Nachrichten

Stalingrad: Januar-März 1943

Stalingrad: Januar-März 1943

Diese Karte zeigt die letzten sowjetischen Offensiven, die auf die deutsche Niederlage bei Stalingrad, den Verlust von Charkow und Mansteins Gegenangriff, einen der letzten großen deutschen Erfolge des Krieges, folgten.

Stalingrad 1942, Peter Antill. Als eine der monumentalsten und am meisten diskutierten Schlachten in der Geschichte des Zweiten Weltkriegs war Stalingrad eine große Niederlage für Deutschland an der Ostfront. Das Buch liefert eine detaillierte Aufschlüsselung der Armeen auf beiden Seiten, diskutiert die Verdienste der Kommandeure, deren Einfluss auf die Schlacht und die Deutschen ließen sich von ihrem Hauptziel abbringen und konzentrierten so große Ressourcen auf das, was ursprünglich war sowieso ein sekundäres Ziel. [Mehr sehen]


Stalingrad: Januar-März 1943 - Geschichte

Originales Propagandamaterial aus den deutschen Propaganda Kompanien und erstmals ins Englische übersetzt.

Ungefähr 60 Minuten Originalmaterial.

Die Deutschen Propaganda Kompanien (PK) haben die Ereignisse des Hitlerkrieges an allen Fronten festgehalten. Ihr Filmmaterial wurde verwendet, um Die Deutsche Wochenschau zu produzieren, eine wöchentliche Kinowochenschau, die die Ereignisse des Zweiten Weltkriegs zu Lande, zu Wasser und in der Luft beschreibt.

Erstmals wurden diese einzigartigen Primärquellenfilme zusammengestellt, bearbeitet und ins Englische übersetzt, um eine vollständige Militärgeschichte des Dritten Reiches ausschließlich aus deutschen Primärquellen zu erstellen. Diese erstaunliche Auswahl an Filmen fängt die Ereignisse des Zweiten Weltkriegs genau so ein, wie sie dem zeitgenössischen Kinopublikum präsentiert wurden, während sich die Aktionen auf dem Schlachtfeld noch abspielten.

Dieser Band mit übersetzten Wochenschau-Wochenschauen zeichnet die gigantische Schlacht um Stalingrad auf, die zur Vernichtung der 6. Armee führte. Die schweren Verluste der deutschen Armee machen sie wohl zum Wendepunkt des Zweiten Weltkriegs.


Die Schlacht im Zweiten Weltkrieg, die fast zu einem zweiten Stalingrad wurde

Als im Dezember 1941 die Rote Armee in der Nähe von Moskau ihren Gegenangriff begann, wurde die Wehrmacht auf etwa 300 km von der Hauptstadt entfernt. "Ich habe zum ersten Mal in diesem Krieg den Befehl gegeben, einen großen Teil der Front zurückzuziehen", musste Adolf Hitler zugeben. Die Hoffnungen der sowjetischen Kommandeure, die deutsche Heeresgruppe Mitte kurzfristig zu vertreiben, erwiesen sich jedoch als verfrüht.

Trotz des enormen Drucks der sowjetischen Truppen gelang es den Deutschen, auf einem Brückenkopf zwischen den Städten Rschew und Wjasma, nur 200 km von Moskau entfernt, Fuß zu fassen. Für mehrere Jahre war dieser markante Punkt den sowjetischen Kommandeuren ein Dorn im Auge, denn von ihm aus könnte die Wehrmacht jederzeit einen neuen Angriff auf die Hauptstadt starten.

Hier fand zwischen Oktober 1941 und März 1943 eine der blutigsten Schlachten des gesamten Zweiten Weltkriegs statt - die Schlacht von Rschew. Es sei darauf hingewiesen, dass die UdSSR den Begriff nicht verwendet hat - sie betrachtete jede Offensive der Roten Armee zur Zerstörung des gefährlichen Brückenkopfes als separate Operation. Diese Ansicht vertreten auch einige Zeithistoriker.

Die Deutschen verwandelten den Rschew-Wjasma-Bogen in eine echte Festung. Allein vor Rschew bauten sie 559 Erd- und Holzlager und Unterstände und sieben Kilometer Panzergräben. Bis zur Hälfte der Truppen der Heeresgruppe Mitte waren in dem Gebiet konzentriert. Die deutsche Propaganda verkündete es als "uneinnehmbare Linie des Führers" und behauptete, "der Verlust von Rschew würde dem Verlust von halb Berlin gleichkommen".

Laut dem Historiker Alexey Isaev wurde Rschew zum "Verdun des Zweiten Weltkriegs". Dies war kein Ort für einen Blitzkrieg, aber die langwierigen und qualvollen Positionskämpfe haben Hunderttausende von Menschenleben in einem Fleischwolf gekostet.

Nach einem Rückschlag im Winter 1942 unternahm die Rote Armee im Sommer einen neuen Anlauf. Aber als Folge der Unterschätzung der Fähigkeiten des Feindes machten die sowjetischen Kommandeure Fehler (wie häufige "Frontalangriffe"), die die Bemühungen zerstreuten. Der Angriff der eine halbe Million Mann starken Gruppe in der Ersten Rschew-Sytschowka-Offensivoperation konnte die zahlreichen feindlichen Verteidigungslinien nicht durchbrechen. "Tausende Granatensplitter reißen wie giftige Skorpione in die Männer, verstümmeln Leichen und die Erde&hellip 'Vorwärts! Vorwärts!' schreien die überlebenden Offiziere, bevor sie unter ihren eigenen Soldaten tot umfallen", erinnerte sich Boris Gorbatschowsky, Kommandeur einer Infanterietruppe der 215. Schützendivision.

Unter schweren Verlusten gelang es den sowjetischen Streitkräften, während der Sommer- und Herbstschlachten nur wenige Dutzend Kilometer in feindliches Gebiet vorzudringen. Es kam zu heftigen Regenfällen, die die Luftoperationen und die gesamte Offensive der Roten Armee stark erschwerten. "Im Graben reichte uns das Wasser fast bis zu den Knien, unter dem Wasser lagen die Leichen unserer Männer und die Leichen deutscher Truppen, etwas Weiches und Rutschiges würde sich unter den Füßen bewegen, und du, auf dem unebenen Boden des Unterstands balancierend, würdest Versuchen Sie, den tödlichen Schlägen auszuweichen und versuchen Sie mit aller Kraft, sie im Gegenzug auszuteilen", erinnert sich Petr Mikhin, Kommandant eines Feuerzuges der 52. Am 27. September drangen sogar Einheiten der 30. Armee in Rschew ein, wurden aber von neu eingetroffenen feindlichen Reserven zurückgeschlagen.

Allerdings zahlten die Deutschen im Sommer und Herbst 1942 auch einen hohen Preis in der "Rschew-Fleischmühle". 10.000 Tote und Verwundete. In vielen Regimentern der 9. Armee von Generaloberst Walther Model, die den Rschew-Wjasma-Vorsprung verteidigten, wurden alle Veteranen getötet, die die polnischen und französischen Feldzüge und die Offensive von 1941 durchgemacht hatten. Sie wurden durch neue Rekruten aus Westeuropa ersetzt, die keine Kampferfahrung hatten.

Die Historikerin Svetlana Gerasimova stellt in ihrer Analyse "Das Rschew-Schlachthaus - Schukows verlorener Sieg" fest, dass "für Hitler es eine Frage des Prestiges wurde, Stalingrad einzunehmen und Rschew nicht für Stalin aufzugeben - Rschew zu nehmen und Stalingrad nicht aufzugeben". Die Erste Rschew-Sytschowka-Offensive verfehlte dieses Ziel, aber sie vereitelte die Vorbereitungen für eine neue Offensive gegen Moskau und schaffte es, deutsche Divisionen, die nach Süden verlegt werden sollten, in die Schlacht zu ziehen, wo die Schlacht um Stalingrad begann.

Die Zweite Rschew-Sychowka-Offensive (Operation Mars) ist viel weniger bekannt als ihre &ldquotwin&rdquo - Operation Uranus bei Stalingrad. Die Rote Armee startete am 25. November, eine Woche nach Uranus, die Operation Mars und verfügte über mehr Soldaten und Artillerie im Raum Rschew als in Stalingrad. Es gelang ihm jedoch nicht, Models 9. Armee in einer Zangenbewegung wie bei Friedrich Paulus' 6. Armee zu erobern: Hier gab es keine schwachen rumänischen Truppen, die die Flanken verteidigten, und die sowjetischen Angriffe wurden weiterhin von der gut vorbereiteten feindlichen Verteidigung abgewehrt. Mitte Dezember 1942 ging der Rschew-Offensive der Roten Armee endgültig die Puste aus. Die Operation Mars verfehlte ihre Ziele, aber sie hatte die Wirkung, die deutschen Divisionen zu fesseln und sie daran zu hindern, nach Stalingrad zu gehen, um die eingeschlossene 6. Armee zu entsetzen.

Nach ihrer Niederlage bei Stalingrad und der Einnahme von Velikiye Luki durch sowjetische Truppen im Rücken der 4. Infolgedessen gaben sie im März 1943 in der Operation Büffel (&ldquoBuffalo&rdquo) den Vorsprung vollständig auf, und die Bedrohung Moskaus wurde endgültig aufgehoben.

Nach Ansicht von Alexey Isayev waren die Kämpfe bei Rschew nicht nur ein wichtiger Faktor für den Erfolg der Roten Armee bei Stalingrad, sondern trugen indirekt auch zum sowjetischen Triumph in der Schlacht von Kursk im Sommer 1943 bei. Walther Models 9. Armee, schlecht erschöpft und im Zuge der Schlacht von Rschew viel erfahrene Arbeitskräfte verloren, konnte seine Kampfkraft vor Beginn des Gefechts nicht wiederherstellen und seine als entscheidend erachtete Offensive im nördlichen Sektor des Kursker Bogens kam fast sofort zum Erliegen .

Als Ergebnis einer der blutigsten Schlachten des Zweiten Weltkriegs verlor die Rote Armee im Zeitraum von Oktober 1941 bis März 1943 mehr als 1,3 Millionen Tote, Verwundete, Vermisste und Gefangene. Die deutschen Verluste werden auf 400.000-700.000 geschätzt. "Die Knochen wurden nicht von den Schlachtfeldern geborgen", sagte ein Bewohner der Stadt Gzhatsk südlich von Rschew zu Leuten, die nach dem Krieg aus Moskau auf der Suche nach Überresten aus der Schlacht gekommen waren: "Stellenweise schaufelten die Bulldozer die Leichen hoch, aber in an anderen Stellen wurden die Felder nur umgepflügt, Knochen und so. Früher hast du den Traktor in Gang gesetzt und dann direkt vor dir auf eine ferne Birke geschaut, um nicht abzulenken und zu sehen, was du mit deinem Traktor überfahren hast & hellip"

Wenn Sie Inhalte von Russia Beyond ganz oder teilweise verwenden, stellen Sie immer einen aktiven Hyperlink zum Originalmaterial bereit.


Tagebuch eines Kriegsgefangenen aus dem Stalag VIIIB — 1943 Januar bis März

Diese Geschichte wurde von Roger Marsh vom „Action Desk – Sheffield“-Team im Namen von Mrs. J. Broomhead an die People’s War-Site gesendet und mit Genehmigung des Autors auf der Site hinzugefügt. Der Autor versteht die Allgemeinen Geschäftsbedingungen der Website vollständig

Tagebuch eines Kriegsgefangenen aus dem Stalag VIIIB — 1943 Januar bis März
Von
George Irving Beck

1943
03. Januar 1943 — Sonntag
Wie immer funktionierte, kam ein Wagen herein. Sonst nichts mehr abzustellen.

04. Januar 1943
Controller durchsuchte Schließfächer.

10. Januar 1943 — Sonntag
Die neueste Nachricht der deutschen Zeitung "Roosevelt sagt, dass das Ende des Krieges mathematisch berechnet werden kann". In diesem Jahr 1943 werden die alliierten Nationen nach Berlin, Rom und Tokio unterwegs sein. Wir hoffen es, denken aber nicht, rollen trotzdem weiter.

12. Januar 1943 — Dienstag
Aktuelle Meldung „126.000 brutal registrierte Tonnen versenkt. 174.000 Tonnen Betriebsstoff für Nordafrika vernichyet. 13 tanker von u booten auf den meeresgrund geschicht, auf dem weg nach Gibraltar.

19. Januar 1943 — Dienstag
Heute hat uns unser Wächter Otto Hauet verlassen, er ist seit dem 03. Juni bei uns, bester Deutscher, den ich je kennengelernt habe und er und seine Frau haben viel für uns getan. Neueste Nachrichten „Unsere achte Armee wurde bei ihren Angriffen zurückgeschlagen. Russland drängt immer noch nach vorne und es geht ihm gut. Krank im Bett seit gestern.

20. Januar 1943 — Mittwoch
Habe drei Zigarettenpäckchen von seiner Frau bekommen. Keine Neuigkeiten.

21. Januar 1943 — Donnerstag
Neuestes Gerücht: „Deutsche umzingelten Stalingrad und fanden sich umzingelt wieder“.

25. Januar 1943 — Montag
„Der Irak hat Deutschland den Krieg erklärt“. Heute haben wir die beste Nachricht seit Kriegsbeginn gehört: „Afrika ist fast fertig, und die Deutschen haben Tripolis evakuiert“. Zeitung sagt zum Krieg in Russland „Sieg oder Bolschewismus“.

03. Februar 1943 — Mittwoch
Neueste Zeitungsberichte: „Die deutsche sechste Armee, die südlich von Stalingrad kämpft, ist überwältigt“. Im Norden halten sie sich noch aus. Das gute alte Russland.

04. Februar 1943 — Donnerstag
Aktuelle Nachrichten „Der Kampf um Stalingrad ist beendet“. Die Deutschen verloren 500.000 Mann. In der Zeitung heißt es, dass diese Männer Zoll für Zoll und Stein für Stein gekämpft und ihr Leben für das Vaterland gegeben haben und so ein Denkmal errichtet haben, das für immer unter den Menschen in Deutschland leben wird. „Unsterbliche Ehre für Farben auf der 6. Armee“.

06. Februar 1943 — Samstag
In deutschen Schlagzeilen heißt es „Avengeance“. Russland muss für jedes verlorene deutsche Leben bezahlen. Neuester Bericht „300.000 Verwundete. Alle großen Fabriken, die für die Kriegsarbeit nicht benötigt werden, werden geschlossen. Alle verfügbaren Männer müssen einberufen werden, deutsche Mobilmachung. Neutralitätsverhandlungen zwischen Churchill und den türkischen Ministern.

19. Februar 1943 — Freitag
Russen rücken weiter vor „Die Deutschen haben jetzt Rostow und Voroshalovgrad verloren“.

25. Februar 1943 — Donnerstag
"Amerikanische Truppen werden in Tunis zurückgedrängt, und die Deutschen haben zwei Städte zurückerobert". Keine weiteren Neuigkeiten.

26. Februar 1943 — Freitag
Neueste Propaganda „Italiener versenken ihre eigenen Schiffe. Zwanzigtausend Tschechen wegen Sabotage ins Gefängnis geworfen. Einer wurde mit Munition etc. in den Wänden verputzt gefunden.

29. Februar 1943 — Samstag
Aktuelle Nachrichten „Bezirkskämpfe in Tunis“. Sowjetische Angriffe wurden wie üblich in Russland zerschlagen. Ein Artikel in deutschen Schlagzeilen sagt „Zusammenbruch des britischen Empire“. Amerika nimmt uns immer mehr ab, um seine eigenen Ziele zu erreichen.

03. März 1943 — Mittwoch
Nicht viel Neues, außer dass Deutschland alle Angriffe in Russland und Tunis abgewehrt hat. In einer Schlacht wurden laut Zeitung 14.000 Russen getötet. Wetter schrecklich, windig.

04. März 1943 — Donnerstag
„Deutsche evakuierten die Stadt Demiaiitk in Russland“. In Tunis drängen Deutsche und Italiener noch weiter. Keine weiteren Neuigkeiten.

10. März 1943 — Mittwoch
Deutsche haben die russische Stadt Ort Sytschewka evakuiert.

14. März 1943 — Sonntag
Die Deutschen sind zurück in Khakkow und es kommt zu heftigen Kämpfen. Kleine Patrouillenbewegungen nur um Tunis herum. Deutsche Papiere haben in Russland sechs kleine Orte zurückerobert.

15. März 1943 — Montag
Ankunft von zwei neuen Jungs zu unserer Party. Zwei wurden weggeschickt, da sie als unerwünscht gemeldet wurden. Nichts anderes zu berichten.

21. März 1943 — Sonntag
Nichts Wichtiges zum Ablegen. An einigen Stellen scheinen die Deutschen die Russen zurückzudrängen. Wetter schön. Ich habe vor ein paar Tagen das siebte Kleiderpaket von der Frau erhalten.

25. März 1943 — Donnerstag
Nach deutschen Nachrichten greifen wir in Tunis stark an. In Russland wehren die Deutschen alle Angriffe ab. Rollen Sie lange auf.

29. März 1943 — Montag
Die heutige Nachricht "Die Royal Air Force war am letzten Wochenende hier und hat Köln und Essen bombardiert". Nach erhaltenen Informationen kamen 35 Flugzeugwellen vorbei und Essen wird absolut flach bombardiert. Frauen und Kinder mussten in den Wald, denn die Häuser sind völlig unbewohnbar. Habe die Zigarette erhalten. Pakete von Reg.

31. März 1943 — Mittwoch
„Wieder einmal soll die Royal Air Force in Nürnberg, München und Stuttgart großen Schaden angerichtet haben“. Laut deutscher Zeitung läuft es heute gut für uns in Tunis, sie haben planmäßig einen anderen Ort evakuiert. Dies ist eine höfliche Art zu sagen, dass sie sich zurückziehen. Der Krieg in Russland scheint nicht so gut zu laufen, denn die Deutschen haben Charkow zurückerobert.

© Das Urheberrecht der zu diesem Archiv beigetragenen Inhalte liegt beim Autor. Finden Sie heraus, wie Sie dies nutzen können.

Diese Geschichte wurde in die folgenden Kategorien eingeordnet.

Die meisten Inhalte auf dieser Website werden von unseren Benutzern erstellt, die Mitglieder der Öffentlichkeit sind. Die geäußerten Ansichten sind ihre und, sofern nicht ausdrücklich angegeben, nicht die der BBC. Die BBC ist nicht verantwortlich für den Inhalt externer Websites, auf die verwiesen wird. Falls Sie der Meinung sind, dass etwas auf dieser Seite gegen die Hausordnung der Website verstößt, klicken Sie bitte hier. Für weitere Kommentare kontaktieren Sie uns bitte.


3. Die Sowjets kapitulieren, aber die westlichen Alliierten halten stand

In vielen Szenarien ist es schwer vorstellbar, dass Nazi-Deutschland die Sowjetunion jemals so besiegt, wie Hitler es wollte – vollständige Vernichtung.

Die sowjetische Armee würde in ernsthaften Schwierigkeiten geraten und die deutschen Vorstöße noch lange nicht zurückschlagen.

Wenn wir jedoch Szenario zwei noch einmal durchspielen, aber diesmal Deutschland es schafft, sich schnell genug zu den Ölfeldern im Kaukasus zu erkämpfen, um sie intakt zu nehmen, besteht eine (kleine) Chance, dass sie eine sowjetische Kapitulation erzwingen können. Ohne schwere Verluste bei Stalingrad stehen Deutschland immer noch die kampferprobten Truppen zur Verfügung, um seine Expansion nach Osten fortzusetzen. Sie verfügen nun auch über voll funktionsfähige Ölraffinerien, während die Sowjets von ihrer Hauptversorgung abgeschnitten wären.

Es ist ein großes Wenn, aber wenn das passieren würde, wäre die Sowjetarmee in ernsthaften Schwierigkeiten und würde die deutschen Vorstöße wahrscheinlich nicht lange zurückschlagen. Da die sowjetische Moral weiter sinkt, könnte Stalins Position an der Spitze gefährdet sein, wenn irgendein Bürgerkrieg ausbricht, würden natürlich die Deutschen die Nutznießer sein.

Nehmen wir also an, die Sowjets sind jetzt gezwungen, um Frieden zu bitten. Mit einer bedeutenden Militärmacht aus dem Krieg und den enormen Ressourcen des Landes, die den Deutschen zur Verfügung stehen, werden jetzt Millionen von Soldaten und Tausende von Flugzeugen und Panzern, die an der Ostfront kämpfen, frei, um anderswo eingesetzt zu werden.

Deutschlands Weg zum Gesamtsieg ist jedoch noch lange nicht getan. Ständige Aufstände in Russland plagen das Dritte Reich, während es darum kämpft, das Land in sein Reich einzutauchen. Am wichtigsten ist jedoch, dass Großbritannien und die USA immer noch im Krieg sind und der Erfolg des amerikanischen Manhattan-Projekts letztendlich der Untergang Nazi-Deutschlands ist.

Mit dem Abwurf der Atombombe auf eine Reihe deutscher Städte ist das Nazi-Regime, wie auch die Japaner zuvor, gezwungen, um Frieden zu bitten.


Belagert

Es überrascht nicht, dass dies nicht funktionierte. Die 270.000 Mann, die im Zentrum gefangen waren, benötigten täglich 700 Tonnen Nachschub, eine Zahl, die die Fähigkeiten von Flugzeugen aus den 1940er Jahren überstieg, die immer noch ernsthaft von russischen Flugzeugen und Flugabwehrgeschützen am Boden bedroht waren.

Im Dezember gingen die Vorräte an Lebensmitteln und Munition zur Neige, und der schreckliche russische Winter war gekommen. Ohne Zugang zu diesen lebensnotwendigen Gütern oder gar Winterkleidung kamen die Deutschen zum Erliegen, und aus ihrer Sicht wurde die Schlacht eher eine Frage des Überlebens als der Eroberung.

Von Paulus wurde von seinen Männern bedrängt, etwas zu tun, und wurde so gestresst, dass er einen lebenslangen Gesichtstick entwickelte, aber das Gefühl hatte, Hitler nicht direkt ungehorsam zu sein. Im Januar wechselten die Flugplätze von Stalingrad den Besitzer und jeder Zugang zu Nachschub war für die Deutschen verloren, die nun in einem weiteren Rollentausch die Straßen der Stadt verteidigten.

Der deutsche Widerstand war schließlich auf den Einsatz erbeuteter russischer Waffen angewiesen. (Creative Commons), Kredit: Alonzo de Mendoza

Zu diesem Zeitpunkt verfügten sie nur noch über sehr wenige Panzer, und ihre Lage war verzweifelt, da sowjetische Siege anderswo jede Aussicht auf Erleichterung beseitigten. Am 22. Januar wurden ihnen überraschend großzügige Kapitulationsbedingungen angeboten, und Paulus kontaktierte Hitler erneut und bat um seine Erlaubnis zur Kapitulation.


Stalingrad: Januar-März 1943 - Geschichte

Deutsche Truppen in Stalingrad

Die Deutschen setzten ihren langsamen Vormarsch in Stalingrad fort. Die Sowjets kämpften um jedes Gebäude und jede Etage. Die Deutschen hatten die Schlacht mit der Kontrolle über den Himmel begonnen, aber langsam brachten die Sowjets immer mehr Flugzeuge in die Schlacht und die beiden Luftstreitkräfte waren bis November ausgeglichen. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Deutschen die Wolga erreicht und 90 % der Stadt kontrolliert. Aber die Sowjets gaben nicht auf.

Die nach Stalingrad führenden deutschen Flanken bewachten italienische und ungarische Truppen im Norden und rumänische Truppen im Süden. Die Sowjets starteten am 19. November eine Gegenoffensive namens Operation Uranus an der Nord- und Südflanke der deutschen Truppen in Stalingrad. Die Sowjets hatten einen überwältigenden Vorteil in Bezug auf Truppen und Rüstungen und überrannten die deutschen und Achsentruppen. Am 23. November trafen sich die nördlichen und südlichen sowjetischen Truppen bei Kalach um die in Stalingrad kämpfenden deutschen Truppen.

Die Deutschen glaubten, die 250.000 deutschen Soldaten in Stalingrad bis zur Ablösung der deutschen Truppen versorgen zu können. Versuche, in die Stadt einzudringen, mussten aufgegeben werden, als die Sowjets ihren Vormarsch fortsetzten. Die Luftwaffe war völlig außerstande, die langsam hungernden Truppen mit ausreichender Munition zu versorgen. Hitler würde keinen Ausbruchsversuch der deutschen Truppen in der Stadt zulassen.

Langsam rückten die Sowjets in Stalingrad vor und verdrängten langsam die deutsche Armee in Teilen. Alle Flugplätze, die zur Nachschubversorgung der Truppen dienten, wurden von den Sowjets erobert. Nachdem die meisten Truppen am 31. Januar 1942 verwundet waren, ergaben sich die deutschen Truppen schließlich. 91.000 Soldaten wurden Gefangene, darunter 22 Generäle. Stalingrad war der Anfang vom Ende für die Deutschen an der Ostfront. Die letzten deutschen Truppen ergaben sich am 2. Februar 1943 und beendeten damit die Schlacht.


Stalingrad: Januar-März 1943 - Geschichte

Das sind Informationen über das Wetter, wie sie in den militärischen Lageberichten der Roten Armee aufgezeichnet sind:

Stalingrad Front - Gebiet östlich und südlich von Stalingrad
Donfront - nordwestlich von Stalingrad ab 1. Januar 1942 - das gesamte Gebiet um Stalingrad.

29.11 Südwestfront – anhaltende Bewölkung, gelegentlicher Schneefall, Temperatur +3°C
30.11 Stalingrad Front – Bewölkung in niedrigen und mittleren Höhen, 1000-1500 Meter, Temperatur 0°C. Eisverwehungen an der Wolga.
1.12 Stalingrader Front – Bewölkung in niedrigen und mittleren Höhen, Temperatur °C.
3.12 Stalingrad-Front – kontinuierliche Bewölkung, Temperatur °C
4.12 Stalingrader Front – durchgehend geringe Bewölkung, leichter Wind, Temperatur °C
5.12 Stalingrad-Front – kontinuierliche Bewölkung, nasser Schnee, Temperatur von 0 bis -2°C
6.12 Stalingrad-Front – durchgehend geringe Bewölkung, leichter Regen mit Schnee, Temperatur von 0 bis +2°C
7.12 Staligrad Front - kontinuierliche geringe Bewölkung, Temperatur von -2 bis -5°C
8.12 Stalingrad Front – geringe Bewölkung, Schneefall und Regen, Temperatur von 0 bis -2°C
9.12 Stalingrad-Front - kontinuierliche geringe Bewölkung, Temperatur von 0 bis -2°C
10.12 Stalingrad Front – Bewölkung 2-4 Punkte, Nordwestwind 4-7 m/s, Temperatur von -5 bis -8°C
11.12 Don Front – Bewölkung 4-8 Punkte, Temperatur von -6 bis -9°C. Stalingrad-Front – kontinuierliche Bewölkung, Temperatur -6°C
12.12 Don Front – Trübung 2 Punkte, Temperatur von -3 bis -4 °C. Stalingrad Front – Bewölkung 2 Punkte, Temperatur von -2 bis -5°C
13.12 Don Front - klar, Temperatur von -3 bis -8°C. Stalingrad-Front – klar, Temperatur von 0 bis -3°C
14.12 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Temperatur von +1 bis -1°C. Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Temperatur 0 bis +2°C
15.12 Don Front – kontinuierliche Bewölkung, Temperatur von +2 bis -2°C. Stalingrad-Front – kontinuierliche Bewölkung, Temperatur +2°C
16.12 Don Front – Bewölkung bis 10 Punkte, gelegentlich Nebel, Temperatur -5°C. Stalingrad-Front – kontinuierliche Bewölkung, Temperatur - 7°C
17.12 Don Front – klar, Temperatur von -13 bis -18°C. Stalingrad-Front – klar, Temperatur -12°C
18.12 Stalingrader Front – klar, Temperatur von -8 bis -10°C
19.12 Don Front – Bewölkung 6-10 Punkte, Temperatur von -4 bis -10°C. Stalingrad-Front – Bewölkung 8 Punkte auf 1000-1500 Metern, Temperatur von -6 bis -8°C
20.12 Don Front – Bewölkung 7-10 Punkte, Temperatur von -5 bis -9°C. Stalingrad-Front – kontinuierliche Bewölkung auf 1000-1500 Metern, Temperatur von -3 bis -6°C
21.12 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Temperatur von -6 bis -15°C. Stalingrad-Front – bewölkt, Temperatur -5°C
22.12 Stalingrad-Front – niedrige Wolken, Temperatur -2°C
23.12 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Schneefall, Temperatur von -1 bis -6°C. Stalingrad-Front – durchgehend geringe Bewölkung, Temperatur -3°C
24.12 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Nebel, Temperatur von -3 bis -5°C. Stalingrad-Front – durchgehend geringe Bewölkung, gelegentlich leichter Schneefall, Temperatur von -3 bis -6 °C
25.12 Don Front – Bewölkung 6-10 Punkte, stellenweise klar, Temperatur von -13 bis -20°C. Stalingrad-Front – Bewölkung nachlassend bis zum völlig klaren Himmel, Temperatur -6°C
26.12 Don Front – klar, Temperatur von -15 bis -19°C. Don Front – klar, Temperatur von -11 bis -17°C
27.12 Don Front – Bewölkung 5-7 Punkte, Temperatur von -13 bis -21°C. Stalingrad – abnehmende Bewölkung, Temperatur von -12 bis -4°C
28.12 Don Front – klar, Temperatur von -11 bis -20°C. Stalingrad-Front – klar, von -6 bis -8°C
29.12 Don Front – klar, Temperatur von -10 bis -19°C. Stalingrader Front – klar, Temperatur -10°C
30.12 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Temperatur von -8 bis -14°C. Stalingrad-Front – im nördlichen Sektor anhaltende Bewölkung, Temperatur von -10 bis -12°C. Im südlichen Sektor – klar, Temperatur von -1 bis -2°C
31.12 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, gelegentlicher Schneefall, Temperatur von -4 bis -5°C. Stalingrader Front – klar, Temperatur von -6 bis -8°C
1.1 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Temperatur von -2 bis -5°C
2.1 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Temperatur von +2 bis -2°C
3.1 Don Front – Bewölkung 9-10 Punkte, Temperatur von -2 bis -6°C
4.1 Don Front – Bewölkung 5-10 Punkte, Temperatur von -6 bis -11°C
5.1 Don Front – Bewölkung 3-5 Punkte, Temperatur von -10 bis -18°C
6.1 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, gelegentlicher Schneefall, Temperatur von -10 bis -17°C
7.1 Don Front – Trübung 5-10 Punkte, Dunst, Temperatur von -6 bis -12°C
8.1 Don Front – Bewölkung 8-10 Punkte, Schneestürme an einigen Stellen, Temperatur von 0 bis -3°C
9.1 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Nebel, Temperatur von -3 bis -6°C
10.1 Don Front – Bewölkung 7-10 Punkte, Temperatur von -2 bis -5°C
11.1 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Temperatur von -1 bis -7°C
12.1 Don Front – Bewölkung 3-10 Punkte, Schneefall stellenweise, Temperatur von -10 bis -19°C
13.1 Don Front – Bewölkung 8-10 Punkte, Temperatur von -10 bis -18°C
14.1 Don Front – Bewölkung 9-10 Punkte, gelegentlicher Schneefall, Temperatur von -16 bis -25°C
15.12 Don Front - klar, Temperatur von -23 bis -28°C
16.12 Don Front - klar, Temperatur von -22 bis -32°C
17.12 Don Front – klar, Temperatur -20°C
18.12 Don Front – klar, Temperatur von -17 bis -28°C
19.12 Don Front - Bewölkung 10 Punkte, Temperatur von -10 bis -19°C
20.12 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Temperatur von -1 bis -14°C
21.12 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, Temperatur von -8 bis -13°C
22.12 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, gelegentlicher Schneefall, Temperatur von -6 bis -13°C
23.12 Don Front – Bewölkung 10 Punkte, leichter Schneefall, Dunst, Temperatur von -11 bis -20°C
24.1 Don Front – geringe Bewölkung, Temperatur von 0 bis -7°C
25.1 Don Front – klar, Temperatur von -19 bis -25°C
26.1 Don Front – klar, Temperatur von -13 bis -20°C
27.1 Don Front – klar, leichter Schneefall, gelegentlich Nebel, Temperatur von -16 bis -27°C
28.1 Don Front – klar, Temperatur von -14 bis -28°C
29.1 Don Front – Bewölkung 9-10 Punkte, Temperatur von -13 bis -23°C
30.1 Don Front – Bewölkung 9-10 Punkte, Temperatur von -12 bis -24°C
31.1 Don Front – Temperatur von -5 bis -18°C
1.2 Don Front – Bewölkung 6-10 Punkte, gelegentlich klar, Temperatur von -13 bis -22°C


Bill Downs, Kriegskorrespondent

Auf ihrer langen Reise stieß die Gruppe auf die gebrochenen, gedemütigten Achsenführer in sowjetischer Gefangenschaft, darunter auch Feldmarschall Friedrich Paulus, dessen 6. Armee gerade vernichtet worden war. Die Pressegruppe betrat dann die Stadt, wo sie auf den Straßen verstreute Leichen passierte und auf die Trümmer von Mamajew Kurgan stieß, dem Ort einiger der schlimmsten Kämpfe der Schlacht von Stalingrad.

Downs erinnerte sich an die Erfahrung in einer Sendung und sagte: "Es gibt Anblicke und Geräusche und Gerüche in und um Stalingrad, die einen zum Weinen und zum Schreien bringen und einem einfach nur schlecht im Magen werden."

Dieser Text wurde von einem Skript übernommen, das an CBS in New York verkabelt wurde. Die Passagen in Klammern wurden von sowjetischen Beamten aus militärischen Sicherheits- oder Propagandagründen zensiert.

Bill Downs

CBS Moskau

8. Februar 1943

Die Presseabteilung des Auswärtigen Amtes berief mit einer mysteriösen 18 Uhr das Auslandspressekorps ein. Anruf. Sie teilten uns mit, dass wir am nächsten Morgen um 8 Uhr nach Stalingrad aufbrechen würden. Die Reise war äußerst still, obwohl angekündigt worden war, dass die Kämpfe in Stalingrad am Tag zuvor eingestellt worden waren. Wir wurden gewarnt, uns warm anzuziehen und Essen für fünf Tage zu sich zu nehmen.

Ich eilte zurück ins Hotel und sammelte hartgekochte Eier, ein Stück Räucherfisch, Zucker, zwei Brote und vor allem einen Liter Wodka, Russlands wichtigstes persönliches Frostschutzmittel.

Am nächsten Morgen zog ich mich mit drei Paar Wollsocken unter Pelzstiefeln, zwei Paar Wollunterwäsche, einem Wollhemd, zwei Pullovern, einer Skijacke, einer Pelzmütze und einem Pelzmantel an&8212und gehörte zu den leichtesten Bekleideten der Party. Jemand sagte mir, es sei ein milder Winter.

Die fünfstündige Flugreise in einem komfortablen Douglas-Transport wurde damit verbracht, sich an Hunderte von Geschichten von Stalingrads viereinhalb Monaten konzentrierter Hölle zu erinnern, die schlimmer war als Coventrys, Rotterdams, Warschaus oder Londons – alles, was Hitler den Städten angetan hatte, die sich widersetzten ihm.

Die Douglas landete auf einem obskuren kleinen Flugplatz 80 Meilen nördlich von Stalingrad in einer Steppe, die aussah wie die texanische Panhandle oder die Dakota-Ebene, die mit etwa einem Meter Schnee bedeckt war. Der beißende Nordwestwind der Kalmückensteppe ließ mich an meinen Beinen hinabschauen, ob ich nicht einen Badeanzug trug.

Der Flugplatz war ein ehemaliger Jagdbomberstützpunkt in dem Gebiet, in dem der nördliche Arm der gewaltigen Einkreisung Weststalingrads durch die Rote Armee begann. Wir beherbergten eine Gruppe von einem halben Dutzend Bauernhäusern, die eine Traktorenstation für das umliegende Weizenland bildeten.

Wir fragten uns, wie zum Teufel die Russen in dieser baumlosen, hügellosen Steppe eine Offensivarmee konzentrieren konnten, ohne dass die deutsche Aufklärung ihre Schlagkraft entdeckte. Das ist Mysterium Nummer eins oder Fehler Nummer eins, was einer der Hauptfaktoren für die deutsche Niederlage bei Stalingrad war.

Bei Einbruch der Dunkelheit fuhren wir südwärts zu einem anderen Bauerndorf, wo wir reichlich gefüttert wurden und versuchten, unsere eiskalten Hände und Füße zu wärmen, zur Belustigung der Männer und Frauen der Roten Armee, die sich für Ausländer interessierten.

Wir fuhren mit dem Bus etwa 100 Kilometer bis zu einem Punkt 56 Kilometer direkt westlich von Stalingrad, wo wir am nächsten Tag zum Hauptquartier des Kommandeurs der Stalingrader Front, Generaloberst Konstantin Rokossovsky, gebracht wurden, der heute als einer der Großen Platz nimmt Generäle der Geschichte. Rokossovsky ging auf dem Weg nach Moskau an uns vorbei, wo er in den Kreml ging, um für Stalingrad den Suworow-Orden zu erhalten. Wir drängten uns in ein kleines Bauernhaus, wo Stühle wie in einem Klassenzimmer aufgereiht waren, Tische in der Ecke und eine Karte an der Wand.

Ein mittelgroßer General der Roten Armee kam herein, seine Brust war mit mehreren Orden gesäumt und trug eine einfache Uniform, an die die neuen Schulterklappen der Roten Armee noch genäht werden mussten. Er ist Generalleutnant Michail Malinin, Stabschef der Stalingrader Front und einer der Männer, die für die Umsetzung der Pläne zur Einkreisung der 6. deutschen Armee verantwortlich sind.

Malinin sah aus wie 35, hatte ein kantiges Gesicht und hatte eine kurze Pompadour, die wie die eines Schuljungen abhob. Das einzige Zeichen des Alters waren die grauen Haare an den Schläfen. Er nahm einen Stock, mit dem er auf die Karte zeigen konnte. Er sah so fehl am Platz vor dem Schulzimmer aus, wie ein Lehrer in einem Stalingrader Schützengraben an vorderster Front ausgesehen hätte.

Malinin begann langsam und bedächtig zu sprechen und erklärte, er wolle kurz die Einzelheiten der Einkreisungsbewegung der Roten Armee skizzieren, wo sie begann.

"Hitler sent his best troops—the German 6th Army—against Stalingrad, containing his crack infantry, tank, and motorized divisions," he said. Continuing in the same matter-of-fact tone, he said that as German forces moved toward the Volga, they created for themselves a sort of second front on the northern flank, "and the task of the defenders was not to give up the city."

Malinin has been in three wars—in addition to the Russian Civil War and the Finnish War, he fought on the Moscow and Smolensk fronts in this war. He formerly was on the faculty of a Red Army military school.

(Malinin said that "Russian resistance forced the Germans to continually send up reinforcements. During the month of October and the first part of November was the fiercest fighting. The Germans continued to pour in huge reinforcements. But by the middle of November there was a certain equilibrium of strength. The Soviet High Command took advantage of its own forces at this time and ordered an offensive aimed at destroying both the Stalingrad and Don front troops of the enemy.")

(This certain equilibrium which Malinin referred to represented the greatest fighting retreat in the history of warfare. It was one place where the Red Army for the first time definitely stopped an Axis advance on the southern sector of the Russian front since the Axis invaded Kiev eighteen months earlier.)

Malinin then explained the great pincer movement (which launched simultaneously on November 19 one hundred miles northwest and some distance southeast of Stalingrad. This blow was so well-timed that in the first four days the northern and southern forces each advanced 55 miles on schedule, and the threat of encirclement became evident.)

Malinin said "the German High Command apparently was unconcerned because they evidently planned to bring up a powerful group of reinforcements from Kotelnikovo anyway. However, the genius of this plan directed by Joseph Stalin foresaw this and even predicted that the Germans would attempt to relieve the group. Thus the Red Army prepared for it. The Germans did just what we thought they would do. They were engaged and routed at Kotelnikovo. We captured the original Paulus order to commanders not to receive Red Army emissaries who advanced under white flag to present an ultimatum. This order specified that this peace delegation was to be fired upon—the exact translation read 'to see emissaries off the premises with fire.'"

Malinin said that American and British equipment played very little part in the Battle of Stalingrad. "We had a small number of British tanks—Churchill tanks—but not enough to take into consideration when reckoning the entire offensive. Where they were used, they stood up well under test. No American tanks or planes were used in the battle. There were some American Dodge trucks, but they don't shoot."

The interviews ended and we filed out of headquarters feeling like we had just taken a college examination for a master's degree in history.

However, the Red Army moves fast, and they took us to a nearby village with a dozen or so scattered unpainted houses around which they posted heavy guard. The conducting Red Army colonel motioned us inside one house. There we found four German generals sitting around a table looking at each other, one in a sweater and the other three in full regalia. In the next room were four others standing and looking out the window, and sitting in the corner looking despondent was woebegone General [Romulus] Dimitriu, the onetime glorified Romanian general.

The Germans in the first room got politely to their feet, smiling sheepishly. These men were Hitler's super-generals, leading super-Aryans against an inferior tribe. The only sign of their "super-ness" now were the magnificent decorations of iron crosses displayed on their uniforms like pictures on a gallery wall.

The German generals of the first group included [Otto] Renoldi, Schlömer, Deboi, and Von Daniels. All fought in the last war and are damn proud of it. We were whisked through the room and had little chance to question them, but when they heard we were American correspondents, Schlömer and Renoldi began long conversations about how they like cigarettes of the American type and had used up their ration of Russian cigarettes. Not a single reporter responded to their hint to give them a smoke. I believe if anyone had, he would have been tackled by the entire press corps when we got outside. These generals were getting a Red Army officer's rations according to the Hague Convention, which is too much considering the kind of rats they are.

In the next room Von Drebber, who looks more like a college professor than a military man, dominated the group which included such nasty types as [Hans] Wulz, who is a small, bald-headed, potbellied Prussian who only managed to squeeze out an unenthusiastic "Heil."

Von Drebber, six feet four inches tall, was asked what primary factors led to his defeat. He drew himself up and politely replied: "The Russians struck from the north and south—we were simply sitting in the middle. We were surrounded, cut off with no munitions and no food."

We tried again asking why they didn't try to break out of encirclement. Von Drebber said: "At one time we could have broken the ring—but you will have to ask Marshal Paulus about questions of strategy."

He was asked if he had Hitler's permission to surrender. Von Drebber said: "I was ordered by Paulus to hold until I pushed back to a certain line. When I reached that line I surrendered."

Field Marshal Friedrich Paulus, commander of the Wehrmacht 6th Army, and his adjutant Wilhelm Adam (left) are escorted to the Soviet 64th Army headquarters following the German surrender at Stalingrad, January 31, 1943 (source)

Then we asked Wulz, who is an artillery general, how Russian artillery compared to German artillery. He made a whining, inconsequential answer that "every army has good and bad guns, good and bad artillery—that's how it is with the Russian and German armies."

Schlömer, who was stationed in another house, said however: "The Red Army fought well everywhere we met them."

But the most revealing statements came from Von Arnim and [Fritz] Roske. Roske was asked how the Russians broke them down. Von Arnim interrupted: "That question is badly put. You should ask how we managed to hold out under such conditions."

Roske ignored Von Arnim's remark with a brief statement: "Hunger, cold, and lack of munitions."

However, the Russian colonel was anxious to show us the Red Army's prize exhibit and rushed us to a small farmhouse sitting apart from the others. We gathered outside around the doorway while a grinning Mongolian soldier—definitely non-Aryan—looked down on us.

The door opened and out came Paulus, poker-faced except for a tic which spasmodically twitched from eye to mouth on the right side of his face. He is 53 but looked 65, his face lined and yellowish—almost the same yellowish color of the frozen corpses of men he left lying in gutters in Stalingrad.

Accompanying him was his personal aide, Colonel Adam, a flat-faced Teuton who looked like a slightly overweight ball of concentrated Nazism, and Paulus' chief of staff, General Schmidt, who looked like he'd be happier running a Berlin butcher shop. All men were dressed in fur caps pulled down over their ears against the subzero cold. Paulus answered only two questions, which he appeared to do with effort. He said his first name was Friedrich and that he is 53.

The standing and gazing captured Nazis in those overheated peasant houses, as well as that bare peasant yard where Paulus was held, gave the same feeling one gets when looking in a snake pit at a zoo. But the obvious comparison that strikes when looking at German officers and German soldiers is that the officers are always well-clad while the soldiers are just the opposite. And standing there in that obscure peasant village, these much decorated gold-braided groups of Nazi bigwigs reminded you of a flock of sad-eyed peacocks standing with distaste in a hen run.

The conducting colonel loaded us into drafty buses for a 60 mile trip to Stalingrad. By nightfall the temperature dropped to 40 below, and we started out on a twelve hour, all night trip through snow to Stalingrad.

We would have made the trip sooner when we ran into a Russian supply column moving westward from Stalingrad toward new battlefields. There was a long black line of soldiers, horses, mobile kitchens, guns, and cars. It was an unbelievable sight out there in the steppes to come upon so many people slowly moving along the snow-choked road. But the most unbelievable of all was the sight of camels pulling sledges in three feet of snow.

As we made our way slowly along the road against traffic, a curious Red Army man came up to our bus, looked in, grinned and asked: "Deutschen Soldaten?"

When we explained we were Americans he immediately called all his comrades and soon there was a great crowd around our bus. We passed out cigarettes and someone made a speech with the general theme of friendship between the Soviet Union and the United States. Russians will make a speech at the drop of the hat, but it gave you a warm feeling overcoming even the steppe temperatures to get such a demonstration of friendship at two o'clock in the morning in the swirling snow and wind 30 miles east of Stalingrad on the world's bloodiest battlefield.

We arrived in Stalingrad at about 4 a.m. The driver seemed anxious to get there. We drove around for two hours. The only thing in sight were the dark ruins where we spotted fires which sentries cluttered around to keep warm.

Our driver finally pulled up to one of these fires, and when he got out he was crying. Our interpreter explained that the driver had once lived in Stalingrad and had not been back to the city since the battle. "He can't find any street that he knows," the interpreter explained. "He hasn't yet recognized a house."

This is because there were no houses. The streets were just auto tracks over ruins up and down through bombshell holes. This was the Red October factory district, parts of which changed hands a half dozen times during the fighting.

As the sun came up the scene of devastation was so great it made a lump in your throat. This was the worker's factory district's small homes. These homes were absolutely flat. Not even a gracious blanket of snow could cover the destruction they suffered.

Characteristic of all bombings I have seen in Britain, one of the most indestructible items of furniture in any home is the iron bedstead. It is the same in Stalingrad. The grave of every home is marked by charred headpieces of beds sticking up like tombstones over what was a peaceful home. Occasionally one could mark where a street once existed by looking closely at poles sticking six or seven feet out of the ground. These once were telephone poles which stuck ten to twelve feet up. Now they looked like blasted trees.

Sentries told us that, believe it or not, some civilians holed up in their basements and stuck through the whole bombardment. These included some women who did washing and cooking for the Red Army.

What these people suffered cannot even be imagined. When they were without food, they were forced to forage and risk bombshells. Horse meat was considered a delicacy, and sometimes bread. But they stuck through it, although many are not there to tell their story.

At daybreak we were directed to the headquarters of the 62nd Army, which is credited for saving the city of Stalingrad. The headquarters is built into the side of a western bluff on the Volga near the bottom of a hundred foot high clay cliff. We were led up this cliff to dugouts—zemlyankas—small timber-roofed caves dug into the side of the cliff from where the Red Army held the Germans from establishing themselves on the bank of Russia's greatest river. Just three days earlier the Germans had been only 300 yards away from my zemlyanka. But I slept well—they are now fighting on a line 200 miles away.

Rising above the Volga bluff is Stalingrad's famous Hill 102, Mamayev Kurgan, which the Germans held and placed heavy artillery. The hill commands a view of the entire city as well as the Volga, over which the Red Army's vital supply lines are held. The summit of Mamayev Kurgan is only about a quarter mile from the Volga, and between it and the river are the Red October and Red Barricades factories. Beyond these plants is the high Volga bank wherein zemlyankas are located. This is where some of the bitterest fighting occurred.

We walked single file along a narrow path through the factory. There was little need to remind us the factory was mined, as every minute or so there was a shattering explosion of rock wreckage in a nearby district which Red Army sappers were de-mining.

The Red October factory once made steel for tractors and farm implements. With the war it switched over to tank armaments. After the Battle of Stalingrad the whole plant is now simply a junk heap. The Germans took almost the entire building after it was mercilessly shelled and bombed flat. The only portions of the factory still standing are extremely heavy girders which once held cranes. All other buildings are flat. There literally was not a piece of sheet iron roofing or shovel or piece of metal sticking four inches above ground which didn't have bullet shrapnel or fragment holes through it.

It was in this factory that we saw our first German dead. They were lying at the bottom of a large bomb crater with only their bare feet sticking up. Most of Red October's bodies had been cleaned up earlier.

The de-mined path through the factory led across wreckage and craters. We passed a German dugout in perfectly good condition, clean and well-kept. Beside it stood a sentry, and a sign on the door warned: "Keep Away—This Booby Trap."

The path ended at the most forward-line trenches the Germans held at the factory. These lines are on a small hill facing another factory building which still had two walls standing. The Russians held positions in the factory building which I paced, measuring twelve yards. It was here that some brilliant conversations between warring men occurred. This Russian factory position once manufactured consumer goods. Red Army men did their fighting here among dishpans, skillets, and shovels that littered the floor.

Soviet soldiers fighting in the destroyed Red October factory during the Battle of Stalingrad, January 1943 (source)

The only ordinary looking battlefield we saw was Mamayev Kurgan. This hill is terraced in a series of five foot shelves, and there was a recently planted apple orchard with young saplings about four feet high. There is absolutely no cover, and looking down it from German gun positions are trenches. It appeared that a single squad of machine gunners could hold against advancing infantry forces indefinitely.

Correspondents had trouble even walking over the slick snow uphill in broad daylight. It is hard to imagine what it must have been like for the Soviet soldiers who only a few weeks earlier negotiated slopes under a hail of bullets, artillery shrapnel, and dive bombers. The only statement on the subject I could get from a former Red Army man was a private who grimly admitted: "It was tough."

But once they took positions atop the first ridge a really tough job still awaited. The Germans for weeks held two almost impregnable fortresses atop the hill. They were two circular water tanks about ten feet apart. The tanks were about 50 feet in diameter, dug 30 feet into the ground with about 15 feet of reinforced concrete surfaces sticking above ground. Around the tops these Germans threw earth embankment, forming a shell-proof, bomb-proof position virtually impregnable—until the Red Army decided to take it.

The battlefield before these two fortresses was like any battlefield of the First World War. There were wrecked tanks, smashed Russian and German helmets, empty shell case remnants, and smashed guns. There were bodies which had not yet been cleaned up. There were pieces of mortars, bombs, grenades, and strips of machine gun bullets.

The Russians finally took position by digging trenches up to the fortresses and then launching an infantry assault from there. Tanks were no good, only bayonets, grenades, and Tommy guns were effective in the final clean-out.

The southern part of the eastern slope of the hill Mamayev Kurgan in Stalingrad in 1943 right after the battle. A destroyed Renault UE Chenillette, a French armored carrier used by the Wehrmacht, sits in the foreground (source)

But the greatest shock came when we entered the city of Stalingrad proper. The way Stalingrad is laid out is strip factory districts stretching northward along the Volga, with worker's districts connected by bus and streetcar lines. These settlements were marked by wreckage. Streetcars which ran between community centers now stood burned out, wrecked on what was left of their tracks. Store shops along Communist Street—which is the main highway connecting these settlements—now only had a few walls left. About every quarter mile on Communist Street the Germans built barricades eight feet high, consisting of two fences built five feet apart and filled in with dirt bricks and rubble from nearby houses.

As we approached the city center with its modern buildings, there were more and more signs of increased fighting. Around the ground floor windows, many of which were sandbagged with apertures for machine guns, there were countless chinks made by bullets or holes made by shells.

As we neared the town square called "Heroes of the Revolution" we could see bodies in doorways or behind barricades or lying on sidewalks. Fragments of letters and photographs from home, all written in German, littered streets—letters from Berlin and Hamburg starting out with "Mein Lieber Karl," or Heinrich or Heinz.

There was not a single manhole in Stalingrad's streets with a cover. Germans and Russians not only used the city's basements, housetops, and alleys for battlegrounds, but the sewers as well. Snipers were known to crawl through sewers and come out behind German positions to create panic.

You could almost arm a full division with equipment lying about Stalingrad's ruined streets. Grenades clutter gutters. Full machine gun belts lie across sidewalks, and mortars are a dime a dozen.

Veterans of the Stalingrad fight said it was not uncommon to find Russian and German soldiers locked in each other's death grip during the height of the fighting. That was the way these two armies locked in the city of Stalingrad fought until the Red Army proved itself more powerful and skilled and brought the Wehrmacht to its knees.

Returning to my zemlyanka after this trip through Stalingrad, I went to the headquarters kitchen to ask for a drink of water. The Red Army girl dipped some out of a bucket with a tin cup. The water was cold and clean and good, and I told her so: "Your vodka and wine are great but nothing is better than this water."

She threw back her head and replied: "It ought to be. It's Volga water. It's got Russian blood in it."


Stalingrad: January-March 1943 - History

Stalingrad was a strategically important city in their campaign to occupy the south of Russia and take control of the Caucasus oilfields.

It was also of symbolic importance as the city named after the Russian leader, Joseph Stalin.

The Red Army fought from inside the city, forcing the German soldiers into intense, house-to-house urban warfare under heavy shellfire from the German army and its allies surrounding the city.

Then on 19 November 1942, a massive force including three entire Soviet armies counter-attacked from outside the city.

Two more Soviet armies attacked the following day, 20 November.

They smashed the German siege and encircled Stalingrad themselves, trapping 300,000 soldiers of the 6th Army inside.

The defeat at Stalingrad threw Hitler's offensive in the Soviet Union into disarray, and was a turning point in the war in Europe.

It was also one of the bloodiest battles in modern history.

Nobody knows exactly how many people died at Stalingrad.

On the German side, estimates put the number of dead from the 6th Army and its allies at about 300,000.

The Soviet government never released accurate figures. A conservative estimate is that at least 500,000 Red Army soldiers died in the fighting.

Civilian casualties are thought to have been even higher.

The population of Stalingrad - now Volgograd - fell from 850,000 to just 1,500 at the end of the war.


Schau das Video: Stalingrad. Perturbator - God Complex (Dezember 2021).