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John Browns Harpers Fähre

John Browns Harpers Fähre

Im Oktober 1859 wurde das US-Militärarsenal bei Harpers Ferry Ziel eines Angriffs durch eine bewaffnete Gruppe von Abolitionisten unter der Führung von John Brown (1800-59). (Harpers Ferry gehörte ursprünglich zu Virginia und liegt im östlichen Panhandle von West Virginia in der Nähe des Zusammenflusses der Flüsse Shenandoah und Potomac.) Der Überfall sollte die erste Stufe eines ausgeklügelten Plans sein, eine unabhängige Hochburg befreiter Sklaven in die Berge von Maryland und Virginia. Brown wurde während der Razzia gefangen genommen und später wegen Hochverrats verurteilt und gehängt, aber die Razzia entfachte die Angst der weißen Südstaaten vor Sklavenaufständen und erhöhte die wachsenden Spannungen zwischen den Nord- und Südstaaten vor dem amerikanischen Bürgerkrieg (1861-65).

John Brown: Führer der Abolitionisten

John Brown wurde 1800 in Connecticut geboren und wuchs in Ohio auf. Er stammte aus einer überzeugten calvinistischen und gegen die Sklaverei gerichteten Familie. Er verbrachte einen Großteil seines Lebens damit, bei einer Vielzahl von Unternehmen zu scheitern – er meldete mit Anfang 40 Insolvenz an und hatte mehr als 20 Klagen gegen ihn eingereicht. Im Jahr 1837 änderte sich sein Leben unwiderruflich, als er an einer Versammlung zur Abschaffung der Sklaverei in Cleveland teilnahm, bei der er so bewegt war, dass er öffentlich seinen Einsatz für die Zerstörung der Institution der Sklaverei verkündete. Bereits 1848 formulierte er einen Plan, um einen Aufstand anzuzetteln.

In den 1850er Jahren reiste Brown mit fünf seiner Söhne nach Kansas, um im Kampf um dieses Territorium gegen die Pro-Sklaverei-Kräfte zu kämpfen. Nachdem am 21. Mai 1856 Befürworter der Sklaverei die abolitionistische Stadt Lawrence überfallen hatten, suchte Brown persönlich Rache. Einige Tage später griffen er und seine Söhne eine Gruppe von Hütten am Pottawatomie Creek an. Sie töteten fünf Männer mit breiten Schwertern und lösten einen Sommer des Guerillakriegs in dem unruhigen Gebiet aus. Einer von Browns Söhnen wurde bei den Kämpfen getötet.

1857 kehrte Brown in den Osten zurück und sammelte Geld, um seine Vision eines Massenaufstands von Sklaven zu verwirklichen. Er sicherte sich die Unterstützung von sechs prominenten Abolitionisten, die als „Secret Six“ bekannt waren, und stellte eine Invasionstruppe zusammen. Seine „Armee“ wuchs auf mehr als 20 Männer an, darunter mehrere Schwarze und drei von Browns Söhnen. Die Gruppe mietete eine Farm in Maryland in der Nähe von Harpers Ferry und bereitete sich auf den Angriff vor.

Harpers Ferry Raid: 16.-18. Oktober 1859

In der Nacht des 16. Oktober 1859 überrannten Brown und seine Bande das Bundesarsenal. Einige seiner Männer trieben eine Handvoll Geiseln zusammen, darunter ein paar Sklaven. Die Nachricht von dem Überfall verbreitete sich und am nächsten Tag waren Brown und seine Männer umzingelt. Am 18. Oktober überrannte eine Kompanie von US-Marines unter der Führung von Colonel Robert E. Lee (1808-70) und Leutnant J. E. B. Stuart (1833-64) Brown und seine Anhänger. Brown wurde verwundet und gefangen genommen, während 10 seiner Männer getötet wurden, darunter zwei seiner Söhne.

John Brown Hingerichtet: 2. Dezember 1859

Brown wurde vom Bundesstaat Virginia wegen Hochverrats und Mordes angeklagt und am 2. November für schuldig befunden. Der 59-jährige Abolitionist ging am 2. Dezember 1859 an den Galgen. Vor seiner Hinrichtung überreichte er seiner Wache einen Zettel mit der Aufschrift , "Ich, John Brown, bin mir jetzt ganz sicher, dass die Verbrechen dieses schuldigen Landes niemals außer mit Blut gesäubert werden." Es war eine prophetische Aussage. Obwohl die Razzia scheiterte, entfachte sie Spannungen in den einzelnen Abschnitten und erhöhte den Einsatz für die Präsidentschaftswahlen von 1860. Browns Überfall machte jede weitere Anpassung zwischen Nord und Süd nahezu unmöglich und wurde so zu einem wichtigen Impulsgeber des Bürgerkriegs.


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John Browns Harpers Ferry - GESCHICHTE

John Browns Überfall auf Harpers Ferry
Digitale Geschichte ID 1065

Autor: Joseph Barry
Datum:1903

Anmerkung: Wer war John Brown? Ein Fanatiker, sagen manche. Ein mörderischer Verrückter. Ein Terrorist. Ein Verräter. Ein Held, sagen andere. Ein Märtyrer, ein farbenblinder Egalitärer, ein Vorbild für Mut und Selbstaufopferung, ein einzigartiges Beispiel für geistige Gesundheit in einer von Rassismus überfluteten Nation.

War er das Vorbild eines engagierten Aktivisten für soziale Gerechtigkeit oder war er der Vorfahre von Timothy McVeigh und den militanten Anti-Abtreibungsgegnern?

Was wissen wir über John Brown? Er betete einen zornigen, rachsüchtigen Gott an. Die Bibelstelle, die seine religiösen Vorstellungen am besten zusammenfasst, lautet: „Ohne Blutvergießen gibt es keine Sündenvergebung“ (Hebräer 9,22).

Er gehörte zu den am wenigsten rassistischen Abolitionisten. Er half dem Abolitionisten Gerritt Smith, eine Gemeinschaft für Afroamerikaner in den Adirondack Mountains aufzubauen.

Im Geschäft erlitt er wiederholt Misserfolge. Er erlebte viele Wechselfälle der aufstrebenden Marktwirtschaft Amerikas und arbeitete als Landvermesser, Gerber, Landwirt, Hirte, Viehhändler, Pferdehändler, Landspekulant und Wollmakler. Er erlebte mindestens fünfzehn Geschäftsausfälle und war das Ziel von mindestens einundzwanzig Gerichtsverfahren – er verlor zehn – und in mindestens einem Fall veruntreute er Gelder.

Als Vater führte er ein Buch über die Strafen, die er seinen Kindern auferlegte:

John. Jr. Für Ungehorsam der Mutter 8 Peitschenhiebe Für Untreue bei der Arbeit 3 ​​Peitschenhiebe Für eine Lüge 8 Peitschenhiebe

Wann und warum wandte sich John Brown gegen die Sklaverei? Ungefähr ein Jahrzehnt vor seinem Überfall auf Harpers Ferry, als er Ende 40 war, begann er darüber nachzudenken, einen Aufstand gegen die Sklaverei zu führen.

Was waren die Faktoren, die Brown, bereits in seinen Fünfzigern, zu einem kompromisslosen Agitator für die Abschaffung der Sklaverei machten? Eine Reihe von persönlichen Unglücken, Frustrationen und Tragödien, die in den frühen 1850er Jahren ihren Höhepunkt fanden. In den frühen 1840er Jahren wurde Brown für bankrott erklärt, von seiner Farm vertrieben und verlor in einem einzigen Monat vier Kinder an Ruhr. Später in den 40er und frühen 50er Jahren gingen seine Probleme weiter. Brown war für längere Zeit von seiner Familie getrennt, er verlor ein weiteres Kind (infolge von Verbrühungen), mehrere Söhne gaben ihren Glauben auf und erbitterte Rechtsstreitigkeiten wirbelten um seine geschäftlichen Unternehmungen herum.

In der Zwischenzeit erzeugten politische Ereignisse ein wachsendes Gefühl der Frustration. Die Annexion von Texas, der mexikanische Krieg und die Verabschiedung des Flüchtlingssklavengesetzes überzeugten Brown und viele andere Abolitionisten, dass eine bösartige Sklavenmacht die Kontrolle über die Bundesregierung übernommen hatte. Der Kansas-Nebraska Act war der letzte Strohhalm.

Was ist in Kansas passiert? Brown schloss sich im Sommer 1855 sechs seiner Söhne in Osawatomie an, einer kleinen Siedlung im Osten von Kansas in der Nähe des Pottawatomie Creek. Er wurde zum Kapitän der Pottawatomie Rifles Company der Freistaatler Liberty Guards ernannt. Im Mai 1856 eilten er und seine Männer in die Hauptstadt des Freistaates Lawrence, um einen Angriff von Sklaverei-Befürwortern abzuwehren, nur um die Stadt in Trümmern vorzufinden. Einen Tag später erhielt Brown die Nachricht, dass ein Kongressabgeordneter aus South Carolina, der die Sklaverei befürwortete, Senator Charles Sumner aus Massachusetts als Vergeltung für eine Rede, die seinen Onkel beleidigt hatte, bewusstlos geschlagen hatte.

"Es muss etwas getan werden", kündigte Brown an, "um diesen Barbaren zu zeigen, dass auch wir Rechte haben." Er und vier seiner Söhne und drei weitere Männer schleppten fünf unbewaffnete Männer und Jungen aus ihren Häusern entlang des Pottawatomie Creek in Kansas und zerhackten und zerstückelten ihre Leichen, als wären sie Rinder, die auf einem Viehhof geschlachtet wurden. Infolgedessen fegte ein Rachekrieg über das Territorium von Kansas hinweg. Dutzende starben im Guerillakrieg.

Der Weg zur Harpers Fähre

Der Kansas Nebraska Act veränderte die politische Landschaft. Die Whig-Party brach zusammen. Anti-Sklaverei-Demokraten und Whigs gründeten Anti-Nebraska-Parteien. Im Jahr 1856 kandidierte die neue republikanische Partei John C. Fremont für die Präsidentschaft auf einer Plattform, die die Sklaverei als Relikt der Barbarei anprangerte. Fremont trug elf der sechzehn freien Staaten.

Aber Brown betrachtete Politik als nichts anderes als „red-talk-talk“. Die Entscheidung von Dred Scott verstärkte die Verzweiflung unter den radikalen Abolitionisten.

Browns Überfalltrupp bestand aus einundzwanzig Soldaten, von denen nur fünf schwarz waren. Brown versuchte, Frederick Douglass zu rekrutieren, der den Plan als selbstmörderisch bezeichnete. Harpers Ferry war „eine perfekte Stahlfalle“.

Der Überfall selbst war ein Fiasko. Brown schickte den Sklaven keine Warnungen. Er hatte keinen Fluchtweg von Harpers Ferry. Zehn Mitglieder von Browns Partei starben bei der Razzia (darunter zwei von Browns Söhnen), vier Stadtbewohner (darunter der schwarze Gepäckabfertiger am Bahnhof, der für einen Wachmann gehalten wurde) und ein Marinesoldat. Sieben von Browns Männern entkamen, aber zwei wurden später gefangen genommen. Einer der Sklaven, die John Browns Männer zu Harpers Ferry brachten, wurde getötet, als Marines das Feuerwehrhaus nahmen, in dem Browns Männer versammelt waren.

In seiner Schlussrede, bevor er zum Tode verurteilt wurde, appellierte Brown beredt an die Gesetze Gottes und drückte seine Zufriedenheit aus, dass er in einer gerechten Sache "mein Blut weiter mit dem Blut meiner Kinder und mit dem Blut von Millionen in dieser Sache vermischen würde". Sklavenland." Am Morgen seiner Hinrichtung, dem 2. Dezember, schrieb er mit ruhiger Hand seine letzte Prophezeiung, dass "die Verbrechen dieses schuldigen Landes: niemals weggewischt werden, sondern mit Blut. Ich hatte, wie ich jetzt denke: mir vergebens geschmeichelt." dass es ohne viel Blutvergießen geschehen könnte."

Anfangs wurde Brown im Norden weithin als Mörder, Krimineller und Verrückter denunziert, was konservative Gewerkschafter dazu veranlasste, zuversichtlich zu sein, dass seine Aktionen die Nation gegen Extremisten im Süden und Norden vereinen würden. Sogar William Lloyd Garrison nannte Brown zunächst „fehlgeleitet, wild und anscheinend verrückt“.

Aber in den 45 Tagen zwischen seiner Gefangennahme und seiner Hinrichtung verwandelte er sich in den Augen Tausender Nordländer von einem brutalen Terroristen in einen Propheten und Racheengel. Die Vergöttlichung Browns als heldenhafter Märtyrer empörte viele weiße Südstaatler, die der Meinung waren, dass Brown den geheimen Willen des Nordens ausdrückte: den Rassenkrieg im Süden zu schüren.

Brown selbst spielte eine entscheidende Rolle bei der Neugestaltung seines öffentlichen Images. Sein ruhiges Auftreten und sein entschlossenes Engagement für die Sache der Bekämpfung der Sklaverei überzeugten viele davon, dass er ein christusähnlicher Märtyrer war, kein Mörder oder Verräter.

Ihm halfen Abolitionisten (die glaubten, dass seine Hinrichtung mehr für die Sache der Bekämpfung der Sklaverei tun würde als sein Freispruch oder seine Rettung), Leitartikel, Lobredner und Redner sowie Mitglieder des Klerus wie Reverend Henry Ward Beecher und Dichter und Schriftsteller wie Ralph Waldo Emerson und Henry David Thoreau. Sogar Abraham Lincoln, der Brown wegen "Gewalt, Blutvergießen und Verrat" verurteilte, lobte die Motive des alten Mannes und lobte seinen "großen Mut" und seine "seltene Selbstlosigkeit".

Unterdessen bestanden die Feuerschlucker des Südens darauf, dass Browns Überfall in der Rhetorik der Republikanischen Partei über ein "höheres Gesetz" und einen "unbändigen Konflikt" verwurzelt sei. Dieses Argument war so erfolgreich, dass die Republikanische Partei den Süden während der Wahlen von 1860 abschrieb. Im Süden wurden sieben Lynchmorde gemeldet.

Aus Angst, gemäßigte Wähler zu entfremden, entschied sich die republikanische Partei im Zuge der Razzia, Abraham Lincoln anstelle des als radikaler wahrgenommenen William Seward zu nominieren.

Um ihren Mandanten vor dem Galgen zu bewahren, sammelten Browns Anwälte neunzehn eidesstattliche Erklärungen, die den Wahnsinn in Browns enger Familie bezeugten. Der echte Brown wurde von vielen, die ihn persönlich kannten, als rätselhaft angesehen. Er konnte stur, egoistisch, kalt, willkürlich, intolerant und rachsüchtig sein. Er konnte aber auch liebevoll, mitfühlend und zartherzig sein. Es besteht auch kein Zweifel, dass er gewisse Anzeichen einer geistigen Anomalie aufwies, darunter plötzliche Stimmungsschwankungen, eine überhöhte Vorstellung von seinen militärischen Fähigkeiten und vor allem eine obsessive Wut über die Institution der Sklaverei. Zu einer Zeit, in der viele Amerikaner die Sklaverei als unvermeidlichen Teil der Gesellschaftsordnung akzeptierten, war natürlich ein gewisses Maß an geistiger Abnormalität erforderlich, um das Böse der Sklaverei zu erkennen.

Hat John Brown den Bürgerkrieg ausgelöst? Es war Lincolns Wahl, nicht Browns Razzia, die die Sezession auslöste. Dennoch war es die prophetische Wahrheit von John Brown, dass die Sklaverei aus Amerika nur mit Blut gesäubert werden konnte. In einem Essay aus dem Jahr 1949 wies Arthur M. Schlesinger Jr. die Vorstellung zurück, dass der Bürgerkrieg ein "unterdrückbarer Konflikt" sei, der von Fanatikern und unberechenbaren Politikern verursacht wurde. Nach dem Zweiten Weltkrieg schrieb er, dass es Zeiten gibt, in denen sich eine Gesellschaft "in einen Stau hineinbewegt und dieser Stau mit Gewalt zerplatzt werden muss".

Mitte der 1850er Jahre war es offensichtlich, dass moralische Überzeugungen und politische Institutionen es versäumt hatten, die Sklaverei auf den Weg zum Aussterben zu bringen. Die Nation war in eine immer heftigere Sackgasse geraten. Massen gegen die Sklaverei versuchten, Sklavenfänger daran zu hindern, Flüchtlinge zurück in den Süden zu transportieren. "Bleeding Kansas" hatte gezeigt, dass die Volkssouveränität eine illusorische Lösung für das Problem der Sklaverei in den westlichen Territorien darstellte. Die Dred-Scott-Entscheidung des Obersten Gerichtshofs eliminierte mögliche Kompromisslösungen für die westliche Ausweitung der Sklaverei. Letztlich konnte die Sklaverei nur mit Waffengewalt beendet werden.


Dokumentieren: Im Sommer 1859 erschien eine Gruppe von Fremden in Sandy Hook, einem kleinen Dorf im Washington County, Maryland, in unmittelbarer Nähe von Harper's Ferry. Bei ihnen war ein alter Mann von ehrwürdigem Aussehen und strengem Auftreten, der sich Isaac Smith nannte. Sie stellten sich vor, nach Mineralien zu suchen, und unternahmen zu diesem angeblichen Zweck häufige und lange Wanderungen über die verschiedenen Gipfel der Blue Ridge Mountains. Seit der ersten Besiedlung von Harper's Ferry glaubt man, dass in der Erde unter den wilden Klippen der Maryland und Loudoun Heights Minen verschiedener Metalle von fabelhaftem Wert versteckt sind und auf das Auge der Wissenschaft und die Hand der Industrie warten entdecken und weiterentwickeln. Viele der Bürger des Ortes haben von Zeit zu Zeit geglaubt, sie gefunden zu haben, und sanguinische Entdecker haben deswegen keine geringe Aufregung erregt. Exemplare verschiedener Arten von wertvollem Erz oder was es sein sollte, wurden nach Boston geschickt und einer chemischen Analyse unterzogen, und sehr günstige Berichte wurden von den bedeutendsten Chemikern und Geologen des Athens von Amerika zurückgegeben. Kein Wunder war daher beim Erscheinen der Gesellschaft zu spüren, und ihr Streifzug über die gewundenen und schwierigen Pfade der Berge erregte keinen Verdacht. Zuerst bestiegen sie das Haus von Mr. Ormond Butler, wo ihr Verhalten einwandfrei war. Sie bezahlten mit Gold für alles, was sie kauften, und da ihre Manieren allen gegenüber höflich waren, waren sie im Großen und Ganzen bei Mr. Butlers Familie und seinen Gästen sehr beliebt. Nach einem einwöchigen Aufenthalt in Sandy Hook zogen sie auf die sogenannte "Kennedy Farm", etwa fünf Meilen von Harper's Ferry entfernt, auf der Maryland-Seite des Potomac, wo sie ihr Hauptquartier errichteten. An diesem Ort machten sich Smith und seine Gruppe, von denen drei seine Söhne waren, bei ihren Nachbarn sehr sympathisch, und sie waren dort genauso beliebt wie in Sandy Hook. Der Vater galt als ein Mann von strenger Moral, der den Kirchenübungen zugetan war, und die Söhne mit den anderen der Partei als gutmütige, liebenswürdige junge Männer. So ging es bis in die Nacht zum Sonntag, den 16. Oktober 1859. In dieser Nacht gegen 10 Uhr war Mr. William Williams, einer der Wächter auf der Eisenbahnbrücke, überrascht, als er von einer bewaffneten Gruppe gefangen genommen wurde. bestehend aus etwa zwanzig Männern, die plötzlich von der Maryland-Seite des Flusses her auftauchten. Der größte Teil der Gruppe begab sich dann in die Waffenkammer, nahm ihren Gefangenen mit und ließ zwei Männer zurück, um die Brücke zu bewachen. Als nächstes nahmen sie Daniel Whelan gefangen, einen der Wächter der Waffenkammer, der am Eingangstor postiert war, und nahmen diese Einrichtung in Besitz. Die Gruppe teilte sich dann in zwei Leichen – einer blieb in der Waffenkammer und der andere ging zur Gewehrfabrik, eine halbe Meile den Shenandoah hinauf, wo sie Herrn Samuel Williams – den Vater von William Williams, der bereits erwähnt wurde – einen alten und hoch angesehenen Mann festnahmen , der diesen Ort als Nachtwächter leitete. Auch er wurde in die Waffenkammer geführt, wo die anderen Gefangenen eingesperrt waren, und eine Abteilung der Fremden wurde zurückgelassen, um seinen Platz zu versorgen. Gegen 12 Uhr - Mitternacht - traf Mr. Patrick Higgins von Sandy Hook auf der Brücke ein, um Mr. William Williams zu entlasten. Sie waren beide als Wächter bei der Eisenbahngesellschaft von Baltimore and Ohio beschäftigt und dienten jeweils zwölf Stunden der vierundzwanzig im Dienst. Higgins fand alles im Dunkeln auf der Brücke vor, und da er vermutete, dass mit Williams etwas schief gelaufen war, rief er laut nach ihm. Zu seinem Erstaunen wurde ihm befohlen, anzuhalten, und zwei Männer hielten ihm Gewehre vor die Brust und sagten ihm gleichzeitig, dass er ihr Gefangener sei. Einer von ihnen verpflichtete sich, ihn zur Waffenkammer zu führen, aber als sie an einem Punkt in der Nähe des Endes der Brücke in Virginia ankamen, versetzte der heißblütige Kelte seinem Fänger einen atemberaubenden Schlag mit der Faust, und bevor sich der Fremde davon erholen konnte ... Higgins war es gelungen, in Foukes Hotel zu fliehen, wo er sich der Verfolgung entzog. Mehrere Schüsse wurden wirkungslos hinter ihm abgefeuert, und er führt seine Sicherheit darauf zurück, dass seine Verfolger während des Schießens im Dunkeln über einige Querstücke in der Brücke stolperten und ihr Ziel verwirrten. Ungefähr um diese Zeit ging eine Gruppe der Eindringlinge zu den Häusern der Herren Lewis Washington und John Alstadt, die einige Meilen von Harper's Ferry entfernt wohnten, und nahm sie und einige ihrer Sklaven gefangen und führte sie zum allgemeinen Rendezvous für sich und ihre Gefangenen - die Waffenkammer. Aus dem Hause der ersteren holten sie einige Reliquien des großen Washington und der Revolution, die der Besitzer natürlich sehr schätzte. Darunter befand sich ein Schwert, das angeblich dem "Vater seines Landes" von Friedrich dem Großen, König von Preußen, gesandt wurde - ein Geschenk, wie die Legende besagt, "vom ältesten General der Zeit". auf den Besten." Die ganze Nacht hindurch herrschte große Aufregung unter den Bürgern, die von diesen Tatsachen Kenntnis erlangten. Zu dieser Zeit gab es in fast allen methodistischen Kirchen in der Stadt und Umgebung langwierige Versammlungen, und die Mitglieder, die spät nach Hause kamen, wurden ausführlich gefangen genommen, bis die Waffenkammer sehr viele Gefangene enthielt, die nicht in der Lage, ihren Freunden einen Bericht über ihre Situation mitzuteilen.

Am Montag gegen ein Uhr morgens traf der Schnellzug in Richtung Osten auf der Eisenbahn von Baltimore und Ohio unter dem Kommando von Schaffner Phelps ein. Der Zug wurde auf Befehl des Bandführers festgehalten und die Telegrafendrähte durchtrennt. Der Zweck dieser Befehle bestand natürlich darin, die Verbreitung von Nachrichten über die Invasion zu verhindern. Der Zug konnte jedoch mit erheblicher Verspätung weiterfahren.Während der Zug in Harper's Ferry war, herrschte natürlich große Besorgnis unter den Passagieren, die diese Bewegungen nicht verstehen konnten. Mehrere Schüsse wurden zwischen der angreifenden Truppe und einem Herrn Throckmorton, einem Angestellten in Foukes Hotel, und einigen anderen unbekannten Parteien ausgetauscht, aber es wurde keine Person verletzt. Irgendwann im Laufe der Nacht ging Heywood Shepherd, ein farbiger Portier im Eisenbahnbüro, zur Brücke, zweifellos aus Neugierde getrieben, das Rätsel zu verstehen. Er wurde von den Wachen an der Brücke zum Halt befohlen und von Panik ergriffen und zurückgelaufen, wurde er durch die Leiche geschossen. Es gelang ihm, das Eisenbahnamt zu erreichen, wo er am nächsten Tag um 3 Uhr unter großen Qualen starb.

Kurz vor Tagesanbruch waren einige Frühaufsteher überrascht, gefangen genommen zu werden, sobald sie auf der Straße erschienen. Unter ihnen war James Darrell, ungefähr fünfundsechzig Jahre alt, der Glöckner in der Waffenkammer, dessen Pflichten ihn natürlich zwangen, der erste Mann auf seinem Posten zu sein. Da es noch dunkel war, trug er eine Laterne. Als er sich dem Tor näherte, wurde er von einem bewaffneten Neger, einem der Invasoren, aufgehalten, und Darrell, der nicht davon träumte, was sich da abspielte und seinen Herausforderer mit einem von Mr. Foukes Sklaven bei einem "Betrunkenen" verwechselte, schlug den Neger mit seine Laterne und übergab seine "schwarze Seele" einem Klima mit viel höheren Temperaturen als dem von Virginia. Der Neger präsentierte Darrell ein Sharp-Gewehr, und ohne Zweifel wäre die Situation des Glöckners in der Waffenkammer von Harper's Ferry sehr bald frei gewesen, wenn nicht ein weißer Mann der Fremdengruppe, der den Witz des Fehlers sehr zu genießen schien, die Waffe und hinderte den Neger daran, seine Absicht auszuführen. Ein anderer weißer Mann der Gruppe kam jedoch heran und schlug Darrell mit dem Kolben seiner Waffe auf die Seite und verletzte ihn schwer. Darrell wurde dann vor "den Kapitän" gezerrt, der ihn aus Mitleid mit seinem Alter und seinen körperlichen Leiden auf Bewährung entließ. Herr Walter Kemp, ein alter, gebrechlicher Mann, Barkeeper in Foukes Hotel, wurde um diese Zeit gefangen genommen und mit den anderen nach Limbo gebracht.

Es war jetzt Tageslicht, und die Waffenschmiede gingen einzeln oder in Zweier- oder Dreiergruppen von ihren verschiedenen Häusern aus, um in den Läden zu arbeiten. Sie wurden bis ins Detail verschlungen und ins Gefängnis marschiert, versunken über das seltsame Treiben und viele vielleicht zweifelten, ob sie noch nicht schliefen und träumten. Mehrere Offiziere der Waffenkammer wurden gefangen genommen, aber da der Superintendent zu diesem Zeitpunkt nicht in der Stadt war, verpassten die Eindringlinge, was für sie zweifellos eine reiche Beute gewesen wäre. Ungefähr um diese Zeit ging Mr. George W. Cutshaw, ein alter und geschätzter Bürger des Ortes, von seinem Haus in der High Street in Begleitung einer Dame, die auf dem Weg nach Washington City war und die Mr. Cutshaw eskortierte über den Fluss zu der Stelle, an der das Kanalschiff, mit dem sie reisen wollte, festgemacht war. Er ging unbehelligt weiter, bis er seine Anklage erledigt hatte, doch bei seiner Rückkehr begegnete er auf der Brücke mehreren bewaffneten Erscheinungen - einer von ihnen, ein alter Mann von gebietender Präsenz, der der Anführer zu sein schien. Mr. Cutshaw, der "ein Mann des unendlichen Scherzes" war, pflegte auf die ihm eigentümliche humorvolle Weise zu erzählen, wie er, als er sie das erste Mal sah, den Gedanken aufnahm, dass irgendwo ein großer Raubüberfall begangen worden sei und dass der große, Die strenge Figur vor ihm war ein berühmter Detektiv, der die Täter ausfindig machen und festnehmen sollte, während die minderjährigen Personen seine Gehilfen waren. Er wurde angehalten, aber da er es mit seinem Frühstück eilig hatte, ging er weiter, als er eine weitere und eindringliche Herausforderung erhielt. Endlich sagte er ungeduldig: "Lass mich weitermachen! Was weiß ich von deinen Raubüberfällen?" Für Cutshaw waren dies unglückliche Worte, da sie dem Häuptling zu verstehen gaben, dass seine Gruppe der Plünderungsabsicht verdächtigt wurde - eine Unterstellung, die der alte Krieger sehr übel nahm. Mr. Cutshaw wurde daher sofort in die Waffenkammer marschiert und unter die anderen Gefangenen gebracht, wo ihn "der Captain" genau beobachtete, bis seine Aufmerksamkeit von dem anschließenden Gefecht in Anspruch genommen wurde.

Kurz vor 7 Uhr morgens näherte sich Herr Alexander Kelly der Ecke High Street und Shenandoah Street, bewaffnet mit einer Schrotflinte, um sie auf die Eindringlinge abzufeuern. Kaum bog er um die Ecke, als zwei Schüsse auf ihn abgefeuert und eine Kugel durch seinen Hut geschossen wurde. Unmittelbar danach näherte sich Herr Thomas Boerly der gleichen Ecke mit dem gleichen Ziel. Er war ein Mann von herkulischer Stärke und großem persönlichen Mut. Er feuerte seine Waffe auf einige der Feinde ab, die am Arsenaltor standen, als ein Schuss von einem der hinter dem Arsenalzaun kauernden Partei auf ihn abgefeuert wurde. Die Kugel drang in seine Leiste ein und verursachte eine schreckliche Wunde, an der er in wenigen Stunden starb.

Der Verfasser dieser Annalen erlebte bei dieser Gelegenheit ein Abenteuer, das, obwohl es größtenteils von Romanzen abhing, denen er sehr süchtig ist, alles andere als angenehm war. Er teilte die allgemeine Neugier, um zu wissen, worum es ging, und ging unvorsichtig die High Street hinunter zur Shenandoah Street. Am Arsenaltor traf er auf vier bewaffnete Männer - zwei weiße und zwei schwarze. Da er sich seiner Schuld nicht bewusst war, dachte er, er hätte keinen Grund, jemanden zu fürchten. Die vier Wachen grüßten ihn höflich und einer der Weißen fragte ihn, ob er Sklaven besitze. Auf seine verneinende Antwort sagten ihm die Fremden, dass es eine Bewegung zu Fuß gebe, die ihm und allen Personen, die kein solches Eigentum besaßen, nützen würde. Der Autor war stark beeindruckt von dem Gedanken, dass tatsächlich etwas im Wind lag. Dann schaute er zu den Gefangenen, unter denen sich Herr Thomas Gallaher befand, mit dem er sprach. Die Eindringlinge hatten schon vor einiger Zeit aufgehört, Gefangene zu machen, da sie dachten, sie hätten jetzt so viele wie sie konnten. Dies erklärt die Flucht des Schriftstellers aus der Verhaftung, als er sich zum ersten Mal der Gefangenschaft aussetzte. Der Führer der Partei wandte sich an den Schriftsteller, als er mit Gallaher sprach, und befahl ihm, von der Straße zu gehen, indem er ihm sagte, es sei gegen das Militärgesetz, mit Gefangenen zu sprechen. Da er nicht befürchtete, dass dieser Fremde das Recht hatte, ihn so kurzerhand zu entlassen und nicht in den besten Zeiten von sehr geduldigem Temperament war, weigerte sich der Historiker, nachzukommen, als der Kapitän eine Pistole an seiner Brust hielt, die ihn dazu zwang ducken Sie sich ein wenig und suchen Sie Schutz hinter einem Backsteinpfeiler in der Mauer, die das Waffenlager umschloss. Der Kommandant rief dann dieselben Männer zu sich, denen der Schriftsteller am Arsenaltor auf der gegenüberliegenden Straßenseite begegnet war und die keine dreißig Meter entfernt waren, als die Begegnung mit dem Häuptling stattfand. Er befahl ihnen, den Historiker zu erschießen oder zu verhaften, und sie bereiteten sich sofort darauf vor, dem Befehl zu gehorchen. Der Schriftsteller, der weder Tod noch Gefangenschaft genoss, wich der Gasse aus, die entlang der Seitenmauer des Waffenhofs verlief, und nahm, um ihr Ziel zu verwirren, einen Zickzackkurs, der ihn wahrscheinlich nicht hätte retten können vier Kugeln, die ihm in einer engen Gasse von erfahrenen Schützen hinterher schossen, hatten keine unerwartete Hilfe. Und nun zur Romantik. Eine farbige Frau, die in einem Durchgang in der Gasse kauerte, stürzte zwischen ihm und den Geschützen hervor und bat die Männer mit ausgestreckten Armen, nicht zu schießen. Sie haben nicht geschossen, und die heutige Generation hat nicht verloren, und die Nachwelt wird diese Geschichte nicht vorenthalten, ein Unglück, das ohne das Eingreifen eines Wunders ihre Erschießung mit sich gebracht hätte. Seitdem hat der Schriftsteller unter diesen schwierigen Umständen seine Geistesgegenwart beim Denken an den "Zickzack" für sich beansprucht, aber seine Freunde unterstellen bösartig, dass die Abwesenheit des Körpers mehr zu seiner Rettung beigetragen hat als die Geistesgegenwart. Er tröstet jedoch, indem er sich mit dem großen John Smith vergleicht, dem ersten weißen Entdecker Virginias, der einmal in einer ebenso schlechten Lage war und durch das rechtzeitige Eingreifen einer anderen düsteren Jungfrau gerettet wurde. Die Heldin, die im vorliegenden Fall der Nachwelt einen so großen Segen verlieh, war Hannah, eine Sklavin von Mrs. Margaret Carroll von Harper's Ferry, und ihr Name wird in die Geschichte eingehen, wie der von Pocahontas, und es wird dankbarer als die des indischen Mädchens, von zukünftigen Lesern dieser wahrhaftigen Geschichte, die sich - zumindest teilweise - für einen beispiellosen intellektuellen Genuss zu verdanken halten.

Es war jetzt Frühstückszeit und "der Kapitän" schickte eine Bestellung an Foukes Hotel, um Erfrischungen für seine Männer zu erhalten. Der Zustand seiner Staatskasse ist nicht bekannt, aber er bezahlte die Mahlzeiten nicht in einer üblichen Währung. Er entließ Walter, bekanntlich "Watty" Kemp, den Barkeeper bei Fouke's, und er gab dies als Gegenwert bekannt, den er zu zahlen bereit war. Es ist zu befürchten, dass der Vermieter die Vorteile, die er durch diesen gewinnbringenden Handel erwarb, nicht gebührend gewürdigt hat, und es kann sein, dass sich "Onkel Watty" selbst nicht sehr geschmeichelt fühlte von der Schätzung, die ihm in Bezug auf das Lösegeld und seine zum Preis von zwanzig Frühstücken bewertet. Wie dem auch sei, der Handel wurde abgeschlossen und die Mahlzeiten bereitgestellt. Der Anführer der Räuber lud seine Gefangenen ein, sich an den Proviant zu beteiligen, aber nur wenige nahmen das gastfreundliche Angebot an, aus Angst, das Essen könnte unter Drogen gesetzt werden.

Bis zu diesem Zeitpunkt konnte niemand in der Stadt außer den Gefangenen sagen, wer die fremde Gruppe war. Den Gefangenen, wie sich später herausstellte, bekannten die Fremden ihre Absicht, die Sklaven von Virginia zu befreien, und die Freiheit wurde jedem auf Dauer gewährt, der einen Neger als Rekruten für die "Armee des Herrn" bereitstellen würde. Da jedoch zwischen den Gefangenen und ihren Freunden draußen wenig oder keine Kommunikation erlaubt war, waren den Leuten im Allgemeinen noch die Namen und Absichten der Eindringlinge unbekannt, und wie man glauben kann, hatte Madame Rumor viel Arbeit für ihre Hundert Zungen. Bald jedoch wurden sie von jemandem als die Erforscher von Mineralien erkannt und dann ruhte der Verdacht sofort auf einem jungen Mann namens John E. Cook, der einige Jahre bei Harper's Ferry weilte, in den verschiedenen Funktionen als Schulmeister, Buchagent und Schleusenwärter am Chesapeake- und Ohio-Kanal und der dort in eine angesehene Familie eingeheiratet hatte. Man hatte ihn in Verbindung mit der Smith-Partei gesehen, und da man ihn oft mit seinen Heldentaten im "Kansas-Krieg" prahlen hörte, wurde instinktiv vermutet, dass er und die Smiths in einem Projekt für Sklaven zu befreien, und diese Meinung wurde durch die Tatsache bestätigt, dass es Neger in der Partei gab. Kurz darauf brach ein neues Licht auf das Volk und es wurde in gewisser Weise festgestellt, dass "der Kapitän" kein anderer war als der gefürchtete John Brown, berühmt aus Kansas, der sich den Titel "Ossawattomie Brown" aufgrund seiner Heldentaten verdient hatte im Teil von Kansas am Ufer des Ossawattomie River. Die Informationen kamen von einem der Gefangenen - Mr. Mills, der mit seiner Familie kommunizieren durfte.

Zur regulären Arbeitszeit am Morgen näherte sich Herr Daniel J. Young, Maschinistmeister der Gewehrfabrik, dem Tor zu diesen Läden, in der Erwartung, Herrn Samuel Williams als Wächter auf seinem Posten zu finden, und er erwartete wenig Vorfreude Finde den Ort im Besitz eines Feindes. Am Tor wurde er von einem grimmig aussehenden, voll bewaffneten Mann empfangen, der ihm den Zutritt verweigerte und behauptete, er und seine Gefährten - von denen vier oder fünf an der Tür des Wachhauses erschienen, als sie das Gespräch hörten - hätten von den Großen Besitz ergriffen Jehova. Herr Young, der natürlich erstaunt war, dies zu hören, fragte, was das Ziel der Fremden sei, und erfuhr, dass sie gekommen waren, um den Sklaven von Virginia die Freiheit zu geben, dass die Freunde der Freiheit alle verfassungsmäßigen und friedlichen Mittel versucht hatten, um dieses Ziel zu erreichen, und deutlich gescheitert sei, aber jetzt müsse das große Übel der Sklaverei unter allen Umständen ausgerottet werden und es seien genügend Mittel vorhanden, um dieses Ziel zu erreichen. Herr Young antwortete als Antwort: „Wenn Sie Ihre Autorität vom Allmächtigen ableiten, muss ich nachgeben, da ich mein Recht habe, nur von einer irdischen Macht einzutreten – der Regierung der Vereinigten Staaten die Sonne wird untergegangen sein, du und deine Gefährten werden Leichen sein." Mr. Young ging dann zurück, um die Mechaniker und Arbeiter, die auf dem Weg zur Arbeit waren, aufzuhalten und sie vor ihrer Gefahr zu warnen. Es schien nicht Teil der Politik der Fremden zu sein, Gefangene in der Gewehrfabrik zu halten, da kein Versuch unternommen wurde, Herrn Young zu verhaften. Dieser Gentleman, es darf bemerkt werden, wurde später durch sein Bekenntnis zur Sache der Union auffällig. Während des Krieges war er im Rang eines Kapitäns für die Artillerie bei Harper's Ferry verantwortlich. Bald nach dem Ende der Feindseligkeiten erhielt er einen Dienst in der regulären Armee gleichen Ranges, und nachdem er lange Zeit der Regierung gedient hatte, wurde er vor einigen Jahren in den Ruhestand versetzt und nahm seinen Wohnsitz in Troja. New York, wo er 1893 starb.

Gegen 9 Uhr morgens hatten sich die Leute von ihrem Staunen erholt und suchten nach Waffen, wo immer sie glaubten, welche zu finden. Wirksame Waffen zu finden war keine leichte Sache, denn das Arsenal und fast alle Lager befanden sich im Besitz des Feindes. Man erinnerte sich jedoch, dass vor einiger Zeit viele Geschütze aus dem Ort, wo sie normalerweise gelagert wurden, entfernt worden waren, um sie vor dem Fluss zu schützen, der damals über die Ufer getreten war und in die Waffenkammer eingedrungen war Gelände und Gebäude. Die Waffen wurden in einem weit über dem Hochwasser gelegenen Gebäude verstaut und die Fremden wussten nichts von ihrer Existenz. Von diesem Los wurde genug beschafft, um einige kleine Kompanien von Bürgern auszurüsten, und um die Waffenkammergebäude und die angrenzenden Straßen begann ein den ganzen Tag andauerndes Scharmützel. Eine Kompanie unter Kapitän Henry Medler überquerte den Shenandoah auf der Brücke und nahm auf der Loudoun-Seite des Flusses, gegenüber der Gewehrfabrik, Stellung. Eine andere Kompanie unter Kapitän Hezekiah Roderick nahm Stellung auf der Baltimore and Ohio Railroad, nordwestlich der Waffenkammer, und eine dritte Truppe unter Kapitän William H. Moore überquerte den Potomac etwa eine Meile oberhalb von Harper's Ferry und marschierte auf der Seite von Maryland nach unten die Eisenbahnbrücke in Besitz nehmen. So wurde Browns Partei eingeengt, und alle Bürger, die in keiner dieser Gesellschaften eingeschrieben waren, engagierten die Eindringlinge, wo immer sie ihnen begegnen konnten. Die Gewehrfabrik wurde angegriffen und die dort stationierten Fremden wurden bald in den Shenandoah getrieben, wo sie vom Feuer der Männer von Kapitän Medler, die auf der Brücke den Fluss überquert hatten, trafen, und zwischen den beiden Feuern kamen alle ums Leben, außer einem - ein Neger namens Copeland, der gefangen genommen wurde. Es heißt, einer der Bürger namens James Holt sei in den Fluss gewatet, nachdem einer der Feinde, der einen Felsen im Bach erreicht hatte, ihn mit der Faust niedergeschlagen und entwaffnet. Ob es Copeland oder einer der später Getöteten war, der auf diese Weise niedergeschlagen wurde, ist dem Autor nicht bekannt, aber dass Holt diese Leistung vollbracht hat, ist unbestritten.

In der eigentlichen Waffenkammer, wo Brown persönlich kommandierte, wurde jedoch entschlossener Widerstand geleistet. Brown hatte im Laufe des Vormittags mehreren seiner Gefangenen gesagt, dass er große Verstärkungen erwarte, und als gegen Mittag die Gesellschaft von Bürgern unter Captain Moore, die Maryland überquert hatte, die Flussstraße hinuntermarschieren sah, herrschte große Aufregung , wobei von den Gefangenen und den anderen Bürgern, die die Bewegungen von Kapitän Moore und vielleicht von Browns Partei nicht wussten, angenommen wurde, dass diese tatsächlich Verbündete der Eindringlinge waren. Bald wurde jedoch festgestellt, wer sie waren, und Brown, der nun sah, dass das Glück des Tages gegen ihn war, schickte zwei seiner Gefangenen, Archibald M. Kitzmiller und Rezin Cross, unter Bewachung von zwei seiner Männer, um in seinem Namen zu verhandeln mit Captain Moore um Erlaubnis, den Ort mit seinen überlebenden Männern ohne Belästigung zu räumen. Die beiden Gesandten zogen mit ihren Wachen auf die Brücke zu, doch als sie sich dem "Gault-Haus" näherten, fielen aus diesem Gebäude mehrere Schüsse, durch die beide Wachen schwer verwundet und aufs Gefecht gesetzt wurden. Einer von ihnen schaffte es, zurück in die Waffenkammer zu gelangen, aber der andere konnte sich ohne Hilfe nicht bewegen, und die Herren Kitzmiller und Cross halfen ihm in Foukes Hotel, wo seine Wunden versorgt wurden. Es wird angenommen, dass keiner der Gesandten so töricht war, wie einst Regulus, in die Gefangenschaft zurückzukehren. Brown, der feststellte, dass seine Tauben nicht mit dem Olivenzweig zurückkamen und nun am Erfolg verzweifelten, rief die Überlebenden seiner Partei von den Straßen herbei und wählte neun seiner prominentesten Gefangenen als Geiseln aus und zog sich in ein kleines Backsteingebäude in der Nähe des Zeughaustors, das "Maschinenhaus" genannt wird und die neun Bürger mitnimmt. Dieses kleine Gebäude wurde später unter dem Namen "John Brown's Fort" berühmt und war von der Invasion bis zum Frühjahr 1892 ein Objekt großer Neugier für Fremde, die den Ort besuchten. Es wurde zur letztgenannten Zeit an eine Spekulantengesellschaft zur Ausstellung auf der Weltausstellung in Chicago verkauft, und damit ging ein Großteil des Ruhms von Harper's Ferry für immer verloren.

Ungefähr im Jahr 1895 wurde es von der verstorbenen Miss Kate Fields zurückgekauft und nach Harper's Ferry zurückgeschickt, und es ist jetzt etwa zwei Meilen von seinem ursprünglichen Standort entfernt auf der Farm von Mr. Alexander Murphy zu sehen. Natürlich werden die Ziegel nicht in ihrer ursprünglichen Reihenfolge wiederverlegt und der Tod von Miss Fields macht ihre Wiederherstellung zu ihrem alten Selbst sehr unwahrscheinlich. Ungefähr zu der Zeit, als Brown sich einmauerte, traf eine Kompanie von Berkeley County Miliz aus Martinsburg ein, die mit einigen Bürgern von Harper's Ferry und dem umliegenden Land auf die Waffenkammer stürmte und die große Masse der Gefangenen außerhalb des Maschinenhauses freiließ , jedoch ohne irgendeinen Verlust durch ein aufreibendes Feuer zu erleiden, das vom Feind aus "der Festung" gehalten wurde. Browns Männer hatten Mauern für die Musketen durchbohrt, und durch die Löcher hielten sie eine scharfe Schusswaffe, mit der sie viele der Leute von Martinsburg und Harper's Ferry sowie einige Charlestown-Männer verwundeten, die ebenfalls gekommen waren, um an dem Kampf teilzunehmen. Die Leidenden waren die Herren Murphy, Richardson, Hammond, Dorsey, Hooper und Wollett aus Martinsburg, Mr. Young aus Charlestown und Mr. Edward McCabe aus Harper's Ferry. Herr Dorsey wurde sehr gefährlich verwundet und mehrere der anderen wurden schwer verletzt. Alle wurden jedoch wieder gesund, bis auf eine, deren Hand dauerhaft behindert war,

Vor Browns Rückzug in das Fort näherten sich zwei seiner Männer der Ecke High und Shenandoah Street, wo Mr.Boerley war am Morgen erschossen worden. Es war dann gegen 14 Uhr. und Mr. George Turner, ein sehr angesehener Gentleman aus Jefferson County, der aus privaten Gründen in die Stadt gekommen war, stand vor der Tür von Captain Moores Haus in der High Street, etwa fünfundsiebzig Meter von der oben erwähnten Ecke entfernt. Er hatte sich mit einer Muskete bewaffnet und war gerade dabei, sie auf einem Bretterzaun in der Nähe der Tür abzulegen, um auf einen dieser Männer zu zielen. als ihn eine Kugel aus einem Sharp-Gewehr in die Schulter traf - der einzige Teil von ihm, der freigelegt wurde. Der Ball, nachdem er einen exzentrischen Kurs genommen hatte, drang in seinen Nacken ein und tötete ihn fast augenblicklich.

Ein Arzt, der seinen Körper untersuchte, beschrieb die Wunde als von der sonderbarsten Art, wobei die Kugel einen Kurs genommen habe, der ganz im Gegensatz zu den Gesetzen verlaufen sei, die bei solchen Geschossen gelten sollen. Viele dachten, dass der Schuss nicht auf Mr. Turner gerichtet war und dass der Mann, der ihn abfeuerte, nicht wusste, dass dieser Herr in der Nähe war. Mitten auf der Straße gegenüber von Captain Moores Haus standen zwei Bürger namens MeClenan und Stedman. Sie hatten Gewehre in ihren Bändern und auf einen von ihnen soll der Schuss gerichtet gewesen sein, der für Mr. Turner tödlich war.

Nach dieser Erschießung zogen sich die beiden Fremden sofort zurück, und es geschah ein lächerliches Ereignis, wenn tatsächlich irgendein Ereignis dieses unheilvollen Tages berechnet werden kann, um Heiterkeit zu erregen. Der oben erwähnte Mr. John McClenan - schoss hinter ihnen her und seine Kugel traf die Patronenschachtel von einem von ihnen, als er sich dem Waffenkammertor näherte, fand eine Explosion seiner Munition statt und er betrat das Tor inmitten eines Feuerwerks eines Romans Bezeichnung. Anscheinend gefiel ihm die Ehre nicht und er flüchtete mit beschleunigtem Tempo mit seiner Kompanie ins Maschinenhaus.

Die Fremden feuerten weiter aus ihrer Festung und töteten nun einen weiteren sehr wertvollen Bürger, Fountain Beckham, den langjährigen Agenten der Baltimore and Ohio Railroad Company bei Harper's Ferry und lange Zeit ein Magistrat von Jefferson County. Als Mann von nervösem Temperament war er natürlich von den Ereignissen des Tages sehr erregt. Außerdem war Heywood Shepherd, der in der Nacht zuvor auf der Eisenbahnbrücke erschossene Neger, sein treuer Diener gewesen und er war sehr betrübt und sehr empört über seinen Tod. Gegen die Einwände mehrerer Freunde beschloss er, den Feind genau unter die Lupe zu nehmen. Er schlich die Eisenbahn entlang, unter dem Schutz einer Wasserstation, die dann dort stand und um die Ecke des Gebäudes beim gegenüberliegenden Maschinenhaus spähte, als eine Kugel von einem von Browns Männern sein Herz durchbohrte und er sofort starb. Ein Mann namens Thompson, der Browns Schwiegersohn sein soll, war kurz zuvor von den Bürgern gefangen genommen und unter Bewachung in Foukes Hotel eingesperrt worden. Anfangs war es die Absicht des Volkes, ihn den regulären Behörden zum Prozess zu übergeben, aber die Ermordung von Mr. Beckham erzürnte sie so sehr, dass sich ihre Gefühle änderten. Sie stürmten ins Hotel, packten Thompson und zerrten ihn aus dem Haus, um ihn zu töten, als Miss Christina Fouke, eine Schwester des Besitzers, mit echtem weiblichem Instinkt in die Menge lief und die wütende Menge anflehte, die Leben eines Gefangenen. Diese edle Tat hat von allen Parteien die wärmsten Anerkennungen entlockt und kann als der einzige erlösende Vorfall in der düsteren Geschichte dieses unglücklichen Tages angesehen werden. Miss Foukes Bitten blieben jedoch unbeachtet, und Thompson wurde zur Eisenbahnbrücke getrieben, wo er von Kugeln durchlöchert wurde. Er versuchte zu fliehen, indem er sich durch die Brücke in den Fluss fallen ließ. Er war für tot gehalten worden, aber er hatte noch genug Vitalität, um dieses Kunststück zu vollbringen. Er wurde entdeckt und ein weiterer Kugelhagel auf ihn abgefeuert. Er wurde entweder durch die Schüsse getötet oder ertrank, und für ein oder zwei Tage konnte man seine Leiche auf dem Grund des Flusses liegen sehen, mit seinem grässlichen Gesicht, das immer noch zeigte, was für eine schreckliche Todesqual er erlebt hatte.

Ein anderer Eindringling namens Lehman versuchte, durch Schwimmen oder Waten des Potomac aus dem oberen Ende des Waffenlagers zu entkommen. Er war gesehen worden, kurz bevor er einen der Waffenwächter namens Edward Murphy zum Maschinenhaus geleitet hatte. Er hielt seinen Gefangenen zwischen sich und eine bewaffnete Gruppe von Bürgern, die auf einem Hügel in der Nähe der Regierungsgebäude stationiert waren. Mehr als ein Dutzend Gewehre wurden von der aufgeregten Menge erhoben, um ihn zu erschießen, und zweifellos wären er und Murphy getötet worden, wenn nicht Mr. Zedoc Butt, ein alter Bürger, die Gruppe in Anbetracht der Gefahr bewogen hätte, nicht zu schießen der unschuldige Wächter. Unmittelbar danach verschwand Lehman für eine Weile, aber bald wurde er wie oben erwähnt versucht zu fliehen. Eine Salve wurde hinter ihm abgefeuert, und er muss verwundet worden sein, als er sich hinlegte und beide Arme hochwarf, als ob er sich ergeben würde. Ein vorübergehender Bewohner von Harper's Ferry watete durch den Fluss zu einem Felsen, auf dem Lehman anscheinend behindert lag, und schoss ihm absichtlich durch den Kopf, was ihn sofort tötete. Auch sein Körper lag eine beträchtliche Zeit dort, wo er fiel, und konnte von der Anhöhe westlich der Waffenkammer aus deutlich gesehen werden. Der Jäger behauptet nun, Lehman habe zuerst seine Pistole gezogen, um auf ihn zu schießen.

Kurz vor Nacht fragte Brown, ob einer seiner Gefangenen freiwillig unter die Bürger gehen und sie veranlassen würde, das Feuern auf das Fort einzustellen, da sie das Leben ihrer Freunde - der Gefangenen - gefährden würden. Er versprach seinerseits, dass, wenn nicht mehr auf seine Männer geschossen würde, sie auch nicht auf die Belagerer geschossen würden. Herr Israel Russel übernahm die gefährliche Pflicht - das Risiko ergab sich aus der Aufregung der Leute, die wahrscheinlich auf alles schießen würden, was sich im Gefängnishaus bewegte - und die Bürger wurden überredet, das Schießen in Anbetracht der Gefahr von Verletzungen einzustellen Die Gefangenen. Wie die Herren Kitzmiller und Cross ist auch Herr Russel, wie man leicht annehmen wird, nicht in die Gefangenschaft zurückgekehrt. Es ist sicher, dass die Leute des Ortes Brown und seine Partei in sehr kurzer Zeit beseitigt hätten, wenn sie nicht die ganze Zeit daran gehindert worden wären, die Belagerung energisch voranzutreiben, und zwar aus Rücksicht auf das Leben ihrer Mitbürger, die Gefangene waren . So hatten sie mehr als drei Viertel der Angreifer getötet, verwundet oder zerstreut, und folglich waren die Spott, die später gegen ihre Tapferkeit hinausgeworfen wurden, völlig unangebracht und stammten von Parteien, die im darauffolgenden Krieg dies nicht taten zeigen viel von dem rücksichtslosen Mut, den sie von friedlichen Bürgern erwarteten, überrascht und völlig ratlos für Informationen über die Anzahl und Ressourcen ihrer Feinde.

Es war jetzt dunkel und die wildeste Aufregung herrschte in der Stadt, besonders unter den Freunden der Getöteten, Verwundeten und Gefangenen der Bürgerpartei. Es hatte den ganzen Tag ein wenig geregnet und die Atmosphäre war rau und kalt. Nun hing ein bewölkter und mondloser Himmel über dem Kriegsschauplatz und insgesamt kann man sich eine düsterere Nacht nicht vorstellen. Wachen waren rund um das Maschinenhaus stationiert, um Browns Flucht zu verhindern, und da ständig Truppen aus Winchester eintrafen, wurde Fred

Quelle: Joseph Barry, The Strange Story of Harper's Ferry (Martinsburg, West Virginia, Thompson Brothers, 1903).


John Browns Tag der Abrechnung

Harpers Ferry, Virginia, lag schlafend in der Nacht des 16. Oktober 1859, als 19 schwer bewaffnete Männer nebelverhangene Klippen entlang des Potomac River stahlen, wo er in den Shenandoah mündet. Ihr Anführer war ein hauchdünner 59-jähriger Mann mit einem grauen Haarschopf und durchdringenden stahlgrauen Augen. Sein Name war John Brown. Einige von denen, die über eine überdachte Eisenbahnbrücke von Maryland nach Virginia schritten, waren freche Bauernjungen, andere waren erfahrene Veteranen des Guerillakriegs im umstrittenen Kansas. Unter ihnen waren Browns jüngste Söhne, Watson und Oliver, ein flüchtiger Sklave aus Charleston, South Carolina, ein afroamerikanischer Student am Oberlin College, ein Paar Quäker-Brüder aus Iowa, die ihren pazifistischen Glauben aufgegeben hatten, um Brown, einem ehemaligen Sklaven aus Virginia, und Männern aus Connecticut, New York, Pennsylvania und Indiana. Sie waren nach Harpers Ferry gekommen, um gegen die Sklaverei Krieg zu führen.

Aus dieser Geschichte

Video: Der Überfall auf Harpers Ferry

Die Razzia an diesem Sonntagabend wäre der gewagteste Fall, in dem weiße Männer in einen Südstaat eindrangen, um eine Sklavenrebellion anzuzetteln. Militärisch war es kaum ein Gefecht, aber der Vorfall elektrisierte die Nation. Es schuf auch in John Brown eine Figur, die nach anderthalb Jahrhunderten einer der emotionalsten Prüfsteine ​​unserer Rassengeschichte bleibt, von einigen Amerikanern bewundert und von anderen verabscheut: Nur wenige sind gleichgültig. Browns Mantel wurde von so unterschiedlichen Persönlichkeiten wie Malcolm X, Timothy McVeigh, dem sozialistischen Führer Eugene Debs und Abtreibungsdemonstranten, die Gewalt befürworten, beansprucht. "Amerikaner denken nicht über John Brown nach" Gefühl er", sagt Dennis Frye, Chefhistoriker des National Park Service bei Harpers Ferry. "Er lebt noch heute in der amerikanischen Seele. Er repräsentiert etwas für jeden von uns, aber keiner von uns ist sich einig, was er meint."

„Der Einfluss von Harpers Ferry hat die Nation buchstäblich verändert“, sagt der Harvard-Historiker John Stauffer, Autor von Die schwarzen Herzen der Menschen: Radikale Abolitionisten und die Transformation der Rasse. Die Wut, die von Harpers Ferry ausging, traumatisierte Amerikaner aller Couleur, terrorisierte die Südstaatler aus Angst vor massiven Sklavenaufständen und radikalisierte unzählige Nordländer, die gehofft hatten, dass gewaltsame Konfrontationen über die Sklaverei auf unbestimmte Zeit verschoben werden könnten. Vor Harpers Ferry glaubten führende Politiker, dass die wachsende Kluft zwischen Nord und Süd schließlich einem Kompromiss weichen würde. Danach schien die Kluft unüberbrückbar. Harpers Ferry hat die Demokratische Partei gespalten, die Führung der Republikaner durcheinander gebracht und die Bedingungen geschaffen, die es dem Republikaner Abraham Lincoln ermöglichten, zwei Demokraten und einen Drittkandidaten bei den Präsidentschaftswahlen von 1860 zu besiegen.

„Hätte die Razzia von John Brown nicht stattgefunden, wäre es sehr wahrscheinlich, dass die Wahlen von 1860 ein regelmäßiger Zweiparteien-Wettbewerb zwischen Anti-Sklaverei-Republikanern und Pro-Sklaverei-Demokraten gewesen wären“, sagt der Historiker der City University of New York, David Reynolds, Autor von John Brown: Abolitionist. "Die Demokraten hätten wahrscheinlich gewonnen, da Lincoln nur 40 Prozent der Stimmen erhielt, rund eine Million Stimmen weniger als seine drei Gegner." Während sich die Demokraten über die Sklaverei spalteten, wurden republikanische Kandidaten wie William Seward durch ihre Verbindung mit Abolitionisten getrübt. Lincoln galt damals als eine der konservativeren Optionen seiner Partei. "John Brown war praktisch ein Hammer, der Lincolns Gegner in Fragmente zerschmetterte", sagt Reynolds. "Weil Brown half, das Parteiensystem zu zerstören, wurde Lincoln zum Sieg getragen, was wiederum dazu führte, dass 11 Staaten aus der Union austraten. Dies wiederum führte zum Bürgerkrieg."

Bis weit in das 20. Jahrhundert hinein war es üblich, Brown als irrationalen Fanatiker oder Schlimmeres abzutun. In dem mitreißenden pro-südlichen Filmklassiker von 1940 Santa Fe TrailSein Schauspieler Raymond Massey porträtierte ihn als wildäugigen Verrückten. Aber die Bürgerrechtsbewegung und eine nachdenklichere Anerkennung der Rassenprobleme der Nation haben zu einer differenzierteren Sichtweise geführt. "Brown wurde für verrückt gehalten, weil er die Grenze des zulässigen Widerspruchs überschritten hat", sagt Stauffer. "Er war bereit, sein Leben für die Sache der Schwarzen zu opfern, und dafür wurde er in einer einfach von Rassismus geprägten Kultur als verrückt bezeichnet."

Brown war freilich ein harter Mann, "gebaut für schwierige Zeiten und gerüstet, um mit den schwersten Härten fertig zu werden", wie sein enger Freund, der afroamerikanische Redner Frederick Douglass, sagte. Brown empfand ein tiefes und lebenslanges Mitgefühl für die Notlage der Sklaven. "Er hat sich in der historischen Aufzeichnung von jedem anderen Weißen durch seine Fähigkeit, sich von der Macht des Rassismus zu befreien, abgesetzt", sagt Stauffer. "Schwarze gehörten zu seinen engsten Freunden, und in mancher Hinsicht fühlte er sich bei Schwarzen wohler als bei Weißen."

Brown wurde 1800 in Connecticut mit dem Jahrhundert geboren und aufgewachsen von liebevollen, wenn auch strengen Eltern, die (wie viele, wenn nicht die meisten in dieser Zeit) glaubten, dass gerechte Strafe ein Instrument des Göttlichen sei. Als er ein kleiner Junge war, zogen die Browns in einem von Ochsen gezogenen Wagen nach Westen in die raue Wildnis des Frontier Ohio und ließen sich in der Stadt Hudson nieder, wo sie als Freunde der schnell schrumpfenden Bevölkerung der amerikanischen Ureinwohner und als Abolitionisten bekannt wurden die immer bereit waren, flüchtigen Sklaven zu helfen. Wie viele rastlose Amerikaner des 19. Jahrhunderts probierte Brown viele Berufe aus, scheiterte in einigen und hatte bescheidenen Erfolg in anderen: Farmer, Gerber, Landvermesser, Wollhändler. Er heiratete zweimal&8212seine erste Frau starb an einer Krankheit&8212und zeugte insgesamt 20 Kinder, von denen fast die Hälfte im Säuglingsalter starb, 3 weitere starben im Krieg gegen die Sklaverei. Brown, dessen Überzeugungen im strengen Calvinismus verwurzelt waren, war überzeugt, dass er prädestiniert war, die Sklaverei zu beenden, die er mit brennender Gewissheit für eine Sünde gegen Gott hielt. In seiner Jugend hatten sowohl er als auch sein Vater Owen Brown als „Dirigenten“ bei der Underground Railroad gedient. Er hatte Rassismus in seiner eigenen Kirche angeprangert, in der Afroamerikaner hinten sitzen mussten, und Nachbarn schockiert, indem er mit Schwarzen speiste und sie als "Mr." anredete. und "Frau." Douglass beschrieb Brown einmal als einen Mann, der "obwohl ein weißer Gentleman ist, aber Sympathie hat, einen schwarzen Mann und so tief an unserer Sache interessiert ist, als ob seine eigene Seele mit dem Eisen der Sklaverei durchbohrt worden wäre".

Im Jahr 1848 ermutigte der wohlhabende Abolitionist Gerrit Smith Brown und seine Familie, auf dem Land zu leben, das Smith schwarzen Siedlern im Norden von New York geschenkt hatte. Versteckt in den Adirondack Mountains schmiedete Brown einen Plan, um Sklaven in einer noch nie zuvor versuchten Zahl zu befreien: Ein "Subterranean Pass-Way" —die Underground Railroad, groß geschrieben, würde sich nach Süden durch die Allegheny- und Appalachen-Berge erstrecken, verbunden durch eine Kette von Forts, die von bewaffneten Abolitionisten und freien Schwarzen besetzt sind. "Diese Krieger würden Plantagen überfallen und Flüchtlinge nach Norden nach Kanada treiben", sagt Stauffer. "Das Ziel war es, den Wert des Sklaveneigentums zu zerstören." Dieses Schema würde die Vorlage für den Überfall auf Harpers Ferry bilden und, sagt Frye, "hätte unter anderen Umständen erfolgreich sein können. [Brown] wusste, dass er vier Millionen Menschen nicht befreien konnte. Aber er verstand die Wirtschaft und wie viel Geld in Sklaven investiert wurde". . Es würde eine Panik geben, die Immobilienwerte würden sinken. Die Sklavenwirtschaft würde zusammenbrechen."

Die politischen Ereignisse der 1850er Jahre machten Brown von einem wilden, wenn auch im Wesentlichen garten-vielfältigen Abolitionisten zu einem Mann, der bereit war, für seine Sache zu den Waffen zu greifen und sogar zu sterben. Das Gesetz über flüchtige Sklaven von 1850, das jeden, der dabei erwischt wurde, einem Ausreißer zu helfen, drakonische Strafen auferlegte und von allen Bürgern verlangte, bei der Gefangennahme flüchtiger Sklaven mitzuwirken, erzürnte Brown und andere Abolitionisten. Im Jahr 1854 brachte ein weiterer Akt des Kongresses noch mehr Nordländer über ihre Toleranzgrenzen hinaus. Unter dem Druck des Südens und seiner demokratischen Verbündeten im Norden öffnete der Kongress die Territorien von Kansas und Nebraska nach einem Konzept namens "Volkssouveränität" für die Sklaverei. Das nördlichere Nebraska war kaum in Gefahr, ein Sklavenstaat zu werden. Kansas war jedoch zu gewinnen. Befürworter der Sklaverei befürworten "die gemeinsten und verzweifeltsten Männer, die mit Revolvern, Bowie-Messern, Gewehren und Kanonen bis an die Zähne bewaffnet sind, während sie nicht nur gründlich organisiert sind, sondern auch von Sklavenhaltern bezahlt werden", schrieb John Brown Jr. an sein Vater strömte aus Missouri nach Kansas. Siedler gegen die Sklaverei bettelten um Waffen und Verstärkung. Unter den Tausenden von Abolitionisten, die ihre Farmen, Werkstätten oder Schulen verließen, um dem Aufruf zu folgen, befanden sich John Brown und fünf seiner Söhne. Brown selbst kam im Oktober 1855 in Kansas an und fuhr einen Wagen, der mit Gewehren beladen war, die er in Ohio und Illinois mitgenommen hatte, mit dem Entschluss, "Satan und seine Legionen zu besiegen".

Im Mai 1856 plünderten sklavereifreundliche Räuber Lawrence, Kansas, in einer Orgie aus Verbrennungen und Plünderungen. Fast zeitgleich erfuhr Brown, dass Charles Sumner aus Massachusetts, der freimütigste Abolitionist im US-Senat, von einem Stock schwingenden Kongressabgeordneten aus South Carolina auf dem Boden des Saals sinnlos geschlagen worden war. Brown tobte über die scheinbare Hilflosigkeit des Nordens. Zur Zurückhaltung geraten, erwiderte er: "Vorsicht, Vorsicht, Sir. Ich bin es ewig leid, das Wort Vorsicht zu hören. Es ist nichts als das Wort der Feigheit." Eine von Brown angeführte Gruppe von Freistaatern zerrte fünf Pro-Sklaverei-Männer aus ihren isolierten Hütten am Pottawatomie Creek im Osten von Kansas und hackte sie mit Entermessern zu Tode. Die schreckliche Natur der Morde beunruhigte sogar Abolitionisten. Brown war reuelos. „Gott ist mein Richter“, antwortete er lakonisch, als er gebeten wurde, für seine Taten Rechenschaft abzulegen. Obwohl er ein gesuchter Mann war, der sich eine Zeit lang versteckte, entzog sich Brown einer Gefangennahme in den anarchischen Bedingungen, die Kansas durchzogen. Tatsächlich wurde fast niemand &#Pro-Sklaverei oder Anti-Sklaverei&# jemals wegen Tötungen, die während des Guerillakrieges dort stattfanden, vor Gericht angeklagt.

Die Morde lösten jedoch Vergeltungsmaßnahmen aus. Pro-Sklaverei-„Grenzraufbolde“ überfielen die Gehöfte der Freistaaten. Abolitionisten wehrten sich. Weiler wurden niedergebrannt, Bauernhöfe aufgegeben. Browns Sohn Frederick, der am Massaker von Pottawatomie Creek teilgenommen hatte, wurde von einem Sklaverei-Befürworter erschossen. Obwohl Brown viele Begegnungen mit Gegnern überlebte, schien er sein eigenes Schicksal zu spüren. Im August 1856 sagte er zu seinem Sohn Jason: "Ich habe nur noch eine kurze Zeit zu leben – nur einen Tod zu sterben, und ich werde im Kampf für diese Sache sterben."

Nach fast jeder Definition waren die Tötungen von Pottawatomie ein terroristischer Akt, der den Verteidigern der Sklaverei Angst machen sollte. „Brown betrachtete die Sklaverei als einen Kriegszustand gegen Schwarze – ein System von Folter, Vergewaltigung, Unterdrückung und Mord – und sah sich selbst als Soldat in der Armee des Herrn gegen die Sklaverei“, sagt Reynolds. "Kansas war Browns Feuerprozess, seine Einführung in die Gewalt, seine Vorbereitung auf einen echten Krieg", sagt er. "Als er 1859 Harpers Ferry überfiel, war Brown nach seinen eigenen Worten bereit, den Krieg nach Afrika zu führen, das heißt in den Süden."

Im Januar 1858 verließ Brown Kansas, um Unterstützung für seine geplante Invasion im Süden zu suchen. Im April machte er sich auf die Suche nach einer winzigen ehemaligen Sklavin, Harriet Tubman, die acht geheime Reisen an die Ostküste von Maryland unternommen hatte, um Dutzende von Sklaven nach Norden in die Freiheit zu führen. Brown war so beeindruckt, dass er sie als "General Tubman" bezeichnete. Sie ihrerseits begrüßte Brown als einen der wenigen Weißen, die sie je getroffen hatte und die ihre Überzeugung teilten, dass die Arbeit gegen die Sklaverei ein Kampf auf Leben und Tod war.„Tubman hielt Brown für den größten weißen Mann, der je gelebt hat“, sagt Kate Clifford Larson, Autorin von Gebunden für das gelobte Land: Harriet Tubman, Portrait of an American Hero.

Nachdem er sich finanzielle Unterstützung von wohlhabenden Abolitionisten gesichert hatte, die als "Secret Six" bekannt waren, kehrte Brown Mitte 1858 nach Kansas zurück. Im Dezember führte er 12 flüchtige Sklaven auf eine epische Reise nach Osten, um sklavereifreundlichen Guerillas und Marschällen auszuweichen und eine Streitmacht von US-Truppen zu bekämpfen und zu besiegen. Als sie Detroit erreichten, wurden sie über den Detroit River nach Kanada gebracht. Brown hatte in 82 Tagen fast 1.500 Meilen zurückgelegt, ein Beweis für Zweifler, er war sich sicher, dass er in der Lage war, den Subterranean Pass-Way Wirklichkeit werden zu lassen.

Mit seiner "Secret Six"-Kriegskasse kaufte Brown Hunderte von Sharps-Karabinern und Tausende von Hechten, mit denen er die erste Welle von Sklaven bewaffnen wollte, die er nach der Besetzung der Harpers Ferry zu seinem Banner strömen würde. Viele Tausend weitere könnten dann mit Gewehren bewaffnet werden, die im dortigen Bundesarsenal aufbewahrt werden. "Wenn ich schlage, werden die Bienen ausschwärmen", versicherte Brown Frederick Douglass, den er aufforderte, als Präsident einer "Provisorischen Regierung" zu unterzeichnen. Brown erwartete auch, dass Tubman ihm helfen würde, junge Männer für seine revolutionäre Armee zu rekrutieren, und, sagt Larson, „um zu helfen, das Land vor dem Überfall zu infiltrieren, lokale Schwarze zu ermutigen, sich Brown anzuschließen und, wenn die Zeit gekommen war, an seiner Seite zu sein —like a Soldat." Letztlich nahmen weder Tubman noch Douglass an der Razzia teil. Douglass war sich sicher, dass das Unterfangen scheitern würde. Er warnte Brown, dass er „in eine perfekte Stahlfalle tappen würde und dass er nicht lebend herauskommen würde“. Tubman könnte zu dem Schluss gekommen sein, dass, wenn Browns Plan scheiterte, die Underground Railroad zerstört und ihre Routen, Methoden und Teilnehmer entlarvt würden.

Einundsechzig Meilen nordwestlich von Washington, DC, am Zusammenfluss der Flüsse Potomac und Shenandoah, war Harpers Ferry der Standort einer großen Bundeswaffenkammer, darunter eine Musketenfabrik und eine Gewehrfabrik, ein Arsenal, mehrere große Mühlen und ein wichtiger Eisenbahnknotenpunkt . "Es war eine der am stärksten industrialisierten Städte südlich der Mason-Dixon-Linie", sagt Frye. "Es war auch eine kosmopolitische Stadt mit vielen irischen und deutschen Einwanderern und sogar Yankees, die in den Industrieanlagen arbeiteten." Die 3.000 Einwohner der Stadt und ihrer Umgebung umfassten etwa 300 Afroamerikaner, die gleichmäßig in Sklaven und Freie aufgeteilt waren. Aber mehr als 18.000 Sklaven – die „Bienen“ Browns, von denen erwartet wurde, dass sie schwärmen – lebten in den umliegenden Grafschaften.

Als seine Männer in der Oktobernacht des Jahres 1859 von der Eisenbahnbrücke in die Stadt traten, entsandte Brown Kontingente, um die Musketenfabrik, die Gewehrfabrik, das Arsenal und das angrenzende gemauerte Feuerwehrhaus zu beschlagnahmen. (Drei Männer blieben in Maryland, um Waffen zu bewachen, die Brown hoffte, an Sklaven zu verteilen, die sich ihm anschlossen.) "Ich möchte alle Neger in diesem Staat befreien", sagte er zu einer seiner ersten Geiseln, einem Nachtwächter. "Wenn die Bürger mich stören, muss ich nur die Stadt verbrennen und Blut haben." An den Brücken wurden Wachen postiert. Telegrafenleitungen wurden gekappt. Der Bahnhof wurde beschlagnahmt. Dort ereignete sich das erste Opfer der Razzia, als ein Träger, ein freier Schwarzer namens Hayward Shepherd, Browns Männer herausforderte und im Dunkeln erschossen wurde. Sobald die Schlüsselpositionen gesichert waren, schickte Brown eine Abteilung, um mehrere prominente lokale Sklavenhalter zu beschlagnahmen, darunter Col. Lewis W. Washington, einen Urgroßneffen des ersten Präsidenten.

Frühe Berichte behaupteten, Harpers Ferry sei von 50, dann 150, dann 200 weißen „Aufständischen“ und „sechshundert entlaufenen Negern“ besetzt worden. Brown rechnete damit, bis Montagmittag 1.500 Mann unter seinem Kommando zu haben. Später sagte er, er glaube, dass er schließlich bis zu 5.000 Sklaven bewaffnet haben würde. Aber die Bienen schwärmten nicht. (Nur eine Handvoll Sklaven leisteten Brown Hilfe.) Stattdessen eilten lokale weiße Milizen – ähnlich der heutigen Nationalgarde – zu den Waffen, als Browns Bande die Morgendämmerung über den zerklüfteten Hügeln um Harpers Ferry anbrechen sah.

Zuerst trafen die Jefferson Guards aus dem nahe gelegenen Charles Town ein. In blauer Uniform, mit großen schwarzen Tschakos aus der mexikanischen Kriegszeit auf dem Kopf und schwingenden Gewehren vom Kaliber .58, eroberten sie die Eisenbahnbrücke, töteten einen ehemaligen Sklaven namens Dangerfield Newby und schnitten Brown von seinem Fluchtweg ab. Newby war in einem gescheiterten Versuch nach Norden gegangen, genug Geld zu verdienen, um seiner Frau und seinen sechs Kindern die Freiheit zu erkaufen. In seiner Tasche war ein Brief von seiner Frau: "Es heißt, der Meister hat Geldmangel", hatte sie geschrieben. "Ich weiß nicht, wann er mich verkaufen wird, und dann sind alle meine strahlenden Hoffnungen auf die Zukunft zerstört, denn ihre [sic] war eine helle Hoffnung, mich in all meinen Schwierigkeiten aufzumuntern, nämlich bei dir zu sein."

Im Laufe des Tages strömten bewaffnete Einheiten aus Frederick, Maryland Martinsburg und Shepherdstown, Virginia und anderswo ein. Brown und seine Angreifer waren bald umzingelt. Er und ein Dutzend seiner Männer hielten im Maschinenhaus aus, einem kleinen, aber beeindruckenden Backsteingebäude mit massiven Eichentüren vor der Tür. Andere kleine Gruppen blieben in der Musketen- und Gewehrfabrik verschanzt. Brown erkannte ihre zunehmend schlimme Lage an und schickte den New Yorker William Thompson mit einer weißen Flagge aus, um einen Waffenstillstand vorzuschlagen. Aber Thompson wurde gefangen genommen und im Galt House, einem örtlichen Hotel, festgehalten. Brown schickte dann seinen Sohn Watson (24) und den Ex-Kavalleristen Aaron Stevens, ebenfalls unter weißer Flagge, aus, aber die Milizionäre schossen sie auf der Straße nieder. Watson, obwohl tödlich verwundet, schaffte es, zum Maschinenhaus zurückzukriechen. Stevens, der viermal erschossen wurde, wurde festgenommen.

Als die Miliz das Gewehrwerk stürmte, rannten die drei Männer im Inneren zum seichten Shenandoah, in der Hoffnung, hinüber zu waten. Zwei von ihnen – John Kagi, Vizepräsident von Browns provisorischer Regierung, und Lewis Leary, ein Afroamerikaner – wurden im Wasser erschossen. Der schwarze Oberlin-Student John Copeland erreichte einen Felsen mitten im Fluss, warf seine Waffe hin und ergab sich. Der zwanzigjährige William Leeman schlüpfte aus dem Maschinenhaus, in der Hoffnung, Kontakt zu den drei Männern aufzunehmen, die Brown als Ersatz in Maryland zurückgelassen hatte. Leeman stürzte in den Potomac und schwamm um sein Leben. Auf einer Insel gefangen, wurde er erschossen, als er versuchte, sich zu ergeben. Den ganzen Nachmittag über schossen Passanten auf seine Leiche.

Durch Schießscharten – kleine Öffnungen, durch die Geschütze abgefeuert werden konnten –, die sie in die dicken Türen des Maschinenhauses gebohrt hatten, versuchten Browns Männer, ihre Angreifer ohne großen Erfolg auszuschalten. Einer ihrer Schüsse tötete jedoch die Bürgermeisterin der Stadt, Fontaine Beckham, was die lokale Bevölkerung wütend machte. "Die Wut in diesem Moment war unkontrollierbar", sagt Frye. "Ein Tornado der Wut fegte über sie hinweg." Ein rachsüchtiger Mob drang in das Galt House ein, in dem William Thompson gefangen gehalten wurde. Sie zerrten ihn auf den Eisenbahnbock, schossen ihm in den Kopf, als er um sein Leben bettelte, und warfen ihn über das Geländer in den Potomac.

Bei Einbruch der Dunkelheit waren die Bedingungen im Maschinenhaus verzweifelt. Browns Männer hatten mehr als 24 Stunden nichts gegessen. Nur vier blieben unverletzt. Die blutigen Leichen getöteter Räuber, darunter Browns 20-jähriger Sohn Oliver, lagen zu ihren Füßen. Sie wussten, dass es keine Hoffnung auf Flucht gab. Elf weiße Geiseln und zwei oder drei ihrer Sklaven wurden völlig verängstigt gegen die Rückwand gedrückt. Zwei Pumper und Schlauchwagen wurden gegen die Türen geschoben, um sich gegen einen jeden Moment zu erwartenden Angriff zu wappnen. Aber wenn Brown sich besiegt fühlte, zeigte er es nicht. Als sein Sohn Watson sich vor Qualen wand, sagte Brown ihm, er solle sterben, "wie es einem Mann zusteht".

Bald würden vielleicht tausend Männer – viele uniformiert und diszipliniert, andere betrunken und mit Waffen von Schrotflinten bis zu alten Musketen schwingend – die engen Gassen von Harpers Ferry füllen, die Browns winzige Bande umgaben. Präsident James Buchanan hatte eine Kompanie Marinesoldaten aus Washington entsandt, unter dem Kommando eines der vielversprechendsten Offiziere der Armee: Oberstleutnant Robert E. Lee. Lee war selbst ein Sklavenhalter und verachtete Abolitionisten nur, von denen er glaubte, sie würden die Spannungen verschlimmern, indem sie unter Sklaven agitierten und die Herren verärgerten, sagt Elizabeth Brown Pryor, Autorin von Den Mann lesen: Ein Porträt von Robert E. Lee durch seine privaten Briefe. "Er war der Meinung, dass Sklaverei zwar bedauerlich sei, aber eine von Gott gebilligte Institution sei und als solche erst verschwinden würde, wenn Gott sie angeordnet hatte." In Zivil gekleidet, erreichte Lee Harpers Ferry gegen Mitternacht. Er versammelte die 90 Marines hinter einem nahe gelegenen Lagerhaus und arbeitete einen Angriffsplan aus. In der Dunkelheit vor der Morgendämmerung näherte sich Lees Adjutant, ein extravaganter junger Kavallerieleutnant, kühn mit einer weißen Flagge in der Hand dem Maschinenhaus. Er wurde an der Tür von Brown empfangen, der bat, ihm und seinen Männern zu gestatten, sich über den Fluss nach Maryland zurückzuziehen, wo sie ihre Geiseln befreien würden. Der Soldat versprach nur, die Angreifer vor dem Mob zu schützen und vor Gericht zu stellen. "Nun, Lieutenant, ich sehe, wir können uns nicht einigen", antwortete Brown. Der Leutnant trat beiseite und gab mit der Hand das verabredete Signal zum Angriff. Brown hätte ihn erschießen können – „genauso leicht wie ich eine Mücke töten könnte“, erinnerte er sich später. Hätte er dies getan, wäre der Bürgerkrieg möglicherweise anders verlaufen. Der Leutnant war J.E.B. Stuart, der später brillant als Lees Kavalleriekommandant dienen sollte.

Lee ließ zunächst mehrere Männer unter die Schießscharten kriechen, um die Tür mit Vorschlaghämmern einzuschlagen. Als dies fehlschlug, stürmte eine größere Gruppe die geschwächte Tür mit einer Leiter als Rammbock und schlug beim zweiten Versuch durch. Lt. Israel Green wand sich durch das Loch und fand sich unter einem der Pumper wieder. Laut Frye zeigte eine der Geiseln auf Brown, als Green den dunklen Raum betrat. Der Abolitionist drehte sich gerade um, als Green mit seinem Säbel nach vorne stürmte und Brown mit einem Todesstoß in die Magengrube schlug. Brown fiel, fassungslos, aber erstaunlich unverletzt: Das Schwert hatte eine Schnalle getroffen und sich verbogen. Mit dem Schwertgriff hämmerte Green Browns Schädel, bis er ohnmächtig wurde. Obwohl er schwer verletzt war, würde Brown überleben. "Geschichte kann eine Sache von einem Viertel Zoll sein", sagt Frye. "Wenn die Klinge einen Viertelzoll nach links oder rechts, nach oben oder unten geschlagen hätte, wäre Brown eine Leiche gewesen, und es hätte keine Geschichte für ihn gegeben, und es hätte keinen Märtyrer gegeben."

Inzwischen strömten die Marines durch die Bresche. Browns Männer waren überwältigt. Ein Marine spießte den Indianer Jeremiah Anderson gegen eine Wand auf. Ein weiterer bajonetter junger Dauphin Thompson, wo er unter einem Feuerwehrauto lag. In weniger als drei Minuten war es vorbei. Von den 19 Männern, die weniger als 36 Stunden zuvor in Harpers Ferry eintraten, waren fünf jetzt Gefangene, zehn waren getötet oder tödlich verletzt worden. Vier Stadtbewohner waren ebenfalls gestorben, mehr als ein Dutzend Milizionäre wurden verwundet.

Nur zwei von Browns Männern entkamen der Belagerung. Inmitten des Trubels schlüpften Osborne Anderson und Albert Hazlett aus dem hinteren Teil der Waffenkammer, kletterten eine Wand hoch und huschten hinter den Damm der Baltimore and Ohio Railroad zum Ufer des Potomac, wo sie ein Boot fanden und zum Ufer von Maryland paddelten. Hazlett und ein anderer der Männer, die Brown zur Bewachung der Vorräte zurückgelassen hatte, wurden später in Pennsylvania gefangen genommen und an Virginia ausgeliefert. Von den insgesamt fünf Mitgliedern der Razzia würden sich schließlich im Norden oder Kanada in Sicherheit bringen.

Brown und seine gefangenen Männer wurden des Verrats, des Mordes ersten Grades und der "Verschwörung mit Negern, um einen Aufstand zu erzeugen" angeklagt. Alle Anklagen trugen die Todesstrafe. Der Prozess, der in Charles Town, Virginia, stattfand, begann am 26. Oktober, das Urteil war schuldig und Brown wurde am 2. November verurteilt. Brown starb am Morgen des 2. Dezember 1859 stoisch. Er wurde aus dem Gefängnis von Charles Town geführt , wo er seit seiner Gefangennahme festgehalten worden war und auf einem kleinen Wagen saß, der einen weißen Kiefernsarg trug. Er überreichte einem seiner Wächter einen Zettel: "Ich, John Brown, bin mir jetzt ganz sicher, dass die Verbrechen dieses schuldigen Landes: niemals weggespült werden, sondern mit Blut." Begleitet von sechs Infanteriekompanien wurde er zu einem Gerüst transportiert, wo ihm um 11.15 Uhr ein Sack über den Kopf gelegt und ein Seil um seinen Hals gelegt wurde. Brown sagte zu seiner Wache: „Lass mich nicht länger als nötig warten. Dies waren seine letzten Worte. Unter den Zeugen seines Todes waren Robert E. Lee und zwei weitere Männer, deren Leben durch die Ereignisse bei Harpers Ferry unwiderruflich verändert werden sollte. Einer war ein presbyterianischer Professor vom Virginia Military Institute, Thomas J. Jackson, der weniger als zwei Jahre später bei der Schlacht von Bull Run den Spitznamen "Stonewall" erhielt. Der andere war ein junger Schauspieler mit verführerischen Augen und lockigem Haar, der bereits ein fanatischer Anhänger des Südstaaten-Nationalismus war: John Wilkes Booth. Die verbleibenden verurteilten Räuber würden einer nach dem anderen gehängt.

Browns Tod rührte aus gegensätzlichen Gründen Blut im Norden und Süden. "Wir werden tausendmal mehr Anti-Sklaverei sein, als wir jemals zu denken gewagt haben", verkündete der Newburyport (Massachusetts) Herold. "Vor etwa achtzehnhundert Jahren wurde Christus gekreuzigt", meinte Henry David Thoreau in einer Rede in Concord am Tag von Browns Hinrichtung, "heute Morgen wurde vielleicht Captain Brown gehängt. Dies sind die beiden Enden einer Kette, die nicht ohne ist Er ist nicht mehr Old Brown, sondern ein Engel des Lichts." Im Jahr 1861 marschierten Yankee-Soldaten in die Schlacht und sangen: "John Browns Körper liegt verwesend im Grab, aber seine Seele marschiert weiter."

Auf der anderen Seite der Mason-Dixon-Linie "war das Pearl Harbor des Südens, sein Ground Zero", sagt Frye. „Es gab ein gesteigertes Gefühl der Paranoia, die Angst vor weiteren Abolitionisten-Angriffen, dass jeden Tag und jeden Moment mehr Browns kommen würden. Die größte Angst des Südens war der Sklavenaufstand. Sie alle wussten, wenn Sie vier Millionen Menschen in Knechtschaft halten, sind anfällig für Angriffe." Überall im Süden sprangen Milizen auf. In einer Stadt nach der anderen organisierten sich Einheiten, bewaffneten und übten. Als der Krieg 1861 ausbrach, stellten sie der Konföderation Zehntausende gut ausgebildeter Soldaten zur Verfügung. "Faktisch erklärte der Süden bereits 18 Monate vor Fort Sumter dem Norden den Krieg", sagt Frye. "Brown gab ihnen den vereinigenden Schwung, den sie brauchten, eine gemeinsame Sache, die auf der Erhaltung der Ketten der Sklaverei basiert."

Fergus M. Bordewich, ein häufiger Autor von Artikeln zur Geschichte, wird in der Spalte "Von der Redaktion" vorgestellt.


Stiefel auf dem Boden, um John Brown zu unterstützen

Merritt Anthony, das jüngste Geschwister der Gruppe, zog nach Kansas, um mit John Brown (1856) zu kämpfen. Dann zog auch Sohn Daniel (DR) an die Grenze von Bleeding Kansas (1857) und soll Brown beschützt haben, als Brown im Januar 1859 in den Osten ging. Daher ist es wahrscheinlich, dass diese pazifistische Familie die Institution der Sklaverei als Institution betrachtete größeres Übel als die Gewalt, die Brown für notwendig hielt, um es auszurotten.

Als Brown bei Harper’s Ferry gefangen genommen wurde, trug er einen Zettel mit dem Namen Douglass’ in seiner Tasche, und Bundesbeamte begannen schnell, Rochester zu durchsuchen, um Douglass zu verhaften. Der Redner entkam über die Underground Railroad auf einem Pferd, das Henry Selden geliehen hatte, der Susan später für ihr "Verbrechen" beim Wählen verteidigte.


John Brown

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John Brown, (* 9. Mai 1800 in Torrington, Connecticut, USA – gestorben 2. Dezember 1859, Charles Town, Virginia [jetzt in West Virginia]), militanter amerikanischer Abolitionist, dessen Überfall auf das Bundesarsenal bei Harpers Ferry, Virginia (jetzt in West Virginia) machte ihn 1859 zum Märtyrer der Antisklaverei und war maßgeblich daran beteiligt, die Feindseligkeiten zwischen den einzelnen Abschnitten zu verstärken, die zum amerikanischen Bürgerkrieg (1861-65) führten.

Warum ist John Brown bedeutsam?

Der militante amerikanische Abolitionist John Brown führte 1859 einen Überfall auf das Bundesarsenal in Harpers Ferry, Virginia (heute in West Virginia), an, von dem er hoffte, dass er eine Sklavenrebellion auslösen würde. Es machte ihn zu einem Märtyrer für die Sache der Bekämpfung der Sklaverei und war maßgeblich daran beteiligt, die Feindseligkeiten zwischen den einzelnen Abschnitten zu verstärken, die zum amerikanischen Bürgerkrieg (1861-65) führten.

Wie war das Leben von John Brown?

John Brown zog häufig mit seiner großen Familie um, zog unruhig durch Ohio, Pennsylvania, Massachusetts und New York und arbeitete als Gerber, Schaftreiber, Wollhändler, Farmer und Landspekulant. Im Jahr 1849 ließ er seine Familie in einer schwarzen Gemeinde in North Elba, New York, auf Land nieder, das ihm der Abolitionist Gerrit Smith gespendet hatte.

Wie wurde John Brown berühmt?

Lange vor dem Harpers Ferry Raid erlangte John Brown als Anführer der Antisklaverei-Guerilla in Bleeding Kansas, dem kleinen Bürgerkrieg zwischen Prosklaverei und Antisklaverei-Befürwortern um die Kontrolle über das neue Territorium von Kansas, einen gewissen Ruhm. Brown wurde gefürchtet, nachdem er den Vergeltungsangriff angeführt hatte, der zum Pottawatomie-Massaker führte.

Wie ist John Brown gestorben?

Nach dem Überfall auf die Harpers Ferry wurde John Brown wegen Mordes, Sklavenaufstands und Staatsverrats angeklagt. Er wurde am 2. Dezember 1859 in Charles Town, Virginia (heute West Virginia) verurteilt und gehängt. John Wilkes Booth, der spätere Attentäter von Abraham Lincoln, war als Milizionär bei der Hinrichtung anwesend.

Was war John Browns Vermächtnis?

Als er erfuhr, dass John Brown hingerichtet wurde, sagte Henry David Thoreau: „Von all den Männern, die meine Zeitgenossen sein sollen, scheint mir, dass John Brown der einzige ist, der nicht gestorben ist.“ Während des amerikanischen Bürgerkriegs marschierten Unionssoldaten in die Schlacht und sangen das Lied „John Brown’s Body“.

Unruhig durch Ohio, Pennsylvania, Massachusetts und New York ziehend, war Brown kaum in der Lage, seine große Familie in einer von mehreren Berufen zu unterstützen, in denen er sich versuchte: Gerber, Schafzüchter, Wollhändler, Farmer und Landspekulant. Obwohl er weiß war, ließ sich Brown 1849 mit seiner Familie in einer schwarzen Gemeinschaft in North Elba, New York, nieder, auf einem Land, das der New Yorker Antisklaverei-Philanthrop Gerrit Smith gespendet hatte. Brown war lange Zeit ein Feind der Sklaverei und war besessen von der Idee, offen zu handeln, um den versklavten Schwarzen Gerechtigkeit widerfahren zu lassen. Im Jahr 1855 folgte er fünf seiner Söhne in das Kansas-Territorium, um dort um die Kontrolle kämpfende Antisklaverei-Kräfte zu unterstützen, ein Konflikt, der als Bleeding Kansas bekannt wurde. Mit einem mit Waffen und Munition beladenen Wagen ließ sich Brown in Osawatomie nieder und wurde bald zum Anführer der Antisklaverei-Guerilla in der Gegend.

Brown grübelte über die Plünderung der Stadt Lawrence durch einen Mob von Sklaverei-Sympathisanten (21. Mai 1856) und kam zu dem Schluss, dass er eine göttliche Mission hatte, Rache zu nehmen. Drei Tage später leitete er einen nächtlichen Vergeltungsangriff auf eine Prosklaverei-Siedlung am Pottawatomie Creek, bei der fünf Männer aus ihren Hütten gezerrt und zu Tode gehackt wurden.Nach diesem Überfall, der als Pottawatomie-Massaker bekannt wurde, beschwor der Name „Old Osawatomie Brown“ unter den örtlichen Sklaverei-Apologen ein ängstliches Bild herauf.

Im Frühjahr 1858 berief Brown ein Treffen schwarz-weißer Unterstützer in Chatham, Ontario, Kanada, ein, auf dem er seine Absicht ankündigte, in den Bergen von Maryland und Virginia eine Hochburg für flüchtende Sklaven zu errichten. Er schlug eine provisorische Verfassung für das Volk der Vereinigten Staaten vor, und der Konvent nahm diese an. Er wurde zum Oberbefehlshaber dieser Zeitungsregierung gewählt, während er die moralische und finanzielle Unterstützung von Gerrit Smith und mehreren prominenten Bostoner Abolitionisten erhielt. Neben Smith bestand diese Gruppe, die später als „Secret Six“ bezeichnet wurde, aus dem Arzt und Pädagogen Samuel Gridley Howe, dem Lehrer und späteren Journalisten Franklin Benjamin Sanborn, dem Industriellen George L. Stearns und den Ministern Thomas Wentworth Higginson und Theodore Parker. Einige von ihnen hatten Browns Bemühungen in Kansas finanziell unterstützt und würden auch sein nächstes und berühmtestes Unternehmen unterstützen.

Im Sommer 1859 errichtete Brown mit einer bewaffneten Gruppe von 16 weißen und 5 schwarzen Abolitionisten ein Hauptquartier in einem gemieteten Bauernhaus in Maryland, gegenüber dem Potomac von Harpers Ferry, dem Standort einer Bundeswaffenkammer. In der Nacht zum 16. Oktober nahm er schnell die Waffenkammer und trieb etwa 60 führende Männer der Gegend als Geiseln zusammen. Brown unternahm diese verzweifelte Aktion in der Hoffnung, dass sich entflohene Sklaven seiner Rebellion anschließen und eine „Armee der Emanzipation“ bilden würden, um ihre Mitsklaven zu befreien. Während des nächsten Tages und der nächsten Nacht hielten er und seine Männer der örtlichen Miliz stand, aber am nächsten Morgen ergab er sich einem Truppenkontingent unter dem Kommando von Oberst Robert E. Lee, einschließlich einer kleinen Streitmacht US-Marines, die gebrochen war in die Waffenkammer und überwältigte Brown und seine Kameraden. Brown selbst wurde verwundet und 10 seiner Anhänger (darunter zwei Söhne) wurden getötet. Er wurde wegen Mordes, Sklavenaufstands und Staatsverrats angeklagt und verurteilt und gehängt (John Wilkes Booth, später Abraham Lincolns Attentäter, war bei der Hinrichtung als Milizionär anwesend).

Obwohl es Brown nicht gelang, eine allgemeine Sklavenrevolte auszulösen, half der hohe moralische Ton seiner Verteidigung, ihn zu verewigen und den Krieg zu beschleunigen, der die Emanzipation bringen würde. Der französische Schriftsteller Victor Hugo stellte fest, dass der Blick Europas auf Amerika gerichtet war, und schrieb, dass Browns Erhängen „einen latenten Riss öffnen würde, der die Union endgültig spalten wird“. Als sie während des Bürgerkriegs in die Schlacht zogen, sangen Unionssoldaten ein Lied namens „John Brown’s Body“, das später die Melodie für die „Battle Hymn of the Republic“ lieferte:

John Brown starb, damit die Sklaven frei wären,

Aber seine Seele marschiert weiter.


Inhalt

Die geografischen und physischen Merkmale von Harpers Ferry waren die Hauptgründe für seine Ansiedlung und schließlich die industrielle Entwicklung. Es ist ein natürlicher Verkehrsknotenpunkt. Ein wichtiger Fluss, der Shenandoah, mündet bei Harpers Ferry in den Potomac River. Er bewachte den Eingang zu Virginias großem Shenandoah Valley, und der Potomac bot einen einfachen Zugang nach Washington. Die Täler der Flüsse ermöglichten den Bau des nie fertiggestellten Chesapeake and Ohio Canal, dann der Baltimore and Ohio Railroad und kurz darauf der Winchester and Potomac Railroad. Der erste Eisenbahnknotenpunkt in den Vereinigten Staaten war bei Harpers Ferry. Durch die Stadt führten wichtige Telegrafenlinien.

Das Arsenal und später andere Industrien befanden sich in Harpers Ferry wegen der reichlich vorhandenen Wasserkraft aus den Flüssen.

Das Wort "Fähre" im Namen der Stadt – die Fähre endete 1824, als eine überdachte hölzerne Straßenbrücke, Wager's Bridge, gebaut wurde – verbirgt die Tatsache, dass Harpers Ferry der Standort der ersten und seit vielen Jahren einzige Eisenbahnbrücke ist der Potomac River, die Brücke der Baltimore & Ohio Railroad, die 1836–37 erbaut wurde. Keine der Brücken von Washington D.C., die es mit Virginia verband, führte bis nach dem Bürgerkrieg mehr als Pferdeverkehr.

1851 wurde eine zweite Brücke über den Shenandoah gebaut, eine der frühesten Bollman-Traversen. [11] : 67 Eine neuere Bollman-Fachwerkbrücke, die sowohl den Schienen- als auch den Autobahnverkehr beförderte, wurde 1870 eröffnet. Sie wurde 1936 bei einer Überschwemmung weggespült.

Historisch gesehen ist Harpers Ferry am besten für John Browns Überfall im Jahr 1859 bekannt, bei dem er versuchte, die Stadt und die Waffen in seiner Federal Armory (Munitionsfabrik) als Basis für einen Sklavenaufstand zu nutzen, um nach Süden in die Blue Ridge Mountains von zu expandieren Virginia. [12]

Harpers Ferry war ein natürlicher Kanal für die Einfälle der Union in den Süden. Eine der ersten Aktionen von Stonewall Jackson für die Konföderation war der Great Train Raid von 1861, bei dem er die Baltimore and Ohio Railroad fast ein Jahr lang lahmlegte, indem er die Infrastruktur zerstörte und Fahrzeuge stahl.

Der ursprüngliche, untere Teil der Stadt liegt auf einer von den beiden Flüssen geschaffenen Überschwemmungsfläche. Es ist von höher gelegenem Gelände umgeben und gehört seit dem 20. Jahrhundert zum Harpers Ferry National Historical Park. Der Großteil des Rests, zu dem auch das höher gelegene besiedelte Gebiet gehört, ist im separaten Harpers Ferry Historic District enthalten. Zwei weitere Gebäude des National Register of Historic Places grenzen an die Stadt an: die B & O Railroad Potomac River Crossing und die römisch-katholische Kirche St. Peter.

Der Hauptsitz der Appalachian Trail Conservancy (ATC) befindet sich in Harpers Ferry. Der Appalachian Trail führt direkt durch die Stadt, die einige als den psychologischen Mittelpunkt des Trails betrachten, [13] [14] obwohl der genaue physische Mittelpunkt weiter nördlich in Pennsylvania liegt. Einzigartig, die Städte Harpers Ferry und Bolivar haben sich mit dem ATC zusammengetan, um eine vereinte Appalachian Trail Community zu erklären. [15] Andere beliebte Outdoor-Aktivitäten sind Wildwasser-Rafting, Angeln, Mountainbiken, Tubing, Kanufahren, Wandern, Seilrutschen und Klettern.

18. Jahrhundert Bearbeiten

1733 hatte sich Peter Stephens, ein Hausbesetzer, an Land in der Nähe von "The Point" (dem Gebiet, in dem sich die Flüsse Potomac und Shenandoah treffen) niedergelassen und eine Fähre von Virginia (heute West Virginia) nach Maryland über den Potomac eingerichtet.

Robert Harper Bearbeiten

Robert Harper, nach dem die Stadt benannt ist, wurde 1718 in Oxford Township in der Nähe von Philadelphia, Pennsylvania, geboren. Da er Baumeister war, wurde Harper 1747 von einer Gruppe von Quäkern gebeten, im Shenandoah Valley, in der Nähe des heutigen Standorts Winchester, Virginia, ein Versammlungshaus zu bauen. [16] [ toter Link ] Auf seinem Weg durch Maryland ins Shenandoah Valley erkannte Harper, der auch Mühlenbauer war, an einem leicht zugänglichen Ort das Potenzial der latenten Wasserkraft der Flüsse Shenandoah und Potomac. Er zahlte Stephens 30 Guineen für seine Besetzerrechte an der Fähre, da das Land tatsächlich Lord Fairfax gehörte. [17] : 12

Harper kaufte 1751 126 Acres (0,51 km²) Land von Lord Fairfax. [18] seit Harper ankam). 1763 gründete die Generalversammlung von Virginia die Stadt "Shenandoah Falls bei Mr. Harpers Ferry". [19] : 100

Thomas Jefferson Bearbeiten

Am 25. Oktober 1783 besuchte Thomas Jefferson Harpers Ferry. Er betrachtete "den Durchgang des Potomac durch den Blue Ridge" von einem Felsen, der jetzt nach ihm benannt ist. Dieser Zwischenstopp fand statt, als Jefferson nach Philadelphia reiste und mit seiner Tochter Patsy über Harpers Ferry fuhr. Jefferson nannte die Stätte "vielleicht eine der erstaunlichsten Szenen in der Natur" [20]: 22 und sagte: "Diese Szene ist eine Reise über den Atlantik wert." [21] Es war einer seiner Lieblingsretreats, und die Tradition sagt, dass viele seiner Hinweise zum Bundesstaat Virginia wurde dort geschrieben. [22]

George Washington Bearbeiten

George Washington, als Präsident der Patowmack Company (die gegründet wurde, um Flussverbesserungen am Potomac und seinen Nebenflüssen abzuschließen), reiste im Sommer 1785 nach Harpers Ferry, um die Notwendigkeit von Umgehungskanälen zu ermitteln. Im Jahr 1794 führte Washingtons Vertrautheit mit der Gegend ihn dazu, den Standort für eine neue Waffenkammer und ein neues Arsenal der Vereinigten Staaten vorzuschlagen. Ein Teil von Washingtons Familie zog in die Gegend, sein Ururneffe, Colonel Lewis Washington, wurde 1859 bei John Browns Überfall als Geisel gehalten, und Georges Bruder Charles Washington gründete die nahe gelegene Stadt Charles Town im Jefferson County. [23] : 13

Die Bundeswaffenkammer Bearbeiten

Im Jahr 1796 kaufte die Bundesregierung von den Erben von Robert Harper ein 0,5 km² großes Grundstück. 1799 begannen die Bauarbeiten für das, was später die United States Armory and Arsenal bei Harpers Ferry werden sollte. [24] [ toter Link ] Dies war eine von nur zwei solchen Einrichtungen in den USA, die andere befand sich in Springfield, Massachusetts. Zusammen produzierten sie die meisten Kleinwaffen für die US-Armee. Die Stadt wurde zwischen 1801 und 1861 in ein wasserbetriebenes Industriezentrum umgewandelt, als sie während des Bürgerkriegs zerstört wurde, um eine Gefangennahme zu verhindern, produzierte die Waffenkammer mehr als 600.000 Musketen, Gewehre und Pistolen. Erfinder Captain John H. Hall war zwischen 1820 und 1840 Pionier bei der Verwendung von austauschbaren Teilen in Schusswaffen, die in seinen Gewehrwerken in der Waffenkammer hergestellt wurden. Sein M1819 Hall-Gewehr war die erste Hinterladerwaffe der US-Armee. [25] : 151

Kanäle gebaut Bearbeiten

Die erste von Menschenhand geschaffene Transportanlage von Harpers Ferry, also abgesehen von den Flüssen selbst, war der Potomac-Kanal. Ein identifizierbarer Ausschnitt davon ist auf dem Bild des Island Parks zu sehen, unten. Als Transportmedium stellte der Kanal 1828 den Betrieb ein, aber ein Teil des Kanals vor Harpers Ferry leitete Flusswasser, um Maschinen der Waffenkammer zu betreiben.

Der Potomac-Kanal verlief bei Harpers Ferry auf der Virginia-Seite des Flusses. Auf der Seite von Maryland konkurrierten der spätere Chesapeake and Ohio Canal und die Baltimore and Ohio Railroad um die Vorfahrt auf einem sehr schmalen Stück Land flussabwärts von Harpers Ferry.

Ankunft der Eisenbahnen Bearbeiten

Die Industrialisierung setzte sich 1833 fort, als der Chesapeake & Ohio Canal (der nie den Ohio River erreichte) Harpers Ferry erreichte und ihn mit Washington, DC verband über eine kleine Brücke, die Wager Bridge, baute dieselbe Familie später das Wager Hotel gegenüber dem Bahnhof B&O von Harpers Ferry. Die Brücke verband die Stadt über den Potomac mit Sandy Hook, Maryland, das in den 1830er Jahren für einige Jahre die westliche Endstation der Eisenbahn war. Die Eisenbahn überquerte den Potomac in Harpers Ferry mit der Eröffnung der B & O Railroad Potomac River Crossing begann den Betrieb durch die Stadt. [26] Der erste Eisenbahnknotenpunkt des Landes wurde 1836 in Betrieb genommen, als die Winchester and Potomac Railroad ihre Linie von Harpers Ferry südwestlich nach Charles Town und dann nach Winchester, Virginia, eröffnete.

Virginius Island Bearbeiten

Unter Ausnutzung der guten Wege zu den Märkten und der verfügbaren Wasserkraft auf dem Shenandoah wurden auf Virginius Island Mühlen und andere wasserbetriebene Industrien gebaut. Außer dem Arsenal beherbergte Virginius Island die Produktion von Harpers Ferry. Es stellte auch Arbeiterwohnungen in einer Pension und in Reihenhäusern zur Verfügung. Auf Virginius Island ist kein Bauwerk erhalten geblieben, da die Überschwemmungen des 20. Jahrhunderts alles zerstört haben. Das Arsenal nutzte natürlich den Potomac als Energiequelle, baute aber auch ein Gewehrwerk in einiger Entfernung flussaufwärts mit der Kraft der Shenandoah.

John Browns Überfall Bearbeiten

Am 16. Oktober 1859 führte der Abolitionist John Brown eine Gruppe von 22 Männern (sich selbst zählend) bei einem Überfall auf das Arsenal an. Fünf der Männer waren schwarz: drei freie Schwarze, ein freigelassener Sklave und ein flüchtiger Sklave. Brown griff mehrere Gebäude an und eroberte sie, in der Hoffnung, das Waffendepot zu sichern und die Sklaven zu bewaffnen, was eine Revolte im Süden auslöste. Brown brachte auch 1.000 Stahlpiken mit, die in Connecticut von einem Schmied und Sympathisanten der Abolitionisten geschmiedet wurden. [27] Die erste Einstellung des Überfalls verwundete Heyward Shepherd, [28] einen freien Schwarzen, der Gepäckträger für die B&O Railroad war.

Das Geräusch dieses Schusses alarmierte Dr. John Starry kurz nach 1:00 Uhr morgens. Er ging von seinem nahe gelegenen Haus zu Fuß, um die Schießerei zu untersuchen, und wurde von Browns Männern konfrontiert. Starry gab an, dass er Arzt sei, aber nichts mehr für Shepherd tun könne, und Browns Männer erlaubten ihm, zu gehen. Starry ging zur Livree und ritt in benachbarte Städte und Dörfer, um die Bewohner auf den Überfall aufmerksam zu machen. John Browns Männer wurden schnell von lokalen Bürgern und Milizen festgenagelt und gezwungen, im Feuerwehrhaus (später John Browns Fort genannt) am Eingang der Waffenkammer Zuflucht zu suchen. [29]

Der Kriegsminister bat das Navy Department um eine Einheit von United States Marines vom Washington Navy Yard, den nächsten Truppen. [30] Leutnant Israel Greene wurde angewiesen, eine Streitmacht von 86 Marinesoldaten in die Stadt zu bringen. Lieutenant Colonel der US-Armee, Robert E. Lee, wurde in seinem Haus im nahe gelegenen Arlington auf Urlaub aufgefunden und ihm als Kommandant zusammen mit Lt. J. E. B. Stuart als seinem Adjutanten zugeteilt. Lee führte die Einheit in Zivil, da keine seiner Uniformen verfügbar war. Das Kontingent traf am 18. Oktober mit dem Zug ein, und nachdem die Verhandlungen gescheitert waren, stürmten sie die Feuerwache und nahmen die meisten Angreifer gefangen, töteten einige und erlitten ein einziges Opfer. Lee legte am 19. Oktober einen Bericht vor. [31]

Brown wurde schnell in Charles Town, Kreisstadt von Jefferson County, wegen Hochverrats gegen das Commonwealth of Virginia, Mord und Anstiftung zu einem Sklavenaufstand vor Gericht gestellt. In allen Anklagepunkten verurteilt, wurde er am 2. Dezember 1859 gehängt. (Siehe Virginia gegen John Brown.) Starrys Aussage war ein wesentlicher Bestandteil seiner Verurteilung. John Browns Worte, sowohl aus seinem Interview mit dem Gouverneur von Virginia Henry A. Wise als auch aus seiner berühmten "letzten Rede", "erregten die Aufmerksamkeit der Nation wie kein anderer Abolitionist oder Sklavenhalter zuvor oder seitdem." [32] : 174

Bürgerkrieg Bearbeiten

Die Stadt sei „leicht zu erobern und schwer zu halten“. [33] : 284 Der Bürgerkrieg war für Harpers Ferry, die zwischen 1861 und 1865 achtmal den Besitzer wechselte, katastrophal. [34] So wurde es im März 1862 beschrieben:

Harper's Ferry bietet ein recht düsteres Bild. Die besten Gebäude wurden dem Erdboden gleichgemacht, und nur noch ihre Fundamente markieren die Stelle, an der sie einst standen. Das alte Arsenal wurde bis auf die Grundmauern niedergebrannt, der Teil des Gebäudes, in dem der alte John Brown so fatal Stellung bezogen hat, steht noch heute als Denkmal zu seinem Andenken. Vor der Zerstörung der Stadt zählte sie fast 3000 Einwohner, aber zur Zeit gibt es dort nicht mehr als 300 oder 400 Familien. [35]

Aufgrund der strategischen Lage der Stadt an der Baltimore & Ohio Railroad und am nördlichen Ende des Shenandoah Valley, bewegten sich sowohl Unions- als auch Konföderierten-Truppen häufig über Harpers Ferry. Die Garnison der Stadt mit 14.000 Bundestruppen zog bis zum Sommer 1862 1.500 Schmuggelware (entflohene Sklaven) an. [36] Sie wurden in die Sklaverei zurückgeführt, als die konföderierten Truppen 1862 Harpers Ferry nahmen.

Harpers Ferry spielte eine Schlüsselrolle bei der Invasion der Konföderierten in Maryland im September 1862. General Robert E. Lee wollte nicht nach Maryland weiterfahren, ohne die Stadt einzunehmen. Es befand sich auf seiner Versorgungslinie und konnte eine seiner möglichen Rückzugsrouten kontrollieren, falls die Invasion nicht gut verlief. [37]

Lee teilte seine Armee von ungefähr 40.000 in vier Abschnitte auf und nutzte die Deckung der Berge, um drei Kolonnen unter Stonewall Jackson zu schicken, um die Stadt zu umzingeln und zu erobern. Die Schlacht von Harpers Ferry begann mit leichten Kämpfen am 13. September, als die Konföderierten versuchten, die Maryland Heights im Nordosten zu erobern, während John Walker über den Potomac zurückkehrte, um Loudoun Heights südlich der Stadt zu erobern. Nach einem Artilleriebeschuss der Konföderierten am 14. und 15. September kapitulierte die Bundesgarnison. Mit 12.419 von Jackson gefangenen Bundestruppen war die Kapitulation bei Harpers Ferry die größte Kapitulation von US-Militärpersonal bis zur Schlacht von Bataan im Zweiten Weltkrieg. [37]

Aufgrund der Verzögerung bei der Einnahme von Harpers Ferry und der Bewegung der Bundestruppen nach Westen war Lee gezwungen, sich in der Stadt Sharpsburg neu zu formieren. Zwei Tage später kommandierte er Truppen in der Schlacht von Antietam, die in der Militärgeschichte der Vereinigten Staaten die höchste Zahl von Soldaten an einem einzigen Tag hatte. Im Juli 1864 hatte die Union wieder die Kontrolle über Harpers Ferry. Am 4. Juli 1864 zog der kommandierende General Franz Sigel der Union seine Truppen nach Maryland Heights zurück. Von dort aus widerstand er dem Versuch von Jubal Anderson Early, in die Stadt einzudringen und die Bundesgarnison von Maryland Heights zu vertreiben. [39]

Im Jahr 1862 wurden das Quartier des Zahlmeisters (Lockwood House) und das Quartier des Superintendent's Clerks (Brackett House) als Krankenhäuser genutzt. [40] : 23 Lockwood House hatte diesen Namen erst später im Jahr 1863, Unionsgeneral Henry Hayes Lockwood machte das Quartier des Zahlmeisters kurzzeitig zu seinem Zuhause. [40] : 24

Nach dem Bürgerkrieg Bearbeiten

Inspiriert von John Brown kamen während und nach dem Bürgerkrieg sowohl entflohene als auch befreite Sklaven zu Harpers Ferry. Dies führte zu sozialen Spannungen zwischen weißen und schwarzen Bewohnern der Gemeinde und erzeugte einen wachsenden Bedarf an Dienstleistungen für die wachsende afroamerikanische Bevölkerung. Dementsprechend wurde nach dem Bürgerkrieg eine Schule für Freigelassene auf Camp Hill von Missionaren der Freewill-Baptisten eröffnet. [40] : 4

Storer College Bearbeiten

Die Stadt und die Waffenkammer, mit Ausnahme von John Browns Fort, wurden während des Bürgerkriegs zerstört. „Der größte Teil der Häuser liegt in Trümmern und der ganze Ort ist nicht wirklich 10 Dollar wert“, schrieb 1863 ein Soldat aus Massachusetts an seine Mutter ziemlich schäbig" [41] ein anderer beschrieb es 1879 als "schäbig und ruiniert". [33] : 286 Das Arsenal war der größte Arbeitgeber von Harpers Ferry, da es nie wieder aufgebaut wurde, die Bevölkerung erholte sich nie wieder auf das Niveau vor dem Bürgerkrieg.

Das Storer College, das sich der Ausbildung von Lehrern für Freigelassene widmet, wurde 1868 eröffnet, sehr zum Missfallen vieler Einwohner von Harpers Ferry, die kein "Nigger-College" wollten und die Legislative ersuchten, seine Charta zu widerrufen. Das Kriegsministerium übergab dem Freedmen's Bureau seine verbleibenden Vermögenswerte in Harpers Ferry, hauptsächlich vier robuste Residenzen für die Manager der Waffenkammer, die strukturell in Ordnung waren, aber aufgrund der Schäden durch den Bürgerkrieg repariert werden mussten, und das Bureau übergab sie dem Storer College. In einem von ihnen betrieb bereits informell eine Ein-Mann-Schule für Schwarze.

Ein schwarzes Ziel Bearbeiten

Storer, das einzige schwarze College an einem für amerikanische Schwarzen historisch wichtigen Ort, wurde zu einem Bürgerrechtszentrum und einem Ziel für schwarze Touristen und Ausflügler. Frederick Douglass sprach 1881 im Rahmen einer erfolglosen Kampagne zur Finanzierung einer "John Brown-Professur", die von einem Afroamerikaner gehalten werden sollte. Die Niagara-Bewegung, Vorgängerin der NAACP, deren erstes Treffen in Niagara Falls, Kanada, stattfand, hielt 1906 ihr erstes Treffen in den Vereinigten Staaten in Storer ab.

Die Baltimore and Ohio Railroad wollte das Land, auf dem sich das Fort befand, um die Strecke weniger anfällig für Überschwemmungen zu machen, und einige weiße Städter wollten es unbedingt loswerden [42] : 181 [43] : 19 es wurde demontiert und zog nach Chicago, um auf der Columbian Exposition 1893 ausgestellt zu werden. Dort aufgegeben, wurde es gerettet und zurück nach Harpers Ferry gebracht. Die Baltimore und Ohio brachten es kostenlos zurück, motiviert durch ihre Erwartung, dass es eine Touristenattraktion sein würde, wenn es wieder in Harpers Ferry wäre, und eine Möglichkeit, Fahrgäste auf der Eisenbahn zu erhöhen. [42] : 183 Die meisten Weißen waren gegen jedes Gedenken an John Brown. [42] : 182 In Ermangelung einer besseren Lage (die Stadt war nicht sehr interessiert) wurde es auf einem nahe gelegenen Bauernhof platziert.

Jetzt begann Harpers Ferry, leicht mit der Bahn zu erreichen, mit der Umstellung auf seine neue Branche, den Tourismus. Viele Schwarze besuchten Harpers Ferry, dort gab es ein schwarzes Hotel, um sie unterzubringen, das Hilltop House, und im Sommer vermietete Storer bis 1896 Zimmer an schwarze Urlauber. [44] : 183 Das Fort war das große Denkmal, an dem das Ende der Sklaverei begann. Es gab so viele Touristen, dass sie dem Bauern, auf dessen Land das Fort stand, lästig waren. Es wurde 1909 von der Farm nach Storer verlegt und blieb dort bis einige Jahre nach der Schließung des Colleges im Jahr 1955. Es diente als College-Museum. Männliche Studenten übten ihr öffentliches Reden, indem sie Führungen gaben.

Die Besuche von Touristen, darunter viele Schwarze, machten die Stadt langsam zu einem Touristenzentrum. Bereits 1878 verkehrte die Baltimore and Ohio Railroad mit Ausflugszügen von Baltimore und Washington nach Harpers Ferry. [45] [46] Der Tourismus wurde als Grund für das sich erholende Bevölkerungswachstum der Stadt genannt.

Inselpark Bearbeiten

Im Jahr 1879 baute die Baltimore & Ohio Railroad, um die Fahrgastzahlen zu erhöhen, einen Park, den sie Island Park nannten, auf Byrne Island im Potomac, den die Eisenbahn kaufte. Die Eisenbahn baute eine Fußgängerbrücke zur Insel. Es war ein Ort für Ausflüge und Kirchenpicknicks, der auch für politische Kundgebungen geeignet war. Die Liste der dort abgehaltenen Veranstaltungen wäre lang, aber zum Beispiel gab es 1880 ein Wiedersehen von 4.000 Odd Fellows, und es gab sechs Sonderzüge von verschiedenen Orten nach Harpers Ferry. [47] Am 19. Oktober 1892 gab es eine „Große Demokratische Drei-Staaten-Massenversammlung“. [48]

Der Park war groß genug, um Paraden abhalten zu können. Es gab ein dampfbetriebenes Riesenrad und Karussell, einen Pavillon zum Tanzen, Schaukeln, ein Karussell und einen Musikpavillon. Alle waren frei. [49] Es gab einen Mittelweg. Besucher konnten auch Krocket spielen, Boote mieten, angeln oder im Fluss waten. Es war bis 1909 in Betrieb. [50] Der Musikpavillon, das einzige erhaltene Bauwerk, wurde zweimal verlegt. Im Jahr 1909 wurde es zuerst zum Arsenal Square (derzeitigen Standort von John Browns Fort) verlegt, dann später in den Park an der Washington und Gilmore Street, wo es heute The Bandstand oder Town Gazebo ist. [51]

Die Brücke wurde zuerst 1896 durch Überschwemmungen zerstört [52] und 1924 wieder aufgebaut. Die restlichen Bauwerke auf der Insel wurden 1942 durch Überschwemmungen zerstört. [51]

20. Jahrhundert Bearbeiten

2nd Niagara Movement Cobference Bearbeiten

Am 15. August 1906 leitete der Autor und Gelehrte W. E. B. Du Bois das erste Treffen der neu gegründeten Niagara-Bewegung auf amerikanischem Boden. Die Konferenz fand auf dem Campus des Storer College statt, einem integrierten, hauptsächlich schwarzen College, das bis 1955 betrieben wurde. (Nach seiner Schließung wurde der Campus Teil des Harpers Ferry National Historical Park.) Bürgerrechte für Afroamerikaner, wurde später von DuBois als "eines der großartigsten Treffen, die amerikanische Neger jemals abgehalten haben" beschrieben. Die Teilnehmer des Treffens von 1906 gingen vom Storer College zur Farm der Familie Murphy, die zur Zeit von John Browns historischem "Fort", der Feuerwache des Arsenals, war. Als direkte Folge wurde das Fort bald auf den Storer-Campus verlegt, wo es das zentrale Symbol des Colleges war. Nachdem das College 1955 geschlossen wurde, verlegte der National Park Service es so nah wie möglich an seinen ursprünglichen Standort zurück. [54]

Harpers Ferry National Monument Bearbeiten

Die kombinierten Auswirkungen von Bürgerkriegsschäden und Überschwemmungen ließen die untere Harpers Ferry in einem schlechten Zustand zurück. Die verheerenden Auswirkungen der Flut von 1936 ließen die Unterstadt "schäbig und fast unbewohnt", ohne Brücke über den Shenandoah nach Virginia und ohne Autobahnbrücke nach Maryland. Alle verbliebenen Strukturen auf Virginius Island wurden zerstört. [55]

Das Rückgrat der Bemühungen, Harpers Ferry zu erhalten und zu gedenken, war Henry T. MacDonald, Präsident von Storer, ein Amateurhistoriker Der Gouverneur von West Virginia, Okey Patteson, ernannte ihn zum Leiter der Harpers Ferry National Monument Commission. [43] : 45 Er wurde vom Repräsentanten des zweiten Bezirks von West Virginia, Jennings Randolph, unterstützt. Im Jahr 1935 brachte Randolph einen Gesetzentwurf zur Errichtung des Harpers Ferry National Military Park in „dem Gebiet ein, in dem die wichtigsten Ereignisse von [John Browns Überfall] stattfanden. [43]: 35–36 Dieser Gesetzentwurf wurde nicht verabschiedet, aber die Flut von 1936 machte Das Projekt war durch die Zerstörung von historisch nicht wichtigen Gebäuden und die Befreiung von Land machbarer.Nach mehreren anderen Versuchen wurde ein Gesetzentwurf zur Schaffung des Harpers Ferry National Monument verabschiedet und 1944 von Präsident Roosevelt unterzeichnet, unter der Bedingung, dass bis zum Ende des Krieges nichts unternommen würde. [43] : 39

Eine dringende Priorität war die neue Autobahn, die heute die U.S. Route 340 ist. Eine neue Brücke, die Sandy Hook, Maryland, mit Loudoun County, Virginia, verband, wurde im Oktober 1947 eröffnet. Die Arbeiten hatten 1941 begonnen, wurden aber durch den Krieg unterbrochen. [56] Eine weitere neue Brücke über den Shenandoah, die Virginia mit Bolivar, West Virginia, verbindet, wurde zwei Jahre später eröffnet, jetzt wurde der Verkehr auf der Bundesstraße Harpers Ferry vollständig umgangen. [57]

Der Landerwerb begann in Lower Harpers Ferry. Das Projekt wurde sowohl vom Bürgermeister von Harpers Ferry, Gilbert Perry, als auch von Gouverneur Patteson unterstützt. In der Unterstadt wurden zweiundzwanzig Räumungsbescheide zugestellt und zwei Kneipen geschlossen. [43] : 57 Der nicht ganz unproblematische Grundstückserwerb wurde 1952 abgeschlossen und im Januar 1953 den Vereinigten Staaten übergeben. [43] : 46 Der erste Mitarbeiter des National Monument, John T. Willett, begann im Jahr 1954.

1957 wurde die Baltimore Sonne sagte, dass die Unterstadt "eine durchhängende und verrottete Geisterstadt" sei. Die Idee, Harpers Ferry zu einem National Monument zu machen, bestand darin, den weiteren Verfall zu verhindern und die Tourismusindustrie wieder aufzubauen. [58] [59] Die erste Aufgabe des Park Service bestand darin, die Gebäude in der Shenandoah Street, der Hauptgeschäftsstraße der unteren Harpers Ferry, zu stabilisieren. Dächer wurden eingedeckt, fehlende Fenster ersetzt, Wände kurz vor dem Einsturz verstärkt, Trümmer beseitigt. Gebäude nach 1859 wurden nicht restauriert und die meisten wurden entfernt. [60] Der NPS baute ein Besucherzentrum und ein John Brown Museum. [61]

"Erholungssuchende", die einen Park wollten und sich nicht um die Geschichte kümmerten, waren ein Problem. Die Anwohner wollten die Freizeitmöglichkeiten nicht verlieren, aber das früher übliche Schwimmen und Angeln an der Küste von Shenandoah war verboten. Um Erholungssuchende von der historischen Gegend und insbesondere von Virginius Island fernzuhalten, wurden die Parkplätze in der Unterstadt entfernt und ein Shuttlebus-Service bwgun. : 62 Die Spannungen zwischen dem NPS und den Stadtbewohnern hielten an.

Der NPS verhalf der Stadt 2001 zum Main Street Status vom National Trust for Historic Preservation. [43] : 64

Die Bevölkerung von Harpers Ferry ging im 20. Jahrhundert weiter zurück. Die meisten der überlebenden Häuser in Harpers Ferry sind historisch. Einige sind im National Register of Historic Places eingetragen.

21. Jahrhundert Bearbeiten

Am 23. Juli 2015 brach in der Innenstadt von Harpers Ferry ein Feuer aus, bei dem acht oder neun Geschäfte und zwei Wohnungen in zwei historischen Gebäuden zerstört wurden. Die Gebäude werden umgebaut. [62] [63]

Am frühen Morgen des 21. Dezember 2019 entgleisten mehrere Waggons eines Zuges von CSX von der Eisenbahnbrücke über den Potomac River. Die Entgleisung beschädigte einen Teil des Goodloe E. Byron Memorial Pedestrian Walkway, der mit der Eisenbahnbrücke verbunden ist und den Appalachian Trail zwischen West Virginia und Maryland verbindet. Der Unfall führte zu keinen Verletzten oder Toten, verhinderte jedoch effektiv den Zugang für Fußgänger über den Potomac River. [64] Die Brücke wurde Anfang Juli 2020 wiedereröffnet. [65]

Unter der Schirmherrschaft des National Park Service wurden die Archäologie der Stadt Harpers Ferry sowie die von Virginius Island eingehend untersucht. Das Tagebuch Historische Archäologie 1994 eine ganze Ausgabe über Harpers Ferry veröffentlicht.


Inhalt

Familie und Kindheit

John Brown wurde am 9. Mai 1800 in Torrington, Connecticut, geboren. [16] Als viertes der acht Kinder von Owen Brown (1771–1856) und Ruth Mills (1772–1808) beschrieb er seine Eltern als „arm, aber respektabel“. [17] : 7 Owen Browns Vater war Captain John Brown (1728–1776), der am 3. September 1776 in der Revolutionsarmee in New York starb. [18] Laut Inschrift auf seinem Grabstein, jetzt in North Elba, New York, war er in der vierten Generation, in regelmäßiger Abstammung, von Peter Brown, einem der Pilgerväter, der am 22. Dezember 1620 von der Mayflower in Plymouth, Massachusetts, landete Tochter von Gideon Mills, ebenfalls Offizier der Revolutionsarmee. [18] Sie war niederländischer und walisischer Abstammung. [17] : 5 Als Brown noch sehr jung war, zog sein Vater die Familie für kurze Zeit in seine Heimatstadt West Simsbury, Connecticut [18]

Im Jahr 1805 zog die Familie erneut nach Hudson, Ohio, in das Western Reserve, das zu dieser Zeit hauptsächlich aus Wildnis bestand, [17] : 5, 7, das sich später als die wohl am stärksten gegen die Sklaverei gerichtete Region des Landes entwickelte. [20] Der Gründer von Hudson, David Hudson, mit dem Johns Vater häufigen Kontakt hatte, war nicht nur ein Abolitionist, sondern ein Verfechter des "gewaltsamen Widerstands durch die Sklaven". [17] : 17 Owen Brown wurde ein führender und wohlhabender Bürger von Hudson. [18] [21] Er eröffnete eine Gerberei. Jesse Grant, Vater von Präsident Ulysses S. Grant, war sein Angestellter und lebte einige Jahre bei der Familie. [21] Owen hasste die Sklaverei [22] und beteiligte sich an Hudsons Antisklaverei-Aktivitäten und -Debatten, indem er U-Bahn-Flüchtlingen ein sicheres Haus bot. [ Zitat benötigt ] Zu dieser Zeit gab es in Hudson keine Schule jenseits der Grundschule, John studierte an der Schule des Abolitionisten Elizur Wright, dem Vater des berühmten Elizur Wright, im nahe gelegenen Tallmadge. [23] : 17 Johns Mutter Ruth starb 1808. In seinen Memoiren schrieb er, dass er sich jahrelang nach ihr sehnte. Obwohl er die neue Frau seines Vaters respektierte, fühlte er sich nie emotional mit ihr verbunden. [17] : 8

Jungen Erwachsenenalter

Mit 16 verließ Brown seine Familie und kam mit dem Ziel, eine liberale Ausbildung zu erwerben, in den Osten. Sein Ehrgeiz war der Evangeliumsdienst: „Einmal hoffte ich, selbst Pfarrer zu werden“. [24] Um dieses Ziel zu verfolgen, beriet und beriet er sich mit Rev. Jeremiah Hallock, damals Geistlicher in Canton, Connecticut, dessen Frau eine Verwandte von Brown war, und begab sich in Übereinstimmung mit den dort erhaltenen Ratschlägen nach Plainfield, Massachusetts, wo , unter der Anleitung des verstorbenen Rev. Moses Hallock, bereitete er sich auf das College vor. Er hätte am Amherst College weitergemacht, [11] : 13 [23] : 17, aber er litt an einer Augenentzündung, die schließlich chronisch wurde, und schloss ihn von der Möglichkeit aus, sein Studium fortzusetzen, woraufhin er nach Hudson zurückkehrte . [18]

Zurück In Hudson brachte Brown sich das Vermessen aus einem Buch bei, [25] : 31 und in seinem Testament hatte er Vermessungsgeräte. Er arbeitete kurz in der Gerberei seines Vaters, bevor er mit seinem Adoptivbruder Levi Blakeslee eine erfolgreiche eigene Gerberei außerhalb der Stadt eröffnete. [23] : 17 Die beiden behielten das Quartier des Junggesellen, und Brown war ein guter Koch. [23] : 17 Er hatte sein Brot jedoch von einer Witwe, Frau Amos Lusk, backen lassen, und als der Gerbereibetrieb auf Gesellen und Lehrlinge angewachsen war, überredete Brown sie, seine Hauswirtschaft zu übernehmen ] in seine Blockhütte“ mit ihrer Tochter Dianthe, die Brown 1820 heiratete ." [25] : 32 Sie war auch "so tief religiös wie ihr Mann". Ihr erstes Kind, John Jr., wurde 13 Monate später geboren. Während 12 Jahren Ehe brachte Dianthe 7 Kinder zur Welt, starb jedoch 1832 an den Komplikationen der Geburt. [23] : 18–19

Uhrzeit in Pennsylvania

John Brown lebte länger in Pennsylvania als anderswo, einschließlich Hudson und Nord-Elba. Laut einem Freund aus Pennsylvania, der ihn kurz vor seiner Hinrichtung im Gefängnis in Charles Town besuchte, „spielte er Crawford [County] als sehr lieb an, da sein Boden als Ruhestätte seiner ehemaligen Frau und zweier geliebter Kinder geheiligt wurde ". [26]

Im Jahr 1825 zogen Brown und seine Familie trotz des Erfolgs der Gerberei und des im Jahr zuvor gebauten großen Hauses auf der Suche nach einem sichereren Ort für flüchtige Sklaven nach New Richmond, Pennsylvania. Dort kaufte er 81 Hektar Land, räumte ein Achtel davon und baute schnell eine Hütte, eine zweistöckige Gerberei mit 18 Fässern, und eine Scheune in letzterem war ein geheimer, gut belüfteter Raum, um die Flucht zu verstecken Sklaven. [27] : 4–5 [28] Von 1825 bis 1835 war die Gerberei eine wichtige Station der Underground Railroad, und während dieser Zeit half Brown bei der Weitergabe von schätzungsweise 2.500 Sklaven [nach Kanada]. [29]

Brown verdiente Geld damit, neue Straßen zu vermessen, und war an der Errichtung einer Schule beteiligt, die sich zum ersten Mal in seinem Haus traf, und zog einen Prediger an. [23] : 23 Er ​​half auch beim Aufbau eines Postamts, und 1828 ernannte ihn Präsident John Quincy Adams zum ersten Postmeister von Randolph, Pennsylvania. Er wurde von Präsident Andrew Jackson wiederernannt, bis er 1835 Pennsylvania verließ. 23 [30] : 325 Er trug die Post einige Jahre lang von Meadville, Pennsylvania, über Randolph nach Riceville, etwa 32 km. Er zahlte in Meadville eine Geldstrafe, weil er sich weigerte, in der Miliz zu dienen. Während dieser Zeit betrieb Brown zusammen mit einem Verwandten, Seth Thompson, aus Ost-Ohio ein zwischenstaatliches Vieh- und Ledergeschäft. [27] : 7

Im Jahr 1829 baten einige weiße Familien Brown, ihnen zu helfen, die amerikanischen Ureinwohner zu vertreiben, die jährlich in der Gegend jagten. Brown antwortete: "Ich werde nichts mit einer so gemeinen Tat zu tun haben. Ich würde eher meine Waffe nehmen und helfen, Sie aus dem Land zu vertreiben." [31]: 168–69 Als Kind in Hudson kam John nicht nur in Kontakt mit den einheimischen Indianern, er „hing an ihnen herum. & lernte eine Kleinigkeit von ihrem Gerede“. [17] : 7 Zeit seines Lebens unterhielt Brown friedliche Beziehungen zu den amerikanischen Ureinwohnern, begleitete sie sogar auf Jagdausflügen und lud sie ein, in seinem Haus zu essen. [32] [3]

Brown war an der Gründung einer Congregational Society in Richmond beteiligt, deren erste Treffen in der Gerberei stattfanden. [27] : 6

Im Jahr 1831 starb Browns jüngster Sohn im Alter von 4 Jahren. Brown wurde krank, und seine Geschäfte begannen zu leiden, was ihn in schwere Schulden zurückließ. Im Sommer 1832, kurz nach dem Tod eines neugeborenen Sohnes, starb auch seine Frau Dianthe, entweder im Kindbett oder als unmittelbare Folge davon. [33] : 35 Er wurde mit den Kindern John Jr., Jason, Owen und Ruth zurückgelassen. Am 14. Juli 1833 heiratete Brown die 17-jährige Mary Ann Day (1817–1884), die ursprünglich aus Washington County, New York, stammte [34] sie war die jüngere Schwester von Browns damaliger Haushälterin. [27] : 8 Sie würden schließlich 13 Kinder haben. [35] [36] "Er zeigte viel Stolz, als er sagte, dass er sieben Söhne hatte, die ihm bei der Abschaffung der Sklaverei halfen". [37]

1836 zog Brown mit seiner Familie von Pennsylvania nach Franklin Mills, Ohio (heute Kent, Ohio). Dort nahm er viel Geld auf, um Land in der Gegend zu kaufen, Land entlang von Kanälen zu bauen, eine Gerberei entlang des Cuyahoga River in Partnerschaft mit Zenas Kent zu bauen und zu betreiben. [38] Er wurde Bankdirektor und wurde auf 20.000 US-Dollar geschätzt (entspricht 501.742 US-Dollar im Jahr 2020). [25] : 50 Brown vertraute wie viele Geschäftsleute in Ohio zu sehr auf Kredite und Staatsanleihen und erlitt in der Panik von 1837 große finanzielle Verluste durch Inbesitznahme gegen die Ansprüche des neuen Eigentümers. [ Zitat benötigt ]

In Franklin Mills, laut Henry Thompson, Ehemann von Browns ältester Tochter Ruth, deren Bruder bei Harpers Ferry getötet wurde: [ widersprüchlich ]

[Er] und seine drei Söhne John, Jason und Owen wurden aus der Congregational Church in Kent, damals Franklin genannt, ausgeschlossen. Ohio, weil er einen Farbigen in ihre eigene Kirchenbank aufgenommen hatte, und die Diakone der Kirche versuchten, ihn zu überreden, seinen Fehler einzugestehen. Meine Frau und verschiedene Familienmitglieder schlossen sich später den Wesley Methodists an, aber John Brown verband sich nie wieder mit irgendeiner Kirche. [39]

Drei oder vier Jahre lang schien er hoffnungslos ins Wanken zu geraten, ohne Plan von einer Aktivität zur nächsten zu wechseln. Wie andere entschlossene Männer seiner Zeit und seines Hintergrunds versuchte er viele verschiedene geschäftliche Bemühungen, um sich von den Schulden zu befreien. Er züchtete kurz Rennpferde, machte Vermessungsarbeiten, bewirtschaftete und bräunte. [25] : 50–51 Im Jahr 1837 gelobte Brown als Reaktion auf die Ermordung von Elijah P. Lovejoy öffentlich: „Hier, vor Gott, in Gegenwart dieser Zeugen, weihe ich von nun an mein Leben der Vernichtung von Sklaverei!" [40] Brown erklärte am 28. September 1842 vor einem Bundesgericht Konkurs. 1843 starben vier seiner Kinder an Ruhr, drei wurden in einem einzigen Grab begraben.

Wie Louis DeCaro Jr. in seiner biografischen Skizze (2007) zeigt, [ vollständiges Zitat erforderlich ] von Mitte der 1840er Jahre Brown hatte sich einen Ruf als Experte für feine Schafe und Wolle erworben und ging eine Partnerschaft mit Col. Simon Perkins aus Akron, Ohio, ein, dessen Herden und Farmen von Brown und seinen Söhnen verwaltet wurden. Brown zog schließlich mit seiner Familie in ein Haus gegenüber der Perkins Stone Mansion auf Perkins Hill.

Aktuelle Uhrzeit in Springfield, Massachusetts

1846 zogen Brown und sein Geschäftspartner Simon Perkins in die ideologisch fortschrittliche Stadt Springfield, Massachusetts.Dort fand Brown eine Gemeinde, deren weiße Führung – von den prominentesten Kirchen der Gemeinde über ihre reichsten Geschäftsleute bis hin zu ihren beliebtesten Politikern, ihren lokalen Juristen und sogar dem Herausgeber einer der einflussreichsten Zeitungen des Landes – tief involviert war und emotional in die Anti-Sklaverei-Bewegung investiert. [42] Die Absicht von Brown und Perkins bestand darin, die Interessen der Wollbauern in Ohio im Gegensatz zu denen der Wollfabrikanten Neuenglands zu vertreten – daher gründeten Brown und Perkins eine Wollkommission. Während seines Aufenthalts in Springfield lebte Brown in einem Haus in der Franklin Street 51. [43]

Zwei Jahre vor Browns Ankunft in Springfield, im Jahr 1844, hatten die afroamerikanischen Abolitionisten der Stadt die Sanford Street Free Church gegründet, die heute als St. John's Congregational Church bekannt ist und zu einer der bekanntesten Plattformen der Vereinigten Staaten für Abolitionisten wurde . Von 1846 bis zu seinem Ausscheiden aus Springfield im Jahr 1850 war Brown Gemeindemitglied der Free Church, wo er Abolitionisten-Vorträge von Leuten wie Frederick Douglass und Sojourner Truth miterlebte. [44] Im Jahr 1847, nachdem er in der Free Church gesprochen hatte, verbrachte Douglass eine Nacht damit, mit Brown zu sprechen, woraufhin Douglass schrieb: "Von dieser Nacht verbrachte er mit John Brown in Springfield, Mass schreibe und spreche gegen die Sklaverei, ich wurde dennoch weniger hoffnungsvoll auf ihre friedliche Abschaffung. Meine Äußerungen wurden immer mehr von der Farbe der starken Eindrücke dieses Mannes gefärbt. [42] Während Browns Zeit in Springfield engagierte er sich intensiv darin, die Stadt in ein wichtiges Zentrum des Abolitionismus und eine der sichersten und bedeutendsten Haltestellen der Underground Railroad zu verwandeln. [45] Brown trug zur Wiederveröffentlichung von David Walker durch seinen Freund Henry Highland Garnet bei Appellieren. zu den farbigen Bürgern. der Vereinigten Staaten von Amerika, halb vergessen, da es seit Walkers Tod im Jahr 1830 nicht mehr nachgedruckt worden war.

Brown lernte auch viel über die Handelselite von Massachusetts, während er dieses Wissen zunächst als Fluch betrachtete. Zitat benötigt ] [ warum? ] es erwies sich als ein Segen [ wie? ] zu seinen späteren Tätigkeiten in Kansas und bei Harpers Ferry. Die Geschäftswelt hatte zögerlich reagiert, als Brown sie aufforderte, ihre hochprofitable Praxis des Verkaufs minderwertiger Wolle zu ändern en masse zu günstigen Preisen. Anfangs vertraute Brown ihnen naiv, aber er erkannte bald, dass sie entschlossen waren, die Kontrolle über die Preissetzung zu behalten. Auch am Stadtrand von Springfield waren die Schafzüchter des Connecticut River Valley weitgehend unorganisiert und zögerten, ihre Produktionsmethoden zu ändern, um höhere Standards zu erfüllen. In dem Ohio-Kultivator, Brown und andere Wollzüchter beschwerten sich, dass die Tendenzen der Bauern im Connecticut River Valley alle US-Wollpreise im Ausland senkten. Als Reaktion darauf unternahm Brown einen letzten Versuch, die Handelselite der Wolle zu überwinden, indem er eine Allianz mit europäischen Herstellern suchte. Letztendlich war Brown enttäuscht, als er erfuhr, dass Europa es vorzog, Wolle aus West-Massachusetts zu kaufen en masse zu den günstigen Preisen, die sie bekommen hatten. Brown reiste dann nach England, um einen höheren Preis für Springfields Wolle zu erzielen. Die Reise war eine Katastrophe, da die Firma einen Verlust von 40.000 Dollar erlitt, von denen Perkins die Hauptlast trug. Mit diesem Unglück wurde die Wollkommission von Perkins und Brown Ende 1849 in Springfield geschlossen. Nachfolgende Rechtsstreitigkeiten fesselten die Partner für mehrere Jahre. [ Zitat benötigt ]

Bevor Brown Springfield im Jahr 1850 verließ, verabschiedeten die Vereinigten Staaten den Fugitive Slave Act, ein Gesetz, das vorschreibt, dass Behörden in freien Staaten bei der Rückkehr entflohener Sklaven helfen und diejenigen, die bei ihrer Flucht helfen, mit Strafen bestrafen. Als Reaktion darauf gründete Brown eine militante Gruppe, um die Rückeroberung von Flüchtlingen zu verhindern, die League of Gileadites. [46] In der Bibel war der Berg Gilead der Ort, an dem sich nur die mutigsten Israeliten versammelten, um einem eindringenden Feind entgegenzutreten. Brown gründete die Liga mit den Worten: „Nichts bezaubert das amerikanische Volk so sehr wie persönliche Tapferkeit. [Schwarze] hätten zehnmal so viele [weiße Freunde als] sie jetzt haben, wenn sie es nur halb so ernst nehmen würden, ihre teuersten Rechte zu sichern wie sie es sind, die Torheiten und Extravaganzen ihrer weißen Nachbarn nachzuäffen und sich der müßigen Show, der Leichtigkeit und dem Luxus hinzugeben." [47] Als er Springfield im Jahr 1850 verließ, wies er die Liga an, „schnell, leise und effizient“ zu handeln, um Sklaven zu schützen, die nach Springfield flohen – Worte, die Browns spätere Aktionen vor Harpers Ferry vorwegnehmen würden. [47] Von Browns Gründung der Liga der Gileaditen Von Springfield aus wurde nie wieder eine Person in die Sklaverei zurückgeführt. Brown schenkte der Mutter seines geliebten schwarzen Trägers Thomas Thomas seinen Schaukelstuhl als Zeichen der Zuneigung. [42]

Einige beliebte Erzähler [ Wer? ] haben die Auswirkungen des Niedergangs der Wollkommission von Brown und Perkins in Springfield auf Browns spätere Lebensentscheidungen übertrieben. Tatsächlich absorbierte Perkins einen Großteil des finanziellen Verlustes, und ihre Partnerschaft dauerte noch mehrere Jahre an, wobei Brown 1854 fast die Gewinnschwelle erreichte. [ Zitat benötigt ] Browns Zeit in Springfield hat die Saat gesät [ wie? ] für die zukünftige finanzielle Unterstützung, die er von den großen Kaufleuten Neuenglands erhielt, erlaubte ihm, national berühmte Abolitionisten wie Douglass und Sojourner Truth zu hören und zu treffen, und beinhaltete die Gründung der League of Gileadites. [42] [43] Während dieser Zeit half Brown auch, die Rede von David Walker bekannt zu machen Appellieren. [48] ​​Browns persönliche Einstellung entwickelte sich in Springfield, als er den Erfolg der Underground Railroad der Stadt beobachtete und seinen ersten Schritt in die militante, gegen die Sklaverei gerichtete Gemeindeorganisation machte. In Reden wies er auf die Märtyrer Elijah Lovejoy und Charles Turner Torrey als Weiße hin, die „bereit sind, Schwarzen zu helfen, Sklavenfänger herauszufordern“. [49] In Springfield fand Brown eine Stadt, die seine eigenen Leidenschaften gegen die Sklaverei teilte, und jeder schien den anderen zu erziehen. Sicherlich waren Browns Jahre in Springfield sowohl mit Erfolgen als auch mit Misserfolgen eine transformative Phase seines Lebens, die viele seiner späteren Handlungen katalysierte. [42]

Uhrzeit in New York

Im Jahr 1848 hörte Brown von Gerrit Smiths Adirondack-Landzuweisungen an arme schwarze Männer namens Timbuctoo und beschloss, seine Familie dorthin zu verlegen, um eine Farm zu gründen, auf der er den Schwarzen, die versuchten, Farmen in der Gegend zu errichten, Anleitung und Unterstützung bieten konnte. [50] Er kaufte von Smith Land in der Stadt North Elba, New York (in der Nähe von Lake Placid), für 1 Acre (2 USD/ha) und verbrachte dort zwei Jahre. [51] Es hat eine herrliche Aussicht [10] und wurde "die höchste Ackerfläche im Staate genannt, wenn tatsächlich so harter und unfruchtbarer Boden als Ackerland bezeichnet werden kann." [52]

Nach seiner Hinrichtung am 2. Dezember 1859 brachte seine Witwe seinen Leichnam zur Beerdigung dorthin, die Reise dauerte drei Tage und er wurde am 7. Dezember begraben andere Kollaborateure, darunter sein Sohn Oliver, wurden ausfindig gemacht und nach Nord-Elba gebracht. Sie konnten für getrennte Bestattungen nicht gut genug identifiziert werden, daher werden sie zusammen in einem einzigen Sarg mit einer Sammeltafel beigesetzt. Seit 1895 gehört die John Brown Farm State Historic Site dem Staat New York und ist heute ein National Historic Landmark. [50]

Das Kansas-Territorium befand sich von 1854 bis 1860 inmitten eines bundesstaatlichen Bürgerkriegs, der als Bleeding Kansas-Periode bezeichnet wurde, zwischen Pro- und Anti-Sklaverei-Kräften. Die Frage sollte von den Wählern von Kansas entschieden werden, aber wer diese Wähler waren, war nicht klar, es gab einen weit verbreiteten Wahlbetrug zugunsten der Pro-Sklaverei-Kräfte, wie eine Untersuchung des Kongresses bestätigte. [53]

Umzug nach Kansas

Im Jahr 1855 erfuhr Brown von seinen erwachsenen Söhnen in Kansas, dass ihre Familien auf Angriffe völlig unvorbereitet waren und dass dort sklavereifreundliche Kräfte militant waren. Entschlossen, seine Familie zu schützen und sich den Vorstößen der Sklaverei-Anhänger zu widersetzen, reiste Brown nach Kansas, rekrutierte einen Schwiegersohn und machte mehrere Stopps, um Geld und Waffen zu sammeln. Wie von New York berichtet Tribun, Brown hielt auf dem Weg an, um an einer Anti-Sklaverei-Konvention teilzunehmen, die im Juni 1855 in Albany, New York, stattfand. Trotz der Kontroverse, die auf dem Kongress über die Unterstützung gewaltsamer Bemühungen im Namen des freien Staates ausbrach, gaben mehrere Personen Brown finanzielle Unterstützung. Als er nach Westen ging, fand Brown in seinem Heimatstaat Ohio mehr militante Unterstützung, insbesondere in der stark gegen Sklaverei gerichteten Western Reserve, wo sich sein Jugendhaus Hudson befindet. [ Zitat benötigt ]

Pottawatomie

Brown und die Siedler des Freistaats waren optimistisch, Kansas als sklavereifreien Staat in die Union einzubringen. [54] Nachdem der Winterschnee 1856 aufgetaut war, begannen die Pro-Sklaverei-Aktivisten eine Kampagne, um Kansas zu ihren eigenen Bedingungen einzunehmen. Brown war besonders betroffen von der Entlassung von Lawrence, dem Zentrum der Anti-Sklaverei-Aktivitäten in Kansas, am 21. Mai 1856. Eine von einem Sheriff geführte Truppe aus Lecompton, dem Zentrum der Pro-Sklaverei-Aktivitäten in Kansas, zerstörte zwei abolitionistische Zeitungen und die Freistaat-Hotel. Nur ein Mann, ein Border Ruffian, wurde getötet. Die Prügelstrafe von Preston Brooks am 22. Mai gegen den Anti-Sklaverei-Senator Charles Sumner im US-Senat schürte auch Browns Wut. Ein Pro-Sklaverei-Autor, Benjamin Franklin Stringfellow, von der Hausbesetzer Souverän, schrieb, dass "[Pro-Sklaverei-Kräfte] entschlossen sind, diese nördliche Invasion abzuwehren und Kansas zu einem Sklavenstaat zu machen, obwohl unsere Flüsse mit dem Blut ihrer Opfer bedeckt sein sollten und die Kadaver der Abolitionisten im Territorium so zahlreich sein sollten Krankheit und Krankheit zu züchten, lassen wir uns nicht von unserem Vorhaben abbringen". [55] Brown war sowohl über die Gewalt der Pro-Sklaverei-Kräfte empört als auch über das, was er als schwache und feige Reaktion der Anti-Sklaverei-Partisanen und der Siedler des Freistaates ansah, die er als „Feiglinge oder Schlimmeres“ bezeichnete. [56]

Das Massaker von Pottawatomie ereignete sich in der Nacht vom 24. Mai auf den Morgen des 25. Mai 1856. Mit Schwertern raubten Brown und eine Gruppe abolitionistischer Siedler ihre Häuser und töteten fünf "professionelle Sklavenjäger und militante Pro-Sklaverei" [57] Siedler nördlich von Pottawatomie Creek, im Franklin County, Kansas.

In den zwei Jahren vor dem Massaker von Pottawatomie Creek hatte es im Kansas-Territorium acht Morde gegeben, die der Sklavereipolitik zuzuschreiben waren, jedoch keine in der Nähe des Massakers. Das Massaker war der Kampf im Pulverfass, der die blutigste Zeit in der Geschichte von "Bleeding Kansas" auslöste, eine dreimonatige Periode von Vergeltungsangriffen und Kämpfen, in denen 29 Menschen starben. [58]

Palmyra und Osawatomie

Im Jahr 1856 nahm eine Truppe von Missourianern unter der Führung von Captain Henry Clay Pate John Jr. und Jason gefangen, zerstörte das Gehöft der Familie Brown und nahm später an der Sack of Lawrence teil. Am 2. Juni verteidigten John Brown, neun seiner Anhänger und 20 lokale Männer in der Schlacht von Black Jack erfolgreich eine Siedlung im Freistaat in Palmyra, Kansas, gegen einen Angriff von Pate. Pate und 22 seiner Männer wurden gefangen genommen. [59] Nach der Gefangennahme wurden sie in Browns Lager gebracht und erhielten alle Lebensmittel, die Brown finden konnte. Brown zwang Pate, einen Vertrag zu unterzeichnen, der die Freiheit von Pate und seinen Männern gegen die versprochene Freilassung von Browns zwei gefangenen Söhnen eintauschte. Brown entließ Pate an Colonel Edwin Sumner, war jedoch wütend, als er feststellte, dass sich die Freilassung seiner Söhne bis September verzögerte. [ Zitat benötigt ]

Im August überquerte eine Kompanie von über 300 Missourianern unter dem Kommando von General John W. Reid Kansas und machte sich auf den Weg nach Osawatomie, um die dortigen Siedlungen des Freistaates zu zerstören und dann auf Topeka und Lawrence zu marschieren. [60]

Am Morgen des 30. August 1856 erschossen sie Browns Sohn Frederick und seinen Nachbarn David Garrison am Stadtrand von Osawatomie. Brown, mehr als sieben zu eins in der Unterzahl, ordnete seine 38 Männer hinter natürlichen Verteidigungsanlagen entlang der Straße. Sie feuerten aus der Deckung und schafften es, mindestens 20 von Reids Männern zu töten und 40 weitere zu verwunden. [61] Reid gruppierte sich neu und befahl seinen Männern, abzusteigen und in den Wald zu stürmen. Browns kleine Gruppe zerstreute sich und floh über den Marais des Cygnes. Einer von Browns Männern wurde während des Rückzugs getötet und vier wurden gefangen genommen. Während Brown und seine überlebenden Männer sich in den Wäldern in der Nähe versteckten, plünderten und brannten die Missourianer Osawatomie nieder. Trotz seiner Niederlage brachte Browns Tapferkeit und militärische Klugheit angesichts überwältigender Widrigkeiten ihm nationale Aufmerksamkeit und machten ihn für viele Abolitionisten des Nordens zu einem Helden. [62]

Am 7. September zog Brown in Lawrence ein, um sich mit den Führern des Freistaates zu treffen und bei der Abwehr eines befürchteten Angriffs zu helfen. Mindestens 2.700 Befürworter der Sklaverei Missourians marschierten erneut in Kansas ein. Am 14. September lieferten sie sich in der Nähe von Lawrence Scharmützel. Brown bereitete sich auf den Kampf vor, aber ernsthafte Gewalt wurde abgewendet, als der neue Gouverneur von Kansas, John W. Geary, den Kriegsparteien befahl, sich zu entwaffnen und aufzulösen, und den ehemaligen Kämpfern auf beiden Seiten Gnade anbot. [63] Brown nutzte den fragilen Frieden und verließ Kansas mit drei seiner Söhne, um Geld von Unterstützern im Norden zu sammeln. [ Zitat benötigt ]

Browns Pläne

Browns Pläne für einen Großangriff auf die amerikanische Sklaverei reichen mindestens 20 Jahre vor der Razzia zurück. Er verbrachte die Jahre zwischen 1842 und 1849 damit, seine Geschäftsangelegenheiten abzuwickeln, seine Familie in der Negergemeinde in Timbuctoo, New York, anzusiedeln und in seinen eigenen Gedanken eine Razzia gegen die Sklaverei zu organisieren, die dem gesamten Sklavensystem einen schweren Schlag versetzen würde. Sklaven aus den südlichen Plantagen vertreiben. [64]

Wie Frederick Douglass sagte: „Seine eigene Aussage, dass er zehn Jahre lang einen kühnen Streik für die Freiheit der Sklaven erwogen hat, beweist, dass er seinen gegenwärtigen Kurs beschlossen hatte, lange bevor er oder seine Söhne jemals einen Fuß darauf setzten Kansas." [65] Laut seinem ersten Biographen James Redpath "hatte er dreißig Jahre lang insgeheim die Idee, der Anführer eines unterwürfigen Aufstands zu sein: des amerikanischen Moses, der von der Allmacht prädestiniert war, die unterwürfigen Nationen in unseren Südstaaten in die Freiheit zu führen." [66]

Brown achtete darauf, mit wem er sprach. "Captain Brown hat seine Pläne sorgfältig vor seinen Männern geheim gehalten", so Jeremiah Anderson, einer der Teilnehmer der Razzia. [67] : 358 Laut seinem Sohn Owen, dem einzigen, der von den drei teilnehmenden Söhnen Browns überlebte, wurde er 1873 interviewt: "John Browns gesamter Plan wurde, glaube ich, nie veröffentlicht." [68]

Er besprach seine Pläne über einen Tag lang ausführlich mit Frederick Douglass und versuchte erfolglos, Douglass, einen schwarzen Führer, zu überreden, ihn nach Harpers Ferry zu begleiten (was Douglass für eine selbstmörderische Mission hielt, die nicht erfolgreich sein konnte). [67] : 350–351 [67] : 355–356

Brown dachte, dass "ein paar Männer im Recht und wissend, dass sie Recht haben, einen mächtigen König stürzen können. Fünfzig Männer, zwanzig Männer in den Alleghenies würden die Sklaverei in zwei Jahren in Stücke brechen". [11] : 426 Wie er es später, nach dem Scheitern seiner Razzia, ausdrückte: "Ich hatte mir, wie ich jetzt denke, vergeblich geschmeichelt, dass es ohne viel Blutvergießen [durch die Revolte, die mit Harpers Ferry beginnen sollte] es [die Sklaverei beenden ] könnte getan werden." [11] : 398

Vorbereitungen

Brown kehrte im November 1856 in den Osten zurück und verbrachte die nächsten zwei Jahre in Neuengland, um Geld zu sammeln. Zunächst kehrte er nach Springfield zurück, wo er Spenden und ein Empfehlungsschreiben von einem prominenten und wohlhabenden Kaufmann, George Walker, erhielt. Walker war der Schwager von Franklin Benjamin Sanborn, dem Sekretär des Massachusetts State Kansas Committee, der Brown im Januar 1857 mehreren einflussreichen Abolitionisten in der Gegend von Boston vorstellte. [43] [17]

Amos Adams Lawrence, ein bekannter Bostoner Kaufmann, gab Brown heimlich eine große Menge Bargeld. William Lloyd Garrison, Thomas Wentworth Higginson, Theodore Parker und George Luther Stearns sowie Samuel Gridley Howe unterstützten Brown ebenfalls. Eine Gruppe von sechs wohlhabenden Abolitionisten – Sanborn, Higginson, Parker, Stearns, Howe und Gerrit Smith – vereinbarten, Brown finanzielle Unterstützung für seine Antisklaverei-Aktivitäten anzubieten bekannt als die Secret Six [69] oder das Committee of Six. Brown bat sie oft um Hilfe, ohne dass "keine Fragen gestellt wurden", und es bleibt unklar, wie viel von Browns Plan die Secret Six wussten. [ Zitat benötigt ]

Im Dezember 1857 traf sich eine von Brown organisierte Anti-Sklaverei-Mock-Legislative in Springdale, Iowa. Auf mehreren von Browns Reisen durch Iowa predigte er im Hitchcock House, einer Haltestelle der U-Bahn in Lewis, Iowa. [70]

Am 7. Januar 1858 versprach das Massachusetts Committee, 200 Sharps Rifles und Munition bereitzustellen, die in Tabor, Iowa, gelagert wurden. Im März schloss Brown einen Vertrag mit Charles Blair über einen Mittlerfreund, Horatio N. Rust aus Collinsville, Connecticut (1828–1906), [71] über 1.000 Hechte. [72]

In den folgenden Monaten sammelte Brown weiterhin Gelder und besuchte Worcester, Springfield, New Haven, Syracuse und Boston. In Boston lernte er Henry David Thoreau und Ralph Waldo Emerson kennen. Er erhielt viele Zusagen, aber wenig Geld. Im März, während er in New York City war, wurde er Hugh Forbes vorgestellt, einem englischen Söldner, der Erfahrung als militärischer Taktiker hatte, der 1848 mit Giuseppe Garibaldi in Italien kämpfte. Brown stellte ihn als seinen Männerbohrmeister ein und schrieb ihr taktisches Handbuch. Sie vereinbarten, sich im Sommer in Tabor zu treffen. Unter dem Pseudonym Nelson Hawkins reiste Brown durch den Nordosten und besuchte dann seine Familie in Hudson, Ohio. Am 7. August kam er in Tabor an. Forbes traf zwei Tage später ein. Über mehrere Wochen erstellten die beiden Männer einen "ausgereiften Plan" zur Bekämpfung der Sklaverei im Süden. Über viele Details stritten sich die Männer. Im November brachen ihre Truppen nach Kansas auf. Forbes hatte sein Gehalt nicht erhalten und befand sich immer noch im Streit mit Brown, also kehrte er in den Osten zurück, anstatt sich nach Kansas zu wagen. Er drohte bald damit, die Verschwörung der Regierung zu enthüllen. [ Zitat benötigt ]

Als die Wahlen im Oktober zu einem Sieg der Freistaaten führten, herrschte in Kansas Ruhe. Brown ließ seine Männer nach Iowa zurückkehren, wo er ihnen Leckerbissen von seinem Virginia-Plan erzählte. [73] Im Januar 1858 verließ Brown seine Männer in Springdale, Iowa, und machte sich auf, Frederick Douglass in Rochester, New York, zu besuchen. Dort besprach er seine Pläne mit Douglass und überlegte die Kritik von Forbes. [74] Brown schrieb eine provisorische Verfassung, die eine Regierung für einen neuen Staat in der Region seiner Invasion bilden sollte. Anschließend reiste er nach Peterboro, New York und Boston, um mit den Secret Six zu diskutieren. In Briefen an sie deutete er an, dass er zusammen mit Rekruten mit Waffen ausgerüstet in den Süden gehen würde, um "Kansas-Arbeit" zu verrichten. [75] Während er in Boston geheime Vorbereitungen für seine Operation auf der Harper's Ferry traf.Er sammelte Geld für Waffen, die in Connecticut hergestellt wurden. Der Abolitionist-Kaplan Photius Fisk gab ihm eine beträchtliche Spende und erhielt sein Autogramm, das er später der Kansas Historical Society gab. [76]

Brown und zwölf seiner Anhänger, darunter sein Sohn Owen, reisten nach Chatham, Ontario, wo er am 10. Mai einen Verfassungskonvent einrief. [77] Der Kongress mit mehreren Dutzend Delegierten, darunter sein Freund James Madison Bell, wurde mit Hilfe von Dr. Martin Delany zusammengestellt. [78] Ein Drittel der 6.000 Einwohner von Chatham waren flüchtige Sklaven, und hier wurde Brown Harriet Tubman vorgestellt, die ihm bei der Rekrutierung half. [79] Die 34 Schwarzen und 12 Weißen des Konvents nahmen die vorläufige Verfassung von Brown an. Brown hatte lange Zeit die Terminologie des Subterranean Pass Way aus den späten 1840er Jahren verwendet, daher ist es möglich, dass Delany Browns Aussagen im Laufe der Jahre zusammenführte. Unabhängig davon wurde Brown zum Oberbefehlshaber gewählt und John Henrie Kagi zu seinem "Kriegsminister" ernannt. Richard Realf wurde zum "Staatssekretär" ernannt. Elder Monroe, ein schwarzer Minister, sollte als Präsident fungieren, bis ein anderer gewählt wurde. A. M. Chapman war der amtierende Vizepräsident Delany, der korrespondierende Sekretär. Im Jahr 1859 wurde "A Declaration of Liberty by the Representatives of the Slave Population of the United States of America" ​​verfasst. [80] [81]

Obwohl fast alle Delegierten die Verfassung unterzeichneten, meldeten sich nur wenige freiwillig, um sich Browns Kräften anzuschließen, obwohl nie klar sein wird, wie viele kanadische Expatriates tatsächlich beabsichtigten, sich Brown anzuschließen, da ein späteres "Sicherheitsleck" die Pläne für die Razzia zunichte machte und eine Pause, in der Brown den Kontakt zu vielen kanadischen Führern verlor. Diese Krise ereignete sich, als Hugh Forbes, Browns Söldner, versuchte, die Pläne dem Senator von Massachusetts, Henry Wilson, und anderen zu enthüllen. Die Secret Six befürchteten, dass ihre Namen veröffentlicht würden. Howe und Higginson wollten keine Verzögerungen in Browns Fortschritt, während Parker, Stearns, Smith und Sanborn auf einer Verschiebung bestanden. Stearns und Smith waren die wichtigsten Geldgeber, und ihre Worte hatten mehr Gewicht. Um Forbes aus der Bahn zu werfen und seine Behauptungen zu entkräften, kehrte Brown im Juni nach Kansas zurück und blieb sechs Monate in dieser Gegend. Dort schloss er sich mit James Montgomery zusammen, der Razzien in Missouri leitete.

Am 20. Dezember führte Brown seinen eigenen Überfall, bei dem er 11 Sklaven befreite, zwei weiße Männer gefangen nahm und Pferde und Wagen plünderte. (Siehe Schlacht der Sporen.) Der Gouverneur von Missouri kündigte eine Belohnung von 3.000 US-Dollar (entspricht 86.411 US-Dollar im Jahr 2020) für seine Gefangennahme an. Am 20. Januar 1859 begab er sich auf eine längere Reise, um die befreiten Sklaven nach Detroit und dann mit einer Fähre nach Kanada zu bringen. Auf der Durchreise durch Chicago traf sich Brown mit den Abolitionisten Allan Pinkerton, John Jones und Henry O. Wagoner, die den Fahrpreis für die Überfahrt nach Detroit [82] arrangierten und anhoben und Kleidung und Vorräte für Brown kauften. Jones' Frau Mary vermutete, dass zu den Vorräten der Anzug gehörte, in dem Brown später gehängt wurde. [83] Am 12. März 1859 traf sich Brown mit Frederick Douglass und den Detroiter Abolitionisten George DeBaptiste, William Lambert und anderen in William Webbs Haus in Detroit, um Emanzipation diskutieren. [84] DeBaptiste schlug vor, dass Verschwörer einige der größten Kirchen des Südens sprengen sollten. Der Vorschlag wurde von Brown abgelehnt, der der Meinung war, dass die Menschheit ein solches unnötiges Blutvergießen ausschließe. [85]

Im Laufe der nächsten Monate reiste er erneut durch Ohio, New York, Connecticut und Massachusetts, um mehr Unterstützung für die Sache zu gewinnen. Am 9. Mai hielt er in Concord, Massachusetts, einen Vortrag, an dem Amos Bronson Alcott, Emerson und Thoreau teilnahmen. Brown erkundete mit den Secret Six. Im Juni stattete er seiner Familie in Nord-Elba seinen letzten Besuch ab, bevor er zur Harpers Ferry aufbrach. Unterwegs blieb er eine Nacht in Hagerstown, Maryland, im Washington House in der West Washington Street. Am 30. Juni 1859 hatte das Hotel mindestens 25 Gäste, darunter I. Smith and Sons, Oliver Smith und Owen Smith und Jeremiah Anderson, alle aus New York. Aus Papieren, die nach der Razzia im Kennedy Farmhouse gefunden wurden, ist bekannt, dass Brown an Kagi schrieb, dass er sich als I. Smith and Sons in einem Hotel anmelden würde. [86]

Als er begann, Unterstützer für einen Angriff auf Sklavenhalter zu rekrutieren, gesellte sich zu Brown Harriet Tubman, "General Tubman", wie er sie nannte. [87] Ihr Wissen über Unterstützungsnetzwerke und Ressourcen in den Grenzstaaten Pennsylvania, Maryland und Delaware war für Brown und seine Planer von unschätzbarem Wert. Einige Abolitionisten, darunter Frederick Douglass und William Lloyd Garrison, widersetzten sich seiner Taktik, aber Brown träumte davon, für die Schaffung eines neuen Staates für befreite Sklaven zu kämpfen, und traf Vorbereitungen für eine Militäraktion. Nachdem er die erste Schlacht begonnen hatte, glaubte er, würden sich Sklaven erheben und im Süden eine Rebellion durchführen. [88]

Brown bat Tubman, ehemalige Sklaven zu sammeln, die damals im heutigen südlichen Ontario lebten und möglicherweise bereit wären, sich seiner Streitmacht anzuschließen, was sie auch tat. [89] Er kam am 3. Juli 1859 in Harpers Ferry an. Einige Tage später mietete er unter dem Namen Isaac Smith ein Bauernhaus im nahe gelegenen Maryland. Er wartete auf die Ankunft seiner Rekruten. Sie kamen nie in der erwarteten Zahl zustande. Ende August traf er sich mit Douglass in Chambersburg, Pennsylvania, wo er den Harpers Ferry-Plan enthüllte. Douglass äußerte ernsthafte Vorbehalte und wies Browns Bitten zurück, sich der Mission anzuschließen. Douglass kannte Browns Pläne seit Anfang 1859 und hatte eine Reihe von Bemühungen unternommen, um Schwarze davon abzuhalten, sich zu engagieren.

Ende September trafen die 950 Hechte von Charles Blair ein. Kagis Entwurfsplan sah eine Brigade von 4.500 Mann vor, aber Brown hatte nur 21 Mann (16 weiße und 5 schwarze: drei freie Schwarze, ein freigelassener Sklave und ein flüchtiger Sklave). Sie waren zwischen 21 und 49 Jahre alt. Zwölf waren mit Brown bei Razzien in Kansas gewesen. Am 16. Oktober 1859 führte Brown (der drei Männer als Nachhut zurückließ) 18 Männer bei einem Angriff auf die Harpers Ferry Armory an. Er hatte 200 Beecher's Bibles – Scharfschützengewehre Kaliber .52 (13,2 mm) – und Pikes von den nördlichen abolitionistischen Gesellschaften zur Vorbereitung des Überfalls erhalten. Die Waffenkammer war ein großer Gebäudekomplex mit 100.000 Musketen und Gewehren, die Brown beschlagnahmen und zur Bewaffnung lokaler Sklaven verwenden wollte. Sie würden dann nach Süden ziehen, immer mehr Sklaven von den Plantagen abziehen und nur zur Selbstverteidigung kämpfen. Wie die Familie von Douglass und Brown aussagte, bestand seine Strategie im Wesentlichen darin, Virginia von seinen Sklaven zu berauben, was dazu führte, dass die Institution in einem County nach dem anderen zusammenbrach, bis sich die Bewegung in den Süden ausbreitete und die wirtschaftliche Lebensfähigkeit der Pro-Sklaverei-Staaten verwüstete. [ Zitat benötigt ]

Der Überfall

Anfangs verlief die Razzia gut, und sie stießen beim Betreten der Stadt auf keinen Widerstand. Sie durchtrennten die Telegrafendrähte und eroberten leicht die Waffenkammer, die von einem einzigen Wächter verteidigt wurde. Als nächstes trieben sie Geiseln von nahe gelegenen Farmen zusammen, darunter Colonel Lewis Washington, der Urgroßneffe von George Washington. Sie verbreiteten auch die Nachricht an die lokalen Sklaven, dass ihre Befreiung bevorstand. Auch zwei Sklaven der Geiseln starben bei der Razzia. [90]

Die Dinge begannen schief zu laufen, als sich ein Zug von Baltimore & Ohio in Richtung Osten der Stadt näherte. Nachdem Brown den Zug gehalten hatte, ließ er ihn unerklärlicherweise weiterfahren. An der nächsten Station, wo der Telegraph noch funktionierte, schickte der Schaffner ein Telegramm an die B&O-Zentrale in Baltimore. [91] Die Eisenbahn schickte Telegramme an Präsident Buchanan und den Gouverneur von Virginia, Henry A. Wise.

Die Nachricht von der Razzia erreichte Baltimore am frühen Morgen und Washington am späten Morgen. In der Zwischenzeit hielten lokale Bauern, Ladenbesitzer und Milizen die Räuber in der Waffenkammer fest, indem sie aus den Höhen hinter der Stadt schossen. Einige der einheimischen Männer wurden von Browns Männern erschossen. Am Mittag besetzte eine Milizkompanie die Brücke und blockierte den einzigen Fluchtweg. Brown brachte dann seine Gefangenen und verbliebenen Raider in das Feuerwehrhaus, ein kleines Backsteingebäude am Eingang der Waffenkammer. Er ließ Türen und Fenster vergittern und Schießscharten durch die Backsteinwände schneiden. Die umgebenden Kräfte schossen auf das Maschinenhaus, und die Männer drinnen feuerten mit gelegentlicher Wut zurück. Brown schickte seinen Sohn Watson und einen anderen Unterstützer unter weißer Flagge, aber die wütende Menge erschoss sie. Dann brachen zeitweise Schüsse aus und Browns Sohn Oliver wurde verwundet. Sein Sohn flehte seinen Vater an, ihn zu töten und sein Leiden zu beenden, aber Brown sagte: "Wenn du sterben musst, stirb wie ein Mann." Ein paar Minuten später war Oliver tot. Der Austausch dauerte den ganzen Tag. [ Zitat benötigt ]

Am Morgen des 18. Oktobers war das Maschinenhaus, das später als John Brown's Fort bekannt wurde, von einer Kompanie US-Marines unter dem Kommando von First Lieutenant Israel Greene, USMC, mit Oberst Robert E. Lee von der United States Army umstellt . [92] Army First Lieutenant J. E. B. Stuart näherte sich unter einer weißen Flagge und sagte den Angreifern, dass ihr Leben verschont würde, wenn sie sich ergeben würden. Brown lehnte ab und sagte: "Nein, ich ziehe es vor, hier zu sterben." Stuart gab dann ein Zeichen. Die Marines benutzten Vorschlaghämmer und einen behelfsmäßigen Rammbock, um die Maschinenraumtür aufzubrechen. Lieutenant Israel Greene trieb Brown in die Enge und schlug ihn mehrere Male, wobei er seinen Kopf verletzte. In drei Minuten waren Brown und die Überlebenden gefangen. [ Zitat benötigt ]

Insgesamt töteten Browns Männer vier Menschen und verwundeten neun. Zehn von Browns Männern wurden getötet, darunter seine Söhne Watson und Oliver. Fünf entkamen, darunter sein Sohn Owen, und sieben wurden zusammen mit Brown gefangen genommen, sie wurden schnell vor Gericht gestellt und zwei Wochen nach John gehängt. Unter den getöteten Räubern waren John Henry Kagi, Lewis Sheridan Leary und Dangerfield Newby, die neben Brown gehängt wurden, darunter John Copeland, Edwin Coppock, Aaron Stevens und Shields Green. [93] [94]

Brown und die anderen Gefangenen wurden im Büro der Waffenkammer festgehalten. Am 18. Oktober 1859 trafen der Gouverneur von Virginia, Henry A. Wise, der Senator von Virginia, James M. Mason, und der Abgeordnete Clement Vallandigham von Ohio in Harpers Ferry ein. Mason leitete die dreistündige Befragung von Brown. [ Zitat benötigt ]

Obwohl der Angriff auf Bundeseigentum stattgefunden hatte, wollte Wise, dass er in Virginia vor Gericht gestellt wurde, und Präsident Buchanan hatte keine Einwände. Mord war weder ein Bundesverbrechen noch Anstiftung zu einem Sklavenaufstand, und Bundesaktionen würden zu Protesten der Abolitionisten führen. Brown und seine Männer wurden in Charles Town, dem nahe gelegenen Sitz des Jefferson County, nur 11 km westlich von Harpers Ferry, vor Gericht gestellt. Der Prozess begann am 27. Oktober, nachdem ein Arzt den immer noch verwundeten Brown für prozesstauglich erklärt hatte. Brown wurde angeklagt, vier Weiße und einen Schwarzen ermordet, einen Sklavenaufstand angestiftet und Verrat gegen das Commonwealth of Virginia angeklagt zu haben. Eine Reihe von Anwälten wurde ihm zugeteilt, darunter Lawson Botts, Thomas C. Green, Samuel Chilton, ein Anwalt aus Washington DC, und George Hoyt, aber es war Hiram Griswold, ein Anwalt aus Cleveland, der die Verteidigung am 31. Oktober beendete. In seiner Schlusserklärung argumentierte Griswold, dass Brown nicht des Landesverrats für schuldig befunden werden könne, dem er keine Loyalität schulde und in dem er nicht ansässig sei, dass Brown niemanden selbst getötet habe und dass das Scheitern der Razzia darauf hindeute, dass Brown hatte sich nicht mit Sklaven verschworen. Andrew Hunter, der führende Anwalt in Charles Town und persönlicher Anwalt von Gouverneur Wise, präsentierte die Schlussplädoyers für die Anklage. [ Zitat benötigt ]

Am 2. November, nach einem einwöchigen Prozess und 45 Minuten Beratung, befand die Jury von Charles Town Brown in allen drei Punkten für schuldig. Er wurde am 2. Dezember öffentlich zum Erhängen verurteilt. [ Zitat benötigt ]

Der Prozess zog Reporter an, die ihre Artikel über den neuen Telegraphen versenden konnten. Sie wurden in zahlreichen Zeitungen nachgedruckt. Es war der erste Prozess in den USA, über den landesweit berichtet wurde. [95] : 291

2. November bis 2. Dezember 1859

Nach dem Gesetz von Virginia musste ein Monat vergehen, bevor das Todesurteil vollstreckt werden konnte. Gouverneur Wise widersetzte sich dem Druck, den Hinrichtungstermin zu verschieben, weil er, so sagte er, jeder sehen wollte, dass Browns Rechte gründlich respektiert wurden.

Brown machte in seinen Briefen und Gesprächen immer wieder deutlich, dass dies die glücklichsten Tage seines Lebens waren. Er würde öffentlich ermordet werden, wie er sagte, aber er war ein alter Mann und, wie er sagte, ohnehin dem Tode nahe. Brown war politisch klug und erkannte, dass seine Hinrichtung einen massiven Schlag gegen die Sklavenmacht versetzen würde, einen größeren Schlag, als er bisher gemacht hatte oder die Aussicht hatte, ihn anders zu machen. Sein Tod hatte nun einen Sinn. In der Zwischenzeit erlaubte ihm das Todesurteil, seine Ansichten gegen die Sklaverei durch die ständig in Charles Town anwesenden Reporter und durch seine umfangreiche Korrespondenz zu veröffentlichen.

Vor seiner Verurteilung durften Reporter keinen Zugang zu Brown haben, da der Richter und Andrew Hunter befürchteten, dass seine Aussagen, wenn sie schnell veröffentlicht würden, die Spannungen, insbesondere unter den Versklavten, verschärfen würden. Dies war sehr frustrierend für Brown, da er erklärte, dass er seine Motive und Absichten durch die Presse vollständig darlegen wollte. [33] : 212 Nach seiner Verurteilung wurde die Beschränkung aufgehoben, und er freute sich über die Publizität und sprach mit Reportern und allen anderen, die ihn sehen wollten, mit Ausnahme von Geistlichen, die sich für die Sklaverei einsetzen. [26]

Brown erhielt mehr Briefe als je zuvor in seinem Leben. Er schrieb ständig Antworten, Hunderte von beredten Briefen, die oft in Zeitungen veröffentlicht wurden, [96] : 43 und drückte sein Bedauern aus, dass er nicht jeden der Hunderte, die er erhielt, beantworten konnte. Seine Worte strahlten Spiritualität und Überzeugung aus. Briefe, die von der Presse des Nordens aufgenommen wurden, brachten ihm im Norden mehr Unterstützer ein, während sie viele Weiße im Süden wütend machten.

Rettungspläne

Es gab gut dokumentierte und konkrete Pläne, Brown zu retten, wie der Gouverneur von Virginia, Henry A. Wise, an Präsident Buchanan schrieb. Während der Wochen, in denen Brown und sechs seiner Mitarbeiter im Jefferson County Jail in Charles Town waren, war die Stadt mit verschiedenen Arten von Truppen und Milizen gefüllt, Hunderte und manchmal Tausende von ihnen. Browns Reisen vom Gefängnis zum Gerichtsgebäude und zurück, und insbesondere die kurze Reise vom Gefängnis zum Galgen, wurden streng bewacht. Wise stellte alle nichtmilitärischen Transporte auf der Winchester and Potomac Railroad (von Maryland nach Süden über Harpers Ferry nach Charles Town und Winchester) vom Vortag bis zum Tag nach der Hinrichtung ein. Jefferson County stand unter Kriegsrecht, [97] und die Militärbefehle in Charles Town für den Hinrichtungstag hatten 14 Punkte. [98]

Brown sagte jedoch mehrmals, dass er nicht gerettet werden wolle. Er lehnte die Hilfe von Silas Soule ab, einem Freund aus Kansas, der eines Tages irgendwie das Jefferson County Jail infiltrierte und ihm anbot, ihn während der Nacht auszubrechen und nach Norden in den Bundesstaat New York und möglicherweise nach Kanada zu fliehen. Brown sagte Silas, dass er mit 59 Jahren zu alt sei, um als Flüchtling ein Leben auf der Flucht vor den Bundesbehörden zu führen. Als er seiner Frau und seinen Kindern aus dem Gefängnis schrieb, glaubte er, dass sein "Blut weit mehr dazu beitragen wird, die Sache voranzutreiben, für die ich mich ernsthaft bemüht habe, als alles, was ich in meinem Leben zuvor getan habe". [99] "Ich bin unvorstellbar mehr wert als für jeden anderen Zweck aufzuhängen." [100]

Am 1. Dezember kam Browns Frau mit dem Zug in Charles Town an, wo sie zu seiner letzten Mahlzeit ins Bezirksgefängnis kam. Ihr wurde die Erlaubnis verweigert, die Nacht zu verbringen, was Brown dazu veranlasste, zum einzigen Mal während der Tortur seine Fassung und Beherrschung zu verlieren. [ Zitat benötigt ]

Victor Hugos Reaktion

Victor Hugo, aus dem Exil auf Guernsey, versuchte eine Begnadigung für John Brown zu erwirken: Er schickte einen offenen Brief, der von der Presse auf beiden Seiten des Atlantiks veröffentlicht wurde. Dieser am 2. Dezember 1859 in Hauteville-House verfasste Text warnte vor einem möglichen Bürgerkrieg:

Politisch gesehen wäre die Ermordung von John Brown eine nicht korrigierbare Sünde. Sie würde in der Union einen latenten Riss schaffen, der sie auf Dauer aus der Bahn werfen würde. Browns Qual könnte vielleicht die Sklaverei in Virginia festigen, aber sie würde sicherlich die gesamte amerikanische Demokratie erschüttern. Du rettest deine Schande, aber du tötest deinen Ruhm. Moralisch gesehen scheint es, als würde sich ein Teil des menschlichen Lichts selbst ausdrücken, dass sich die Vorstellung von Gerechtigkeit und Ungerechtigkeit an jenem Tag, an dem man die Ermordung der Emanzipation durch Liberty selbst sehen würde, in der Dunkelheit verstecken würde.

Der Brief wurde zunächst in der . veröffentlicht Londoner Nachrichten und wurde vielfach nachgedruckt. Nach Browns Hinrichtung schrieb Hugo eine Reihe zusätzlicher Briefe über Brown und die Sache der Abolitionisten. [31] : 408–10

Abolitionisten in den Vereinigten Staaten sahen Hugos Schriften als Beweis für die internationale Unterstützung der Sache gegen die Sklaverei. Der am weitesten verbreitete Kommentar zu Brown, der von Europa nach Amerika gelangte, war eine Broschüre von 1861, John Brown von Victor Hugo, das eine kurze Biographie enthielt und zwei Briefe von Hugo nachgedruckt hatte, darunter den vom 9. Dezember 1859. Das Titelbild der Broschüre war ein Stich eines Erhängten von Hugo, der weithin mit der Hinrichtung in Verbindung gebracht wurde. [101]


Geschichte & Kultur

Die Geschichte von Harpers Ferry weist wenige Parallelen zum amerikanischen Drama auf.

Es ist mehr als ein Ereignis, ein Datum oder eine Person. Sie ist vielschichtig – mit einer Vielzahl von Menschen und Ereignissen, die den Lauf der Geschichte unserer Nation beeinflusst haben. Harpers Ferry erlebte die erste erfolgreiche Anwendung der austauschbaren Fertigung, die Ankunft der ersten erfolgreichen amerikanischen Eisenbahn, John Browns Angriff auf die Sklaverei, die größte Kapitulation der Bundestruppen während des Bürgerkriegs und die Ausbildung ehemaliger Sklaven in einer der frühesten integrierten Schulen in den Vereinigten Staaten.

Um diese Geschichte im Detail zu erkunden, sehen Sie sich die folgenden Links an.

Personen

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John Browns Harpers Ferry - GESCHICHTE



(Eine urheberrechtlich geschützte Veröffentlichung von West Virginia Archives and History)

John Brown bei Harpers Ferry: Eine zeitgenössische Analyse

Von Lawrence F. Barmann, S.J.

Band 22, Nummer 3 (April 1961), S. 141-158

Wenn die Stimmung eines Volkes angespannt ist und die nationalen Emotionen so erregt sind, dass die Vernunft seiner Leidenschaft untergeordnet wird, dann nehmen Ereignisse, an die man sich in einer anderen Zeit kaum erinnert hätte, Ausmaße und Bedeutung an, die weit über ihren eigentlichen Wert hinausgehen. Als John Brown, der alte Osawatomie Brown aus Kansas, im Herbst 1859 das Federal Arsenal in Harpers Ferry, Virginia, eroberte, bewies er vor allem, wie stark die Nerven der Nation wirklich angespannt waren. Der Vorfall bei Harpers Ferry an sich war ein komplettes Fiasko, aber dieser Vorfall vor dem Hintergrund des amerikanischen sozialen und politischen Lebens in den späten 1850er Jahren war katastrophal.Wenn man Browns Überfall auf Harpers Ferry und den damit verbundenen nationalen Aufruhr bedenkt, muss man immer eine lange Reihe von Vorfällen im Auge behalten: Onkel Tom, "Bully" Brooks, Kansas-Nebraska, Black Republicanism, Dred Scott, die ihm vorausgingen und beiden halfen um das Ausmaß der bereits bestehenden Trennung zwischen Nord und Süd aufzuzeigen und die sich rasch ausdehnende Kluft zu erweitern. Die öffentliche Reaktion in den verschiedenen Teilen der Vereinigten Staaten auf die Harpers Ferry-Affäre ließ Sewards "unverantwortlichen Konflikt" keineswegs unwahrscheinlich erscheinen.

Das Ziel dieser Seiten ist es, die Gedanken, Ängste und Leidenschaften dieser unruhigen Tage zu beleuchten und zu versuchen, die historische Bedeutung von John Browns Werk aufzuzeigen. Das wichtigste Mittel, um dieses Ziel zu erreichen, wird eine Analyse der zeitgenössischen Leitartikel zu Browns Überfall sein, die in New York verfasst wurden Mal. Henry Jarvis Raymond, der Herausgeber der Mal als die Affäre bei Harpers Ferry stattfand, während er politisch mit Thurlow Weed und William H. Seward verbunden war, erlangte er sowohl in der politischen als auch in der journalistischen Welt schnell einen Ruf für seine redaktionelle Unabhängigkeit. Raymonds Zeitung war im journalistischen New York von Horace Greeley auffallend konservativ Tribun und James Gordon Bennetts Herold. Aufgrund des Anstiegs der Auflage und des Prestiges, das die Mal in den acht Jahren von seiner prekären Gründung im Jahr 1851 bis zum Brown-Überfall im Jahr 1859 gewonnen hatte, kann die von ihren Herausgebern vertretene Position mit Sicherheit als repräsentativ für eine beträchtliche Anzahl nordischer Konservativer angenommen werden. Ohne den Versuch zu verallgemeinern, nur auf der Grundlage der Mal Editorials kann man dennoch einen Einblick in den Geist der damaligen Zeit gewinnen, wenn man die Reaktion dieses besonderen Organs auf die Harpers Ferry-Affäre genau untersucht. Vor der Analyse der Mal Editorials muss jedoch eine kurze Zusammenfassung der Razzia selbst mit ihren vorherigen und nachfolgenden Auswirkungen gemacht werden.

Das Schicksal von John Brown durch Historiker war interessant und vielfältig. Und dieses Schicksal ist einfach eine Verlängerung des Schicksals des Mannes selbst. Während dieser bärtige, große alte Mann, der an die jüdischen Propheten erinnerte, seine letzten Tage in einem Hinterhof-Gefängnis in Virginia verbrachte, urteilten die Menschen der Nation und ihre Presse. In Boston ist die Befreier verspottete den Süden mit Versen:

Sie haben also den alten John Brown verurteilt! tapfer alt

Und du gabst ihm ein ritterlich Versuch, lügen

Mit seinem von Wunden zerrissenen Körper, taub mit

Über den Kopf erhalten, wenn das tödliche

Um ihn mit brennenden Streichhölzern, Richter

und Anwälte bleich wie Asche

Denn er könnte vielleicht wieder zu sich kommen und

Oder umgeben Sie, wie zuvor!

In Richmond hingegen ist die Whig riet Gouverneur Wise, "alle weißen Schurken, die in die Harpers Ferry-Affäre verwickelt sind, sofort zu Tode zu bringen und die Frage der Zuständigkeit danach zu klären." Und die Fredericksburg Herold hatte gewarnt, dass "das Schießen eine Gnade ist, die man ihnen verweigern sollte". War John Brown also ein Bösewicht oder ein Märtyrer? Für Wendell Phillips und die anderen im Norden war er "St. John the Just", für viele im Süden war er ein Verräter und Mörder. Während dieser Unterschied in der Beurteilung in erster Linie auf den sektionalen Vorurteilen und Ängsten der urteilenden Männer beruht, ist die entfernte Grundlage für das Urteil der Mann selbst. Viele im Norden stimmten dem Gefühl zu, das Brown motivierte, und übersahen folglich die Art und Weise, wie er seine Überzeugung durchführte LED.

John Brown hatte 1856 in Kansas gegen die Befürworter der Sklaverei gekämpft. Er hatte dort einen Sohn verloren, auch sein Eigentum war angegriffen worden, und seine Überzeugung, dass die Sklaverei ein moralisches Übel war, hatte sich durch die Erfahrung ihrer Auswirkungen bis hin zu Sektionsstreitigkeiten vertieft . Einer, der ihn sowohl zu Kansas-Zeiten als auch später gut kannte, schrieb, dass dieser Mann, der "immer ein Rätsel war, eine seltsame Mischung aus Enthusiasmus und kalter, methodischer Sturheit, ein Vulkan unter einem Schneeberg" war, zutiefst empfindlich auf der nationale Egoismus, der diese expandierende Nation der fünfziger Jahre kennzeichnete. Er war deprimiert von der politischen Korruption, von der Landspekulation und vor allem von der blühenden Institution der Sklaverei, die Probleme der Zeit waren. Er sah in all diesen Übeln, vor allem aber in der Sklaverei, einen unversöhnlichen Gegensatz zu seiner Vorstellung vom Christentum und widmete sich seiner Ausrottung. Während des Winters 1858/59 führte Brown einen ruhigen Überfall in Missouri, wo er einige Neger ohne Blutvergießen oder Kampf befreite und sie sicher nach Kanada brachte. Später kehrte er nach Neuengland zurück, besuchte einige Abolitionisten, sprach sogar im Rathaus von Concord und zog schließlich durch Pennsylvania, um sich auf einem Gehöft namens Kennedy Farm niederzulassen, das sich direkt hinter der Grenze zu Maryland, ein paar Meilen oberhalb von Harpers Ferry, befindet , Virginia (jetzt West-Virginia).

Offenbar hat Brown im Sommer 1859 die Form seiner Opposition gegen die Sklaverei festgelegt. Laut der Aussage eines von Browns eigenen Männern und dem Urteil im "Mason-Bericht" an den Senat vertraute Brown niemandem die Details seines Plans an. Ein farbiger Geistlicher jedoch, der im Sommer 1858 an einem Treffen im Westen teilnahm, bei dem Brown sprach, und seine Idee entwickelte, wie er der Sklaverei entgegenwirken wollte, zitiert Brown mit den Worten:

Ich beabsichtige, einige Mitternachtsangriffe auf die Plantagen zu machen, um den Willigen unter den Sklaven Gelegenheit zu geben, sich uns anzuschließen oder zu fliehen, und es spielt keine Rolle, ob wir mit vielen oder wenigen beginnen. Nachdem wir dies zwei- oder dreimal getan haben, bis die Nachbarschaft alarmiert und die Allgemeinheit der Sklaven ermutigt wird, werden wir uns in die Feste der Berge zurückziehen und in der Zwischenzeit immer wieder unerwartete, aber unblutige Schläge auf das Alte Dominion versetzen die Sklaven wegschicken, die in den Norden gehen wollen. Auf diese Weise werden wir ohne Blutvergießen erobern, die Sklaven für die Möglichkeit der Flucht erwecken und die Sklavenhalter zu dem Wunsch erschrecken, die Sklaverei loszuwerden.

Die von dem Geistlichen zitierten Ideen stimmten mit Browns eigener Aussage über seine Absichten überein, als er nach seiner Verhaftung befragt wurde. Auch dieser Aktionsplan, wie er im Sommer 1858 skizziert wurde, war zwar vage genug, um sich an viele Umstände anzupassen, aber auch spezifisch genug, um zu erklären, warum er die Harpers-Fähre als Ausgangspunkt wählte. Harpers Ferry befand sich am Rande der Blue Ridge Mountains, in deren „Festigkeit“ Brown, seine Männer und die befreiten Sklaven sich „zurückziehen“ könnten. Gleichzeitig befand es sich an der Grenze zu Maryland an einer Stelle, an der es leicht genug sein würde, "die Sklaven, die möglicherweise in den Norden gehen möchten", durch die Berge nach Pennsylvania und schließlich weiter zu bringen. Aber Harpers Ferry könnte auch zu einer Falle für einen Eindringling werden, der zu lange gezögert hat. Die Stadt wurde im Süden und Norden von den Flüssen Shenandoah und Potomac flankiert, die an ihrem östlichen Ende zusammenflossen. Eine Brücke überquerte den Potomac nach Maryland. Eine Verzögerung in der Stadt, die es ermöglichen würde, die Brücke in die Hände eines alarmierten Feindes zu fallen, würde nur das fremde Hochland von West-Virginia als Fluchtweg verlassen. Auch für einen so weit hergeholten Plan, wie ihn Brown beabsichtigte, war Zeit unabdingbar, und Zeit war das einzige Element, von dem er keine Ahnung hatte.

In den frühen Tagen des Mai 1858 hatten Brown und eine Reihe seiner Unterstützer und Anhänger eine "Konvention" in Chatham, Kanada, jenseits der Grenze von Detroit, abgehalten. Der Zweck des Treffens war es gewesen, ihre gegenseitige Feindseligkeit gegenüber der Sklaverei auszudrücken und eine Plattform oder einen Plan zu entwickeln, um den gemeinsamen Wunsch, die verhasste Institution zu zerstören, in die Tat umzusetzen. Brown wurde zum Kapitän der Bewegung ernannt, mehrere seiner Söhne und andere der Gruppe wurden Leutnants. Der einzige Überlebende des Überfalls auf Harpers Ferry schrieb 1861 über die Überzeugungen, die das Treffen und die nachfolgenden Ergebnisse bei Harpers Ferry motivierten.

Er (Brown) betrachtet die Sklaverei als einen Zustand des ewigen Krieges gegen den Sklaven und war völlig beeindruckt von der Idee, dass er und seine Freunde das Recht hatten, sich Freiheit zu nehmen und Waffen zu ihrer Verteidigung einzusetzen. Als gläubiger Bibelchrist vertrat er seine Ansichten und formte seine Pläne in Übereinstimmung mit der Bibel, und als er sie darlegte, zitierte er frei aus der Heiligen Schrift, um seine Position zu untermauern. Er erkannte und setzte die Lehre durch, den Baum zu zerstören, der verderbte Früchte hervorbringt. Die Sklaverei war für ihn der verderbte Baum, und die Pflicht eines jeden Christen bestand darin, die Sklaverei zu zerstören und ihre Bruchstücke den Flammen zu übergeben. Man hörte ihm mit großer Aufmerksamkeit zu, seine Ansichten wurden angenommen, und die Männer, deren Namen in das Protokoll dieser in vieler Hinsicht außerordentlichen Sitzung aufgenommen wurden, halfen noch weiter bei der Vollendung des Werkes.

So wurde die Kennedy Farm in Maryland im Sommer 1859 von Brown gepachtet, und von Juli bis Oktober strömten Männer und Waffen ein, um ihm bei seinem Kreuzzug gegen die Sklaverei zu helfen. Der Krieg sollte beginnen, obwohl nur Brown selbst den Ort und die Stunde kannte.

Am Sonntagmorgen, dem 16. Oktober 1859, standen John Brown und seine kleine Gruppe von einundzwanzig Gefolgsleuten früh auf und begannen den Tag mit einer Schriftlesung und einem Kommentar des Hauptmanns. Der Rest des Tages, bis zum Einbruch der Dunkelheit, wurde damit verbracht, Waffen und Ausrüstung vorzubereiten, von denen jetzt alle wussten, dass sie innerhalb der nächsten vierundzwanzig Stunden verwendet werden würden. Unter dem Deckmantel der Nacht belud die Gruppe einen einzelnen Farmwagen mit Gewehren, Munition und Piken (um sie den befreiten Negern in die Hände zu geben) und machte sich zu zweit auf den Weg in Richtung Harpers Ferry, jeder Mann trug einen Gewehr. Browns letzte Anklage an seine Männer bekräftigte seinen naiven Glauben, dass seine Absichten ohne Blutvergießen in Erfüllung gehen könnten.

Und nun, Gentlemen, lassen Sie mich diese eine Sache in Ihren Geist einprägen. Sie alle wissen, wie teuer Ihnen das Leben ist und wie teuer Ihr Leben Ihren Freunden ist. Und wenn Sie sich daran erinnern, denken Sie daran, dass ihnen das Leben anderer genauso wichtig ist wie Ihres. Nehmen Sie daher niemandem das Leben, wenn Sie es möglicherweise vermeiden können, aber wenn es notwendig ist, das Leben zu nehmen, um Ihr eigenes zu retten, dann sorgen Sie dafür, dass es funktioniert.

Ein seltsamer Befehl, sicherlich von dem Mann, der vor nur drei Jahren fünf Leben in Pottawatomie für eine billige Sache gehalten hatte, um seine Feinde zu warnen!

Vier seiner Männer fuhren auf der Maryland-Seite der Brücke über den Potomac nach Harpers Ferry ab. Diese vier sollten den Waffenvorrat an dieser Stelle bewachen und frische Vorräte von der Kennedy-Farm holen. Die anderen überquerten die Brücke, sicherten sie, durchtrennten die Telegrafenleitungen sowohl auf der Maryland- als auch auf der Virginia-Seite des Flusses und steuerten auf das Arsenal der Bundesregierung zu, das nicht sehr viele Meter von der Brücke entfernt lag. Abgesehen von der Tatsache, dass Harpers Ferry geografisch ideal für Browns Pläne war, enthielt es auch das Arsenal, das ihn nach Browns Denkweise für immer von jeder Waffenangst befreien würde. Die Wache im Arsenal wurde leicht gefangen genommen. Einer der Gepäckwärter der Station Baltimore and Ohio in der Nähe der Brücke wurde tödlich verwundet, als er sich weigerte, auf Befehl eines der Angreifer "anzuhalten". Als der Nachtzug von Baltimore and Ohio auf seiner Fahrt nach Baltimore aus dem Westen in Harpers Ferry einfuhr, hielten Browns Männer ihn bis zum Morgen fest und ließen dann die Lokomotive weiterfahren. Bei der ersten Telegrafenstation wurde die Nachricht vom Überfall auf Harpers Ferry an die Eisenbahnbehörden und über diese an staatliche und nationale Behörden übermittelt. Brown muss erkannt haben, dass dies der Fall sein würde, und hätte voraussehen müssen, dass seine prekäre Position in der Stadt nur für kurze Zeit aufrechterhalten werden konnte. Als die Stadtbewohner von Harpers Ferry am Morgen des 17. Oktobers erwachten, fanden sie sich in den Händen von Eindringlingen wieder und waren gezwungen, von den Straßen fernzuhalten. Ein ortsansässiger Arzt fuhr in das nahegelegene Dorf und verbreitete den Alarm. In der ganzen Gegend wurden Kirchenglocken zum Läuten gebracht, und so befahl Gouverneur Wise die Staatsmiliz in Richmond und Generalmajor George H. Stewart die First Light Division, Maryland Volunteers, in Baltimore, und Präsident Buchanan ordnete die Nationale Marines unter dem Kommando von Colonel Robert E. Lee in Washington, auch lokale Gruppen bereiteten sich darauf vor, nach Harpers Ferry zu marschieren oder zumindest mit ihren Eichhörnchengewehren einzudringen. Brown verzögerte sich immer noch. In der Nacht, bevor die Stadt bemerkte, dass sie überfallen worden war, hatte er viele der führenden Bürger der Stadt, darunter Colonel Lewis Washington, den Urgroßneffen des Ersten Präsidenten, als Geiseln genommen. Obwohl die Eindringlinge unter den Sklaven auf den örtlichen Plantagen und Farmen die Nachricht verbreitet hatten, dass sie befreit würden, blieb der von Brown erwartete Ansturm auf die Waffen oder in die Freiheit aus. Im Morgengrauen hatten sich Browns Männer hinter dem schweren Mauerwerk mehrerer Gebäude der Federal Arsenal-Gruppe verschanzt, wobei das Maschinenhaus mit zwei großen Feuerwehrautos den Mittelpunkt bildete.

Vom späten Morgen bis zum frühen Abend wurden gelegentliche Schüsse zwischen Browns Männern und den örtlichen und benachbarten Milizionären ausgetauscht. Mehrere der Angreifer wurden getötet und verwundet, und auch mehrere Stadtbewohner wurden getötet, darunter der unbewaffnete Bürgermeister. Bei

23 Uhr Oberst Robert E. Lee traf in der Stadt ein, um die Marinesoldaten zu übernehmen, die mit Lieutenant Israel Green früh eingetroffen waren. Die Nacht wurde damit verbracht, Pläne zu schmieden, und im Morgengrauen des Dienstags, des 18. Oktober, überbrachte Lieutenant Jeb Stuart, Lees Assistent auf dieser Expedition, Brown im Maschinenhaus die Bedingungen des Colonels. Brown lehnte die Bedingungen ab und verlangte, nach Maryland einreisen zu dürfen und die Gefangenen als Zusicherung mit sich zu führen

des sicheren Geleits. Mit der Weigerung gab Stuart Lee ein Zeichen, der Green den Befehl gab, das Maschinenhaus aufzuladen. Eine kleine Gruppe von Marinesoldaten klopfte mit einer in der Nähe liegenden schweren Leiter an die Tür und hatte nach drei Minuten Gefecht die "Aufständischen" besiegt. Ein Marinesoldat wurde getötet, mehrere Verwundete, zehn von Browns Männern waren bei den Kämpfen bei Harpers Ferry getötet worden, darunter zwei seiner eigenen Söhne, und fünf wurden im Maschinenhaus gefangen genommen. Zwei flohen aus dem Arsenal, um später gefangen genommen und hingerichtet zu werden. Diejenigen, die noch am Leben waren, wurden in das nahe gelegene Bezirksgefängnis in Charles Town, Virginia, gebracht, um dort auf ihren Prozess zu warten.

Mit der Einnahme des Maschinenhauses und des Kapitäns scheint die Wirksamkeit von Browns Anti-Sklaverei-Aktivität zu Ende zu sein. Dies sollte jedoch nicht der Fall sein, denn dies waren keine gewöhnlichen Zeiten. John Brown im Gefängnis, vor Gericht, auf dem Schafott und im Grab sollte weitaus effektiver sein als John Brown lebend und frei. Als Thomas Brigham Bishop später schrieb, dass, obwohl John Browns Leichnam "im Grab verweste, seine Seele marschiert", hielt er eine historische Tatsache fest. Für eine Untersuchung und Bewertung dieser Tatsache hat die New York Mal Die redaktionelle Reaktion auf die Affäre bei Harpers Ferry wird als Leitfaden dienen.

Seit der Mal hätte zur gleichen Zeit in Druck gehen müssen, als Brown im Schutz der Nacht in Harpers Ferry einstieg und daher, bevor jemand außer den Angreifern selbst von der Bewegung wusste, wurde in der Ausgabe vom Montagmorgen, dem 17. Oktober, John nicht erwähnt Brown, dessen Name noch tagelang die Spalten füllen wird. Auch am Dienstag, dem 18. Oktober, sind die Äußerungen gering, da der Ausgang der Bewegung auch mit Druck dieser Ausgabe noch nicht entschieden wäre. Die Titelseite der Dienstagsausgabe enthielt keine Informationen über die Affäre, obwohl die Redaktionsseite einige Sätze unter der Überschrift "Nachrichten des Tages" enthielt. Den Lesern wurde gesagt, dass bei Harpers Ferry ein „bedrohlicher Aufstand“ ausgebrochen sei, angeführt von Negern und Weißen „mit einer Zahl von zweihundertfünfzig“. Die übertriebenen Zahlen, die Browns Gruppe zugeschrieben werden, wurden nicht von der Mal. Diese Zahlen waren die Schätzungen der ersten hektischen Telegrafennachrichten, die von Monocacy und anderen Städten in der Nähe von Harpers Ferry nach Baltimore, Richmond und Washington und von diesen Zentren an den Rest der Nation gesendet wurden. Die Mal fuhr fort, dass, obwohl die Stadt zum Zeitpunkt der Drucklegung im Besitz der Aufständischen war, Regierungstruppen aus Washington unterwegs waren. Der Grund für den Aufstand war noch nicht bekannt, aber die Zeitung gab zwei Meinungen ab, die anscheinend aktuelle Alternativen waren: entweder eine Abolitionistenbewegung oder ein Raubversuch auf die große Menge an Regierungsgeldern, die kürzlich in der Kasse des Arsenals bei Harpers Ferry hinterlegt wurden . Der Brown-Raid spielte zum einzigen Mal seit vielen Wochen eine sehr untergeordnete Rolle auf der Mal redaktionelle Seite, die den Erwägungen des von New Orleans gesponserten Filibuster-Versuchs gegen Nicaragua auf dem Dampfer untergeordnet ist Philadelphia, von Kossuths Bemerkungen über die Villafranca-Vereinbarungen und sogar von der bischöflichen Generalversammlung in Richmond und der Fireman's Parade in New York.

Die Titelseiten-Nachrichten am Mittwoch, den 19. Oktober, in der gleichen fetten Schrift wie das damals verwendete Blatt, berichteten von "Unterwürfigkeitsaufstand", "allgemeiner Sklavenansturm" und "Bundestruppen auf dem Vormarsch". Telegramme aus Washington, Baltimore und Monocacy wurden vollständig gedruckt, wobei jedes einzelne die Angst und die fantasievolle Übertreibung registrierte, die der Affäre schließlich ihren tragischen, unangemessenen Einfluss verleihen würden. Die redaktionelle Seite enthielt einen langen Kommentar. Vom ersten Absatz des ersten Leitartikels über John Browns Überfall an Mal die Affäre auf das gebührende Maß reduziert. Die Razzia sei zunächst erschreckend gewesen, berichtete die Zeitung, aber nur, weil ihr wahres Ausmaß und ihr Einfluss unbekannt seien. Es war nicht das Ergebnis irgendeiner Bewegung unter den Sklaven, es war nur die "ungeschickte Verschwörung", die der "furchtlose, fanatische, energische, alte Mann" von Kansas Berühmtheit ausgeheckt hatte, und es war extrem kurzlebig. Es gab noch keine Hinweise darauf, dass die Verschwörung umfangreiche Verbindungen oder Unterstützung hatte. Wahrscheinlich, wie es in Missouri nach Browns Überfällen geschah, Mal Vermutlich würden die Virginianer die Unsicherheit ihres Sklaveneigentums in einem Grenzstaat spüren und Vorkehrungen treffen, um die Sklaven weiter nach Süden zu verlegen. Der Leitartikel schloss mit einer pessimistischen Note, indem er anerkennte, dass die gewalttätigen parteiischen Zeitschriften zweifellos das Beste aus der Affäre machen würden. Bisher war jedoch keine politische Partei beteiligt, und die Mal war sich sicher, dass der Überfall die Anstrengung eines Fanatikers war, der "die Strafe für seinen vorschnellen Wahnsinn wahrscheinlich mit seinem Leben bezahlen und, wie wir vertrauen, keine Erben seiner Leidenschaft oder seines Schicksals hinterlassen wird."

Am Donnerstag waren die Motive für Browns Razzia und viele Beweise für seine Aussage auf der Titelseite. Nach seiner Gefangennahme hatte Brown sowohl gegenüber der Presse als auch gegenüber den Militärbehörden, die seine Pläne durchkreuzt hatten, mehrere Erklärungen über seine Absicht abgegeben. Eine Durchsuchung der Kennedy Farm hatte auch eine beträchtliche Menge an Korrespondenz zwischen Brown und Northern Abolitionists und verschiedene Dokumente wie das Protokoll der Chatham Convention ergeben. In seinem Editorial the Mal nahm die Gelegenheit, die Haltung anderer New Yorker Zeitungen gegenüber dem Zwischenfall mit Harpers Ferry zu tadeln und auf die ihrer Ansicht nach wahre Lehre aus der Affäre hinzuweisen. Alle diese Zeitungen hatten diese Gelegenheit genutzt, um gegen den Süden und seine "eigentümliche Institution" und die Mal empfand dies nur als eine parteiische und ungerechte Herangehensweise an die Angelegenheit. Die Tribun war sogar so weit gegangen, Brown grundsätzlich zuzustimmen und ihn nur wegen seiner mangelnden Vorsicht bei der Ausführung seiner Überzeugungen zu tadeln. Abgesehen von allen rechtlichen und rechtlichen Erwägungen ist die Mal fand den Aufstand auch in seinen Zielen nicht zu rechtfertigen. Denn ein Aufstand, so das Blatt, sei nur dann gerechtfertigt, wenn er zu einer besseren Gesellschaftslage als der jetzigen führen würde. Und wenn die Sklaven ihre Knechtschaft sofort ablegen würden, könnten sie unmöglich einen besseren Gesellschaftszustand einleiten, als den, in dem sie jetzt existieren. Der letzte Absatz des Editorials griff die Herold für den Versuch, den Süden zu beunruhigen und sie glauben zu lassen, dass Browns Überfall nur ein kleiner Teil eines großen Kreuzzugs im Norden war, der kurz davor stand, auf die Südstaaten zu kommen. Die Mal lehnte diese Haltung eines Großteils der politischen Presse des Nordens ab und bestand darauf, dass "das Volk des Nordens weder Einfluss auf diese Bewegung noch eine Entschuldigung, Entschuldigung oder eine sofortige Duldung dafür hat". Und dem Süden wurde versichert, dass die Menschen des Nordens keine Mörder und Verschwörer seien und auch keine Sympathien dafür hegen. Sollte sich schließlich herausstellen, dass ein New Yorker mit Geld oder auf andere Weise zu Browns Bemühungen beigetragen hat, hoffte die Zeitung, dass Gouverneur Morgan dafür sorgen würde, dass er "vor einer Jury seines Landes vor Gericht gestellt" wird.

Die Mal, war vielleicht zu optimistisch. Seine eigene Einschätzung des Überfalls auf Harpers Ferry war ausgewogen und klar im Kopf und hoffte, während er den Radikalismus erkannte, der sowohl im Norden als auch im Süden existierte, dass klares Denken den Tag regieren würde und dass die Hitzköpfe zum Schweigen gebracht werden könnten. Die Mal erkannte das potenzielle Dynamit des Brown-Überfalls zur Intensivierung der sektiererischen Auseinandersetzungen bis zum Zerreißen. In den folgenden Tagen sollte der Optimismus der Zeitung weniger hoffnungsvollen Gedanken weichen, als sie den Kurs kommentierte, den Nord und Süd bei ihrer blinden Interpretation des Symbols von John Brown eingeschlagen hatten.

Am 21. Oktober ist die Mal nutzte die Gelegenheit, um sich zu "Party Spirit and the Insurrection in Virginia" zu äußern. Die hier vertretene Position, dass Fragen über Leben und Tod und Störungen ganzer Gemeinschaften wichtiger sind als die Vorherrschaft der Parteien, wird in dem Papier immer wieder betont. So wie die Republikaner aus dem Tod von Senator Broderick Kapital gemacht hatten, indem sie der Regierung Buchanan die Verantwortung vorwarfen, nutzten nun die Demokraten die Gelegenheit, die Republikanische Partei mit Browns Überfall und dem Abolitionismus in Verbindung zu bringen. Es gab eine Grundlage für jede Anschuldigung, die Mal zugelassen, vor allem im letzteren Fall. Senator Seward hatte eine Verpflichtung zu machen

sich selbst vollkommen klar, wenn er in Rochester sprach, und keine "vagen und rätselhaften Phrasen zu Themen zu verwenden, die für den Frieden und das Wohlergehen der Gemeinschaft so wichtig sind". Aber er hatte sich nicht klar ausgedrückt, und die Leute waren alarmiert. Seit dem Treffen in Rochester waren die Abolitionisten und die Republikanische Partei in der öffentlichen Meinung immer näher identifiziert worden. Trotzdem drängte die Mal, sollte jeder im Norden, ungeachtet der Parteizugehörigkeit, die jüngste Virginia-Affäre verurteilen und sich dafür schämen. Leute wie Gerrit Smith, Fred Douglass, William L. Garrison, die, die Mal behauptet, den Sklaven nicht so sehr zu lieben, wie sie den Weißen hassen, könnte erwartet werden, Brown zu unterstützen. Aber abgesehen von dieser kleinen Gruppe von Fanatikern sollte jeder Nordländer, dem die Interessen seines Landes aufrichtig am Herzen liegen, alle diese Bewegungen verachten und davon Abstand nehmen, sie politisch bedeutsam zu machen.

Mit diesen Kommentaren zur Reaktion des Nordens auf Harpers Ferry, die Mal wandte sich in seinem Leitartikel vom 22. Oktober mit dem Titel "Der Süden und der Aufstand" einer Überprüfung und Beurteilung der Reaktion im Süden zu. Im Süden und besonders in Virginia folgte Browns Überfall eine echte Panik, was verständlich war. Südstaatler leben inmitten einer riesigen Sklavenpopulation, und die Möglichkeit eines Sklavenaufstands mit all seinen schrecklichen Folgen war immer eine ferne Angst (und manchmal nicht so fern). Der Aufstand der Harpers Ferry brachte diese Angst an die Oberfläche. Aber jetzt, da die Affäre beigelegt war und sich herausstellte, dass sie das Werk eines einzigen Fanatikers mit weniger als zwei Dutzend Anhängern war, schadete sich der Süden nur selbst, indem er denen zuhörte, die sie glauben machen wollten, dass der ganze Norden zustimmte mit Browns Aktion oder dass sein Überfall nur ein Teil einer großen Kreuzzugsbewegung gegen den Süden war. Das New York Herold war eine der lautesten Zeitschriften des Nordens, die versuchte, den Süden so zu erschrecken. Aber was noch schlimmer war, die Mal dachte, dass die Zeitungen des Südens in ihrem Bemühen, die Angelegenheit so zu übertreiben und falsch darzustellen, vereint schienen, dass sie sich selbst ernsthaft schaden würden, indem sie ihrem eigenen Volk eine falsche Sicht auf die Stimmung des Nordens vermittelten und andere nordische Fanatiker ermutigten, die Bemühungen zu erneuern, in denen Brown hatte versagt.

Die Verhaftung eines der entflohenen Harpers Ferry-Aufständischen in Pennsylvania, Auszüge aus den Briefen von Browns Gruppe und aus dem Tagebuch eines von Browns Söhnen, zusammen mit Bemerkungen aus der Presse des Südens, die darauf hindeuteten, dass die Brown-Razzia im Präsidentschaftswahlkampf eine herausragende Rolle spielen würde von 1860, alle machten die Titelseite für den Montagmorgen Mal am 24. Oktober öffentlich. Der Leitartikel des Tages zur Brown-Affäre, kurz, aber der gleichen Linie folgend, die die Zeitung bisher eingeschlagen hatte, bestand hauptsächlich aus:

Glückwünsche an die Justiz von Virginia für ihre sehr gerechte und leidenschaftslose Anklage an die Grand Jury, die die Rechnung gegen Brown und seine Gefährten finden sollte. Der eigentliche Prozess würde bald beginnen, und mit seinem Fortschritt Mal alle Hoffnung verlieren würde, die Brown-Affäre vor den schlimmsten Verzerrungen und Missbrauch durch beide Seiten zu retten. Der Leitartikel ermahnte Virginia, während des gesamten Prozesses in der gleichen ruhigen und gerechten Weise fortzufahren, in der er begonnen hatte, wohl wissend, wie schwierig und unwahrscheinlich das sein würde. Abschließend kommentierte sie, wie falsch und unpolitisch die Bemühungen bestimmter demokratischer Gruppen in Washington und Philadelphia seien, die Entlassung von Büros von Anti-Sklaverei-Gruppen in diesen Städten zu fördern. "Wenn die Geschichte dieser Sklaverei-Agitation etwas eindeutig lehrt", schloss die Mal, "es lehrt die Torheit, es mit illegaler Gewalt bekämpfen zu wollen."

Zum ersten Mal seit einer Woche war die Affäre bei Harpers Ferry keine Schlagzeilen auf der Titelseite, als die Mal kam am 25. Oktober aus der Druckmaschine. Ein kurzes Editorial unter diesem Datum empfohlen Mal Leser, dass Browns Prozess wahrscheinlich an diesem Tag beginnen würde und dass die Mal die bei Associated Press eingegangenen telegrafischen Berichte über das Verfahren tragen würden. Sie forderte die Presse des Südens auf, ihr Geschrei und Geschrei aufzugeben, da dies dem Süden selbst großen Schaden zufügte, indem sie diese Männer nach der Meinung des Nordens zu Märtyrern statt zu Mördern machte. Erneut wurde die Idee, dass Browns Razzia umfassende Unterstützung und Zustimmung des Nordens hatte, zurückgewiesen und die Hoffnung betont, dass die im Prozess durchgeführten Ermittlungen diese Frage ein für alle Mal klären würden.

Da Browns Prozess tatsächlich erst am 27. Oktober begann, wurden europäische Nachrichten über die italienische nationalistische Bewegung und den neuen Dampfer Frohe Ostern lieferte die wichtigsten Nachrichten für den 26. Oktober. Am 27 Mal trug unter der Überschrift "John Brown's Work" einen Lebenslauf-Editorial über die wahre Bedeutung von Harpers Ferry. Dieser besondere Leitartikel war fast prophetisch in seiner klaren Darstellung des damaligen nationalen Zustands und der Ergebnisse, die sich zwangsläufig aus einer solchen nationalen Politik ergeben würden, wenn nicht sofort dagegen vorgegangen werden sollte. Als der Brown-Überfall zum ersten Mal stattfand, sagte der Mal, Virginianer waren fast wahnsinnig vor Entsetzen, als ihre Telegrafenleitungen mit übertriebenem und hektischem Alarm summten. Jetzt, da das Ereignis in seiner Gesamtheit und mit Perspektive betrachtet wurde, neigten die Südstaatler dazu, zum entgegengesetzten Extrem der Selbstzufriedenheit zu gehen, indem sie auf die Harmlosigkeit des Haltens von Sklaven hinwiesen, da sich niemand dem Aufstand anschloss, dessen Erfolg ausschließlich von der Zusammenarbeit der Sklaven abhing. Aber die Geschichte von Harpers Ferry an sich beweist nichts von unmittelbarer politischer oder sozialer Bedeutung, warnt die Mal. "Es begründet weder die Vorherrschaft des Abolitionismus im Norden noch die Sicherheit der Sklaverei im Süden." Seine wahre Bedeutung liegt viel tiefer.

Es ist sicherlich ein nicht leicht zu überdenkendes Vorzeichen, dass eine so groteske Schreckensepisode in unserer aktuellen Geschichte hätte möglich sein sollen, aber wenn wir von dem Schock profitieren wollen, den sie verursacht hat, müssen wir der Tatsache ehrlich ins Gesicht sehen, dass dies Das Vorkommnis zeigt uns wie nichts anderes, welch enorme Möglichkeiten des bösen Schlafens in unserer wütenden Sektionspolitik. Wir haben die Extremisten der einen oder anderen Partei ertragen, seit Jahren in den heftigsten mörderischen Leidenschaften so gelassen zu handeln, als ob einer so großen Nation wie der unseren niemals Unheil aus so leichten Dingen entstehen könnte. Mad John Brown hat dem Staat zumindest diesen Dienst erwiesen, dass er dieses falsche und törichte Vertrauen in Stücke zerschmettert hat. Wenn wir nicht wirklich das blindeste Volk sind, das es je gab, und juristisch zur Vernichtung abgesondert sind, sollten wir jetzt erkennen, dass die wichtigste politische Arbeit, die wir zu leisten haben, darin besteht, uns als ein Volk zu vereinen, um dieses gewaltige soziale Frage der Sklaverei außerhalb der Reichweite von Partisanen [sic] Rührwerke. Es ist ein Wahnsinn, für den der Wahnsinn von John Brown staatsmännische Vernunft war, noch länger in Versammlungen und Versammlungen mit Themen herumzuspielen, die so voll des Lebensblutes eines großen Teils der Konföderation sind. Der Süden schuldet es sich selbst, diese Ansicht der Sache ruhig dem nördlichen Geiste aufzudrängen, und er kann versichert sein, dass sein Appell an den praktischen Konservatismus der Freistaaten nicht umsonst sein wird, wenn er maßvoll, ernsthaft und in guter Absicht.

Obwohl die Mal sozusagen nur eine "Stimme in der Wildnis" für die eigene Zeit war, ist diese redaktionelle Passage heute, mit hundertjähriger Perspektive und unendlich weniger Leidenschaft, an ihrer tiefen Einsicht in die Bedeutung nicht zu überbieten von John Brown bei Harpers Ferry. Aus der Sicht eines Jahrhunderts fällt es zeitgenössischen Historikern nicht schwer, sich dem Urteil dieses Leitartikels anzuschließen. Aber für jemanden, der mitten im Konflikt steht und Brown noch am Leben ist und vor Gericht steht, ist eine so nüchterne und durchdringende Einschätzung außergewöhnlich. Ab diesem Editorial ist die Mal würde weiterhin an die Konservativen des Südens appellieren, allein die Nation aus der schrecklichen Situation zu retten, in die sie geraten war. Das Gespenst des Bürgerkriegs verfolgte tatsächlich das Land.

Der Prozess gegen John Brown begann am Donnerstag, den 27. Oktober, in Charles Town, Virginia, und die Mal denn Freitagmorgen trug seinen ersten Bericht über das Verfahren. Im Zusammenhang mit dem Prozess waren Briefe von Abolitionisten des Nordens an John Brown, die nach der Razzia auf der Kennedy-Farm gefunden wurden, in verschiedenen Zeitungen der Nation veröffentlicht worden Mal nahm am 28. die Gelegenheit, einen Leitartikel zum Thema "Praktischer Abolitionismus" zu schreiben. Seit Jahren spielen gewisse Abolitionisten aus Neuengland, so die Zeitung, ein kleines Scheinspiel. Am 4. Juli und zu anderen geeigneten Gelegenheiten würden sie sich in „einem angenehmen Pinienhain“ treffen, wo sie die Verfassung und die Union anprangern, weil sie die Sklaverei zugelassen haben, und sich selbst in einen Rausch des Selbstmitleids versetzen, als ob sie es wären der Stamm Israel im Exil in einem abgöttischen Volk. Dieses kleine Spiel, fanden sie, war schön und gut, da sie wirklich davon überzeugt waren, dass die Union stark war und standhalten würde. Die Frage der Sklaverei war jedoch kein Urlaubsthema. Nach dem Prinzip der Volkssouveränität ist die Mal behauptet, die Frage der Sklaverei hätte "über die Grenzen der souveränen Gemeinschaften, die sie unmittelbar betrifft, überhaupt nicht in die politische Arena" gebracht werden dürfen. Die Mal fuhr fort, zu erklären, wie die Sklaverei zum bete noire der nationalen politischen Arena. Einige Jahrzehnte vor der Brown-Affäre manipulierten Neuengländer das Thema und trugen dazu bei, dass die Vorstellung verbreitet wurde, dass die Institution der Sklaverei in ihrer Existenz von der Bundesregierung abhing und dass die Sklavereifrage daher für eine nationale Debatte offen sei. So entstanden Sektionsstreitigkeiten, die auf dieser Frage beruhten. "Der Abolitionismus hat als Lokomotive des republikanischen Zuges seinen Dienst getan." Der Angriff auf Sumner und die Kansas-Frage von '56 trugen nur dazu bei, dass die Sektion auseinanderdriftete. Und obwohl die Mal ging weiter, trotz des bereits angerichteten Schadens existierte der Abolitionismus immer noch. Diese Fanatiker waren durchaus in der Lage, einen militärischen Kreuzzug zu organisieren und einen unterwürfigen Aufstand gegen den Süden zu führen, doch nach den veröffentlichten Briefen an Brown zu urteilen, gaben die gegenwärtige Zahl und die Ressourcen dieser Männer wenig Anlass zur Besorgnis. Aber die Tatsache, dass diese Männer ungehindert weiterfahren durften, alarmierte die Mal. "Die Tugend des Patriotismus ist noch nicht der Gewalt des Fanatismus erlegen, und öffentliche Männer werden es nie sicher finden, Plänen zuzuwinken, die den Frieden des Landes und die Integrität der Union bedrohen."

Am 29. Oktober ist der Mal Leitartikel kritisierte den Bundesstaat Virginia dafür, dass er Brown die von seinem Anwalt geforderten Verzögerungen und Gelegenheiten nicht erlaubte. Es kritisierte Gouverneur Wise für seine harten Worte an die Leute von Harpers Ferry für ihr verängstigtes Verhalten zur Zeit von Browns Überfall. Aber der Hauptpunkt des redaktionellen Kommentars bestand darin, Virginia und den Süden im Allgemeinen zu zeigen, dass Browns Überfall wirklich ein "Segen in Verkleidung" war, wenn sie ihn nur nutzen würden. Der Norden, sagte der Mal, war von Browns Überfall ebenso schockiert gewesen wie der Süden erschrocken war. Wenn nur der Süden jetzt aus dieser mehrheitlichen pro-südlichen Sympathie im Norden Kapital schlagen würde, indem er Browns Prozess in einer ruhigen und vernünftigen Weise durchführte, könnten sie sich selbst und der Nation viel Gutes tun. Der Frieden der Union, wie die Mal sah es, war jetzt in den Händen des Südens. Wieder die Mal appellierte an den Konservatismus des Südens, die Führung zu übernehmen. Wenn sich der Süden nur mit dem konservativen Norden vereinen würde, um die gesamte Frage der Sklaverei aus dem Kongress und jenseits nationaler Streitigkeiten herauszuhalten, würde sich Browns Einmischung in Virginia als eine Gelegenheit zu größerer nationaler Einheit erweisen. Der Appell der Mal war vernünftig und vernünftig, aber die Frage der Sklaverei war außer Kontrolle, und die Männer, die sie vielleicht hätten kontrollieren können, waren nicht immer so vernünftig, vernünftig und vor allem so objektiv wie die Mal.

Eine kurze Erwähnung wurde in der Mal am 31. Oktober von Dokumenten und Papieren von Brown, die entdeckt worden waren. Seine Verfassungen, die auf der Chatham Convention verfasst wurden, wurden erwähnt und abgetan, da sie keinen anderen öffentlichen Mann im Norden als Gerrit Smith implizieren. Smiths Implikation war keine neue Offenbarung, obwohl Smith nach dieser Offenbarung vorübergehend verrückt wurde. Am nächsten Tag die Mal teilte seiner Öffentlichkeit in Schlagzeilen auf den Titelseiten mit, dass Brown des Verrats, des Aufstands und des Mordes für schuldig befunden worden sei. Die Leitartikelseite kritisierte Virginia bitter für die Art des Prozesses, der Brown gewährt worden war, und hatte damit den Fanatikern im Norden ermöglicht, ihn zum Märtyrer zu machen. Brown war bei der Gefangennahme seiner Gruppe durch Säbel und Bajonett ziemlich schwer verwundet worden, und obwohl seine Wunden überraschend schnell heilten, anstatt den Prozess zu verzögern, bis er in der Lage war, allein zu erscheinen, wurde er auf einer Palette vor Gericht gebracht, auf der... er lag während des gesamten Verfahrens. Außerdem war es ihm zunächst nicht erlaubt gewesen, sich aus dem Norden einen Rat zu besorgen, was jeden ihm gegebenen südlichen Rat praktisch nutzlos machte. Und als ein freundlicher Anwalt eintraf, musste der Mann am späten Samstagabend vor den Geschworenen sprechen, da er Beweise hatte, die er noch nicht einmal gehört hatte. Als Gründe für die Ablehnung des Antrags von Browns Anwalt auf Vertagung bis Montag gab das Gericht an, dass die Geschworenen über das Wochenende nach Hause zu ihren Familien fahren wollten und dass jede Frau in Virginia "vor Angst und Besorgnis zitterte". Die Mal wies ziemlich bitter auf die Absurdität und Ungerechtigkeit dieser Ausreden hin und bemerkte, dass das Leben eines Mannes gegen das Verlangen der Männer nach einem Picknick am Wochenende und zitternden Frauen abgewogen und verloren sei! "Gerede wie diese hörte man in England zu Zeiten von Jeffries und in Schottland, als Lord Braxfield den Court of Sessions schmückte, aber es ist etwas Neues auf dieser Seite des Wassers, und wir hoffen, wir werden nichts mehr davon hören."

Am Abend des Dienstags, dem 1. November 1859, hielt Wendell Phillips einen Vortrag von der Kanzel der Henry Ward Beecher's Church in Brooklyn, New York. Das Gespräch machte deutlich, dass die Mehrheit der Amerikaner nicht den Prinzipien entsprach, zu denen sie sich bekannt hatten. Ihnen wurde vorgeworfen, sich hinter den Formen der Kirche, der Regierung, der Gemeinschaftsgesellschaft usw. versteckt zu haben, aber sie arbeiteten nicht nach den Prinzipien, für die diese Institutionen standen. John Brown sei anders, sagte Phillips. Zumindest hatte er keine Angst, nach der Wahrheit zu handeln. Und nachdem er seinen Standpunkt dargelegt hatte, behauptete Phillips, dass "John Brown doppelt so viel Recht hat, Gouverneur Wise zu hängen, als Gouverneur Wise ihn hängen muss." Die Mal Editorial am nächsten Morgen war eine eigentümliche Sache. Den Glauben an jeden tiefen Ernst von Phillips bei der Vorlesung ablehnend, Mal behauptete, das Publikum sei über Sarkasmus, Witz und Brillanz des Redners amüsiert, könne ihn aber kaum ernst nehmen.Phillips hatte bemerkt, dass die New Yorker Presse ihn wahrscheinlich für das, was er zu sagen hatte, verdammen würde. Die Mal bemerkte, dass "er sowohl sich selbst als auch der Presse in dieser Vorhersage nur spärlich gerecht wurde", und fuhr dann fort, Phillips' wohltemperierten Widerhaken den ganzen Stachel zu nehmen.

John Brown wurde am 2. November zum Tode verurteilt. Bevor das Gericht entlassen wurde, hielt Brown eine Ansprache an den Richter und versammelte das Gericht mit einer Einfachheit und ruhigen Aufrichtigkeit, die für alle Beteiligten ziemlich entnervend war. Die Mal kommentierte am 3. November Browns Rede. Seine Absichten seien die eines Fanatikers, aber seine Hingabe an seine Prinzipien sei heroisch. Man könnte seine Ansprache nicht ohne eine "halb-mitfühlende Bewunderung" lesen, aber wenn man Browns echten Glauben an seine Sache erkennt, muss man sich auch seiner großen intellektuellen Blindheit bei der Umsetzung seiner Prinzipien bewusst sein. Die Mal hielt Brown für einen Fanatiker SUI generis. "Er ist einfach John Brown aus Kansas, ein Mann, der nach der engen Mode des puritanischen Individualismus logisch ist, ein Gesetz für sich selbst, und ein Gläubiger mit all seiner Macht an theologischen Abstraktionen, wie sie auf die menschliche Gesellschaft und Politik angewendet werden." Leider, beklagte die Zeitung, könne seine Hinrichtung jetzt nicht mehr durchgeführt werden, ohne dass sie von sektiererischen Partisanen zu hetzerischen Zwecken umfunktioniert würde.

Im Laufe des Monats November verschwand Browns Sache aus Schlagzeilen und Kommentaren, obwohl die Affäre bei Harpers Ferry häufig im Zusammenhang mit anderen Angelegenheiten erwähnt wurde. Die Mal bedauerte weiterhin die Haltung der Presse und der Fanatiker des Südens, die darauf aus waren, die Welt davon zu überzeugen, dass der ganze Norden ein einziges bewaffnetes Lager war, das nur auf das Signal wartete, über den Süden zu kommen.

Am 2. Dezember, am späten Vormittag, wurde John Brown gehängt. Der Morgen Mal teilte den New Yorkern mit, dass die Hinrichtung an diesem Morgen mit einer Wache von 5.000 Soldaten und Kadetten am südlichen Galgen stattfinden würde, während die Glocken in den Kirchtürmen des Nordens in traurigem Rhythmus läuteten und Tausende beteten und weinten, als sie ihren neuen "Märtyrer" empfingen. Die MalNatürlich verurteilte er beide Extreme und beklagte erneut die Tatsache, dass Virginia den Märtyrer-Ansatz der nördlichen Radikalen ermöglicht hatte.

Die Schlagzeilen des folgenden Morgens erzählten von Browns Hinrichtung, seinem letzten Besuch bei seiner Frau und der allgemeinen Reaktion im Norden. Redaktionell die Mal kommentierte die Reaktion des Nordens und die Verpflichtungen des Südens. Obwohl viele Menschen im Norden mit Brown sympathisierten, waren es nicht seine Taten, sondern seine Aufrichtigkeit, die sie gewannen. Mit Schnittunterschieden in der Tonhöhe, die sie damals waren, schien die Abhilfe zu schaffen Mal vollständig in den Händen der südlichen Konservativen liegen. Sie müssen dem erhitzten Ultraismus widerstehen und Einhalt gebieten, bestanden die Mal, und sie müssen dem Norden beweisen, dass im Süden Vernunft und patriotische Gefühle noch lebendig sind und dass sie die Union für erhaltenswert halten. Die Zeitung schloss mit einer alarmierenden Note und teilte dem Süden mit, dass sie, wenn sie Uneinigkeit wünschte, diese wahrscheinlich haben könnte, aber sie sollte die Kosten im Voraus abwägen, anstatt sie nur um den schrecklichen Preis der Erfahrung zu lernen.

Kurz nach Browns Hinrichtung sandte Gouverneur Wise eine formelle Botschaft an die gesetzgebende Körperschaft von Virginia. Die Mal druckte die ganze Nachricht und griff den Gouverneur redaktionell wegen des großen schlechten Dienstes an, den er dem Süden und der Nation geleistet hatte. Mindestens ein neuer Autor glaubt, dass Wise, der in Virginia wegen seiner Haltung gegen Buchanan zur Verfassung von Lecompton in Ungnade gefallen war, versucht habe, seine verlorene Popularität durch seine "melodramatische Handhabung des John Brown Raid" zurückzugewinnen. Auf jeden Fall die Mal erzählte seinen Lesern, dass Wise

Botschaft mehr Platz einnehme als alle Botschaften, Adressen, Tagesbefehle und offiziellen Berichte Napoleons III Die Seiten der Geschichte als der Marsch der französischen Armeen durch die Ebenen der Lombardei. Die Mal beschuldigte Wise, Tatsachen zu vergrößern, um seine Amtshandlungen zu rechtfertigen, bis zu dem Punkt, dass die Rede zu einem Stück phantasievoller Literatur wurde. Wise beschuldigte den gesamten Norden, Browns Überfall zu unterstützen, und die Mal, die die Komplizenschaft von Howe, Smith, Forbes und einigen anderen zugab, sagte dem Gouverneur, dass "er nicht so völlig verrückt sein kann, Sie als in irgendeiner Weise oder in irgendeiner Weise Vertreter des Volkes der Nordstaaten.“ Die einzigen Nordländer, die Browns Taten unterstützten, waren die Abolitionisten, und diese Männer repräsentierten nicht den Norden. Kurz gesagt, der Gouverneur stellte den Norden völlig falsch dar auf Kosten erheblichen Schadens für den Süden und das Land als Ganzes Mal, "wir sind zuversichtlich, dass die Zeit die Täuschung, unter der er arbeitet, zerstreuen und das schwerste der Unglücke verhindern wird, das seine offizielle Handlung so gut mit sich bringen kann." Aber der Optimismus der Mal war dazu bestimmt, an den Felsen parteipolitischer und sektiererischer Emotionen zerschmettert zu werden.

Browns Überfall und Hinrichtung waren nur das Höhepunktsymbol einer langen Reihe von Ereignissen, die alle Hoffnungen auf eine Einigung zwischen Nord und Süd zerstört hatten. Die Mal in seinem redaktionellen Kommentar während der Aufregung der Brown-Affäre ein Leuchtfeuer gewesen war, das manchmal sogar brillant auf die Felsen und Untiefen hingewiesen hatte, an denen das Staatsschiff sich selbst ruinieren könnte, und die Kanäle, durch die sichere Häfen erreicht werden konnten. Aber der Wind der Fanatiker blies zu heftig, und der Schock eines weiteren Felsens, der republikanische Sieg von 1860, war alles, was nötig war, um die Nation in einen Bürgerkrieg zu stürzen. Noch am Tag von Browns Hinrichtung hatte Victor Hugo aus seinem Exil auf Jersey geschrieben, dass „der Mord an Brown aus politischer Sicht ein irreparabler Fehler wäre zu seiner gesamten Störung." Und im Senat der Vereinigten Staaten am 29. Februar 1860 sagte Seward in seiner Rede über "The Admission of Kansas" seinen Zuhörern, dass "dieser Versuch, einen rechtswidrigen Zweck in Virginia durch eine Invasion zu verwirklichen, die einen unterwürfigen Krieg einschließt, eine Tat war". von Aufruhr und Verrat und kriminell in dem Maße, wie es den öffentlichen Frieden beeinträchtigte und das menschliche Glück und das menschliche Leben zerstörte." Er erklärte weiter, dass die Nachwelt entscheiden würde, wo die politische Verantwortung für Browns Tat liege, und bestand darauf, dass die Nachwelt die Republikanische Partei von dem Vorwurf der Feindseligkeit gegenüber dem Süden rechtfertigen würde. Aber auch jetzt, nach hundert Jahren, sind die Grenzen von Unschuld und Schuld nicht klar gezogen. Das Thema war zu komplex, und es war eher eine Frage der Emotionen als der Vernunft. In dieser Atmosphäre des Streits erschien der alte John Brown. In seiner Tat fasste er alle Konflikte der Zeit zusammen und symbolisierte sie. Indem er die Themen zusammenfasste und symbolisierte, beschleunigte er auch ihren blutigen Kampf. John Brown war es tatsächlich gelungen.

1 Franz Braun, Raymond der ZEIT (New York: W. W. Norton und Co., 1951), S. 159, 160, 318.

2 Die Zirkulation der Mal 1854 überstieg die Auflage 28.000, und innerhalb der ersten Wochen des Bürgerkriegs stieg die Auflage von 45.000 auf 75.000. Vgl. Braun, op. O., S. 123 und 276.

3 Zitiert am Ende von: Osborne P. Anderson, Eine Stimme von Harper's Ferry (Boston: 1861).

4 New York Times, Samstag, 22. Oktober 1859, p. 4. (Zitiert in einem Leitartikel.)

6 W. A. ​​Phillips, „Drei Interviews mit dem alten John Brown“, The Atlantic Monthly, Dez. 1879, S. 738-739.

7 Diese Gefühle von Brown werden aus einem Gespräch erinnert, das W. A. ​​Phillips mit ihm in Kansas führte. Vgl. Phillips, Ebenda.

8 Brown selbst berichtete von diesem Ereignis in seiner letzten Rede vor dem Gericht in Charles Town, Virginia, nach seiner Verurteilung im November 1859. John Brown, "Zeugnisse von Kapitän John Brown, bei Harper's Ferry, mit seiner Ansprache an das Gericht", Anti-Sklaverei-Flächen, #7 (New York: The American Anti-Slavery Society, 1860).

9 New York Times, Montag, 24. Oktober 1859, p. 1.

10 Anderson, op. zit., P. 19. Obwohl von Anderson als einem von Browns Männern erwartet wird, dass er in seiner Aussage voreingenommen ist, und obwohl viele seiner Aussagen ungenau sind, wird in diesem Artikel häufig seine Broschüre verwendet Eine Stimme von Harper's Ferry in den Angelegenheiten, die mit den Aussagen der New York Times und aus dem Bericht des Sonderausschusses des Senats, der zur Untersuchung der Harper's Ferry-Affäre ernannt wurde und allgemein als "Freimaurerbericht" bekannt ist.

11 Der Kongressglobus, 1. Sitzung des 36. Kongresses, p. 3006.

12 Dieser Beweis wird von einem Freund und begeisterten Unterstützer von Brown geliefert: F. B. Sanborn, "the Virginia Campaign of John Brown", Der Atlantik-Monat, Dez. 1875, p. 706.

13 New York Times, Donnerstag, 20. Oktober 1859, p. 1.

14 Anderson, op. cit., S. 39-43.

18 Der Kongressglobus, 1. Sitzung des 36. Kongresses, p. 3006.

19 Anderson, op. cit., P. 28.

22 Der Kongressglobus, 1. Sitzung des 36. Kongresses, p. 3006.

23 Anderson, op. cit., S. 30-35.

24 Der Kongressglobus, 1. Sitzung des 36. Kongresses, p. 3006.

25 Anderson, op. cit., S. 37-39.

27 Der Kongressglobus, 1. Sitzung des 36. Kongresses, p. 3006.

28 New York Times, Donnerstag, 20. Oktober 1859, p. 1.

29 Der Kongressglobus, 1. Sitzung des 36. Kongresses, p. 3006

31 John Bartlett, Vertraute Zitate (Boston: Little, Brown and Company, 1956), p. 669b.

32 New York Times, Dienstag, 18. Oktober 1859, p. 4.

33 New York Times, Mittwoch, 19. Oktober 1859, p. 1.

34 New York Times, Dienstag, 18. Oktober 1859, p. 4.

35 New York Times, Dienstag, 18. Oktober 1859, p. 1.

36 New York Times, Mittwoch, 19. Oktober 1859, p. 1.

39 New York Times, Donnerstag, 20. Oktober 1859, p. 1.

43 New York Times, Freitag, 21. Oktober 1859, p. 4.

45 New York Times, Samstag, 22. Okt. 1859, p. 4.

46 New York Times, Montag, 24. Okt. 1859, p. 1.

49 New York Times, Dienstag, 25. Oktober 1859, p. 4.

50 New York Times, Donnerstag, 27. Oktober 1859, S. 4.

53 New York Times, Freitag, 28. Oktober 1859, p. 4.

59 New York Times, Samstag, 29. Okt. 1859, p. 4.

61 Ralph Volney Harlow, "Gerrit Smith und der John Brown Raid", The American Historical Review, Okt. 1932, p. 55.

62 New York Times, Dienstag, 1. November 1859, p. 1.

67 Wendell Phillips, Reden, Vorträge und Briefe (Boston: Walker, Wise und Co., 1864) p. 269 ​​ff.

69 New York Times, Dienstag, 2. November 1859, p. 4.

71 John Brown, "Zeugnisse von Kapitän John Brown, bei Harper's Ferry, mit seiner Adresse an das Gericht", Anti-Sklaverei-Trakt, Nr. 7, (New York: The American Anti-Slavery Society, 1860, S. 15-16.

72 "John Brown ist in seiner Seele ebenso tapfer wie im Geiste Landstreicher." New York Times, Donnerstag, 3. November 1859, p. 4.

75 New York Times, Mittwoch, 30. November 1859, p. 4.

76 New York Times, Freitag, 2. Dez. 1859, p. 1.

77 New York Times, Samstag, 3. Dez. 1859, S. 3 1.

79 New York Times, Donnerstag, 8. Dezember 1859, p. 4.

80 Clement Eaton, „Henry A. Wise: A Study in Virginia Leadership, 1850-1861“, Geschichte West-Virginias, April 1942, S. 197.

81 New York Times, Donnerstag, 8. Dezember 1859, p. 4.

84 Dieser Brief wurde an den Herausgeber der . geschrieben Londoner Nachrichten von Hauteville House auf Jersey am 2. Dezember. Es wurde innerhalb weniger Monate von der American Anti-Slavery Society of Boston gedruckt.

85 William H. Seward, "The Admission of Kansas: A Speech Delivered in the Senate of the United States, 29. Februar 1860", (New York. Office of the New York Tribune, 1860). Die Seiten 10 bis 12 beschäftigen sich speziell mit diesem Thema.


Am 16. Oktober 1859 beschlagnahmten der Abolitionist John Brown und mehrere Anhänger die Waffenkammer und das Arsenal der Vereinigten Staaten bei Harpers Ferry. Die Aktionen von Browns Männern brachten nationale Aufmerksamkeit auf die emotionalen Spaltungen in Bezug auf die Sklaverei.

John Brown wurde 1800 in Connecticut geboren und interessierte sich um 1835 für die Abolitionistenbewegung. 1855 zogen Brown und mehrere seiner Söhne nach Kansas, einem Gebiet, das in der Sklaverei zutiefst gespalten war. Am Pottawotamie Creek ermordeten Brown und seine Söhne in der Nacht des 24. Mai 1856 fünf Männer, die die Sklaverei unterstützten, obwohl keiner tatsächlich Sklaven besaß. Brown und seine Söhne entkamen. Brown verbrachte die nächsten drei Jahre damit, Geld von wohlhabenden Abolitionisten zu sammeln, um eine Kolonie für entlaufene Sklaven zu gründen. Um dies zu erreichen, benötigte Brown Waffen und beschloss, das Arsenal von Harpers Ferry zu erobern.

1794 hatte Präsident George Washington Harpers Ferry, Virginia, und Springfield, Massachusetts, als Standorte der neuen nationalen Waffenkammern ausgewählt. Als er sich für Harpers Ferry entschied, bemerkte er den Vorteil der großen Wasserkraft, die sowohl der Potomac als auch der Shenandoah River zur Verfügung stellten. Im Jahr 1817 beauftragte die Bundesregierung John H. Hall mit der Herstellung seiner patentierten Gewehre bei Harpers Ferry. Die Waffenkammer und das Arsenal produzierten weiterhin Waffen, bis sie bei Ausbruch des Bürgerkriegs zerstört wurden.

Im Sommer 1859 ließ sich John Brown unter dem Pseudonym Isaac Smith in der Nähe von Harpers Ferry auf einer Farm in Maryland nieder. Er trainierte eine Gruppe von zweiundzwanzig Männern, darunter seine Söhne Oliver, Owen und Watson, in militärischen Manövern. In der Nacht zum Sonntag, dem 16. Oktober, marschierten Brown und alle bis auf drei Männer in Harpers Ferry ein und nahmen mehrere Wächter gefangen. Das erste Opfer der Razzia war ein afroamerikanischer Gepäckabfertiger namens Hayward Shepherd, der erschossen wurde, nachdem er die Räuber konfrontiert hatte. In der Nacht nahm Brown mehrere andere Gefangene gefangen, darunter Lewis Washington, den Urgroßneffen von George Washington.

Es gab zwei Schlüssel zum Erfolg der Razzia. Zuerst mussten die Männer die Waffen erbeuten und fliehen, bevor die Nachricht Washington, D.C. erreichte. Die Angreifer unterbrachen die Telegrafenleitungen, ließen jedoch einen Zug aus Baltimore und Ohio durch Harpers Ferry passieren, nachdem er ihn fünf Stunden lang festgehalten hatte. Als der Zug am nächsten Tag mittags Baltimore erreichte, kontaktierte der Schaffner die Behörden in Washington. Zweitens erwartete Brown, dass lokale Sklaven sich gegen ihre Besitzer erheben und sich dem Überfall anschließen würden. Dies gelang nicht nur nicht, sondern die Stadtbewohner begannen auch, auf die Angreifer zu schießen.

Waffenarsenalarbeiter entdeckten am Montagmorgen, dem 17. Oktober, Browns Männer, die das Gebäude kontrollierten. Lokale Milizen umstellten die Waffenkammer und schnitten Browns Fluchtwege ab. Kurz nach sieben wurde Thomas Boerly, ein Bürger von Harpers Ferry, in der Nähe der Ecke High Street und Shenandoah Street erschossen. Im Laufe des Tages wurden zwei weitere Bürger getötet, George W. Turner und die Bürgermeisterin von Harpers Ferry, Fontaine Beckham. Als Brown erkannte, dass er keine Fluchtmöglichkeit hatte, wählte er neun Gefangene aus und brachte sie in das kleine Feuerwehrhaus der Waffenkammer, das später als John Brown's Fort bekannt wurde.

Als ihre Pläne scheiterten, gerieten die Raider in Panik. William H. Leeman versuchte zu fliehen, indem er über den Potomac River schwamm, wurde aber erschossen. Die Stadtbewohner, von denen viele an diesem inoffiziellen Feiertag den ganzen Tag getrunken hatten, benutzten Leemans Körper für Schießübungen. Am Montagnachmittag um 15:30 Uhr befahl Washington Oberst Robert E. Lee mit einer Streitmacht Marines nach Harpers Ferry, um Brown zu fangen. Lees erste Aktion bestand darin, die Saloons der Stadt zu schließen, um die willkürliche Gewalt einzudämmen. Am Dienstag, dem 18. Oktober, um 6:30 Uhr befahl Lee Lieutenant Israel Green und einer Gruppe von Männern, das Maschinenhaus zu stürmen. Auf ein Signal von Leutnant J.E.B. Stuart, die Tür des Maschinenhauses wurde eingeschlagen und die Marines begannen, Gefangene zu machen. Green hat Brown mit seinem Schwert schwer verwundet. Brown wurde zur Verhandlung in den Sitz von Jefferson County in Charles Town gebracht.

Von Browns ursprünglich zweiundzwanzig Männern waren John H. Kagi, Jeremiah G. Anderson, William Thompson, Dauphin Thompson, Browns Söhne Oliver und Watson, Stewart Taylor, Leeman und die freien Afroamerikaner Lewis S. Leary und Dangerfield Newby getötet worden der Überfall. John E. Cook und Albert Hazlett flohen nach Pennsylvania, wurden aber gefangen genommen und nach Charles Town zurückgebracht. Brown, Aaron D. Stevens, Edwin Coppoc und die freien Afroamerikaner John A. Copeland und Shields Green wurden alle gefangen genommen und eingesperrt. Fünf Angreifer entkamen und wurden nie gefangen genommen: Browns Sohn Owen, Charles P. Tidd, Barclay Coppoc, Francis J. Merriam und der freie Afroamerikaner Osborne P. Anderson. Ein Marine, Luke Quinn, wurde beim Sturm auf das Maschinenhaus getötet. Zwei Sklaven, die Browns Gefangenen Colonel Lewis Washington und John Allstadt gehörten, kamen ebenfalls ums Leben. Es ist nicht bekannt, ob sie freiwillig mit Brown zu den Waffen gegriffen haben oder nicht. Einer ertrank bei einem Fluchtversuch und der andere starb nach der Razzia im Gefängnis von Charles Town. Anwohner glaubten damals, die beiden hätten an der Razzia teilgenommen. Um Brown zu diskreditieren, behaupteten die Bewohner später, dass diese beiden Sklaven gefangen genommen worden seien und dass keine Sklaven tatsächlich an der Razzia teilgenommen hätten.

John Brown, der sich immer noch von einer Schwertwunde erholte, stand am 26. Oktober vor dem Jefferson County Courthouse. Fünf Tage später befand ihn eine Jury des Hochverrats gegen das Commonwealth of Virginia für schuldig. Richter Richard Parker verurteilte Brown zum Tode und er wurde am 2. Dezember in Charles Town gehängt. Bevor er zum Schafott ging, bemerkte er die Unvermeidlichkeit eines nationalen Bürgerkriegs: "Ich, John Brown, bin mir jetzt ziemlich sicher, dass die Verbrechen dieses Schuldigen sind Land wird niemals weggespült werden, außer mit Blut." Nach weiteren Prozessen wurden Shields Green, John A. Copeland, John E. Cook und Edwin Coppoc am 16. Dezember hingerichtet und Aaron D. Stevens und Albert Hazlett am 16. März 1860 gehängt.


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