifik wurde Iceberg zur Verfügung gestellt.

                  Unterhalb von Nimitz befand sich die riesige gemeinsame Armee-Navy-Zentralpazifik-Einsatzgruppe unter der Leitung von US-Marine-Vizeadmiral Raymond A. Spruance, dem Kommandeur der Fünften Flotte. Es gab zahlreiche untergeordnete Kommandos, darunter die Task Force 50, eine Marine-Schutztruppe, und spezielle Gruppen, die ebenfalls unter dem persönlichen Kommando von Spruance standen. Die Task Force 51, eine gemeinsame Expeditionstruppe, stand unter der operativen Kontrolle von Vizeadmiral Richmond K. Turner, dem Kommandeur der Pazifikflotte der Amphibienkräfte. Task Force 57 umfasste britische Kriegsschiffe. Die Luftoperationen standen unter dem Kommando von Vizeadmiral G.D. Murray, und Vizeadmiral Charles A. Lockwood war für die amerikanischen U-Boot-Streitkräfte verantwortlich.

                  Im März näherte sich die riesige alliierte Marinearmada unter dem Kommando von Spruance der befestigten Seebastion von Okinawa, um die Operation Iceberg zu starten – eine Schlacht, die später treffend als „The Steel Taifun“ beschrieben wurde.

                  Der amerikanische Plan basierte auf Erfahrungen aus früheren Angriffen auf feindliche Inseln. In der offiziellen Geschichte der Armee heißt es: „Iceberg brachte eine Ansammlung von Militärmacht zusammen – Männer, Geschütze, Schiffe und Flugzeuge –, die sich in mehr als drei Jahren totalen Krieges angesammelt hatten.“

                  United States Army Lt. Gen. Simon Bolivar Buckner, Jr., ein Veteranenkämpfer seit 1942, würde die Bodentruppen (Task Force 56) anführen. Buckners amphibische Angriffstruppe bestand aus sieben Kampfdivisionen und ihren unterstützenden Einheiten – etwa 183.000 Mann – Tausende mehr als diejenigen, die am 6. Juni 1944 in die Normandie einmarschierten.

                  Buckner, der einzige Sohn des berühmten konföderierten Bürgerkriegsgenerals Simon Bolivar Buckner Sr. (später Gouverneur von Kentucky), wurde am 18. Juli 1886 in Kentucky geboren. Nach dem Besuch des Virginia Military Institute (VMI) absolvierte der jüngere Buckner 1908 die US-Militärakademie in West Point als Infanterieoffizier. Anschließend besuchte er zwei Dienstreisen auf den kolonialen Philippinischen Inseln und bildete im Ersten Weltkrieg Flieger aus.

                  Nach dem Krieg war Buckner wieder Ausbildungsoffizier in West Point, der General Service School in Fort Leavenworth, Kansas, und dem Army War College. Er war ein harter Lehrer. Ein Elternteil bemerkte: "Buckner vergisst, dass Kadetten geboren und nicht abgebaut werden!"

                  Er kämpfte erstmals 1942-1943 als Kommandeur des Alaska Defense Command in den Schlachten von Dutch Harbor, Kiska und Attu auf den Aleuten gegen die Japaner. Im Juli 1944 übernahm Buckner das Kommando über die neue amerikanische Zehnte Armee auf Hawaii. Es umfasste sowohl Einheiten der Armee als auch der US-Marine, die sich auf die Invasion Taiwans vorbereiteten, eine Operation, die später abgebrochen und stattdessen durch Okinawa ersetzt wurde. Wahrscheinlich war niemand besser geeignet, die amerikanischen Bodentruppen auf Okinawa zu führen als der furchtlose Buckner.

                  Der Eröffnungsakt von Iceberg wurde Ende März von der 77. Infanteriedivision aufgeführt, die die nahe gelegenen Inseln Kerama und Keise vor der Südwestküste Okinawas traf. Dann war es Zeit für die Hauptveranstaltung.

                  Am 28. März brach im westlichen Zentrum von Okinawa die Hölle los. Bomber und Jäger rasten über die Invasionsstrände und feindlichen Flugplätze, Bunker, Geschützstellungen, Kasernen, Lagerhäuser, Munitionsdeponien und andere Einrichtungen und entfesselten ein wütendes Bombardement, das Tag und Nacht eine Woche lang andauerte. Kriegsschiffe fügten ihre Feuerkraft hinzu und verputzten vorgegebene Ziele. Minensucher gingen hinein, um die Seewege zu räumen, dann kamen Unterwasser-Abrissteams, um alle Hindernisse zu zerstören.

                  Millionen von Propaganda-Flugblättern wurden über die Verteidiger abgeworfen, in denen sie aufgefordert wurden, sich der Invasion nicht zu widersetzen und sich zum frühestmöglichen Zeitpunkt zu ergeben. Auch Zivilisten von Okinawa wurde geraten, Schutz zu suchen.

                  Die 2. Marinedivision machte an der Küste von Minatoga, der südöstlichen Spitze von Okinawa, eine Ablenkungstäuschung, in der Hoffnung, die japanische Aufmerksamkeit von den Hauptlandungsstränden bei Hagushi abzulenken.

                  Um 6 Uhr morgens am L-Day (Landing Day), Ostersonntag, 1. April 1945, nahm die Intensität des Marinefeuers auf den Brückenkopf von Hagushi zu, bis das Geräusch ein ununterbrochenes Brüllen war. Unter den Hunderten von Landungsbooten befanden sich die Angriffswellen der 1. und 6. Marinedivision und der 7. und 96. Infanteriedivision der US-Armee, die 27. Infanteriedivision wurde als schwimmende Reserve ausgewiesen.

                  Boote, die Mörser und Raketen abfeuern, kreuzten nahe der Küste und fügten dem Lärm ihre Artillerie hinzu. Ein Soldat in einem der Landungsboote, der darauf wartete, hineinzugehen, sagte, der Lärm sei "als ob die Welt untergehen würde".

                  Jeder japanische Soldat, der einen Blick auf die vor der Küste versammelte Armada wagte, hätte über 1.000 Schiffe gesehen, darunter 10 Schlachtschiffe, neun Kreuzer, 23 Zerstörer und 177 Kanonenboote, auch er hätte gedacht, dass die Welt untergeht.

                  Bei der Bombardierung vor der Invasion wurden 45.000 Runden von 5 Zoll oder größeren Granaten sowie 33.000 Raketen und 22.500 Mörsergranaten abgefeuert. In der offiziellen Geschichte heißt es: "Dies war die stärkste Konzentration von Marinegeschützfeuer, die jemals eine Landung von Truppen unterstützt hat."

                  William Manchester, ein Schütze im 29. Marineregiment der 6. Marinedivision und später ein preisgekrönter Autor, hat den Moment in seinen brennenden Kriegsmemoiren Goodbye, Darkness festgehalten: , begann sich in Wellen zu bilden. Gelber Korditrauch blies über unseren Bug, Schlachtschiffkanonen blitzten auf, Raketen, die das Ufer trafen, klangen c-r-r-rack wie ein monströser Peitschenhieb, und wir waren, wie Infanteristen an dieser Stelle bei einer Landung immer, völlig hilflos. Dann, vollständig ausgerichtet, steuerten die Amphtracs auf den Strand zu, wirbelten und wirbelten wie Rosse in einem Kavallerieangriff.“

                  Die Transportschiffe von Spruance begannen gegen 8.30 Uhr mit der Landung von Buckners Zehnter Armee an den Stränden von Hagushi, genau wie sein Feind erwartet hatte.

                  Als die Truppen an Land kamen, waren sie überrascht, die qualmenden, von Muscheln übersäten Strände praktisch unverteidigt vorzufinden, ganz im Gegensatz zu früheren amphibischen Angriffen. Erstaunlicherweise waren am Ende des ersten Tages mehr als 60.000 US-Soldaten mit zwei Hauptzielen – den Flugplätzen Yontan und Kadena – an Land, die beide mit 28 Toten und 27 Verwundeten eingenommen wurden.

                  Über die unangefochtene Landung vom 1. April 1945 schrieb der berühmte Kolumnist und Kriegskorrespondent der amerikanischen Scripps Howard Zeitungskette Ernie Pyle: nasse Füße!“

                  Dieser relativ einfache Beginn der Kampagne war jedoch trügerisch, und bevor sie 82 Tage später qualvoll war, ging sie als die blutigste Schlacht mit amerikanischen Streitkräften seit Gettysburg im Jahr 1863 in die Geschichte ein.

                  Im Laufe von 30 Jahren hatte der Autor Gelegenheit, den verstorbenen US-Senator Daniel B. Brewster aus Maryland mehrmals über seine Kriegserfahrungen auf Guam und Okinawa zu interviewen. 1943 in Dienst gestellt, ging er als Oberst in den Ruhestand und starb am 19. August 2007 im Alter von 83 Jahren. Im Folgenden sind einige seiner Überlegungen zu der Heftigkeit der Kämpfe aufgeführt, denen er als Leutnant auf Okinawa begegnete:

                  „Wir waren sehr früh morgens in den LSTs“ des 1. April 1945. „Am zweiten Tag griffen wir an, in einer Bataillonskolonne eingesetzt…. Meine Aufgabe war es, den Punktzug zu führen…. Wir griffen eine Schlucht an…. Der ganze Hang über dem Reisfeld loderte in Feuer aus Dutzenden geschickt versteckter Höhlen in den fast senkrechten Klippen.“

                  Sieben Marines wurden bald schwer verwundet. Ein Zug war festgenagelt, ein anderer geriet in schweres Maschinengewehrfeuer. „Als er den Kamm eines Kamms erreichte“, sagte er, „wurde ein Marine, der mit einer Granate auf die Höhle zulief, getötet, bevor er sie werfen konnte. Das gesamte Maschinengewehrteam wurde zerstört, bevor es einen Schuss abgeben konnte…. Das war meine schützende Feuerbasis.“

                  Er sagte, seine Gruppe sei „hoffnungslos in der Mitte der Schlucht festgenagelt…. Sechs Marines wurden getötet, als sie versuchten, die Kommunikation wiederherzustellen.“ Lieutenant Brewster war inzwischen zweimal verwundet worden. „Wir waren den größten Teil des Tages festgenagelt und abgeschnitten…. Mein Walkie-Talkie wurde getroffen und mein Läufer wurde getötet. Ich schickte zwei weitere Läufer zurück und beide wurden getötet…. Ich schaffte es, durch einen Bewässerungsgraben zu schwimmen und zu kriechen, um Kontakt zwischen den beiden Gruppen herzustellen….

                  „Die Japaner haben unsere beiden kleinen Einheiten zweimal angegriffen, aber wir haben sie mit Granaten und Gewehrfeuer bekämpft. Wir konnten sie 20 Meter entfernt sehen…. Wir schossen sie fast aus nächster Nähe und warfen Granaten – und sie warfen die Granaten zurück auf uns…. Wir kämpften um unser Leben! Es war der schlimmste Tag meines Lebens! Ich dachte, ich würde getötet…. Als der Tag vorbei war, war ich mit etwa 70 Männern reingekommen – und 17 gingen raus. Alle anderen waren tot oder verwundet.

                  „Meine Wunden waren diese Narbe, die du auf meiner Stirn siehst, also war mein Gesicht ganz mit Blut bedeckt. Eine weitere Kugel streifte meine Ferse. Das war der 2. April 1945.

                  „Wir dachten, wir wären besser – und dass die Marines besser sind als die Armee – und dass wir alle besser sind als die Japaner! Dies war Teil unserer Ausbildung, um zu glauben, dass unsere Einheit die beste ist.

                  „Wir haben nur eine Handvoll Gefangene gemacht…. Die Japaner ergaben sich einfach nicht.... Unsere Männer waren nicht sehr daran interessiert, Gefangene zu machen, und sie [die Japaner] machten überhaupt keine Gefangenen.... Es war ein Kampf auf Leben und Tod…. Ich hatte schon so viele Menschen getötet – auch meine eigenen Männer –, dass ich überhaupt kein Gefühl für die Japaner hatte. Wir hielten sie wirklich nicht für Menschen. Sie waren der Feind…. Es gab sehr enge – oft Nahkämpfe – insbesondere auf Okinawa…“

                  Die neue japanische Strategie war sowohl einfach als auch tödlich: feindliche Truppen landen lassen, sie immer ins Landesinnere ziehen und erst dann ihre Soldaten massenhaft vernichten. So tobten nach der ersten Woche täglich erbitterte Kämpfe um die alte königliche Burg Shuri – das japanische Hauptquartier – und um die Hauptstadt Naha, die 14 Mal unter Beschuss den Besitzer wechselte.

                  Auf dem Kakazu Ridge, den Rocky Crags und auf dem Sugar Loaf Hill kam es zu heftigeren Kämpfen, wo die Lebenserwartung laut William Manchester „ungefähr sieben Sekunden“ betrug.

                  Das Time Magazine berichtete: „Auf dem Sugar Loaf Hill standen 50 Marines. Ihnen war befohlen worden, die Stellung die ganze Nacht um jeden Preis zu halten. Bis zum Morgengrauen waren 46 von ihnen getötet oder verwundet worden. Dann ließen die Japaner in das Schützenloch, in dem sich die restlichen vier zusammendrängten, eine weiße Phosphorhülle fallen, die drei Männer zu Tode brannte. Der letzte Überlebende ist zu einer Hilfsstation gekrochen.“

                  Die Japaner setzten ihre Männer gut auf Okinawa ein, fest eingebettet in aufeinanderfolgende Reihen von riesigen Komplexen von oberirdischen Bunkern und Bunkern sowie in gegrabenen bergigen Höhlen und tiefen unterirdischen Unterständen.

                  Fanatische japanische Verteidiger – und viele Zivilisten, denen von den Japanern gesagt worden war, dass amerikanische GIs sie und ihre Kinder vergewaltigen und töten würden – kämpften entweder bis zu ihrem Tod oder sprangen über den Rand der steilen Klippen der Insel in ihren Untergang, wobei einige ihre Kinder festhielten Sie.

                  Andere Zivilisten wurden tragische Opfer. Fünfundachtzig verängstigte Schwesternschülerinnen hatten in einer der zahlreichen Höhlen auf der Insel Schutz vor den Kämpfen gesucht. Marinesoldaten, die sich dem Gebiet näherten, hörten aus der Höhle seltsame Stimmen, die ähnlich wie Japaner klangen. Ein Dolmetscher der Marines forderte die in der Höhle auf, herauszukommen. Als sie es nicht taten, schossen die Marines einen Feuerstrahl aus einem Flammenwerfer in den Mund der Höhle und töteten alle Krankenschwestern. Bis heute ist die Höhle ein heiliger Ort, der als "Höhle der Jungfrauen" bekannt ist.

                  Wie William Manchester später schrieb: „Mein Vater [ein verwundeter Marineinfanterist des Ersten Weltkriegs] hatte mich gewarnt, dass Krieg unvorstellbar grauenhaft ist. Jetzt habe ich ihm geglaubt.“

                  General Buckner landete seine Truppen auf der Westseite der schmalen Taille der Insel und rückte die ersten fünf Tage fast ohne Feindkontakt vor. Am 6. August kam es schließlich zu größeren Kontakten mit den Japanern, als die Amerikaner entlang des Kakazu-Rückens in die erste feindliche Verteidigungslinie liefen.

                  General Buckners eigene Frontalangriffstaktiken mit „Lötlampe und Korkenzieher“ setzten sich schließlich gegen den hartnäckigen japanischen Widerstand durch. Erstere bezog sich auf flammenwerfende Sherman-Panzer der US-Armee, die die feindlichen Verteidiger in ihren Stellungen lebendig braten, während letztere sich darauf bezog, sie mit Ranzenladungen voller Sprengstoff aus ihren Bunkern und Höhlen zu sprengen.

                  Buckner lehnte die Bitten der Marine für eine zweite, anschließende amphibische Landung hinter den Binnenlinien des Feindes ab und entschied sich stattdessen dafür, sie Zoll für Zoll, Meter für Meter herauszuschleudern. Dafür beschuldigte der amerikanische General Douglas MacArthur den rivalisierenden Theaterkommandanten Admiral Chester Nimitz, „Tausende amerikanischer Soldaten geopfert“ zu haben, eine von vielen Kontroversen, die noch heute über den epischen Kampf toben.

                  Inzwischen tobte vor der Küste ein ebenso heftiger Kampf auf See und in der Luft, wie es die schlauen Japaner geplant hatten.

                  Die kombinierte Flotte der Kaiserlich Japanischen Marine startete 16 Schiffe in Operation Ten-Go, angeführt vom größten Schlachtschiff der Welt, dem Mammut Yamato („Nationalgeist“), auf einer düsteren Selbstmordmission mit gerade genug Treibstoff, um in eine Richtung zu dampfen und die US-Invasionstruppe anzugreifen vor Okinawa stehen. Von US-Flugzeugträgern 210 Meilen nördlich von Okinawa abgefangen, wurde der mächtige japanische Schlachtwagen jedoch am 6. April 1945 in knapp zwei Stunden durch Bomben und Torpedos versenkt. Auch die anderen Schiffe der japanischen Flottille gingen verloren.

                  Vom 6. April bis 25. Mai startete das Special Attack Corps der japanischen Marine sieben mächtige Wellen von mehr als 1.500 Kamikaze-Selbstmordflugzeugen (Göttlicher Wind), um die 1.200 amerikanischen Kriegsschiffe vor Okinawa zu stürzen und hoffentlich zu versenken. Mindestens 1100 der Selbstmordflugzeuge gingen im Einsatz verloren. Der Hinweis auf „Göttlicher Wind“ geht auf das 13. Jahrhundert zurück, als ein Sturm eine chinesische Invasionsflotte mit Ziel Japan zerstörte.

                  Der japanische Konteradmiral Minoru Ota kommandierte 10.000 Matrosen der Oberflächen-Eskorteeinheit der Okinawa Naval Base Force sowie lokale Marinefliegereinheiten auf der Oroku-Halbinsel. Seine sieben Seeangriffsbataillone, die zu Selbstmordbooten gebildet wurden, um in US-Kriegsschiffe zu krachen, wurden stattdessen größtenteils zu Marineinfanterieeinheiten umgebaut, die in der Landschlacht kämpften.

                  An Land wurde Buckners nächster Vorstoß am 11. April gestartet und durchschlug die Shuri-Schlosslinie, die an beiden feindlichen Flanken gebrochen war, und zwang die Japaner, sich auf ihre dritte und letzte Verteidigungslinie an der Südspitze der Insel zurückzuziehen. Zwei harte japanische Banzai-Gegenangriffe, die von General Cho angeordnet wurden, wurden am 12. April und erneut vom 3. bis 5. Mai durch massives amerikanisches Bodenfeuer niedergeschlagen.

                  Am Morgen des 18. April 1945 fuhr der Kriegskorrespondent Ernie Pyle mit vier anderen in einem Jeep auf Ie Shima vor der Hauptinsel Okinawa. Unter feindlichem Maschinengewehrfeuer gerieten sie in einen nahegelegenen Graben. Pyle hob den Kopf und wurde von einer Kugel an der Schläfe getroffen und getötet.

                  Der 44-jährige Pyle, der noch immer seinen Helm trug, wurde später aus seinem Kriegsgrab exhumiert und auf Hawaiis berühmten National Memorial Cemetery (der „Punchbowl“) verlegt. Ein steinernes Denkmal steht auf Ia Shima, wo er getötet wurde: "An dieser Stelle verlor die 77. Infanterie einen Kumpel, Ernie Pyle, 18. April 1945."

                  Präsident Harry S. Truman sagte über Pyle: „Mehr als jeder andere Mann wurde er zum Sprecher der gewöhnlichen Amerikaner, die so viele außergewöhnliche Dinge tun.“ Pyle war einer der wenigen Zivilisten während des Krieges, dem auch die Purple Heart-Medaille verliehen wurde.

                  Am 9. Mai kam die Nachricht, dass Deutschland kapituliert habe, all die Jahre des Blutvergießens in Europa seien vorbei. Die Nachricht brachte den Amerikanern auf Okinawa jedoch wenig Trost. Während sie vielleicht gehofft hatten, dass die Japaner nachziehen und die weiße Flagge schwenken würden, hatte die Erfahrung sie gelehrt, dass die Japaner sich selten, wenn überhaupt, ergaben.

                  General Buckner startete seinen dritten und letzten Vorstoß am 18. Juni 1945, dem Tag, an dem er ermordet wurde. Am 18. Juni, genau einen Monat vor seinem 59. Geburtstag, wagte sich Buckner gegen den Rat weit nach vorne, um das 8. Marineregiment der 1. Marinedivision im Kampf zu beobachten.

                  Er stand zwischen zwei Felsbrocken und wandte sich zum Gehen, als eine japanische 47-mm-Artilleriegranate über ihm explodierte. Der Autor John Toland sagte: „Ein Fragment zerschmetterte einen Korallenhaufen, und seltsamerweise flog ein gezacktes Korallenstück nach oben und grub sich in die Brust des Generals ein. Er starb 10 Minuten später.“

                  Buckner wurde kurzzeitig von Marine General Roy Geiger abgelöst und war der ranghöchste Amerikaner, der im Pacific Theatre getötet wurde, und wurde 1954 durch einen Sonderakt des Kongresses posthum zum vollen General befördert.

                  William Manchester erinnerte sich an eine schreckliche Szene auf einem Friedhof, als er eine Granate in seine Richtung schreien hörte und sich in die Tür eines Grabes duckte: „Ich war dort nicht wirklich sicher, aber ich hatte mehr Schutz als Izzy Levy oder Rip Thorne, die kochten Frühstück über heiße Boxen. Der Acht-Zöller übertraf die Tausend-zu-Eins-Quote. Es landete genau in der Mitte des Hofes. Rips Körper absorbierte den größten Teil des Schocks. Es zerfiel und sein Fleisch, Blut, Gehirn und Eingeweide umschlossen mich….

                  „Mein Rücken und meine linke Seite wurden von Splittern und Fragmenten von Rips Knochen durchbohrt. Ich habe auch eine Hirnverletzung erlitten. Offenbar stand ich auf, taumelte aus dem Hof ​​und brach zusammen. Vier Stunden lang wurde ich für tot gehalten.“ Ein Sanitäter fand Manchester und brachte ihn in ein Krankenhaus auf Saipan.

                  Die Kämpfe auf den alten Friedhöfen führten dazu, dass Geigers Nachfolger, der feurige US-Armeegeneral Joseph W. Stilwell, kommentierte: „Die armen Okinawaner haben sogar ihre Vorfahren in Stücke gerissen!“

                  Für die Marines war es genauso schlimm. Der 21-jährige Marineleutnant Daniel Brewster hat den Kampf um Okinawa nie vergessen. Er erinnerte sich daran, dass im Mai „ich meinen Zugsergeanten zu sich rief … Während ich mit ihm sprach, landete eine Mörsergranate auf seiner Schulter, sprengte seinen Kopf ab und schlug mir durch beide Beine Splitter, die mich zu Boden schlugen. Wir haben uns so schnell wie möglich eingegraben…. Wir wurden die ganze Nacht beschossen und erlitten mehrere Volltreffer und schwere Verluste….

                  „Die Flammenwerfer-Panzer waren die allerbeste Waffe, die wir hatten, bei der das Kanonenrohr für Napalm anstelle der üblichen 75-mm-Granate verwendet wurde. Der Panzer würde den Weg weisen.

                  „In der ganzen Schlacht … habe ich nie einen Gefangenen genommen. Meine Einheit hat nie einen Gefangenen genommen und wir haben Hunderte von Japanern getötet…. Wenn wir sie sahen, haben wir sie verwundet oder nicht, sie haben immer noch Granaten geworfen.“

                  Brewster stand mit zwei anderen zusammen, als „plötzlich eine blendende Explosion stattfand und eine Granate zwischen den beiden Männern explodierte. Einer wurde schwer verwundet und der andere in Stücke gesprengt…. Ich fühlte, wie mir etwas ins Gesicht stach.“

                  Brewsters Einheit rückte in die Stadt Naha vor. Er sagte: „Einen Tag oder so später schloss ich mich der Einheit für den Angriff auf die Oruku-Halbinsel und die Admiralshöhle an, wo Ushijima und Ota Selbstmord begangen hatten. Wir nahmen diesen Hügel, die Höhle und die kleine Halbinsel in der gleichen Art von Nahkampf ein…. Wir standen Tag für Tag in der Schlange…. Als [die Japaner] ins Freie kamen, schlachteten wir sie ab.“

                  Eines Tages machte Brewster erschöpft in einem Loch ein Nickerchen, als plötzlich „ich spürte, wie jemand über mich stolperte. Ich drückte ihn hoch, während er mit einem Messer auf mich einstach. Mein Läufer hat ihn getötet.

                  „Die Zivilisten wurden schrecklich geschlagen…. Wir warteten, bis jemand, der uns entgegenkam, buchstäblich über uns war, bevor wir mit allem, was wir hatten, das Feuer eröffneten und am Morgen entdeckten, dass wir Zivilisten abgeschlachtet hatten…. Japanische Soldaten trieben Zivilisten vor uns nieder…. Frauen und Kinder, alle tot – und unter ihnen waren japanische Stammgäste.“

                  Ein anderer US-Infanterist bemerkte: „Aus einigen Häusern gab es Gegenfeuer, aber die anderen waren wahrscheinlich von Zivilisten besetzt. Es war uns egal. Es war eine schreckliche Sache, nicht zwischen dem Feind und Frauen und Kindern zu unterscheiden.“

                  Als er am 17. Juni 1945 die Aufforderung des amerikanischen Kommandanten zur Kapitulation erhielt, antwortete General Ushijima: „Als Samurai ist es nicht ehrenhaft, einen solchen Vorschlag zu unterstützen“, eine würdige Ablehnung, die typisch für den Mann war.

                  Fünf Tage später hörten die geschlagenen japanischen Kommandeure in ihrer letzten Hauptquartier-Höhle – Hill 89 in der Nähe von Mabuni – die herannahenden Explosionen amerikanischer Handgranaten. Das Ende war gekommen. Vor dem Morgengrauen, nachdem sie beträchtliche Mengen Alkohol getrunken hatten, knieten die Generäle Ushijima und Cho zusammen auf einer Steppdecke, wobei Cho den Kopf senkte. Ein Kapitän, der mit einem Samurai-Schwert daneben stand, schlug es auf Chos entblößten Hals, aber der Schlag traf nicht tief genug. Sergeant Kyushu Fujita griff nach der Waffe und schnitt dem General mit einem sichereren Schlag die Wirbelsäule durch. Seine letzte Botschaft lautete: „Ich gehe ohne Bedauern, Scham oder Verpflichtungen.“

                  General Ushijima schnitt seinen eigenen Unterleib auf, und dann wurde auch sein Rückenmark durch einen Schwerthieb durchtrennt. Sieben seiner Mitarbeiter haben sich ebenfalls erschossen. Heute ist das ehemalige unterirdische Hauptquartier der japanischen Marine für die Öffentlichkeit zugänglich. Spuren von Massenselbstmord – Handgranaten-Sprengnarben an den Wänden – sind sichtbar. Auch die Abschiedsbotschaft, die Ota an einer Wand hinterlassen hat, bleibt deutlich sichtbar.

                  Vor seinem Tod weigerte sich General Ushijima klugerweise, Oberst Yahara zu erlauben, sich umzubringen: „Wenn Sie sterben, wird niemand mehr übrig sein, der die Wahrheit über die Schlacht von Okinawa kennt! Tragen Sie die vorübergehende Schande, aber ertragen Sie sie! Dies ist ein Befehl Ihres Armeekommandanten.“

                  Der Oberst gehorchte und entkam als Englischlehrer verkleidet aus der Todeshöhle, wurde aber schließlich gefangen genommen. 1973 veröffentlichte Yahara seinen Bericht über die Kämpfe aus erster Hand, The Battle for Okinawa. Er starb am 7. Mai 1981 im Alter von 78 Jahren.

                  Anstatt sich zu ergeben, töteten sich andere japanische Soldaten, die wussten, dass die Chance auf einen Sieg gleich null war, mit Handgranaten, anstatt sich der Schande zu unterwerfen. In der offiziellen Geschichte der US-Armee heißt es: „Wenn sie in die Enge getrieben oder verletzt wurden, hielten viele [die Japaner] Granaten gegen ihren Bauch und sprengten sich selbst in Stücke – eine Art Harikari eines armen Mannes. In den letzten Tagen der Schlacht wurden viele Leichen gefunden, bei denen der Unterleib und die rechte Hand weggeblasen wurden – der verräterische Beweis für die Selbstzerstörung.“

                  Die Insel fiel schließlich am 22. Juni 1945 an die Amerikaner. Die 82-tägige Schlacht von Okinawa forderte den Tod von 110.000 japanischen Soldaten, während die überraschende Zahl von 10.775 gefangen genommen wurde. Die US-Armee, die Navy und die Marines verloren insgesamt 12.520 Mann getötet, 38.916 Verwundete und 33.096 nicht kampferprobte Verletzungen – einschließlich der höchsten Kampfermüdungsrate aller Kampagne im Krieg. Die US-Marine erlitt in dieser einen Kampagne mehr Verluste als in jeder anderen Schlacht des Krieges: 368 Schiffe und Landungsboote wurden beschädigt und 28 versenkt, während 458 Flugzeuge durch feindliche Aktionen und weitere 310 durch mechanisches Versagen oder Betriebsunfälle verloren gingen.

                  Zwischen dem Fleischwolf zweier entschlossener und rücksichtsloser Feinde zerschlagen, erlitt die einheimische Bevölkerung Okinawas zwischen 42.000 und 150.000 Tote bei einer Bevölkerung von 450.000 vor der Schlacht (heute beträgt die Bevölkerung 1,4 Millionen), was Okinawa für beide zur teuersten Schlacht im Pazifik machte Kämpfer und Zivilisten. Die tatsächlichen Zahlen zu Opfern, Vergewaltigungen und Selbstmorden werden immer noch diskutiert.

                  Der britische Premierminister Sir Winston Churchill bezeichnete den Kampf um Okinawa als „eine der intensivsten und berühmtesten Schlachten der Militärgeschichte“. In der offiziellen Geschichte der Armee heißt es: „Der militärische Wert von Okinawa übertraf alle Hoffnungen. Es war groß genug, um eine große Anzahl von Truppen aufzunehmen, es bot zahlreiche Flugplätze in der Nähe des Heimatlandes des Feindes und diente als Flottenankerplatz, der der Marine half, vor Japans Türen im Einsatz zu bleiben. Sobald die Kämpfe beendet waren, machten sich die amerikanischen Streitkräfte auf Okinawa daran, sich auf die Schlachten auf den Hauptinseln Japans vorzubereiten. Sie dachten nüchtern an das bittere Blutvergießen zurück und stellten sich einen noch verzweifelteren Kampf vor.“

                  William Manchester wurde für immer von dem mutwilligen Tod und der Zerstörung heimgesucht, die die Zivilbevölkerung heimsuchten. Er nannte es „die Gefühllosigkeit, mit der wir ein Volk zerstörten, das uns nie geschadet hatte“.

                  Als Geste des guten Willens wurde Okinawa 1972 von den Vereinigten Staaten an Japan zurückgegeben. In Absprache mit Japan unterhalten die Vereinigten Staaten immer noch eine beträchtliche Militärpräsenz auf der Insel – aber nicht immer nach dem Geschmack der Zivilbevölkerung.

                  1995 weihte die Präfektur in Mabuni, dem Schauplatz der letzten Kämpfe, das Denkmal für den Grundstein des Friedens, das bis 2008 mit den Namen der Toten, 240.734, beschriftet werden sollte.


                  Schlacht von Iwo Jima

                  Die Schlacht von Iwo Jima wurde im Februar und März 1945 während der Pazifikkampagne des Zweiten Weltkriegs von den Vereinigten Staaten von Amerika und Japan ausgetragen. Die US-Invasion, bekannt als Operation Detachment, zielte darauf ab, die Flugplätze auf Iwo Jima einzunehmen.

                  Die Schlacht war von einigen der heftigsten Kämpfe der Kampagne geprägt. Die Stellungen der kaiserlich-japanischen Armee auf der Insel waren stark befestigt, mit riesigen Bunkern, versteckter Artillerie und 11 Meilen langen Tunneln. Die Schlacht war der erste amerikanische Angriff auf die japanischen Heimatinseln, und die kaiserlichen Soldaten verteidigten ihre Positionen hartnäckig von den 22.000 japanischen Soldaten, die zu Beginn der Schlacht anwesend waren, 20.000 wurden getötet und nur 216 gefangen genommen.

                  Joe Rosenthal fotografierte fünf Marines und einen Corpsman der US-Marine, die die US-Flagge auf dem 166 Meter (546 ft) hohen Mount Suribachi hissten. Als Rosenthal das Aufgehen der Flagge sah, machte er schnell das Foto, ohne durch die Linse zu schauen. Das Bild wurde zum ikonischen Bild der Schlacht und möglicherweise zum am häufigsten reproduzierten Foto aller Zeiten.

                  Die Insel 1.800 km (1118 Meilen) südlich von Tokio, 1.130 km (702 Meilen) nördlich von Guam und fast auf halbem Weg zwischen Tokio und Saipan (24.756 N, 141.290 E) Sie ist ungefähr 21 Quadratkilometer groß, mit dem Berg Suribachi als seinem herausragendstes Merkmal, an seiner Südspitze.

                  Hintergrund

                  Nach der amerikanischen Besetzung der Marshallinseln und verheerenden Luftangriffen auf Truk auf den Karolinen im Februar 1944 bewertete die japanische Militärführung die militärische Lage neu. Alle Hinweise deuteten auf einen amerikanischen Vorstoß in Richtung der Marianen und Karolinen hin. Um einer solchen Bewegung entgegenzuwirken, errichteten sie eine innere Verteidigungslinie, die sich im Allgemeinen nordwärts von den Karolinen zu den Marianen und von dort zu den Ogasawara-Inseln erstreckte. Im März 1944 wurde die einunddreißigste Armee unter dem Befehl von General Hideyoshi Obata aktiviert, um diese innere Linie zu besetzen. Der Kommandant der Garnison Chichi Jima wurde nominell zum Befehlshaber der Armee- und Marineeinheiten auf den Ogasawara-Inseln ernannt.

                  Nach der amerikanischen Besetzung von Stützpunkten in den Marshalls in den Schlachten von Kwajalein und Eniwetok im Februar 1944 wurden sowohl Armee- als auch Marineverstärkungen nach Iwo Jima geschickt. Im März und April 1944 erreichten 500 Mann vom Marinestützpunkt Yokosuka und weitere 500 aus Chichi Jima Iwo Jima erreichte eine Stärke von über 5.000 Mann, ausgestattet mit 13 Artilleriegeschützen, 200 leichten und schweren Maschinengewehren und 4.552 Gewehren. Darüber hinaus gab es eine Reihe von 120-mm-Küstenartilleriegeschützen, zwölf schwere Flugabwehrgeschütze und dreißig 25-mm-Doppel-Flugabwehrgeschütze.

                  Der Verlust der Marianen im Sommer 1944 erhöhte die Bedeutung der Ogasawaras für die Japaner erheblich, da sie sich bewusst waren, dass der Verlust dieser Inseln amerikanische Luftangriffe auf die Heimatinseln erleichtern würde, die Kriegsproduktion unterbrechen und die Zivilmoral ernsthaft schädigen würde.

                  Die endgültigen japanischen Pläne zur Verteidigung der Ogasawaras wurden von der Tatsache überschattet, dass die Kaiserlich Japanische Marine bereits den größten Teil ihrer Stärke verloren hatte und amerikanische Landungen nicht mehr verhindern konnte. Darüber hinaus waren die Flugzeugverluste im gesamten Jahr 1944 so hoch gewesen, dass, selbst wenn die Kriegsproduktion nicht durch amerikanische Luftangriffe beeinträchtigt wurde, die kombinierte japanische Luftstärke bis März oder April 1945 nicht auf 3.000 Flugzeuge steigen sollte. Selbst dann konnten diese Flugzeuge nicht von Stützpunkten auf den Heimatinseln gegen Iwo Jima eingesetzt werden, da ihre Reichweite 900 km (559 Meilen) nicht überschritt. Außerdem mussten alle verfügbaren Flugzeuge für einen möglichen Einsatz auf Taiwan und angrenzenden Inseln in der Nähe von Landstützpunkten gehortet werden.

                  In einer Nachkriegsstudie beschrieben japanische Stabsoffiziere die Strategie zur Verteidigung von Iwo Jima wie folgt:

                  Tägliche Bomberangriffe von den Marianen trafen im Rahmen der Operation Scavenger das Festland. Iwo Jima diente als Frühwarnstation, die Berichte über ankommende Bomber auf das japanische Festland zurücksendete, so dass die japanische Luftverteidigung auf die Ankunft amerikanischer Bomber vorbereitet werden konnte.

                  Am Ende der Schlacht von Leyte auf den Philippinen hatten die Alliierten eine zweimonatige Pause in ihren Operationen vor der geplanten Invasion von Okinawa. Iwo Jima war strategisch wichtig: Es bot japanischen Flugzeugen einen Flugplatz zum Abfangen von Langstreckenbombern des Typs B-29 und einen Zufluchtsort für japanische Marineeinheiten, die dringend jede verfügbare Unterstützung benötigten. Die Gefangennahme von Iwo Jima würde diese Probleme beseitigen und einen Aufmarschgebiet für die eventuelle Invasion des japanischen Festlandes schaffen. Die Distanz der B-29-Angriffe würde fast halbiert und eine Basis für P-51 Mustang-Jäger würde zur Verfügung stehen, um die verheerenden Bomberangriffe zu eskortieren und zu schützen. Geheimdienstquellen waren zuversichtlich, dass Iwo Jima in fünf Tagen fallen würde, ohne zu wissen, dass die Japaner eine durch und durch defensive Haltung vorbereiteten und radikal von jeder ihrer früheren Taktiken abwichen. Die japanische Vorbereitung war so erfolgreich, dass nach der Schlacht festgestellt wurde, dass die japanischen Verteidiger von den Hunderten Tonnen alliierter Bomben und Tausenden von Schuss schweren Marinegeschützen fast unversehrt blieben und bereit waren, den US-Marines bis dahin beispiellose Verluste zuzufügen im Pazifikkrieg. Angesichts der optimistischen Geheimdienstberichte wurde beschlossen, in Iwo Jima einzumarschieren: Die Landung wurde als Operation Detachment bezeichnet.

                  Japanische Planung

                  Als er ankam, waren auf Iwo Jima etwa 80 Kampfflugzeuge stationiert, aber Anfang Juli waren nur noch vier übrig. Eine Streitmacht der United States Navy kam dann in Sichtweite der Insel und bombardierte sie zwei Tage lang, wobei jedes Gebäude und die vier verbleibenden Flugzeuge zerstört wurden.

                  Sehr zur Überraschung der japanischen Garnison auf Iwo Jima gab es im Sommer 1944 keinen amerikanischen Versuch, die Insel zu erobern. Es bestand kein Zweifel, dass die Amerikaner mit der Zeit angreifen würden, und General Kuribayashi war entschlossener denn je, die Höchstmöglicher Preis für Iwo Jima, obwohl Iwo Jima aufgrund des Mangels an See- und Luftunterstützung nicht unbegrenzt gegen einen Eindringling mit See- und Luftherrschaft bestehen konnte.

                  Bis Ende Juli hatte Kuribayashi alle Zivilisten von der Insel evakuiert. Generalleutnant Hideyoshi Obata, kommandierender General der 31. Armee, war Anfang 1944 für die Verteidigung von Iwo Jima vor seiner Rückkehr zu den Marianen verantwortlich. Der Doktrin folgend, dass einer Invasion praktisch am Wasser begegnet werden müsse, hatte Obata die Stellung von Artillerie und den Bau von Bunkern in der Nähe der Strände angeordnet. General Kuribayashi hatte eine andere Strategie. Anstatt zu versuchen, die Strände zu halten, plante er, sie mit einer Prise automatischer Waffen und Infanterie zu verteidigen. Artillerie, Mörser und Raketen würden am Fuße und an den Hängen des Mount Suribachi sowie auf der Anhöhe nördlich des Flugplatzes Chidori stationiert.

                  Der Grund für Kuribayashis Abkehr von der Verteidigungsstrategie am Wasser, die die normale Praxis der japanischen kaiserlichen Armee gewesen war, war, dass er voraussagte, dass amerikanische Luft- und Seebombardierungen jede Verteidigung an den Stränden zerstören würden. Es war bei Saipan zu großen Verlusten für die Japaner eingesetzt worden. Damit die Verteidigung am Wasser funktionierte, brauchte sie Unterstützung aus der Luft und vom Meer, die die japanische kaiserliche Marine zu diesem Zeitpunkt nicht mehr aufbringen konnte. Andere Militärzweige, insbesondere die Marine, bestanden jedoch weiterhin auf der Verteidigung des Wassers und verlangten von Kuribayashi, sich darum zu kümmern. Am Ende ließ Kurabayashi als symbolische Maßnahme einige Bunker am Strand errichten. Die Bunker wurden durch amerikanisches Bombardement zerstört.

                  Höhlen und Tunnel

                  Eine lange Verteidigung der Insel erforderte die Vorbereitung eines ausgedehnten Höhlen- und Tunnelsystems, denn die Bombardierung durch die Marine hatte deutlich gezeigt, dass Oberflächenanlagen einem ausgedehnten Beschuss nicht standhalten konnten. Zu diesem Zweck wurden Bergbauingenieure aus Japan entsandt, um Pläne für geplante unterirdische Befestigungen zu zeichnen, die aus aufwendigen Tunneln auf unterschiedlichen Ebenen bestehen sollten, um eine gute Belüftung zu gewährleisten und die Auswirkungen von Bomben oder Granaten, die in der Nähe der Ein- oder Ausgänge explodieren, zu minimieren.

                  Zur gleichen Zeit begannen nach und nach Verstärkungen, die Insel zu erreichen. Als Kommandeur der 109. Infanteriedivision beschloss General Kuribayashi zunächst, die 2. Unabhängige Gemischte Brigade, bestehend aus etwa 5.000 Mann unter Generalmajor Kotau Osuga, von Chichi nach Iwo Jima zu verlegen. Mit dem Fall von Saipan wurden 2.700 Männer des 145. Infanterieregiments unter dem Kommando von Oberst Masuo Ikeda nach Iwo Jima umgeleitet. Diese Verstärkungen, die im Juli und August 1944 die Insel erreichten, erhöhten die Stärke der Garnison auf etwa 12.700 Mann. Als nächstes kamen 1.233 Mitglieder des 204. Marinebaubataillons, die schnell mit dem Bau von Betonbunkern und anderen Befestigungen begannen.

                  Am 10. August 1944 erreichte Konteradmiral Rinosuke Ichimaru Iwo Jima, kurz gefolgt von 2.216 Marinepersonal, darunter Marineflieger und Bodenmannschaften. Der Admiral, ein renommierter japanischer Flieger, war Mitte der zwanziger Jahre bei einem Flugzeugabsturz verkrüppelt worden und hatte sich seit Kriegsausbruch immer wieder im Nachhinein aufgescheuert.

                  Artillerie

                  Als nächstes trafen auf Iwo Jima Artillerieeinheiten und fünf Panzerabwehrbataillone ein. Obwohl zahlreiche Versorgungsschiffe auf dem Weg nach Iwo Jima von amerikanischen U-Booten und Flugzeugen versenkt wurden, erreichten im Sommer und Herbst 1944 erhebliche Materialmengen Iwo Jima. Bis Ende des Jahres standen General Kuribayashi 361 Artilleriegeschütze zur Verfügung Kaliber 75 mm oder größer, ein Dutzend 320 mm Mörser, 65 mittlere (150 mm) und leichte (81 mm) Mörser, 33 Marinegeschütze 80 mm oder größer und 94 Flugabwehrgeschütze 75 mm oder größer. Zusätzlich zu diesem beeindruckenden Aufgebot an großkalibrigen Geschützen konnte die Iwo Jima-Verteidigung mit mehr als 200 20-mm- und 25-mm-Flugabwehrgeschützen und 69 37-mm- und 47-mm-Panzerabwehrkanonen aufwarten. Die Feuerkraft der Artillerie wurde durch eine Vielzahl von Raketen weiter erhöht, von einem 8-Zoll-Typ mit einem Gewicht von 90 kg und einer Reichweite von 2'2113 km bis zu einem riesigen 250-kg-Geschoss mit einer Reichweite von mehr als 7 km. Insgesamt erreichten 70 Raketenkanonen und ihre Besatzungen Iwo Jima.

                  Um die Iwo-Verteidigung weiter zu stärken, erhielt das 26. Panzerregiment, das nach längerem Dienst in der Mandschurei in Pusan, Korea, stationiert war, Befehle für Iwo Jima. Der kommandierende Offizier dieses Regiments war Oberstleutnant Baron Takeichi Nishi. Das Regiment, bestehend aus 600 Mann und 28 Panzern, segelte Mitte Juli an Bord der Nisshu Maru von Japan aus. Als sich das Schiff in einem Konvoi am 18. Juli 1944 Chichi Jima näherte, wurde es von einem amerikanischen U-Boot, der USS Cobia, torpediert. Obwohl nur zwei Mitglieder des 26. Panzerregiments getötet wurden, gingen alle 28 Panzer des Regiments auf den Meeresgrund. Es würde Dezember dauern, bis diese Panzer ersetzt werden konnten, von denen 22 schließlich Iwo Jima erreichten.

                  Ursprünglich hatte Colonel Nishi geplant, seine Rüstung als eine Art "umherziehende Feuerwehr" einzusetzen, um an Brennpunkten des Kampfes eingesetzt zu werden. Das zerklüftete Gelände schloss einen solchen Einsatz aus, und schließlich wurden die Panzer unter den wachsamen Augen des Obersten stationär aufgestellt. Entweder wurden sie begraben oder ihre Geschütztürme wurden demontiert und so geschickt in den felsigen Boden gesetzt, dass sie aus der Luft oder vom Boden aus praktisch unsichtbar waren.

                  Für den Rest des Jahres 1944 lief auch der Bau der Befestigungsanlagen auf Iwo auf Hochtouren. Die Japaner entdeckten schnell, dass die schwarze Vulkanasche, die auf der ganzen Insel im Überfluss vorhanden war, sich mit Zement in Beton von höchster Qualität umwandeln ließ. Bunker in der Nähe der Strände nördlich des Mount Suribachi wurden aus Stahlbeton gebaut, viele von ihnen mit vier Fuß dicken Wänden. Gleichzeitig wurde ein ausgeklügeltes System von Höhlen, Betonblockhäusern und Bunkern errichtet.Eines der Ergebnisse amerikanischer Luftangriffe und Marinebombardements im Frühsommer 1944 war, die Japaner so tief in den Untergrund zu treiben, dass ihre Verteidigung schließlich praktisch immun gegen Luft- oder Marinebombardierungen wurde.

                  Während die Japaner auf Peleliu Island in den westlichen Karolinen, die ebenfalls auf die amerikanische Invasion warteten, die Verbesserung natürlicher Höhlen zu einer Kunst gemacht hatten, entwickelten die Verteidiger von Iwo sie zu einer Wissenschaft. Aufgrund der Bedeutung der unterirdischen Stellungen wurden 25 % der Garnison für den Tunnelbau bestimmt. Unterirdisch errichtete Stellungen reichten von kleinen Höhlen für wenige Männer bis hin zu mehreren unterirdischen Kammern, die 300 oder 400 Mann fassen konnten. Um das Einklemmen von Personen in einer Ausgrabung zu verhindern, wurden die unterirdischen Anlagen mit mehreren Ein- und Ausgängen sowie Treppen und Verbindungsgängen versehen. Besonderes Augenmerk musste auf ausreichende Belüftung gelegt werden, da in vielen der unterirdischen Anlagen Schwefeldämpfe vorhanden waren. Zum Glück für die Japaner war der größte Teil des Vulkangesteins auf Iwo so weich, dass er mit Handwerkzeugen geschnitten werden konnte.

                  General Kuribayashi richtete seinen Kommandoposten im nördlichen Teil der Insel ein, etwa 500 m nordöstlich des Dorfes Kita und südlich von Kitano Point. Diese Installation, 20 m unter der Erde, bestand aus Höhlen unterschiedlicher Größe, die durch 150 m lange Tunnel verbunden waren. Hier hatte der Inselkommandant seinen eigenen Kriegsraum in einer von drei kleinen betonumschlossenen Kammern, die beiden ähnlichen Räumen wurden vom Stab genutzt. Weiter südlich auf dem Hügel 382, ​​der zweithöchsten Erhebung der Insel, errichteten die Japaner eine Funk- und Wetterstation. In der Nähe, auf einer Anhöhe südöstlich der Station, wurde ein enorm großes Blockhaus errichtet, das als Hauptquartier von Oberst Chosaku Kaidō diente, der die gesamte Artillerie auf Iwo Jima befehligte. Andere Hügel im nördlichen Teil der Insel wurden ausgetunnelt. Alle diese großen Ausgrabungen verfügten über mehrere Ein- und Ausgänge und waren praktisch unverwundbar gegen Schäden durch Artillerie oder Luftangriffe. Typisch für die Gründlichkeit beim Bau der unterirdischen Verteidigungsanlagen war das Hauptkommunikationszentrum südlich des Dorfes Kita, das so geräumig war, dass es eine Kammer von 50 m Länge und 20 m Breite enthielt. Diese riesige Struktur ähnelte in Konstruktion und Dicke der Wände und Decken dem Kommandoposten von General Kuribayashi. In diese riesige unterirdische Kammer führte ein 150 m langer Tunnel in 20 m Tiefe.

                  Das vielleicht ehrgeizigste Bauprojekt war die Schaffung eines unterirdischen Gangs, der alle wichtigen Verteidigungsanlagen der Insel verbinden sollte. Wie geplant sollte dieser Durchgang eine Gesamtlänge von fast 27 km erreicht haben. Wäre es fertiggestellt worden, hätte es die gewaltigen unterirdischen Anlagen im nördlichen Teil von Iwo Jima mit dem südlichen Teil der Insel verbunden, wo allein der Nordhang des Mount Suribachi mehrere tausend Meter Tunnel beherbergte. Als die Marines auf Iwo Jima landeten, waren mehr als 18 km Tunnel fertiggestellt.

                  Das japanische Personal, das mit den unterirdischen Bauarbeiten beschäftigt war, erforderte höchste Anstrengungen. Abgesehen von der schweren körperlichen Arbeit waren die Männer Hitze von 30󈞞 °C (90� °F) sowie Schwefeldämpfen ausgesetzt, die sie zum Tragen von Gasmasken zwangen. In zahlreichen Fällen musste ein Arbeitskommando bereits nach fünf Minuten abgelöst werden. Erneute amerikanische Luftangriffe trafen die Insel am 8. Dezember 1944 und wurden bis zur tatsächlichen Invasion der Insel an der Tagesordnung. Anschließend musste eine große Zahl von Männern zur Reparatur der beschädigten Flugplätze abgelenkt werden.

                  Verteidigungsplanung

                  Während Iwo Jima mit aller Kraft in eine große Festung umgewandelt wurde, formulierte General Kuribayashi seine endgültigen Pläne zur Verteidigung der Insel. Dieser Plan, der eine radikale Abkehr von der Verteidigungstaktik der Japaner zu Beginn des Krieges darstellte, sah folgende Hauptpunkte vor:

                  1. Um zu verhindern, dass die Amerikaner ihre Stellungen preisgeben, sollte die japanische Artillerie während des erwarteten Vorlandungsbombardements schweigen. Kein Feuer würde gegen die amerikanischen Marineschiffe gerichtet.
                  2. Bei der Landung auf Iwo Jima sollten die Amerikaner an den Stränden auf keinen Widerstand stoßen.
                  3. Nachdem die Amerikaner etwa 500 m landeinwärts vorgedrungen waren, sollten sie unter das konzentrierte Feuer der in der Nähe des Flugplatzes Motoyama im Norden stationierten automatischen Waffen sowie der auf der Anhöhe nördlich des die Landungsstrände und den Mount Suribachi im Süden.
                  4. Nachdem die Landungstruppen höchstmögliche Verluste und Schäden zugefügt hatten, sollte die Artillerie von der Anhöhe in der Nähe des Flugplatzes Chidori nach Norden verdrängen.

                  In diesem Zusammenhang betonte Kuribayashi noch einmal, dass er eine elastische Verteidigung plante, um die Invasionstruppe zu zermürben. Ein solcher anhaltender Widerstand erforderte natürlich, dass die verteidigende Kraft Rationen und Munition lagerte. Zu diesem Zweck legte der Inselkommandant eine Nahrungsreserve für zweieinhalb Monate an, wobei er sich bewusst war, dass der Nachschub, der Iwo Jima in der zweiten Hälfte des Jahres 1944 erreichte, ganz aufhören würde, sobald die Insel von einem feindliche Seestreitkräfte.

                  Während der letzten Monate der Vorbereitung von Iwo Jima auf die Verteidigung sorgte General Kuribayashi dafür, dass die anstrengende Arbeit des Befestigungsbaus die Ausbildung der Einheiten nicht beeinträchtigte. Als ersten Schritt, um mehr Zeit für die Ausbildung zu gewinnen, ordnete er die Arbeiten am nördlichsten Flugplatz der Insel an. In einem Anfang Dezember erlassenen Einsatzbefehl setzte der Inselkommandant den 11. Februar 1945 als Zieldatum für den Abschluss der Verteidigungsvorbereitungen fest und legte fest, dass das Personal 70 % seiner Zeit in Ausbildung und 30 % in Bauarbeiten verbringen sollte.

                  Trotz zeitweiliger Belästigungen durch amerikanische U-Boote und Flugzeuge traf bis Februar 1945 zusätzliches Personal auf Iwo ein. Zu diesem Zeitpunkt hatte General Kuribayashi eine Streitmacht von insgesamt 21.000 bis 23.000 Mann unter seinem Kommando, darunter Armee- und Marineeinheiten.

                  Verteidigungslinien

                  General Kuribayashi nahm in den Monaten vor der amerikanischen Invasion von Iwo Jima mehrere Änderungen an seinem grundlegenden Verteidigungsplan vor. Die endgültige Strategie, die im Januar 1945 in Kraft trat, sah vor, starke, sich gegenseitig stützende Positionen zu schaffen, die bis zum Tod verteidigt werden sollten. Weder groß angelegte Gegenangriffe, Rückzug noch Banzai-Anklagen wurden in Erwägung gezogen. Der südliche Teil von Iwo in der Nähe des Mount Suribachi wurde in einen halb-unabhängigen Verteidigungssektor organisiert. Die Befestigungen umfassten kasemierte Küstenartillerie und automatische Waffen in sich gegenseitig unterstützenden Bunkern. Die schmale Landenge nördlich von Suribachi sollte von einer kleinen Infanterietruppe verteidigt werden. Andererseits war dieses gesamte Gebiet dem Feuer von Artillerie, Raketenwerfern und Mörsern ausgesetzt, die auf Suribachi im Süden und der Hochebene im Norden platziert waren.

                  Eine Hauptverteidigungslinie, bestehend aus sich gegenseitig unterstützenden Stellungen in der Tiefe, erstreckte sich vom nordwestlichen Teil der Insel nach Südosten entlang einer allgemeinen Linie von den Klippen nach Nordwesten über den Motoyama-Flugplatz Nr. 2 bis zum Dorf Minami. Von dort ging es ostwärts bis zur Küstenlinie südlich von Tachiiwa Point. Die gesamte Verteidigungslinie war mit Bunkern, Bunkern und Blockhäusern übersät. Die bewegungsunfähigen Panzer von Oberst Nishi, sorgfältig eingegraben und getarnt, verstärkten dieses befestigte Gebiet weiter, dessen Stärke durch das zerklüftete Gelände ergänzt wurde. Eine zweite Verteidigungslinie erstreckte sich von einigen hundert Metern südlich von Kitano Point an der äußersten Nordspitze von Iwo über den noch nicht fertiggestellten Flugplatz Nr. 3 bis zum Dorf Motoyama und dann bis zum Gebiet zwischen Tachiiwa Point und dem East Boat Basin. Diese zweite Linie enthielt weniger künstliche Befestigungen, aber die Japaner nutzten die natürlichen Höhlen und andere Geländemerkmale maximal aus.

                  Als zusätzliches Mittel, um die beiden fertiggestellten Flugplätze auf Iwo vor direkten Angriffen zu schützen, errichteten die Japaner eine Reihe von Panzergräben in der Nähe der Felder und verminten alle natürlichen Anflugrouten. Als am 2. Januar mehr als ein Dutzend B-24 Liberator-Bomber den Flugplatz Nr. 1 überfielen und schweren Schaden anrichteten, leitete Kuribayashi mehr als 600 Mann, 11 Lastwagen und 2 Bulldozer zur sofortigen Reparatur um, sodass der Flugplatz innerhalb von nur 12 Stunden einsatzbereit war . Schließlich wurden 2.000 Mann damit beauftragt, die Bombenkrater zu füllen, wobei bis zu 50 Mann in einen Krater gesteckt wurden. Bis Ende 1944 waren amerikanische B-24-Bomber fast jede Nacht über Iwo Jima, und Träger und Kreuzer der US-Marine gingen häufig in die Ogasawaras ein. Am 8. Dezember 1944 warfen amerikanische Flugzeuge mehr als 800 Tonnen Bomben auf Iwo Jima ab, die den Verteidigungsanlagen der Insel nur sehr wenig Schaden zufügten. Auch wenn häufige Luftangriffe die japanischen Verteidigungsvorbereitungen störten und der Garnison den dringend benötigten Schlaf raubten, wurde die Arbeit nicht wesentlich verlangsamt.

                  Bereits am 5. Januar 1945 führte Admiral Ichimaru in seinem Kommandoposten ein Briefing des Marinepersonals durch, in dem er sie über die Zerstörung der japanischen Flotte in der Schlacht am Golf von Leyte, den Verlust der Philippinen und die Erwartung informierte, dass Iwo in Kürze überfallen werden. Genau einen Monat später meldeten japanische Funker auf Iwo dem Inselkommandanten, dass die Codesignale amerikanischer Flugzeuge eine unheilvolle Änderung erfahren hätten. Am 13. Februar entdeckte ein japanisches Marinepatrouillenflugzeug 170 amerikanische Schiffe, die sich von Saipan nach Nordwesten bewegten. Alle japanischen Truppen in den Ogasawaras wurden alarmiert und besetzten ihre Kampfstellungen. Auf Iwo Jima waren die Vorbereitungen für die bevorstehende Schlacht abgeschlossen und die Verteidiger waren bereit.

                  Amerikanische Planung

                  Die Ursprünge der Schlacht liegen in der komplexen Politik des pazifischen Kriegsschauplatzes, in der die operative Kontrolle zwischen der South West Pacific Area (Kommando) von General Douglas MacArthur und den Pacific Ocean Areas (Kommando) unter der Führung von Admiral Chester Nimitz aufgeteilt wurde. Das durch diese Aufteilung der Verantwortung geschaffene Potenzial für eine dienstübergreifende Rivalität zwischen Armee und Marine wurde durch ähnliche Abteilungen innerhalb der Joint Chiefs of Staff (JCS) in Washington noch verschärft. Bis September 1944 konnten sich die beiden Dienste nicht über die Hauptrichtung des Vorstoßes auf die japanischen Heimatinseln im kommenden Jahr einigen. Die Armee drängte darauf, dass die Hauptanstrengung eine Invasion von Formosa (Taiwan) war, bei der MacArthur das Oberkommando übernehmen und dominieren würde. Die Marine zog jedoch die Idee einer Operation gegen Okinawa vor, die hauptsächlich auf See erfolgen würde. Um Einfluss zu gewinnen und so die Sackgasse zu durchbrechen, schlug Nimitz Admiral Ernest King am 29. September vor, als Vorstufe der Okinawa-Offensive die Insel Iwo Jima einzunehmen. Die winzige Insel hatte keine Häfen und war daher für die Marine nicht direkt von Interesse, aber seit einiger Zeit hatte General Henry Harley Arnold von der US-Armee Air Force Lobbyarbeit geleistet, um Iwo Jima einzunehmen. Er argumentierte, dass ein dortiger Luftwaffenstützpunkt für die B-29-Superfortresses seines XX-Bomber-Kommandos eine nützliche Jagd-Eskorte-Deckung bieten würde und dann seine strategische Bombenkampagne gegen die japanischen Heimatinseln beginnen würde (die spätere Rolle von Iwo Jima als Auftankstation für B-29s). spielte keine Rolle im ursprünglichen Entscheidungsprozess). Arnolds Unterstützung im JCS ermöglichte es der Navy, am 2. Oktober Okinawa statt Formosa als Hauptziel zuzulassen. Zu diesem Zeitpunkt sollte die Invasion von Iwo Jima ein kurzer Prolog zum Hauptfeldzug sein, mit relativ geringen Verlusten. King ging davon aus, dass Nimitz in der Lage sein würde, drei der Iwo Jima zugewiesenen Marine Corps-Divisionen für den Angriff auf Okinawa wiederzuverwenden, der ursprünglich nur vierzig Tage später geplant.

                  Am 7. Oktober 1944 gaben Admiral Chester Nimitz und sein Stab eine Stabsstudie zur Vorplanung heraus, die die Ziele der Operation Detachment klar aufführte. Der vorrangige Zweck der Operation bestand darin, unablässigen militärischen Druck gegen Japan aufrechtzuerhalten und die amerikanische Kontrolle über den Westpazifik auszudehnen. Drei speziell in der Studie ins Auge gefasste Aufgaben waren die Reduzierung der feindlichen See- und Luftstreitkräfte und Industrieanlagen auf den Heimatinseln, die Zerstörung der japanischen See- und Luftstreitkräfte auf den Bonin-Inseln sowie die Eroberung, Besetzung und anschließende Verteidigung von Iwo Jima, die sollte zu einem Fliegerhorst ausgebaut werden. Nimitz' Direktive erklärte, dass "Langstreckenbomber zum frühestmöglichen Zeitpunkt mit Jägerunterstützung versorgt werden sollten", und als solche sei Iwo Jima "bewundernswert als Jagdbasis für die Unterstützung von Langstreckenbombern" gelegen.

                  Am 9. Oktober erhielt General Holland Smith die Personalstudie, begleitet von einer Anweisung von Admiral Nimitz, die die Beschlagnahme von Iwo Jima anordnete. Diese Direktive bestimmte bestimmte Kommandeure für die Operation. Admiral Raymond A. Spruance, Commander, Fifth Fleet, wurde als Operation Commander, Task Force 50, eingesetzt. Unter Spruance sollte Vizeadmiral Richmond Kelly Turner, Commander, Amphibious Forces, Pacific, die Joint Expeditionary Force, Task Force 51 . befehligen Zweiter Befehlshaber der Joint Expeditionary Force war Konteradmiral Harry W. Hill. General Holland Smith wurde zum Kommandierenden General der Expeditionstruppen der Task Force 56 ernannt.

                  Es war kein Zufall, dass diese Männer ausgewählt wurden, um eine Operation von so lebenswichtiger Bedeutung zu befehligen, dass sie seitdem als "der klassischste amphibische Angriff der aufgezeichneten Geschichte" bekannt ist. Alle hatten in früheren Engagements ihren Mut bewiesen. Ein Chronist der Iwo Jima-Operation drückte es mit folgenden Worten aus:

                  „Das Iwo Jima zugeteilte Team war großartig: die Männer, die die Amphibientechniken von der Schlacht von Guadalcanal bis zur Schlacht von Guam perfektioniert hatten. Fast jedes Problem, so glaubte man, sei auf dem Weg aus dem Dschungel begegnet und gemeistert worden von Guadalcanal hinauf durch die Salomonen und über den Zentralpazifik von den blutigen Riffen der Schlacht von Tarawa bis zu den Bergen der Marianen."

                  Primärtarif

                  Das Manöverschema des U.S. V. Amphibious Corps für die Landungen war relativ einfach. Die 4. und 5. Marinedivision sollten nebeneinander an den östlichen Stränden landen, die 4. rechts und die 5. links. Nach ihrer Freigabe an VAC sollte die 3. Marinedivision als Expeditionary Troops Reserve über denselben Stränden landen, um an dem Angriff teilzunehmen oder eine defensive Rolle zu spielen, je nachdem, was erforderlich ist. Der Plan sah eine schnelle Ausbeutung des Brückenkopfes mit einem Vorstoß in nordöstlicher Richtung vor, um die gesamte Insel zu erobern. Ein Regiment der 5. Marinedivision sollte den Mount Suribachi im Süden einnehmen. (Karte des Plans)

                  Das detaillierte Manöverschema für die Landungen sah vor, dass das 28. Marineregiment der 5. Marinedivision unter dem Kommando von Colonel Harry B. Liversedge ganz links vom Korps auf Green 1 landen sollte Das 27. Marineregiment unter Oberst Thomas A. Wornham sollte in Richtung der Westküste der Insel angreifen, dann nach Nordosten drehen und die O-1-Linie einnehmen. Die Aktionen der 27. und 28. Marines sollten den Feind aus den kommandierenden Höhen entlang des südlichen Teils von Iwo vertreiben und gleichzeitig die Flanken und den Rücken von VAC sichern. Was die 4. Marinedivision betraf, sollte das 23. Marineregiment unter dem Kommando von Oberst Walter W. Wensinger an den Stränden Gelb 1 und 2 an Land gehen, den Flugplatz Motoyama Nr. 1 einnehmen, dann nach Nordosten abbiegen und diesen Teil einnehmen des Motoyama-Flugplatzes Nr. 2 und der O-1-Linie innerhalb ihres Aktionsbereichs. Nach der Landung auf Blue Beach 1 sollte das 25. Marineregiment unter Colonel John R. Lanigan bei der Einnahme des Flugplatzes Nr. 1, der Einnahme von Blue Beach 2 und der O-1-Linie innerhalb seiner Einsatzzone helfen. Das 24. Marineregiment unter Oberst Walter I. Jordan sollte während der ersten Landungen in der Reserve der 4. Marinedivision gehalten werden. Das 26. US-Marineregiment unter der Führung von Colonel Chester B. Graham sollte am D-Day aus der Korpsreserve entlassen und zur Unterstützung der 5. Marinedivision vorbereitet werden.

                  Die Divisionsartillerie sollte auf Befehl der jeweiligen Divisionskommandeure an Land gehen. Die 4. Marinedivision sollte vom 14. Marineregiment unter dem Kommando von Colonel Louis G. DeHaven unterstützt werden. Colonel James D. Wailers 13. Marineregiment sollte ähnliche Unterstützung für die 5. Marinedivision leisten.

                  Die Operation sollte so geplant werden, dass um H-Hour 68 Landing Vehicle Tracked , bestehend aus der ersten Welle, den Strand treffen sollte. Diese Fahrzeuge sollten ins Landesinnere vordringen, bis sie die erste Terrasse hinter der Hochwassermarke erreichten. Die gepanzerten Amphibien setzten ihre 75-mm-Haubitzen und Maschinengewehre bis zum Äußersten ein, um den Feind am Boden zu halten und so den nachfolgenden Wellen von Marines, die zum Zeitpunkt ihrer Landung von ihren LVTs am anfälligsten für feindliches Feuer waren, ein gewisses Maß an Schutz zu bieten . Obwohl frühe Versionen des VAC-Einsatzplans die Landung der Panzer des 4. und 5. Panzerbataillons bei H plus 30 gefordert hatten, machten spätere Studien der Strände einen flexibleren Zeitplan erforderlich. Auch mögliche Staus am Wasser trugen zu dieser Planänderung bei. Die Zeit für die Landung der Panzer blieb letztlich den Regimentskommandanten überlassen.

                  Alternativplan

                  Da an den Oststränden ungünstige Brandungsverhältnisse möglich waren, gab die VAC am 8. Januar 1945 einen Alternativplan heraus, der eine Landung an den Weststränden vorsah. Da jedoch vorherrschende Nord- oder Nordwestwinde fast durchgehend gefährliche Dünungen entlang der Südwestseite der Insel verursachten, erschien es unwahrscheinlich, dass dieser Alternativplan umgesetzt würde.

                  Die Schlacht von Iwo Jima

                  Die Bodenkämpfe auf der Insel dauerten ungefähr 35 Tage und dauerten von der Landung am 19. Februar bis zu einem letzten japanischen Angriff am Morgen des 26. März 1945.

                  Erste Landungen

                  Um 02:00 Uhr am 19. Februar signalisierten Schlachtschiffkanonen den Beginn des D-Day. Bald griffen 100 Bomber die Insel an, gefolgt von einer weiteren Salve aus den Marinegeschützen. Obwohl die Bomben konsistent waren, schreckten sie die Verteidigung der Japaner nicht ab, da die meisten japanischen Stellungen sehr gut befestigt und vor Beschuss geschützt waren. Um 08:59 Uhr, eine Minute früher als geplant, landete die erste von 30.000 Marinesoldaten der 3., 4. und 5. Marinedivisionen unter dem V Amphibious Corps auf der japanischen Insel Iwo Jima.

                  Die erste Welle wurde lange Zeit nicht von japanischem Feuer getroffen, da es der Plan des japanischen Generals Kuribyashi war, das Feuer zu halten, bis der Strand voller amerikanischer Marines war. Erst nachdem die Frontwelle der Marines eine Reihe japanischer Bunker erreicht hatte, die von Maschinengewehrschützen verteidigt wurden, nahmen sie feindliches Feuer auf.

                  Abgesehen von den japanischen Verteidigungsanlagen, die sich an den eigentlichen "Stränden" befinden, sahen sich die Marines schwerem Feuer vom Mount Suribachi im Süden der Insel ausgesetzt. Aufgrund des unwirtlichen Geländes, das aus Vulkanasche bestand, war es für die Marines äußerst schwierig, vorzurücken. Diese Asche ermöglichte weder einen sicheren Stand noch den Bau von Schützenlöchern, um die Marines vor feindlichem Feuer zu schützen.Meter für Meter rückten die Marines vor, während sie schwere Schusswaffen und Artilleriefeuer nahmen. Dank der Ankunft von gepanzerten Einheiten und schwerer Marineartillerie und Lufteinheiten, die Suribachi beschossen, konnten die Marines schließlich an den Stränden vorbeikommen. An diesem Abend war der Berg umzingelt und 30.000 Marinesoldaten gelandet. Etwa 40.000 weitere würden folgen.

                  In den Tagen nach der Landung erwarteten die Marines in der Nacht einen Banzai-Angriff. Dies war die übliche japanische Verteidigungsstrategie in früheren Schlachten gegen feindliche Bodentruppen im Pazifik, bei denen die Mehrheit der japanischen Angreifer getötet und die japanische Stärke stark reduziert wurde. Kuribayashi hatte jedoch jede Banzai-Anklage strikt verboten, da er die Sinnlosigkeit davon wusste.

                  Einnahme des Berges Suribachi

                  Am Morgen des vierten Tages der Schlacht war Mount Suribachi effektiv vom Rest der Insel über dem Boden abgeschnitten. Zu diesem Zeitpunkt wussten die Marines, dass die japanischen Verteidiger über ein ausgedehntes Netzwerk von unterirdischen Verteidigungsanlagen verfügten, und wussten, dass der Vulkan trotz seiner Isolation über der Erde immer noch über das Tunnelnetzwerk mit japanischen Verteidigern verbunden war. Sie erwarteten einen erbitterten Kampf um den Gipfel.

                  Zwei vierköpfige Patrouillen wurden den Vulkan hinaufgeschickt, um Routen an der Nordwand des Berges zu erkunden. Eine populäre Legende (gestickt von der Presse nach der Veröffentlichung des inzwischen berühmten Fotos " Raising the Flag on Iwo Jima ") besagt, dass die Marines bis zum Gipfel mit allen Kräften gekämpft haben. Aber obwohl die Schützen auf einen Hinterhalt gespannt waren, ergab sich keiner. Die Schützen trafen auf Suribachi zwar auf kleine Körper japanischer Verteidiger, aber die Mehrheit der japanischen Truppen blieb im Tunnelnetz unter der Erde. Die Japaner wussten um die Bedeutung der Flagge. Sie griffen in geringer Zahl an, aber alle Angreifer wurden getötet. Sie erreichten den Gipfel und kletterten wieder hinunter, um Colonel Chandler Johnson den fehlenden Feindkontakt zu melden.

                  Johnson forderte dann einen Zug von Marines auf, um Suribachi zu besteigen. Mit ihnen schickte er eine kleine amerikanische Flagge, um sie zu hissen, wenn sie den Gipfel erreichten. Wieder begannen die Marines den Aufstieg, in der Erwartung, jeden Moment überfallen zu werden. Und wieder erreichten die Marines ohne Zwischenfälle die Spitze von Suribachi. Mit einem Rohrstück, das sie in den Trümmern auf dem Berg fanden, hissten die Marines die US-Flagge über dem Mount Suribachi, der ersten ausländischen Flagge, die seit Jahrhunderten auf japanischem Boden wehte.

                  Als die Flagge hochging, war Marineminister James Forrestal gerade am Strand am Fuße des Berges Suribachi gelandet. Er entschied, dass er die Flagge als Souvenir haben wollte. Eine populäre Legende besagt, dass Colonel Johnson die Flagge für sich selbst haben wollte, er glaubte, dass die Flagge dem 2. Bataillon, 28. Marines gehörte, das diesen Teil der Insel erobert hatte. Er schickte Sergeant Mike Strank (der auf dem Bild "Flagraising" fotografiert wurde) eine zweite Flagge zusammenzukratzen und schickte diese den Vulkan hinauf, um die erste zu ersetzen. Als die erste Flagge herunterkam, ging die zweite hoch, und dann machte der Associated Press-Fotograf Joe Rosenthal das berühmte Foto "Raising the Flag on Iwo Jima" von der Ersatzflagge, die auf dem Gipfel des Berges gepflanzt wurde.

                  Nach Mount. Suribachi

                  Trotz des Verlustes von Mt. Suribachi hielten die Japaner immer noch eine starke Position. Kuribayashi verfügte noch über das Äquivalent von acht Infanteriebataillonen, einem Panzerregiment, zwei Artillerie- und drei schweren Mörserbataillonen sowie den 5.000 Kanonieren und Marineinfanterie. Der Kampf um das Motoyama-Plateau samt "Turkey Knob" dauerte fast drei Wochen. Die Japaner hatten die Marines in diesem Gebiet tatsächlich unterlegen, und die ausgedehnten Tunnel ermöglichten es den Japanern, in Gebieten wieder aufzutauchen, die als "sicher" galten.

                  Die Kämpfe waren extrem heftig. Japanische Truppen sprangen gelegentlich aus Tunneln und überfielen die Marines. Die Situation begünstigte jedoch den amerikanischen Sieg trotz des japanischen Vorteils einer überlegenen Feuerkraft. Obwohl die Marines gelegentlich auf Verteidigungsstellungen stießen, die durch Artillerie verstärkt wurden, konnten sie dennoch vorrücken. Die Marines erfuhren, dass Schusswaffen gegen die japanischen Verteidiger relativ wirkungslos waren und lernten, Flammenwerfer und Granaten effektiv einzusetzen, um japanische Truppen in den Tunneln zu vertreiben. Eine der technologischen Innovationen der Schlacht, die 8 mittleren Sherman M4A3R3 Panzer, die mit dem Navy Mark I Flammenwerfer ("Ronson" oder Zippo Tanks) ausgestattet waren, erwiesen sich als sehr effektiv bei der Räumung der japanischen Stellungen.

                  Luftnahunterstützung wurde zunächst von Kämpfern von Begleitträgern vor der Küste geleistet. Diese wechselte zur 15. Fighter Group, die P-51 Mustangs flog, nachdem sie auf D+15 auf der Insel ankamen. In ähnlicher Weise wurden Beleuchtungsgeschosse (Fackeln), die verwendet wurden, um das Schlachtfeld nachts zu beleuchten, zunächst von Schiffen bereitgestellt und später auf die Landungsartillerie umgestellt. Navajo-Code-Talker waren Teil der amerikanischen Bodenkommunikation, zusammen mit Walkie-Talkies und SCR-610-Rucksack-Funkgeräten.

                  Japanische Truppen wurden gegen Ende der Schlacht verzweifelt. Kuribayashi, der sich zu Beginn der Schlacht gegen Banzai-Angriffe ausgesprochen hatte, begann zu erkennen, dass eine japanische Niederlage unvermeidlich war. Marines begannen mit zunehmenden nächtlichen Angriffen, die nur durch eine Kombination aus Maschinengewehr-Verteidigungspositionen und Artillerieunterstützung abgewehrt wurden. In einigen Fällen kam es zu ausgiebigen Nahkämpfen, bevor die Japaner abgewehrt wurden.

                  Letzte Tage der Schlacht

                  Mit dem sicheren Landeplatz kamen mehr Truppen und schweres Gerät an Land und die Invasion ging nach Norden, um die Flugplätze und den Rest der Insel zu erobern. Die meisten japanischen Soldaten kämpften bis zum Tod. In der Nacht zum 25. März startete eine 300 Mann starke japanische Streitmacht einen letzten Gegenangriff in der Nähe des Flugplatzes Nummer 2. Piloten der Armee, Seabees und Marines des 5. 8212 mehr als 100 Tote und weitere 200 Amerikaner verwundet.

                  Obwohl es aufgrund widersprüchlicher Berichte von überlebenden japanischen Veteranen immer noch eine Spekulation ist, wurde gesagt, dass Kuribayashi selbst diesen letzten Angriff anführte, der im Gegensatz zu den lauten Banzai-Angriffen früherer Schlachten als "stiller" Angriff bezeichnet wurde. Wenn sich das jemals bestätigt hat, wird Kuribayashi der ranghöchste japanische Offizier gewesen sein, der jemals persönlich einen Angriff während des Zweiten Weltkriegs geführt hat. Darüber hinaus wäre dies auch Kuribayashis letzter Akt der Abkehr von der normalen Praxis der kommandierenden japanischen Offiziere, hinter den Linien Seppuku zu begehen, während der Rest im Banzai-Angriff ums Leben kam, wie es während der Schlachten von Saipan und Okinawa geschah. Von allen Japanern, die kämpften, wurden 20.703 getötet und 216 gefangen genommen. Da alle Zivilisten evakuiert worden waren, gab es in Iwo Jima, anders als in Saipan und Okinawa, keinen einzigen Zivilisten. Am nächsten Tag wurde die Insel offiziell für "sicher" erklärt.

                  Laut Briefen japanischer Soldaten, die auf Iwo Jima gedient hatten und die Kämpfe bis zu den letzten Tagen überlebt hatten, befahl Kuribayashi seinem Adjutanten, ihm als Teil des japanischen Selbstmordrituals den Kopf abzuschlagen, aber der Adjutant wurde von einem . getötet Amerikanischer Scharfschütze, bevor er den Job beenden konnte. Kuribayashi erschoss sich daraufhin mit einer Pistole, die ihm bei einem Besuch in den Vereinigten Staaten von Amerika vor Kriegsausbruch überreicht worden war. Seine Leiche wurde von einem japanischen Soldaten namens Saigo begraben und nie gefunden.

                  Nachwirkungen

                  Von den über 22.000 japanischen Soldaten starben 20.703 und 216 wurden gefangen genommen. Die meisten Japaner töteten sich selbst, bevor sie von den Amerikanern gefangen genommen oder getötet worden wären. Die alliierten Streitkräfte erlitten 27.909 Verluste, wobei 6.825 im Kampf getötet wurden. Somit erlitten die Alliierten mehr Verluste (Tote plus Verletzte) als ihre japanischen Gegner.

                  Nachdem Iwo Jima für gesichert erklärt worden war, schätzten die Marines, dass im Höhlen- und Tunnelgewirr der Insel nicht mehr als dreihundert Japaner am Leben waren. Tatsächlich waren es fast dreitausend. Der japanische Bushido-Ehrenkodex, gepaart mit effektiver Propaganda, die amerikanische GIs als rücksichtslose Tiere darstellte, verhinderte für viele japanische Soldaten die Kapitulation. Diejenigen, die sich nicht zum Selbstmord bringen konnten, versteckten sich tagsüber in den Höhlen und kamen nachts heraus, um nach Proviant zu suchen. Viele ergaben sich schließlich und waren überrascht, dass die Amerikaner sie oft mit Mitgefühl empfingen und Wasser, Zigaretten oder Kaffee anboten. Der letzte dieser Nachzügler, zwei von Lieutenant Toshihiko Ohnos Männern, Yamakage Kufuku und Matsudo Linsoki, überlebten sechs Jahre und ergaben sich 1951 (eine andere Quelle gibt das Datum der Kapitulation als 6. Januar 1949 an).

                  Mehr als ein Viertel der im Zweiten Weltkrieg an Marines verliehenen Ehrenmedaillen wurden für ihr Verhalten bei der Invasion von Iwo Jima verliehen. Die Marines, sowohl im aktiven Dienst als auch als Reservisten, wurden mit 22 Ehrenmedaillen ausgezeichnet. Weitere fünf Ehrenmedaillen wurden an fünf Marinesoldaten und Reservisten verliehen.

                  Angesichts der Zahl der Opfer war die Notwendigkeit und langfristige Bedeutung der Einnahme der Insel für den Ausgang des Krieges von Anfang an umstritten und bleibt umstritten. Bereits im April 1945 fragte der pensionierte Chief of Naval Operations William V. Pratt in der Zeitschrift Newsweek nach dem "Aufwand an Arbeitskräften, um eine kleine, gottverlassene Insel zu erwerben, die für die Armee als Stützpunkt und für die Marine als Flotte nutzlos ist". [man] fragt sich, ob die gleiche Art von Luftwaffenstützpunkt nicht durch den Erwerb anderer strategischer Orte zu geringeren Kosten hätte erreicht werden können." Die Japaner auf Iwo Jima verfügten über ein Radar, mit dem sie ihre Kameraden zu Hause über ankommende B-29 von den Marianen informierten. Kampfflugzeuge auf der Basis von Iwo Jima griffen manchmal diese Flugzeuge an, die auf ihrem Weg nach Japan besonders verwundbar waren, weil sie schwer mit Bomben und Treibstoff beladen waren. Die Insel wurde nach ihrer Beschlagnahme auch als Luft-See-Rettungsbasis genutzt. Die traditionelle Rechtfertigung für die strategische Bedeutung von Iwo Jima für die Kriegsanstrengungen der Vereinigten Staaten war jedoch, dass es einen Lande- und Betankungsplatz für amerikanische Bomber auf Missionen von und nach Japan bot. Bereits am 4. März 1945, noch während der Kämpfe, meldete der B-29-Bomber Dinah Might der USAAF 9th Bomb Group seinen Treibstoffmangel in der Nähe der Insel und verlangte eine Notlandung. Trotz feindlichem Feuer landete das Flugzeug ohne Zwischenfälle auf dem von den Alliierten kontrollierten Teil der Insel, wurde gewartet, betankt und abgeflogen. Insgesamt landeten während des Krieges 2.251 B-29 Superfortresses auf Iwo Jima.

                  Keine dieser Berechnungen spielte jedoch eine große Rolle bei der ursprünglichen Entscheidung zur Invasion, die fast ausschließlich auf der Überzeugung der Army Air Force beruhte, dass die Insel ein nützlicher Stützpunkt für Langstreckenjäger-Eskorten sein würde. Aus einer Reihe von technischen Gründen erwiesen sich diese Eskorten als unpraktisch und unnötig, und nur zehn solcher Missionen wurden jemals von Iwo Jima aus geflogen. Auch andere Begründungen sind umstritten. Obwohl einige japanische Abfangjäger auf Iwo Jima basierten, war ihr Einfluss auf die amerikanischen Bombardements in den drei Monaten vor der Invasion marginal, nur 11 B-29 gingen dadurch verloren. Die Superfortresses hielten es für unnötig, größere Umwege um die Insel zu machen. Die Einnahme von Iwo Jima hatte keinen Einfluss auf das japanische Frühwarnradarsystem, das weiterhin Informationen über ankommende B-29 von der Insel Rota (die nie angegriffen wurde) erhielt. Einige abgeschossene Besatzungsmitglieder der B-29 wurden von Luft-Seenotrettungsflugzeugen und Schiffen gerettet, die von der Insel aus operierten, aber Iwo Jima war nur eine von vielen Inseln, die für einen solchen Zweck hätte genutzt werden können. Was die Bedeutung der Insel als Lande- und Betankungsplatz für Bomber angeht, so hat USMC-Kapitän Robert Burrell von der US Naval Academy darauf hingewiesen, dass nur ein kleiner Teil der 2.251 Landungen für echte Notfälle stattfand, die überwiegende Mehrheit für kleinere technische Untersuchungen. trainieren oder tanken. Laut Burrell "wurde diese Rechtfertigung erst bekannt, nachdem die Marines die Insel erobert und hohe Verluste erlitten hatten. Die tragischen Kosten der Operation Detachment setzten Veteranen, Journalisten und Kommandeure unter Druck, sich auf die sichtbarste Rationalisierung für die Schlacht zu konzentrieren. Der Anblick der enormen" Die kostspielige und technisch ausgeklügelte Landung der B-29 auf dem kleinen Flugplatz der Insel verband Iwo Jima am deutlichsten mit der strategischen Bombardierung. Als die Mythen über das Hissen der Flagge auf dem Mount Suribachi legendäre Ausmaße erreichten, tat dies auch die Notlandungstheorie, um dies zu rechtfertigen die Notwendigkeit, diese Flagge zu hissen."

                  Die United States Navy hat mehrere Schiffe mit dem Namen USS Iwo Jima in Auftrag gegeben.


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