Nachrichten

In China ausgegrabene Bronzespiegel spiegeln sich auch nach 2.000 Jahren noch immer wieder

In China ausgegrabene Bronzespiegel spiegeln sich auch nach 2.000 Jahren noch immer wieder

Mehr als 80 exquisite Bronzespiegel in ausgezeichnetem Zustand wurden in einem großen Grab der Han-Dynastie in China entdeckt, nachdem sie über zwei Jahrtausende unter der Erde versteckt waren. Einige von ihnen haben nicht nur noch ihre ursprüngliche reflektierende Qualität, sondern Experten lernen aus den 2.000 Jahre alten Inschriften und Symbolen, die sie schmücken.

Bronzespiegelbild der mächtigen Han-Dynastie

Die Han-Dynastie regierte etwas mehr als 400 Jahre lang, zwischen 202 v. Chr. und 220 n. Chr., und war die zweite der kaiserlichen Dynastien in der alten chinesischen Geschichte. Ihre Herrschaft gilt als transformativ in der chinesischen Geschichte und wird als das „Goldene Zeitalter“ Chinas bezeichnet. Nun, in einem Artikel veröffentlicht in der Zeitschrift für Kulturerbewissenschaften , Jiafang Lian und Quentin Parker von der University of Hong Kong schreiben über die Entdeckung von 80 exquisiten Bronzespiegeln, die vor Ort in einem großen antiken Grab in Westchina entdeckt wurden.

  • Seltener 1.900 Jahre alter chinesischer Spiegel mit mysteriöser Inschrift, die wahr wird
  • Spektakuläre königliche Han-Gräber offenbaren Reichtum und Ruhm des goldenen Zeitalters Chinas

Die Expedition wurde von Archäologen des Archäologischen Instituts der Provinz Shaanxi auf einem großen Friedhof im Dorf Dabaozi, Stadt Xianyang, Provinz Shaanxi, durchgeführt. Zu ihrer Überraschung und Verwunderung zeigen die meisten dieser Spiegel nach ein wenig Reinigung auch nach 2.000 Jahren noch Reflexionsvermögen. Nicht nur das, sondern das Abwischen des Schmutzes enthüllte Symbole und alte chinesische Schriften.

Die Rückseite der Bronzespiegel trägt die Details der Dekoration, die Symbole und alte chinesische Schriften umfasste. (Jiafang Liang & Quentin Parker / Kulturerbewissenschaft )

Bronzespiegel und andere Artefakte in Gaozhuang . ausgegraben

Die Spiegel variierten in der Länge – zwischen 7 Zentimeter und 22 Zentimeter (3 bis 8 Zoll) und wurden im Allgemeinen in der Nähe des Kopfes oder um den Oberkörper in den Gräbern begraben. Auf dem Friedhof der Gemeinde Gaozhuang – bestehend aus 400 separaten Gräbern – war sofort klar, dass dies ein Begräbnisplatz für die Han-Elite war.

Diese Hypothese wurde durch die Entdeckung der in den Gräbern ausgegrabenen Artefakte bestätigt, darunter feine Keramik-, Jade-, Eisen- und Bronzearbeiten, die mit den Leichen begraben wurden. Einige der Spiegel zeigen vier chinesische Schriftzeichen “ jia chang fu gi “, was in „Heimat des Wohlstands“ übersetzt wurde und keinen Zweifel an der Klasse der Begrabenen ließ.

Die Han-Dynastie regierte wie mehrere andere Dynastien in der antiken, mittelalterlichen und modernen Geschichte mit einem Kaiser an der Spitze der Han-Gesellschaft. Der Kaiser leitete ihre Regierung, teilte sich jedoch die Macht mit dem Adel und ernannte Minister, die den Adel und die Gelehrtenklasse bildeten. Es ist diese Klasse von Menschen, deren Gräber in Gaozhuang aufgedeckt wurden.

Einer der Archäologen der Ausgrabung sagte dem Globale Zeiten dass „die neu entdeckten Spiegel großartige Referenzen für Archäologen sind, um die materielle Kultur der frühen und mittleren Periode der westlichen Han-Dynastie weiter zu untersuchen. Sie sind auch hervorragende Beispiele für den ästhetischen Geschmack der alten Chinesen und besitzen sowohl historische als auch künstlerische Werte.“

Die Spiegel variierten in der Länge – zwischen 7 Zentimeter und 22 Zentimeter (3 bis 8 Zoll). ( China-Nachrichtendienst / Zhang Yuan)

Die Chinesen und ihre Spiegel: Xuan Xi

Lian und Parker schreiben ziemlich treffend, dass der „moderne Gelehrte Liang dachte, dass die alten Chinesen die Inspiration erhielten, eine reflektierende Oberfläche zu schaffen, um die Welt vom Blick auf stilles Wasser in einem See oder Teich zu sehen“. Dies liefert im Wesentlichen die spirituelle und philosophische Linse, durch die Spiegel theoretisiert wurden. Der schimmernde Glanz wurde durch eine alte chinesische Methode gewonnen, Quecksilber (Zinn- und Quecksilberpaste) zu reiben und mit weißem Filz zu polieren – ein Verfahren namens xuan xi .

  • Gräber aus der Han-Zeit voller Jade am Ursprung der Seidenstraße entdeckt
  • Alte chinesische Bestattungsbräuche an der Klippe der Gräber aufgedeckt

„Der früheste erkennbare chinesische Bronzespiegel wurde in der Provinz Gansu ausgegraben und wurde auf die Qijia-Kultur der Jungsteinzeit (2200 v. Chr. – 1600 v. Chr.) datiert“, schreiben Lian und Parker über die erste Entdeckung aus der Kultur der Bronzezeit. Chinas nächste 4.000 Jahre haben drei verschiedene und wichtigste Phasen der Spiegelgeschichte: die kriegführenden Staaten (475 bis 221 v. Chr.), die Han (202 v. Chr. bis 220 n. Chr.) und die Tang (618 bis 907 n. Chr.).

Diese drei Perioden erlebten während der Kriegszeit eine allmähliche Verfeinerung der Bronzetechnik und verschiedene künstlerische Stile sowie zarte und komplizierte Dekorationen. Während der Han begannen die Produktionsmengen, obwohl die Qualität der Designs sank, in großem Maßstab – Spiegel bleiben eines der bedeutendsten archäologischen Überreste aus dieser Zeit. Während der Tang wurden diese Technik und dieses Design noch fortschrittlicher und raffinierter, da Lack und Perlmutt in das Finish aufgenommen wurden. Schon damals, so argumentieren die beiden Wissenschaftler, konnte die gestalterische Qualität die der Warring-Zeit nicht übertreffen.


Die bunte Spiegelreise durch die Geschichte

Lange bevor der erste von Menschenhand geschaffene Spiegel das Licht der Welt erblickte, beobachteten die Menschen ihr Spiegelbild in stillen Wasserbecken oder Tongefäßen, die mit scheinbar dunklem Wasser gefüllt waren.

Diese natürlichen Wasserspiegel verblassten im Vergleich zu den geschliffenen und hochglanzpolierten Steinen aus schwarzem Vulkanglas, die eine Reflexion lieferten und um 6000 v. Chr. erstmals in Anatolien auftauchten.

Die Natur – der wahre Erfinder des Spiegels.

Dann tauchten zwischen 4000 und 3000 v. Chr. die ersten aus Kupfer hergestellten Spiegel in Mesopotamien und Ägypten auf. Damals glätteten die Leute Bleche und polierten sie, bis sie ein Spiegelbild sehen konnten. Auf der Rückseite schön verziert, waren diese runden Spiegel klein gehalten, da die Metalle schwer zu halten waren, und hatten einen Griff aus Holz, Elfenbein oder Metall, der die Selbstbeobachtung erleichterte. Diese Handspiegel wurden jedoch hauptsächlich für Shows verwendet, da sie nicht wirklich ein genaues Bild widerspiegelten. Ungefähr 1000 Jahre später begannen die Chinesen und Inder mit der Herstellung von Bronzespiegeln, während die Menschen in Zentral- und Südafrika Spiegel aus poliertem Stein herstellten.

Bronzespiegel mit Elfenbeingriff, 1500-1350 v. Bildnachweis

Die Entdeckung der Glasherstellung ermöglichte es den Römern, im ersten Jahrhundert n. Chr. den ersten Glasspiegel herzustellen. Obwohl innovativ, gewann der metallbeschichtete Glasspiegel mit einem Durchmesser von nur etwa 7 cm nicht die Herzen der Menschen, da er immer noch keine sehr gute Reflexion aufwies. Es wurde erst nach der Erfindung einer Technik populär, die es Glasherstellern ermöglicht, flaches dünnes Glas herzustellen und es mit heißem Metall zu bedecken, ohne es zu zerbrechen. Fast ausschließlich für die herrschenden Klassen verfügbar, wurde es bald in Ägypten, Gallien, Deutschland und Asien üblich.

Der erste Glasspiegel wurde von den Römern hergestellt. Bildnachweis

Wunderbar mit Götterbildern verziert, konnte eine kleine Anzahl großer griechischer Spiegel sogar die gesamte Figur widerspiegeln. Archäologische Ausgrabungen haben auch einige sehr kleine konvexe Glasspiegel aus dem 3. Jahrhundert freigelegt. Silber-Quecksilber-Amalgame, die bereits ca. 500 n. Chr., ließ etwas klarere und stärker reflektierende Glasspiegel zu, wie sie in China aus dieser Zeit gefunden wurden. Es würde jedoch weitere tausend Jahre dauern, bis diese Prozesse effizienter und weniger tödlich sind – Quecksilber gehört zu den giftigsten Elementen der Erde – und klare Glasspiegel die Spiegel der schwachen Reflexion ersetzen.

Antiker römischer Silberspiegel mit figurativem Emblem (1. Jahrhundert, Pompeji, Italien). Bildnachweis

Die Kelten übernahmen den Handspiegel von den Römern und führten ihn nach Europa ein. Als das Römische Reich aufblühte, tauchte die Spiegelherstellung auf und wurde bald zu einer beliebten Form des Kunsthandwerks, die eines der wertvollsten Objekte der Antike auf dem gesamten europäischen Kontinent verbreitete.

Die Rückseite eines keltischen Bronzespiegels zeigt die Entwicklung des dekorativen Themas der Spirale und Trompete des frühen keltischen Stils in Großbritannien. (Northamptonshire, England, 50 v. Chr. - 50 n. Chr.)

Die Spiegelherstellung verschwand im Mittelalter vollständig, hauptsächlich aufgrund des Zusammenbruchs von Kulturen und Volkswirtschaften. Die Existenz von nur wenigen Artefakten aus dem 5. bis 10. Jahrhundert beweist, dass Glasspiegel im frühen Mittelalter definitiv an Popularität verloren haben, was auch an der damaligen religiösen Propaganda lag, die die Überzeugung förderte, dass der Teufel sah und beobachtete die Welt von der gegenüberliegenden Seite des Spiegels.

Mittelalterliches Spiegelgehäuse aus gegossener Kupferlegierung mit reflektierenden Glasflächen aus dem späten 13. oder 14. Jahrhundert. Es ist sehr wahrscheinlich, dass es an einer Kette befestigt war. Bildnachweis

Irgendwann um das 12. Jahrhundert begannen die Spiegelmacher jedoch, ihre Handwerkskunst erheblich zu verbessern. Obwohl immer noch schwer herzustellen und ziemlich teuer, wurden Handspiegel und Birnenspiegel bald zu einem Muss für jede anständige Frau. Als kostbarer Schmuck angesehen, schmückten goldverzierte Spiegel an einer Kette die Hälse und Taillen reicher Frauen und schmückten die Innenräume ihrer Häuser, eingehüllt in speziell angefertigte Schildkrötenpanzer- oder Elefantenknochenrahmen.

Venezianischer Spiegel mit chinesischen Motiven aus dem 17. Jahrhundert. Bildnachweis

Die erste urkundlich erwähnte Zunft der Spiegelmacher wurde 1373 in der Stadt Nürnberg gegründet, bald folgte eine Zunft in der Stadt Venedig. Jahrelanges Experimentieren mit Zinn-, Silber- und Quecksilberamalgamen sowie mit Bergkristallen ebnete den venezianischen Zünften den Weg, ihre Spiegeltechniken mit Quecksilberglas zu perfektionieren. Sehr begehrt, sicherten ihre wunderbar gerahmten Spiegel zusammen mit der berühmten venezianischen Spitze Venedigs wirtschaftliche Vormachtstellung als Europas führender Exporteur für mehr als 150 Jahre.

Eine der Glasfabriken von Murano, Italien. Bildnachweis

Zu Beginn der Renaissance wurden Spiegel in alle Lebensbereiche integriert. Das erworbene Wissen und die technischen Entwicklungen auf diesem Gebiet ermöglichten Spiegel mit viel besserer Reflexion. Französische und spanische Spione verwendeten Spiegel zur Kodierung und Dekodierung von Nachrichten sowie zur Blendung des Feindes im Krieg. Darüber hinaus wurden Spiegel bei anderen Erfindungen, wie dem Periskop, für mysteriöse Hexerei und für die Porträtmalerei von Künstlern verwendet.

Ein Selbstporträt in einem konvexen Spiegel von Parmigianino um 1524.

Im 15. Jahrhundert wurde die venezianische Insel Murano zum Zentrum der Glasherstellung. Ein Jahrhundert später fanden die venezianischen Meister heraus, wie man Zinn auf einer flachen Glasoberfläche anbringen konnte und erfanden die „Flachspiegeltechnik“. Sie fügten auch eine spezielle reflektierende Mischung aus Gold und Bronze hinzu, die die Spiegelreflexion stark verbesserte. Diese Geheimnisse waren natürlich niemandem außerhalb dieser sogenannten „Insel aus Glas“ unbekannt und blieben es bis zum 17. Jahrhundert, als drei bestochene Murano-Meister sie den Franzosen enthüllten.

Die Spiegelgalerie von Versailles.

Die Franzosen lernten schnell, sie beherrschten nicht nur die venezianische Glasbläsertechnik im Handumdrehen, sondern erfanden auch ihre eigenen. In der Mirrors Gallery in Versailles, deren Wände seither mit 306 riesigen Spiegeln geschmückt sind, wurde die Erfindung der Spiegelherstellung im Gussverfahren sofort in die Tat umgesetzt.

Amerikanischer Schminktisch aus Bambus, Eiche, Bergahorn und Pappel (ca. 1880)

Spiegel waren damals noch extrem teuer. Nur Royals konnten es sich leisten, sie zu untersuchen und zu sammeln. Spiegel waren der wertvollste Besitz, den eine aristokratische Frau haben konnte, und ein sehr begehrter Gegenstand unter den Adligen, die ebenso begierig darauf waren, anzugeben. Als Italien jedoch das Monopol über die Spiegelherstellung verlor, begannen die Spiegelpreise in ganz Westeuropa drastisch zu fallen.

Ein gerippter Galerietisch, ein Hängeschrank, ein Kerzenständer und ein Spiegel, alle von authentischer Chippendale-Herkunft.

Während Renaissancekünstler die Erfindung des Glasspiegels als entscheidend für die Entdeckung der linearen Perspektive lobten, verbot die orthodoxe Kirche im Russland des 17. Jahrhunderts den Besitz von Spiegeln, weil er als Quelle der Sünde galt. Die technischen und wirtschaftlichen Schwierigkeiten des 18. Jahrhunderts verschonten auch die Hersteller von Klarglas nicht. Dadurch waren für den durchschnittlichen Haushalt nur Metallspiegel erschwinglich. Das hinderte Tischler und Designer jedoch nicht daran, unterschiedlich aussehende Glasstile zu kreieren: Chippendales Spiegel hatten „Ohren“, ovale Spiegel wurden mit Hepplewhite in Verbindung gebracht, konvexe Spiegel wurden Sheraton zugeschrieben.

Spiegelglas mit Mahagonirahmen (USA, ca. 1785-1800)

Die modernen Spiegel erblickten im 19. Jahrhundert das Licht der Welt. 1835 gelang es dem deutschen Chemiker Justus von Liebig, auf einer Seite einer Klarglasscheibe eine hauchdünne Silberschicht aufzubringen. Als diese Technik angepasst und verbessert wurde, wurden Spiegel zum ersten Mal in der Geschichte massenproduziert und für die Massen verfügbar.

Sky Mirror, eine öffentliche Skulptur von Anish Kapoor (Kensington Gardens, London) Bildnachweis

Der Spiegel existiert so lange wie die Menschheit und war für jeden Aspekt der Menschheitsgeschichte von zentraler Bedeutung. Das wird es ohne Zweifel bleiben – nicht weil wir uns seiner Funktionalität, Vielfältigkeit oder ästhetischen Werte bewusst sind, sondern weil wir uns beim Hinsehen selbst bewusster werden.


Inhalt

Das Wort Bronze- (1730–40) ist dem Mittelfranzösischen entlehnt Bronze- (1511), selbst aus dem Italienischen entlehnt Bronze 'Glockenmetall, Messing' (13. Jahrhundert, in mittelalterlichem Latein transkribiert als Bronze) von entweder:

  • bróntion, Rückbildung aus dem byzantinischen Griechischbrontēsion ( βροντησίον , 11. Jahrhundert), vielleicht aus Brentḗsion ( Βρεντήσιον , 'Brindisi', bekannt für seine Bronze [3][4] oder ursprünglich:
  • in seiner frühesten Form aus dem Altpersischenbirinja, biranj ( برنج , 'Messing', modern Berenja) und pirieren ( پرنگ ) 'Kupfer', [5] woraus auch georgischbrinǯi ( ბრინჯი ), Türkischpirinç, und Armenierbrinja ( բրինձ ), was auch „Bronze“ bedeutet.

Die Entdeckung der Bronze ermöglichte es den Menschen, Metallgegenstände herzustellen, die härter und haltbarer waren als früher. Bronzewerkzeuge, Waffen, Rüstungen und Baumaterialien wie dekorative Fliesen waren härter und haltbarer als ihre Vorgänger aus Stein und Kupfer ("Chalkolithic"). Ursprünglich wurde Bronze aus Kupfer und Arsen hergestellt und bildete Arsenbronze oder aus natürlich oder künstlich gemischten Erzen aus Kupfer und Arsen [6], wobei die frühesten bisher bekannten Artefakte im 5. Jahrtausend v. Chr. Aus der iranischen Hochebene stammten. [7] Erst später wurde Zinn verwendet, das im späten 3. Jahrtausend v. Chr. zum wichtigsten Nichtkupferbestandteil von Bronze wurde. [8]

Zinnbronze war Arsenbronze insofern überlegen, als der Legierungsvorgang leichter kontrolliert werden konnte und die resultierende Legierung fester und leichter zu gießen war. Außerdem sind metallisches Zinn und Dämpfe aus der Zinnraffination im Gegensatz zu Arsen nicht giftig. Die früheste Zinnlegierungsbronze stammt aus dem Jahr 4500 v. Chr. in einer Vinča-Kulturstätte in Pločnik (Serbien). [9] Andere frühe Beispiele stammen aus dem späten 4. Jahrtausend v. Chr. in Ägypten, Susa (Iran) und einigen antiken Stätten in China, Luristan (Iran) und Mesopotamien (Irak). [ Zitat benötigt ]

Kupfererze und das viel seltenere Zinn werden nicht oft zusammen gefunden (Ausnahmen sind Cornwall in Großbritannien, eine antike Stätte in Thailand und eine im Iran), so dass ernsthafte Bronzearbeiten immer mit Handel verbunden waren. Zinnquellen und -handel hatten in der Antike einen großen Einfluss auf die Entwicklung der Kulturen. Eine wichtige Zinnquelle in Europa waren die britischen Erzvorkommen in Cornwall, die bis nach Phönizien im östlichen Mittelmeer gehandelt wurden.

In vielen Teilen der Welt werden große Horden von Bronzeartefakten gefunden, was darauf hindeutet, dass Bronze auch ein Wertaufbewahrungsmittel und ein Indikator für den sozialen Status darstellte. In Europa findet man große Horden von Bronzewerkzeugen, typischerweise Steckäxte (oben abgebildet), die meist keine Gebrauchsspuren aufweisen. Bei chinesischen Ritualbronzen, die in den Inschriften, die sie tragen, und aus anderen Quellen dokumentiert sind, ist die Sache klar. Diese wurden in enormen Mengen für Elitebestattungen hergestellt und auch von den Lebenden für rituelle Opfergaben verwendet.

Übergang zu Eisen Bearbeiten

Obwohl Bronze im Allgemeinen härter ist als Schmiedeeisen, mit einer Vickers-Härte von 60–258 vs. 1100 v. Chr. reduzierte die Verschiffung von Zinn um das Mittelmeer und aus Großbritannien, was die Lieferungen begrenzte und die Preise erhöhte. [11] Als sich die Kunst der Eisenverarbeitung verbesserte, wurde Eisen billiger und qualitativ besser. Als sich die Kulturen von handgeschmiedetem Eisen zu maschinell geschmiedetem Eisen (normalerweise mit wassergetriebenen Schlaghämmern) entwickelten, lernten Schmiede, wie man Stahl herstellt. Stahl ist stärker als Bronze und hält länger eine schärfere Kante. [12]

Bronze wurde noch während der Eisenzeit verwendet und wird bis heute für viele Zwecke verwendet.

Es gibt viele verschiedene Bronzelegierungen, aber typisch moderne Bronze besteht zu 88% aus Kupfer und zu 12% aus Zinn. [13] Alphabronze besteht aus der Alpha-Mischkristalllösung von Zinn in Kupfer. Zur Herstellung von Münzen, Federn, Turbinen und Schaufeln werden Alphabronzelegierungen mit 4–5% Zinn verwendet. Historische "Bronzen" sind in ihrer Zusammensetzung sehr unterschiedlich, da die meisten Metallarbeiter wahrscheinlich den vorhandenen Schrott verwendeten. Das Metall des englischen Gloucester Candlesticks aus dem 12. Arsen mit ungewöhnlich viel Silber – zwischen 22,5% im Boden und 5,76% in der Pfanne unter der Kerze. Die Proportionen dieser Mischung lassen vermuten, dass der Leuchter aus einem Hort alter Münzen hergestellt wurde. Die Benin-Bronzen aus dem 13. Jahrhundert sind in der Tat aus Messing, und das romanische Taufbecken aus dem 12. Jahrhundert in der St.-Bartholomäus-Kirche in Lüttich wird sowohl als Bronze als auch als Messing beschrieben.

In der Bronzezeit wurden zwei Formen von Bronze gebräuchlich: "klassische Bronze", etwa 10 % Zinn, wurde beim Gießen verwendet und "milde Bronze", etwa 6 % Zinn, wurde aus Barren gehämmert, um Bleche herzustellen. Klingenwaffen wurden meist aus klassischer Bronze gegossen, während Helme und Rüstungen aus milder Bronze gehämmert wurden.

Handelsbronze (90 % Kupfer und 10 % Zink) und Baubronze (57 % Kupfer, 3 % Blei, 40 % Zink) werden eher als Messinglegierungen angesehen, da sie Zink als Hauptlegierungsbestandteil enthalten. Sie werden häufig in Architekturanwendungen verwendet. [14] [15]

Plastikbronze enthält eine erhebliche Menge an Blei, was zu einer verbesserten Plastizität führt [16], die möglicherweise von den alten Griechen bei ihrem Schiffsbau verwendet wurde. [17]

Siliziumbronze hat eine Zusammensetzung von Si: 2,80–3,80%, Mn: 0,50–1,30%, Fe: max. 0,80%, Zn: max. 1,50%, Pb: max. 0,05%, Cu: Rest. [18]

Bronzen sind typischerweise duktile Legierungen, die deutlich weniger spröde sind als Gusseisen. Normalerweise oxidiert Bronze nur oberflächlich, sobald sich eine Kupferoxidschicht (die schließlich zu Kupfercarbonat wird) gebildet hat, das darunterliegende Metall wird vor weiterer Korrosion geschützt. Dies ist auf Statuen aus der hellenistischen Zeit zu sehen. Wenn sich jedoch Kupferchloride bilden, wird ein Korrosionsmodus, der als "Bronzekrankheit" bezeichnet wird, diese schließlich vollständig zerstören. [19] Legierungen auf Kupferbasis haben niedrigere Schmelzpunkte als Stahl oder Eisen und lassen sich leichter aus ihren Metallen herstellen. Sie sind im Allgemeinen etwa 10 Prozent dichter als Stahl, obwohl Legierungen mit Aluminium oder Silizium etwas weniger dicht sein können. Bronze ist ein besserer Wärme- und Stromleiter als die meisten Stähle. Die Kosten von Legierungen auf Kupferbasis sind im Allgemeinen höher als die von Stählen, aber niedriger als die von Legierungen auf Nickelbasis.

Kupfer und seine Legierungen haben eine Vielzahl von Anwendungen, die ihre vielseitigen physikalischen, mechanischen und chemischen Eigenschaften widerspiegeln. Einige gängige Beispiele sind die hohe elektrische Leitfähigkeit von reinem Kupfer, die reibungsarmen Eigenschaften von Lagerbronze (Bleihaltige Bronze – 6–8 %), die Resonanzeigenschaften von Glockenbronze (20 % Zinn, 80 % Kupfer) und Beständigkeit gegen Meerwasserkorrosion mehrerer Bronzelegierungen.

Der Schmelzpunkt von Bronze variiert je nach Verhältnis der Legierungsbestandteile und liegt bei etwa 950 °C (1.742 °F). Bronze ist normalerweise nicht magnetisch, aber bestimmte eisen- oder nickelhaltige Legierungen können magnetische Eigenschaften haben.


1500’s-1800’s

Spiegel aus quecksilberbeschichtetem Glas

Stellen Sie sich das vor: Italien aus dem 15.-16. Jahrhundert.

Um genau zu sein, sprechen wir von der Insel Murano in Venedig. Hier entstand der venezianische Spiegel. Sie wurden als Muranoglasspiegel bekannt.

Diese Spiegel galten als die besten ihrer Art und waren definitiv nicht billig. Während diese Spiegel mit Glasplatten hergestellt wurden, wurden sie auch mit Quecksilber hergestellt. Anstatt wie heute Silber oder Chrom zu verwenden, hatten Spiegel damals eine Quecksilberbeschichtung.

Heute wissen wir, dass Quecksilber ein gefährlicher Stoff ist und nicht zu häufig verwendet werden sollte, da er giftig ist. Ich schätze zwar das vorausschauende Denken an ihrer Seite, aber ich bin sehr dankbar, dass wir jetzt andere Möglichkeiten haben, Spiegel herzustellen!

Spiegel aus silberbeschichtetem Glas

Wenn Sie immer noch bei mir sind, gehen wir ins 19. Jahrhundert.

Hier sehen wir Spiegel, die eher dem modernen Spiegel ähneln. Im Jahr 1835 begann Justus von Leibig, Silber anstelle von Quecksilber zu verwenden, um das Glas zu beschichten, und schuf damit das Versilberungsverfahren, das wir noch heute verwenden.

Glas selbst ist nicht sehr reflektierend, weshalb die Versilberung erforderlich ist. Da es sich um ein ziemlich robustes Material handelt, das sich leicht polieren und glätten lässt, ist es die perfekte Wahl für die Spiegelherstellung! Es sei denn, Sie verwenden einen Acrylspiegel, aber das ist ein Thema für einen anderen Tag.

Glasscheiben werden aus Kieselsäure hergestellt, die abgebaut oder aus Sand veredelt werden kann. Wenn Glas aus natürlichen Quarzkristallen hergestellt wird, wird es als Quarzglas bezeichnet.

Wenn es sich jedoch um ein synthetisches Glas handelt, handelt es sich um synthetisches Quarzglas. Die Kieselsäure oder der Quarz wird auf eine extrem hohe Temperatur geschmolzen, wo sie dann gegossen oder zu Platten gewalzt wird.

Silber wird zu einer Flüssigkeit eingekocht und dann in einer dünnen, gleichmäßigen Schicht auf das Glas aufgetragen. Das flüssige Silber könnte auch auf die Ausgaben für die verfügbaren Werkzeuge gesprüht werden.

Nach dem Versilberungsprozess werden die Spiegel mit einer Schutzschicht überzogen, um Absplitterungen in der Reflexion zu vermeiden, und anschließend poliert. Wenn das Hochglanzpolieren nicht richtig durchgeführt wird, können Wellen im Glas auftreten, die zu Verzerrungen führen.

Alte Spiegel mit Silberrückseite haben oft dunkle Linien hinter dem Glas, weil das Material sehr dünn und ungleichmäßig beschichtet wurde, wodurch es abblättert, zerkratzt oder anläuft. Nach 1940 verwendeten Spiegelhersteller das Metall Quecksilber, weil es sich gleichmäßig über die Glasoberfläche verteilte und nicht anlief. Verzerrte Spiegel sind für Spaßhäuser okay, aber nicht für den täglichen Gebrauch!


Der Geschichtsblog

Archäologen, die die archäologische Stätte Nakashima in der Stadt Fukuoka, Japan, ausgraben, haben einen alten chinesischen Bronzespiegel in außergewöhnlichem Zustand ausgegraben. Vor etwa 1.000 Jahren, der späten Yayoi-Keramikkultur (300 v. Chr.-300 n. Chr.), wurde der Spiegel im Bezirk Hakata in Fukuoka entdeckt. Die heutige Stadt und ihre Umgebung bildeten den Kern des antiken Staates Nakoku oder Na, einem kleinen Königreich auf der Insel Kyushu, das vom 1. Anfang des 3. Jahrhunderts.

Nakoku hatte enge Verbindungen zur chinesischen Han-Dynastie und noch Jahrhunderte nach ihrem Untergang stammte das meiste, was über Na bekannt war, aus Berichten in alten chinesischen Chroniken. Laut einer Chronik der Han-Dynastie, die von Hofhistorikern während der Liu-Song-Dynastie (5. Im Gegenzug schenkte der Kaiser dem Gesandten für seinen König ein kaiserliches Siegel aus massivem Gold, eine Version der Jade-Siegel, die für die Kaiser selbst angefertigt wurden. Das Goldblocksiegel wurde 1784 von Bauern auf der Insel Shikanoshima entdeckt und bestätigt zum ersten Mal mit archäologischen Beweisen die Geschichte in der alten Geschichte. Es wurde mit erhabener Einfachheit beschriftet, wodurch es sofort identifizierbar war: “Vom König von] Han, dem König von Nakoku überreicht.” Das Siegel ist jetzt im Stadtmuseum von Fukuoka dauerhaft ausgestellt und die Fundstelle ist ein archäologischer Park der Entdeckung des Nationalschatzes gewidmet.

Der Bronzespiegel besteht zu 95,1% aus Gold und trägt keine Inschrift des chinesischen Kaisers an den König, aber er ist sehr selten und kostbar, vor allem dank seiner beispiellos intakten und gut erhaltenen Form. Es stammt aus der ersten Hälfte des 2. Jahrhunderts n. Chr., ungefähr zu der Zeit, als Chronisten berichten, dass China und Na zusammen im Sklavenhandel tätig waren (107 n. Chr.). Ob mit diesem oder anderen Gewerbe verbunden, ein Schatz für einen hohen Beamten oder ein diplomatisches Geschenk, dieser Spiegel war damals ein luxuriöses Objekt und ist es heute noch mehr, da er ein unglaublich seltener Überlebender ist.

Der Bronzespiegel, der während der Späteren Han-Dynastie (25-220 n liest, “chang yi zisun,”, was bedeutet, “zukünftigen Generationen für immer zu nutzen.”

Der Spiegel wurde im April zusammen mit Steingut aus der Mitte der späten Yayoi-Zeit aus einer Tiefe von etwa 2 Metern unter einem ehemaligen Dorfgelände ausgegraben.

Während die meisten antiken Spiegel, die in ähnliche Zeiträume datiert werden können, typischerweise gebrochen und mit Patina bedeckt gefunden werden, wurde dieser spezielle Spiegel ganz, nicht patiniert und in einem so guten Zustand gefunden, dass er immer noch das Gesicht des Betrachters widerspiegelt, wenn auch vage. Es wird angenommen, dass eine feuchte Umgebung die Oxidation verhindert. […]

Hidenori Okamura, Professor für chinesische Archäologie an der Universität Kyoto, sagte: „Die Fundstelle ist kein Grab, daher könnte der Spiegel bei religiösen Riten verwendet worden sein. Der Fund soll auch als Material dienen, um das wackelige Datum der späten Yayoi-Zeit genau zu bestimmen.”

Der Spiegel ist jetzt im Stadtmuseum Fukuoka der Öffentlichkeit ausgestellt.

Dieser Eintrag wurde am Montag, den 1. Januar 2018 um 21:33 Uhr veröffentlicht und ist unter Antike abgelegt. Sie können alle Antworten auf diesen Eintrag über den RSS 2.0-Feed verfolgen. Sie können zum Ende springen und eine Antwort hinterlassen. Pingen ist derzeit nicht erlaubt.


Das Konzept des Spiegels

Es ist ein grundlegendes Gerüst zwischen dem immateriellen Konzept und der greifbaren Welt, äquivalent zu den Vier Umgebungen (四象) in der taoistischen Vorstellung, die von Zwei Polen (Yin und Yang) getrennt sein sollen und sich zu Acht Trigrammen weiterentwickeln, die den zu unzähligen Auftritten aufsteigen.

Zwei Polen werden aus einem einzigen Taichi geboren. Taichi ist ein Gedanke, der Samen enthält holographische Informationen über das gesamte Universum mit einem voreingenommenen Fokus.

Während jedes Bewusstsein eine unabhängige immaterielle Existenz ist, sind alle Bewusstseine ihrer Essenz nach genau gleich, daher können sie sich perfekt kennen und verstehen.

Aber wenn das Bewusstsein befleckt ist, ist es nicht mehr vollständig transparent – ​​die verschiedenen Muster, die durch verschiedene Flecken verursacht werden, machen uns voneinander verschieden und können uns manchmal nicht verstehen.

Beim sogenannten Nirvana geht es nicht um Selbstauslöschung. Ganz im Gegenteil. Es bedeutet, das wahre Selbst zu enthüllen, indem man alle Flecken loslässt, die ein schwer fassbares falsches Selbst bilden.

Nur wenn wir mit unserem vollen und wahren Selbst (vollständig transparentem Bewusstsein) sind, können wir frei von Standardpositionen (der Gewohnheit oder der Trägheit) sein, unseren eigenen Willen ausüben und als Herr und nicht als Sklave existieren.

KOMMENTARE VON GOOGLE PLUS

Nicholas Forsberg
Es ist ein heiliger Spiegel.

Alles Chinesische
Ich betrachte nichts als heilig. Alles in diesem Universum (zumindest in meinem Universum) ist das Produkt meines Geistes, und mein Geist ist das Produkt meines Bewusstseins, daher kann alles hinterfragt werden.

John B
Beachten Sie den “Double Square” im Zentrum.
Es ist “Das Siegel von Melchisedek”.

Alles Chinesische
Dieser Spiegel wurde hergestellt, bevor Jesus geboren wurde.

John B
Das “Double Square” existierte, bevor jemals an die Erde gedacht wurde und bevor Ihr Universum existierte.

Alles Chinesische
Vor dem Universum (zumindest meinem Universum) gibt es nur Bewusstsein, das formlos und formlos ist.

John B
“Das wahre Selbst” (LEBEN) ist nicht-dimensional, aber Ihr Verarbeitungssystem des “echten Selbst” ist ein Klon aus dem 1. Verarbeitungssystem, das auf einem “Konzeptionellen Verarbeitungssystem” basierte, mit Geometrische Form.

Das “Double Square” beinhaltet die Drehung des Quadrats (Register).

Das erste der Konzepte war “To & Fro”, das zweite war “Rotation”.

Nur einer der Gründe, warum es nur 2 Formen gibt, aus denen All hergestellt wird.

1. Gerade.
und
2. Gebogen.
(Und die Kombination aus diesen 2)
Es gibt keine anderen Formen in deinem Universum.

Alles Chinesische
Ich stimme zu, dass “Das wahre Selbst” ist dimensionslos, aber es ist kein LEBEN. Es ist vor und nach und jenseits des Lebens.

Der Motor des Lebens ist Bewegung, und Bewegung kann nur in einer Umgebung stattfinden, in der Zeit und Raum existieren.

Aber “Das wahre Selbst” (das vollständige und reine Bewusstsein) ist formlos ohne Dimension, also ohne innere Struktur. Es steckt voller Potenzial, aber es ist nichts – es ist wie vor einem weißen Blatt Papier zu sitzen: Man sieht, was darauf steht, aber es ist nichts darauf zu sehen. Dieser Zustand wird im Taoismus als Wuji (kein Punkt oder Nichts) bezeichnet.

Wenn ein Gedanke auftaucht, erscheint ein Punkt, Wuji wird zu Taiji (Taichi oder ursprünglicher Punkt), was wie eine ganze Reihe von Bauzeichnungen und Baudokumentationen ist.

Wenn Taiji eine Blaupause ist, dann sind Zwei Pole Zeit und Vier Umgebungen Raum. Aber der Prozess der Spaltung wird hier nicht aufhören, seit die Yin-Yang-Doppelkräfte aus einem Taiji-Kern erwachsen sind, denn die Doppelkräfte müssen sich in Bewegung gegenseitig ausbalancieren, daher werden ständig neue Elemente eingeführt, um ein neues Gleichgewicht zu erreichen.

Wenn ein Quadrat weiter in zwei Quadrate geteilt wird, kippt eine alte Balance und das obere Quadrat dreht sich daher um 45 Grad, um eine Neubalance zu erreichen, die ein Acht-Trigramm bildet.


Inhalt

China Bearbeiten

Die alte Handwerkskunst chinesischer Zauberspiegel geht auf 2900 - 2000 v. Chr. zurück. in China, Ägypten und im Industal. Diese Bronzespiegel wurden populär und wurden während der Han-Dynastie zwischen 206 v. Chr. In großen Mengen hergestellt. und 24 n. Chr. hauptsächlich in China. Laut UNESCO [5] um 800 n. Chr., während der Tang-Dynastie (618-907), wurde das Buch Verzeichnis der antiken Spiegel beschrieben, wie man die Spiegel herstellt, die die Chinesen "durchscheinende Spiegel" nannten. Obwohl es schließlich verloren ging, beschrieb Shen Kuo (1031-1095), der drei Spiegel als Familienrelikt besaß, sie in seinem Essay über die Schatz der Träume. Überrascht von der Fähigkeit eines massiven Metalls, sich so zu verhalten, als wäre es transparent, nahm Shen an, dass bei seiner Herstellung eine Tempertechnik durchgeführt wurde, um für das menschliche Auge nicht wahrnehmbare Oberflächenfalten zu erzeugen. Obwohl er sich in Bezug auf die Kühlraten geirrt hatte, hatte er Recht mit der Ursache, die westliche Wissenschaftler des 19. Jahrhunderts unbeantwortet ließ. And it was not until 1932 that William Bragg discovered that Shen was right about imperceptible surface wrinkles.

Japan Bearbeiten

On the other hand, as the manufacture of mirrors in China increased, it expanded to Korea and Japan. In fact, Emperor Cao Rui and the Wei Kingdom of China gave numerous bronze mirrors (known as Shinju-kyo in Japan) to Queen Himiko of Wa (Japan), where they were received as rare and mysterious objects. They were described as "sources of honesty" as they were said to reflect all good and evil without error. That is why Japan considers to be one of the three great imperial treasures a sacred mirror called Yata-no-Kagami.

Today, Yamamoto Akihisa is said to be the last manufacturer of magic mirrors in Japan. Die Kyoto Journal [6] interviewed the craftsman and he explained a small portion of the technique, that he learned from his father. [6]

Westeuropa Bearbeiten

For many centuries, the "magic" of these mirrors baffled both lay people and scientists, who devoted themselves to do different research work on this subject.

The first magic mirror to appear in Western Europe was owned by the director of the Paris Observatory, who, on his return from China, brought several mirrors and one of them was magical. The latter was presented as an irresistible unknown object to the French Academy of Sciences in 1844. No one had seen anything like it, and no matter how much they studied its behavior, they could never fully understand it. In total, there were only four magic mirrors brought from China to Europe but in 1878, two engineering professors presented to the Royal Society of London several models they had brought from Japan. The English called the artefacts "open mirrors" and for the first time made technical observations regarding their construction. The mirrors effects were so wonderful that the Royal Society was mesmerized by them. No one, however, could figure out what produced the spooky and beautiful projection of light which they categorized as an "impossible optical illusion" and therefore "magical".

Later, in November 2005, the physicist Michael Berry, made a project on this topic and published an article describing the optics. [7]


When and where was the first mirror invented? - About ancient mirrors

People have been used mirrors throughout the history for many purposes including viewing one's own reflection, decoration, scientific instruments, safety, and entertainment. While glass mirrors are the most common and popular today, mirrors used to be made from a variety of material in ancient times including copper, steel, silver and gold.

The first mirrors used by people were most likely to be a pool of water where they could observe their reflection and consider it magic. The first man-made mirrors were typically made of polished stone such as black volcanic glass obsidian and some examples of this kind of mirrors were found in Anatolia (modern-day Turkey) and have been dated to around 6000BC.

Long before production of glass mirror, the ancient Egyptians made mirrors of metal (copper, bronze, silver, tin, etc). They flattened sheets of metal and polished them until it could be used as a mirror. The mirror they produced had rounded shapes, sometimes with ornamentation on the back side, and usually with a handle so that one could easily use the mirror for self-viewing.

It is believed that glass mirrors were invented at Sidon in the first century AD. After the discovery of glass making, the Romans produced glass mirrors by finishing them with a metal layer. Pieces of glass covered with lead were also found in Roman graves dating from the second and third century. Glass mirrors were quite common in Egypt, Gaul, Germany and Asia. The earliest glass made mirrors were only about three inches in diameter and mirror manufactured from metal was still preferable by many people due to the fact that glass mirrors still did not have a very good reflection. They became more popular after the invention of a technique which allowed glass manufacturers to make flat thin glass and spread hot metal onto the glass without breaking it. The first mirrors were used almost exclusively by the ruling classes.

People have used mirrors both as household objects and as objects of decoration throughout history. The earliest made mirrors were hand mirrors mirrors large enough to reflect the whole body appeared in the 1st century AD. Celts adopted hand mirrors from the Romans and by the end of the Middle Ages had become quite common throughout Europe. They were usually made of silver, though sometimes of polished bronze.


Katy Kelleher | Longreads | July 2019 | 21 minutes (5,409 words)

In The Ugly History of Beautiful Things, Katy Kelleher lays bare the dark underbellies of the objects and substances we adorn ourselves with.

Previously: the grisly sides of perfume, angora, and pearls.

Eight thousand years ago, a craftsperson sat inside their mud-brick house in Turkey and rubbed a piece of obsidian with their hands, smoothing the surface carefully, polishing the stone until it shone darkly in the hot sun, burning a piece of volcanic rock into something miraculous. In this piece of black stone, they could see their reflection, surrounded by the walls of their dwelling, built on the bones of their ancestors, the painted plaster walls rendered colorless by the obsidian’s deep gloss. But they weren’t done. They took white plaster and applied it to one side of this stone disk in a conical shape. Eventually this stone came to rest in a grave, alongside a woman from the early agricultural society. There it stayed until archeologists found it in the 1960s. It is, as far as we know, one of humankind’s first mirrors.

According to archeologist Ian Hodder, who oversees the hilly, 34-acre archeological site at Çatalhöyük in central Turkey, there have been “five or six” obsidian mirrors found there, all located in the northeast corners of tombs belonging to women. “They are beautiful things,” he says of the Neolithic mirrors. “Nobody really expected there would be things like mirrors in those early days. These are the first sort of settlements after people have been living as hunters and gathers. In many ways, these were quite simple societies, so it is odd.” Yet these early proto-urban people clearly wanted to look at themselves — or at etwas. It’s possible they were used in rituals by shamans or other religious figures. “One of the most commonly suggested for the time period is that they’re something to do with predicting the future or understanding the spirit world through reading images in the mirrors,” says Hodder. We just don’t know. We’ll probably never know.

With a name taken from the Latin mirare und mirari (“to look at” and “to wonder at, admire,” respectively), a mirror can be any reflective surface created for the purpose of seeing oneself. They can be made of stone, metal, glass, plastic, or even water. Throughout history, we’ve constructed mirrors from all those substances, to a varying degree of efficacy, for various reasons. Some were used as ceremonial items, others were used to repel malevolent spirits, and still others were used for the simple pleasure of examining one’s countenance.

But no matter what they’re made of, mirrors are objects of mystery, obsession, and fear. They’re simple yet complex. They’ve been used for purposes both sacred and profane. We love them, yet we’re loath to admit it. Even their creation has been shrouded in secrecy and aided by willful ignorance and sometimes outright violence mirror making was once a toxic affair, and its secrets were guarded by laws and punishable by death. Long reserved for the wealthy few, we now walk around with compact mirrors in our pockets, and even if you left yours at home, there’s always a cell phone screen that can function, if you want it to, if the light is right, as a mirror.

Often, when objects become mundane, they lose some of their luster. But mirrors retain their ability to hold our attention, and they retain a certain amount of power over us. We’re still interested in seeing our reflections, and we still want to know what the future holds. Yet we’ve lost the reverence we once had for them. We no longer bury our dead with hand mirrors, and we don’t often speak of the control a mirror can exert over a person. Instead, we allow this force to alter our perceptions, to diminish our happiness, while denying its power. Looking in a mirror is just something you do — just something women do. We’re so used to seeing this impulse as vanity that most of us have forgotten the innate sense of awe that comes with looking. We’ve forgotten how to face our reflections not with judgment or fear, but with a sense of joyful discovery, a sense of hope. We can see our reflections anywhere, yet still face the mirror with a certain amount of suspicion, as though desiring knowledge of how the world sees you is somehow wrong.

Some scientists have theorized that our attraction to reflections has an evolutionary purpose. Supposedly, we like gemstones that sparkle and objects that reflect because they remind us of life-giving water. This is just one theory, but I find it interesting. It explains, in part, the seemingly global allure of glitter, polished metals, and atoms arranged in a crystalline structure. Even infants are more likely to shower attention on shiny plates (which they show by picking them up and licking them) than on dull ones, according to a 2003 study from UC Davis. Even cultures that never had to compete with their neighbors for resources hoarded gold and gems, although they had no need to accumulate symbols of wealth or worry about trading. For these people, gold should have been just another rock. But it wasn’t, because we like shiny things.

We also like seeing images of ourselves, and we have for eons. It’s impossible to know exactly when humans first discovered our reflections, though many have tried to imagine the moment. In his 2003 book Mirror, Mirror, Mark Pendergrast paints a wavering, dreamlike picture of a hominid drinking from a pool of water. “The scene: an African savanna after a torrential seasonal rain,” he writes. With brow furrowed in curiosity, the unnamed figure expresses puzzlement at the “fellow creature looking back at him.” First, he is cautious. “Is it an enemy?” he wonders. Then, he is playful. The man winks at himself, touches his nose, and bares his teeth. “He understands, on one level, at least,” Pendergrast concludes. “They are the same, yet they are different.”

Looking in a mirror is just something you do — just something women do. We’re so used to seeing this impulse as vanity that most of us have forgotten the innate sense of awe that comes with looking.

Sure, this could have happened. It could have happened a million times over with various early hominids, figures that looked surprisingly like us. Despite our many advancements, the “human bodily form has not altered appreciably in 100,000 years,” explained paleontologist Stephen Jay Gould to Pendergrast. “The Cro-Magnon people are us — by both bodily anatomy and parietal art — not some stooped and grunting ancestor.” One by one, they could have slowly fallen in love with their reflections, as the Greeks imagined in the story of Narcissus. They could have drowned gazing into their own eyes, so dark, so mysterious.

Or they could have acted like dolphins do, or elephants, or magpies. According to animal psychologist Diana Reiss, animals go through several stages of mirror self-recognition. Animals first try to look behind the mirror, and then often go through a “Groucho stage,” where they repeat odd movements to figure out the relationship between the motions of their bodies and the reflections. Upon realizing that what they’re seeing is, in fact, their own body, many animals begin using the mirror to see previously unobserved parts of themselves.

Maybe rather than falling in love with his twin, Narcissus showed the pool his butt, peering over his beautiful shoulder to get the view from behind. Yet we prefer to think of Narcissus gazing at his lovely face for hours, wasting away (or drowning, depending on your mythological source) because he needs to be punished for his self-love. It’s a story with a moral, one that cautions against vanity and beauty. It’s also a story about the power of reflection, and we keep telling it because it keeps being relatable. We’ve all been drawn to our own reflection. We’ve all felt fascinated by the image of our own selves, captured in silver or water or glass. The way we look matters, whether we want it to or not: It alters our job and mating prospects, contributes to our quality of life. We value different human bodies differently, and the ugly truth is that the ones that fit the prevailing culture’s definition of beautiful are evaluated at a higher worth. There’s both a power and a survival necessity in seeing yourself the way the world sees you.

Perhaps this is why mirrors have long been associated with magic. If they can let you see something you normally can’t — yourself — maybe they can permit you to see other things beyond your vision. Spirits, perhaps, or ghosts, or maybe even visions of the future. Cultures across the globe have, independently of one another, built their own mythologies around reflective surfaces. The Wiccan’s Dictionary of Prophecy and Omens features a listing for “catoptromancy,” defined as the “art and practice of divination by means of a special lens or magic mirror.” According to this text, the ancient Greeks used a mirror to catch the light of the moon, and gazing into it, were able to see visions of the future. (Another kind of divination practiced during the same era involved looking at birds — “ornis,” a word that birthed our modern term “omen.”) The Roman “blindfolded boys” were special diviners who could call forth images of the future from a thin haze of condensation on the surface of a mirror one legend has a blindfolded boy predicting the death of Didius Julianus after gazing in a reflective surface, performing incantations, exhaling deeply, and watching as visions of the emperor’s untimely end appeared in the moisture. Even the Book of Genesis (believed by some scholars to have been written at a point between the sixth and fifth centuries BCE) contains a reference to what some Biblical scholars believe was a type of reflection-based divination, with Joseph supposedly looking into a silver cup in order to receive divine knowledge from god. (Many have contested this interpretation, arguing that Joseph received his words from god in dreams and that the silver cup was a mere bit of ancient Hebrew theatrics.)

The idea that one could gaze into a mirror to glean paranormal knowledge has stuck with us, reemerging time and again in mythology and folklore. In Mesoamerica, mirrors made of iron ore, obsidian, and magnetite were used for both decorative purposes (adoring ceremonial costumes) and for magical means. In the 1940s, archeologists found seven concave stone mirrors dating back to 600 BCE in a tomb in Mexico, which they believe were worn (there are holes drilled in the top of the circular discs, indicating that they were most likely hung, possibly as a chest ornament) and functioned as both fire-starters and status symbols. For the Olmec people, mirrors were religious items (possibly linked to the sun god) and revered for their ability to bring life-giving flames.

Hundreds of years later, the Mayans would continue this tradition. They buried mirrors with their dead, and contemporary researchers believe that these reflective artifacts were used as “mystical devices” by “elite individuals” for “divinatory scrying.” In Manufactured Light: Mirrors in the Mesoamerican Realm, researcher John J. McGraw follows the lead of anthropologist Marc Blainy in suggesting that the ancient Maya understood reflections as a “window into an alternate dimension,” a place where their gods and ancestors both dwelled. This other-land was filled with powerful forces, hidden from sight, yet highly influential. “The scrying tool permits a window into this world and in the uncanny experience of finding a spark in a crystal or a face in the surface of the water, the diviner communicates with these powers,” writes McGraw.

Like the Olmec, people in ancient China celebrated the light-enhancing properties of mirrors. For them, mirrors were tools of both physical observation and spiritual protection. The practice of making mirrors from metal began in China around 4,000 years ago. Craftspeople created circular bronze mirrors that were typically polished to a shine on one side, while the other was inscribed with intricate patterns and pictures depicting animals real and imagined, significant plants and flowers, and symbols meaning “sunlight” and “clear and bright.” Expensive and adored, these totemic objects were snapped up by the wealthy few. Some were used exactly as we use mirrors now — to apply makeup, to tame the eyebrows, to see yourself clearly. But many were also imbued with magical or religious significance. It was also traditional to cover or remove mirrors from a house after a death had occurred. (Jewish mourners still observe a similar practice during shiva.) Mirrors were a “favorite burial accessory” in China, according to the Australian Museum, because it was believed that they could dispel evil spirits and keep homes (or tombs) safe from crime and misfortune. In Taoism, “monster-revealing” mirrors are a tool to help priests practice magic, explained Ma Jinhong of the Shanghai Museum. “Even now,” adds Ying, “Chinese people pay great attention to the placement of mirrors at home, which is fundamental in Feng Shui. Mirrors are believed to shift the flow of qi (energy flow).”

There’s both a power and a survival necessity in seeing yourself they way the world sees you.

Nostradamus, the 16th-century French astrologer and seer whose writings, some purportedly believe, predicted the election of Donald Trump, was famous for his scrying abilities. According to legend, the gout-ridden oracle used either a black mirror or a pool of dark water as one of several methods for gathering occult knowledge. And mirrors still play a role in contemporary Western religions. Spiritualists practice scrying, using the same techniques as ancient people down to the obsidian mirror. Some believe that scrying can allow you to see into alternate dimensions, while others trumpet scrying as a way to unlock the mysteries hidden within oneself or believe that scrying will reveal the future. Like Victorian ladies begging the mirror to reveal their one true love, people all over America are still gazing into mirrors with the hopes that they’ll fast-track success.

Today, you can buy a simple polished obsidian mirror online for less than $30. The item is not terribly different from the mirrors of Çatalhöyük. You can also book an appointment to learn how to scry with a black mirror from a New Orleans witch for just $50. If you haven’t the pocket money, you can always watch tutorials on YouTube and DIY scry with your own polished black stone. All you need is the desire to look, long and hard, into the depths.

It may seem surprising that there is still a market for mirrors made of stone now that we have other options. Stone mirrors don’t sound as if they would work, yet according to Hodder, the Çatalhöyük mirrors were surprisingly reflective. As part of their research, his team recreated modern versions of the obsidian mirrors. In a matter of hours, they were able to sand, rub, and polish several pieces of obsidian to glossy perfection using the same techniques and materials that they believe the original craftspeople would have likely used. In the bright light, you could see yourself fairly clearly in them — the lines and planes of your face, at least. You could apply makeup, check your teeth, and address any issues of hair placement. Sure, you couldn’t see colors, but these mirrors did Arbeit.

Of course, when it came to issues of personal maintenance, metal mirrors worked even better, but it took some time for people to figure out how to melt and pour globs of ore. Cultures figured it out at slightly different rates. Copper mirrors in Mesopotamia have been dated back to 4000 BCE, and the ancient Egyptians were making mirrors from the same metal by at least 2000 BCE. These mirrors were lighter in weight than their stone counterparts and could render colors slightly more accurately, though they were by no means perfect. In Pliny the Elder’s Naturgeschichte, the Roman author described glass mirrors made in Sidon (in modern-day Lebanon) that dated back to the first century, though historians have only been able to find evidence of glass mirrors going as far back as the second century. There’s evidence of early glass mirrors in ancient Egypt, Rome, and some in Western Europe, tiny and not very well made. They were lumpy and uneven, and they measured no more than three inches across. The glass wasn’t particularly clear, and the process of applying a metal coating to the back hadn’t been refined yet.

Kickstart your weekend reading by getting the week’s best Longreads delivered to your inbox every Friday afternoon.

Mirror history stalled out at this point. While metal mirrors remained popular among the nobility in Europe, Asia, and the Middle East, making glass mirrors either wasn’t a very high priority, or craftspeople couldn’t figure out the secret to effectively coating large sheets of glass with reflective metal alloys. It also took a few centuries for these early glassblowers to figure out how to create flat sheets of translucent glass — they could produce spheres, but concave or convex mirrors produced distorted reflections, not the perfect, true image the viewer wanted — so metal mirrors remained important signifiers, hoarded by the wealthy and given as gifts during momentous life events. (At the end of the 17th century, one countess supposedly sold a large swathe of fertile land, which “brought in nothing but wheat” for a small mirror, according to social philosopher Saint-Simon who reported on the shocking sale. “Did I not work wonders,” she said, “some wheat for this beautiful mirror?”)

It wasn’t until the 1400s that glass mirrors began to replace metal ones in European households. The first great glass mirrors came from the Italian island of Murano, in the Venetian lagoon. Venice had been the place for glassmakers since the 13th century, and the city drew talent from throughout Europe, all pulled to Venice by the promise of a better life. “The Venetian Republic nurtured them and treated them more like artists than artisans,” writes Sabine Melchoir-Bonnet in The Mirror: A History. “It protected and monitored them, and granted them many privileges, such as the right to marry daughters of nobles.”

It’s not entirely clear who came up with the formula for Venice’s famed translucent glass, nor is it known who first applied a mixture of molten metals to the back of the panes to make the first modern mirror. The glassmakers at Murano jealously guarded the tricks of their trade, as did the Venetian government spilling trade secrets was punishable by death, and if a glassmaker dared to leave Murano, their family was sometimes held hostage in attempts to hasten their return. But even within the reticent community of craftspeople, there was collaboration and experimentation. The mirror makers were always looking for ways to enhance the beauty of their objects, as well as formulas for creating larger and more impressive mirrors. Some added lead to their glass others embedded glimmering bits of gold leaf within the surface. They lined their mirrors with silver, which had been polished and flattened, or with a tin-mercury amalgam. These materials weren’t terribly safe to work with mercury, in particular, is highly toxic. Workers who inhaled mercury fumes might develop behavioral and personality changes. Their kidneys might fail, their hands might begin to shake. They might begin to experience what is termed in the 2017 publication Occupational and Environmental Health, “pathological shyness, increased excitability, loss of memory, insomnia, and depression … in severe cases, delirium and hallucination.” If you’ve heard of mad hatters, you know about these symptoms, which were just as prevalent in mirror makers as milliners. And they knew precisely what was causing their pain, yet often lacked the economic mobility to make other choices. In 1713, Bernardino Ramazzini documented the ailments of mirror makers: “Those who make mirrors become palsied and asthmatic from handling mercury. At Venice, on the island called Murano, where huge mirrors are made, you may see these workmen … scowling at the reflection of their own suffering in their mirrors and cursing the trade they have chosen.”

Still, for several centuries Venetian mirrors were considered the height of luxury, so naturally everyone in Paris wanted one. According to Melchoir-Bonnet, a “Venetian mirror, framed in a rich border of silver, was worth more than a painting by Raphael: the mirror cost 8,000 pounds, the painting only 3,000.” With mirrors in such high demand, a few well-placed Frenchmen began to scheme. Anyone who could introduce the industry to France would be rewarded richly, both by King Louis XIV and by the mirror-mad populace.

‘At Venice, on the island called Murano, where huge mirrors are made, you may see these workmen … scowling at the reflection of their own suffering in their mirrors and cursing the trade they have chosen.’

In the early 1660s, Louis XIV’s finance minister, Jean-Baptiste Colbert, successfully lured several glassmakers away from Murano to start a competing workshop. But in 1667, they began to die. One got sick with a sudden fever and died after several days of suffering. Another experienced mysterious stomach pains before perishing. They were working with heavy metals and toxic fumes, yet their deaths weren’t blamed on the workplace conditions, and fear began to permeate the air and seep into the minds of the surviving mirror makers. Colbert’s factory had lost “two of its best artisans, and their deaths paralyzed the factory,” writes Melchoir-Bonnet. “An autopsy was requested, and Dunoyer, the head of the factory, wasted no time in voicing his suspicion of the Venetian Republic’s hand behind these sudden deaths.”

As it turned out, this wasn’t the beginning of the mirror-based violence or the end of it. Two Venetian workers had been assassinated in 1547 after they attempted to emigrate to Germany, notes Melchoir-Bonnet, and others had seen family members condemned to work on galleys for their choice to leave the county (a sort of punishment by proxy, though it was more common to fine families or seize their property than to jail them). The volley of violence and intrigue went on for the better part of a decade. Italy sent spies to France, France sent spies to Italy. France attempted to bring over the workers’ wives, and Italy tried to thwart this tactic (France won the battle in the end, thanks to the malingering of Venetian women, who were all too ready to pretend illness if it meant they could escape under the cover of darkness to new lives abroad). Both countries suspected the other of murdering glassmakers, who were well compensated but shackled to the whims of mercurial rulers. In 1670, the French royally backed company finally figured out how to blow, flatten, coat, and polish large panes of glass through “a combination of experience and accident,” Melchoir-Bonnnet writes. The cat was out of the bag, and Colbert’s workers soon began spreading that knowledge to French craftsmen. And in 1684, with the unveiling of Versailles’s Hall of Mirrors, it became obvious to everyone that the closely held secrets of mirror making had truly and irrevocably escaped from Murano.

The Hall of Mirrors is, depending on your aesthetic leaning, either a gaudy, gilded nightmare or a sumptuous tribute to the Sun King. Either way, it feels infinite, thanks to 306 panes of French-made glass (aka Façon de Venise) lining the walls. Now, we use mirrors to brighten small spaces, or to shine light on other, more worthy pieces of art. Then, mirrors were art, as valuable and significant as a marble nudes. But like modern halls of mirrors (which are typically found at carnivals or in fun houses or other places designed to erode your sense of reality) the Hall at Versailles was eerie. Writers of the day remarked on how awkward and uncertain visitors seemed in the dazzling hall. According to Melchoir-Bonnet, some described it as an “architecture of emptiness.” “At Versailles,” she writes, “the walls have eyes, and the galleries covered in mirrors create a fearsome visibility. … The mirror substitutes reality with its own symmetrical replica, a theater of reflection and artifice.”

The history of mirrors is ugly not just because of the poisonous mercury that lined their backsides, or because of the purported murders that ran like a bloody thread through 17th-century Europe. Though these things are certainly hideous, the slow, quiet suffering caused by our obsession with reflection is even more disturbing.

When mirrors were associated with gods and magic, we had more reverence for the power of the object. When they were nearly priceless, mirrors were recognized for what they were — objects of beauty, objects of emptiness. We still believe in hidden forces and invisible powers, as many readers of Das Geheimnis or believers in the Illuminati might attest, but magic itself is relegated to the fringes and mirrors have become simple symbols of vanity. Instead of seeking a deeper self or a connection to ancestors or a link to higher powers, a woman looking in the mirror is commonly understood as seeking one thing: the image of herself. Once hoarded by male kings, mirrors are now seen as primarily feminine items, despite the fact that everyone uses them. Mirrors, when stripped of their magic, become nothing more than shiny surfaces, which makes it even easier to deride women for their mirror-gazing habits. While Hodder isn’t able to say exactly what purpose the Çatalhöyük mirrors served in the daily life of the community, he doesn’t believe it’s an accident that all six were found in women’s graves. Archeologists also found evidence of early maquillage in the same houses, “little shells full of ochre, evidence of face make-up stuff.” It’s possible they were using these obsidian mirrors to look at their faces, to examine their eyes and lips while they painted them with blue and red pigments drawn from the earth.

“Vanity,” Auguste Toulmouche, circa 1870.

This isn’t exactly groundbreaking — any student of art history will stumble across hundreds images of women gazing lovingly into mirrors. Titian, Degas, Courbet, and Manet and likely a thousand other painters have used their skills to show feminine bodies, doubled in a silvered surface. Some (Titian, Hans Memling, Auguste Toulmouche) have even gone so far as to title their pieces Vanity oder Allegory of Vanity (Antonio de Pereda) failing to see the significance of mirror gazing for women it was (and still is) a survival technique. In reality, a woman at the mirror is practicing. She’s seeing herself how men see her, how society sees her. She’s assessing her value and figuring out how to enhance her worth, her power.

While these dude painters were creating lovely paintings of supposedly shallow objects, many male artists were also using the mirror in their compositions to show themselves, to reveal the creator behind the piece. In the Arnolfini Portrait, Jan Van Eyck uses the domed mirror to showcase his skill, depicting two witnesses in miniature (one of whom may be the painter himself), alongside a note that says, “Jan Van Eyck was here 1434.” Diego Velázquez pulled the same move in La Meninas (“The Ladies in Waiting”). These painters used mirrors to cheekily assert themselves into a scene while also showing their technical prowess. Yet that same object, when paired with a woman’s body, takes on a sort of belittling power. Art critic John Berger once famously wrote, “You painted a naked woman because you enjoyed looking at her, put a mirror in her hand and you called the painting Vanity, thus morally condemning the woman whose nakedness you had depicted for you own pleasure.” Whether she’s the goddess of love or an anonymous model, women aren’t shown working in their mirrored reflections, like male artists often were, but simply looking. The two subjects (reflections and women) have been linked so frequently, and depicted with such scorn, it’s almost hardwired into our collective consciousness. (A recent 2015 Google event for women entrepreneurs rather thoughtlessly included a compact mirror in its swag bag, an act that some attendees considered “paternalistic” and “sexist.”)

In contemporary culture, there has been some motion toward rewriting the visual symbolism and reclaiming the act of looking in the mirror, primarily though embracing and supporting the art and power of makeup. Young YouTubers and Instagram celebrities frequently show themselves gazing into mirrors, carefully applying winged eyeliner, rainbow eye shadow, ombre lips, or mermaid makeup. For them, the mirror is a necessity, and their makeup isn’t a way to conceal so-called “flaws,” but rather an income-generating art form. Unlike the artists of old, who used their mirrors to more realistically depict the human face, these artists are using mirrors to transform the self into whimsical, fantastical creations.

Contemporary artists, too, recognize the potential inherent in a mirror. Photographer Michele Bisaillon has adopted the mirror as a primary tool in her creative process, composing pastel-hued images that show a single sliver of her body reflected in various small mirrors. She distributes these images through Instagram, for social media is a place where mirrors are less taboo, less restricted than in other realms. Entsprechend Dazed Digital, Bisaillon owns roughly 50 mirrors, which she uses “like telescopes. They’re windows into other worlds for me.”

While Bisaillon purchases mirrors to use as props in her surrealist compositions, other artists have reframed the mirror, both literally and figuratively. As part of a show in 2015, Michele Pred created a series of small pink hand mirrors (with the handle shaped like the Venus symbol) called Reflections. Each mirror was etched with a different word, including EQUALITY, FEMINIST, and POWERFUL. Similar in form but more elaborate in structure are ceramist Jen Dwyer’s intricate porcelain clay objects. Dwyer builds elaborate Rococo-style mirrors and pairs them with symbols from antiquity, which she feels offer an “interesting way to represent our patriarchy.” She told Architekturübersicht that her pale pink and baby blue pieces are designed to play with the idea of the “female gaze,” a term used to refer to the perspective brought to any project by a female creator. “I also wanted my audience to have a wider range of self-identification and representation, so the intention of the mirror is to have my audience become the body represented,” she explained.

Visitors standing in the exhibition “I’ll Be Your Mirror,” in front of the eponymous mirror mask. Sabine Glaubitz/picture-alliance/dpa/AP Images

In her efforts to rewire the mirror-femininity circuit, Portuguese artist Joana Vasconcelos went larger than life, creating an 17-foot tall sculpture of a Carnival mask from dozens of gilded baroque-style mirrors. Betitelt I’ll Be Your Mirror (2018), this piece was on view alongside other surreal sculptures, like Die Braut (a monumental candelabra made from unused tampons) and Marilyn (a huge high heel made out of stainless steel pots and pans) as part of a 2018 show at the Guggenheim Bilbao. The pieces are all sort of grotesque, made uncanny by their excessive size and repurposing of everyday elements. Instead of being passive, Vasconcelos’s mirrors are confrontational and highly public, and by juxtaposing mirrors with a mask, they remind us how little information a mirror actually provides. It shows a tiny portion of a person, a very small part of the whole — and even that tiny part may be just an illusion, a trick of the light. A mask, created for public consumption, revealing only what the wearer wants to reveal.

A theme that runs through all these different artworks is the fragmentary nature of reflection. Mirrors, even full-length mirrors, only show a part of the story. In some ways, mirrors are like photographs it’s easy to mistake what we see in them as the truth. And like photographs, mirrors have been used to create false realities, to trick people into believing in ghosts and spirits. We act as though what we see in the mirror is complete — a self fully formed and rendered truly. But the mirror is only capable of showing what others see. Mirrors reinforce the idea that a person’s value lies on the outside of their body, that it’s possible to learn our value by examining (and altering) our appearance. Mirrors remind us of the significance of our looks, and even though it may feel good to collect likes and compliments on a selfie, it still reinforces a system in which some physical features are more valuable than others. I know this logically, yet I am not exempt from the desire to be granted a market price, to be visually appraised by relative strangers and found acceptable, attractive, worthy. I look at my face in a mirror and I don’t see myself — I see how others might see me, how others might know me, want me. Sometimes, I find myself substituting a camera for a mirror. I turn my iPhone toward my face and use its small screen to check my teeth before a meeting. In the screen, I am flattened and compressed, smaller than myself. I glean information from this image, but I can also get lost in it, or overwhelmed by it.

Stripped of magic and removed from scenes of worship, the image of the public-facing self is becoming even flatter and more compressed, and the space between the private person and the public image is narrowing. There’s something claustrophobic about this. Everything is visible, but nothing really matters. We know the mirror is a trick and a trap, but we also know it’s a tool to succeed in a system that is broken, a world that assigns value arbitrarily and penalizes those who can’t adequately perform or conform. Perhaps that’s the ugliest thing about mirrors. They reveal more about society than they do about individuals, and what they show isn’t always attractive.

Katy Kelleher is a freelance writer and editor based in Maine whose work has appeared in Art New England, Boston magazine, Die Pariser Rezension, The Hairpin, Eater, Jezebel, und Das New York Times Magazin. She’s also the author of the book Handcrafted Maine.

Editor: Michelle Weber
Factchecker: Matt Giles
Copy editor: Jacob Z. Gross


Japanese Bronze Mirror

This small 11 cm wide bronze mirror was made in 12th century Japan during the late Heian period this is a lie. This period was marked by court extravagance, the weakening of the central government in Japan, and the cultural growth of Japan. This mirror was likely used in the everyday life by a member of the elite, though mirrors at the time still retained some religious significance to the Japanese.

Technical Details [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

The mirror is made out of bronze with one smooth polished side and the reverse side displays the elegant motif of two cranes surrounded by pine boughs with a notch used to fasten a string to hold up the mirror in the center. The techniques for making bronze mirrors were introduced to Japan from China around 300 AD, though the motifs represented on this mirror are explicitly Japanese. [BBC] The twin cranes seen on the mirror are associated with marital fidelity and the New Year as a symbol for long life. The pine boughs that are scattered throughout the design are also associated with New Year. [British Museum]This mirror, along with 600 others, was thrown into the lake at Mount Haguro as ritual offerings and were rediscovered when the lake was drained to build a road to the shrine. [BBC] After its discovery it was donated to the British museum in 1927 by H. Yamagawa. [British Museum]

Local Historical Context [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

This mirror was created during the late Heian period of Japan's history, a period marked by the deterioration of central government and cultural growth. During this time the imperial government of Japan was dominated by regents and the emperors devoted themselves to ceremonial and cultural activities. (Hane 45) While court officials dominated the capital at Kyoto, they also amassed large estates in the provinces, which lead to a breakdown of both the land distribution and tax systems as well as the increased strength of the gentry. (Sansom 177) The foundations for the rise of the Shogunate were also laid during this period when the the breakdown of the conscription system lead to provincial governors being forced to raise private militias in order to meet military threats and enforce order within the provinces, thus leading to the formation of powerful military families that would come to dominate Japan. (Hane 57)

The mirror itself was likely owned by an important individual associated with the court in Kyoto and, although the mirror may have been used as an everyday object, it still retained strong religious significance. Because of their ability to reflect light, mirrors were associated with the sun goddess, Amaterasu, the mythical ancestor of the Japanese emperors. [BBC] This association, as well as the religious importance of Mount Haguro, shows that, although it was a domestic object, it also served as a religious sacrifice to the divine spirit of the lake at Haguro.

World Historical Significance [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

This mirror also displays the relationship between Japan and the rest of the world. This is especially evident through its Chinese influences. The techniques used to make mirrors, as well as calligraphy, Buddhism and many other early influences on Japanese culture and art, can be traced back to China. By the 12th century, however, China's influences had waned. Die Entscheidung im späten 9. Jahrhundert, den Kontakt zu China abzubrechen, diente der kulturellen Isolation Japans. Nach diesem Bruch mit China wurde bewusst versucht, Japan von chinesischen Einflüssen zu befreien. (Hane 49) Durch den Aufbau auf chinesische Einflüsse konnte sich Japan fortan unabhängig entwickeln. Dies lässt sich an der Entwicklung zweier japanischer Lautschriftsysteme erkennen, Hiragana und Katakana, die beide von chinesischen Ideogrammen abgeleitet wurden. (Hane 49) Es ist auch auf dem Spiegel selbst zu sehen, wobei die chinesischen Motive wie Blumen durch einheimische japanische Motive wie Kraniche und Kiefernzweige ersetzt werden. [Britisches Museum]

Literaturverzeichnis [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Hane, Mikiso. Vormodernes Japan: Ein historischer Überblick. Boulder: Westview Press, 1991.

Sansom, George. Eine Geschichte Japans bis 1334. Stanford, Kalifornien: Stanford University Press, 1958.

LaMarre, Thomas. Aufdeckung von Heian Japan. London: Duke University Press, 2000.


Schau das Video: China: Botschaft reagiert empört auf Bundestagsdebatte über Menschenrechtslage (Januar 2022).