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Die Katakomben von Priscilla

Die Katakomben von Priscilla


Besuch der Katakomben von Priscilla

Ich brauchte drei Reisen nach Rom, um endlich einen Besuch in den Katakomben von Priscilla zu schaffen, die beiden vorherigen Versuche wurden durch schlechtes Timing zunichte gemacht. Es stellte sich heraus, dass die Katakomben für fünf Jahre wegen Restaurierungsarbeiten geschlossen waren, die Ende August 2013 abgeschlossen wurden. Ich hatte keine Ahnung, dass die Katakomben so lange geschlossen waren und wie viel Glück ich hatte, kurz darauf Zugang zu erhalten. Ich kann sagen, dass ich beim dritten Mal, als ich zur Via Salaria marschierte, die Route im Griff hatte. Unabhängig davon, ob das Warten meinen Besuch noch wertvoller gemacht hat oder nicht, die Site ist in der Tat ein Wunder.

Die Katakombe von Priscilla stammt aus dem späten zweiten Jahrhundert u. Z. und ist der älteste christliche Friedhof in Rom und am besten erhalten. Obwohl mehrere Legenden darauf hindeuten, dass die Priscilla aus dem Neuen Testament, ein Freund des Apostels Paulus, mit den Katakomben in Verbindung gebracht wurde, haben Gelehrte diesen Mythos entlarvt. Es hat seinen Namen von Priscilla, der Mutter des Senators Pudens, in dessen Haus der Apostel Petrus nach alter Überlieferung Zuflucht fand. Priscilla hat wahrscheinlich einen Teil ihres Familienlandes, einst ein Steinbruch, als Begräbnisstätte für die frühchristliche Gemeinde gespendet. 40.000 Gräber wurden freigelegt, viele davon unberührt. Aufgrund der Tatsache, dass auf dem Friedhof sieben frühe Päpste und viele Märtyrer beigesetzt wurden, war er in der Antike als „Königin der Katakomben“ bekannt.

Es ist ein weit verbreiteter Mythos, dass die frühen Christen die Katakomben als Versteck nutzten. Die schlechte Beleuchtung und der Mangel an Lagermöglichkeiten machen es unwahrscheinlich, dass sie die unterirdischen Friedhöfe zu ihrem Versteck gemacht haben.

Am meisten interessierten mich die Fresken.

Das älteste bekannte Marienbild der Welt zeigt, wie sie das Jesuskind (3. Jahrhundert u. Z.) stillt. Bildquelle

Das umstrittenste Fresko der Katakombe ist das Fractio Panis. Einige Gelehrte glauben, dass es eine Priesterin zeigt, die das eucharistische Brot bricht und es den anderen Frauen am Tisch gibt. Dies wird als Argument für die Priesterweihe in der katholischen Kirche verwendet. Einige glauben, dass dies stattdessen ein Begräbnismahl darstellt. Andere glauben, dass alle sieben Personen, die am Tisch sitzen, Männer sind. Im offiziellen Reiseführer steht, dass an der Versammlung eine Frau teilnimmt.

Die Archäologin Dorothy Irvin hat die Fresken dieser Katakombe ausgiebig studiert. Sie stellt fest, dass die sieben Körbe, die zu beiden Seiten des zentralen Bildes aufgereiht waren, in der frühen Kirche ein gemeinsames Symbol der Eucharistie waren. Frauen wurden von den Kirchenvätern für die Leitung der frühen Eucharistie gezüchtigt, so dass die Darstellung einer Frau nicht undenkbar ist. Außerdem gibt es außer dem Brot kein Essen auf dem Tisch, nur eucharistische Elemente, daher könnte es kein agape Mahlzeit offen für die gesamte christliche Gemeinschaft, unabhängig vom Geschlecht.

Ein genauer Blick auf das Fresko zeigt, dass die Teilnehmer alle Frauen sind.

“Man trägt einen Schleier, und sie alle zeichnen sich durch hochgestecktes Haar, schlanken Hals und abfallende Schultern und einen Hauch von Ohrringen aus. Tatsächlich war die Anordnung der Haare im Vergleich zu datierbaren Münzen, die Kaiserfrauen darstellen, ein wichtiger Faktor bei der Datierung dieses Freskos auf das Ende des ersten Jahrhunderts n. Chr., d noch abgeschlossen” (Irvin, S. 83).

Die Person am linken Ende des Tisches ist sitzend dargestellt und nicht wie die anderen liegend. Sie hat beide Hände ausgestreckt und scheint das Brot zu brechen (Bruchschmerzen). Der moderne Entdecker der Priscilla-Katakombe, Josef Wilpert, verstand diese Endfigur als Bart, nachdem er um die Jahrhundertwende das Fresko von verkrustetem Schlamm und Stalaktiten gereinigt hatte. Es gibt jedoch keinen Bart mehr, daher ist es schwer zu bestimmen, ob er sah, was er sehen wollte, da der Hauptzelebrant die Eucharistie zu leiten scheint, in unserer Zeit nur ein männlicher Perrogativ. Irvin beschreibt diese Figur weiter:

“Die Anordnung der Haare scheint die gleiche zu sein wie bei den anderen definitiv weiblichen Figuren, aber die Rocklänge ist entscheidend. Die Rocklänge für Männer war in dieser Zeit …, für einen Arbeiter knielang oder etwas kürzer–Oberseite der Kniescheibe–, während die Länge des ‘weißen Kragens’ unterhalb des Knies bis zur Oberseite der Wade lag. Damenröcke waren knöchellang "Der Rock der linken Endperson ist auf den besten Fotos deutlich zu erkennen, um die Wade zu bedecken, deren Umriss durch das Tuch angedeutet ist"Der Künstler beabsichtigte also, hier eine Frau zu malen.& 8221 (Irvin, S. 83)

Mit anderen Worten, die frühen Christen schlossen Frauen nicht vom Priestertum und dem Bischofsamt aus. Ihr Ausschluss würde eine spätere Entwicklung werden.

Ein weiteres Fresko in der Katakombe wurde von einigen Gelehrten als eine “Frau beschrieben, die gefeiert, geweiht und für eine Art Führungsrolle gesegnet wird (Chris Schenk, zitiert von Fincher).

“In der Katakombe von St. Priscilla befindet sich ein Fresko aus der Zeit um 350 n. Auf der linken Seite der Szene ist eine Frau zu sehen, die von einem auf einem Stuhl sitzenden Bischof zum Priester geweiht wird. Sie trägt eine Albe, ein Messgewand und eine Amise und hält eine Schriftrolle des Evangeliums. Die Frau am rechten Ende dieses Freskos trägt das gleiche Gewand wie der Bischof auf der linken Seite und sitzt auf dem gleichen Stuhltyp.” Die Frau in der Mitte “zeigt eine Diakonin in der Mitte, die in a . gekleidet ist Dalmatiker, ihre Arme in der Orans-Position zum öffentlichen Gottesdienst erhoben.” (Meehan).

Nicht alle sind mit dieser Beschreibung des Freskos einverstanden. Die meisten Kommentatoren vermuten, dass die drei Szenen in diesem Fresko drei Ereignisse aus dem Leben einer jungen Frau darstellen: links ihre Ehe, rechts ihr Leben als Mutter und in der Mitte die Frau nach dem Tod. Ich neige dazu, zuzustimmen, dass das Velatio-Fresko die Ordination einer Frau zu einem Kirchenamt darstellt, da es in der frühen Kirche so viele andere archäologische Beispiele für diese Praxis gibt. Hier ist eine Liste von Beispielen.

Da ich weder katholisch noch christlich bin, beobachte ich die Debatte um die Frauenordination in der katholischen Kirche am Rande. Aber auch von der Seitenlinie aus kann ich sehen, dass den Ordensfrauen seit Jahrhunderten Unrecht zugefügt wird. Wie der Apostel Junia übten frühchristliche Frauen in den Jahrzehnten und Jahrhunderten nach dem Tod Jesu viel mehr Macht und Ehre aus.


Merkmale

Christliche Missionare haben Menschen in Papua, Neuguinea, die vor ihrer Bekehrung viele Götter hatten, gelehrt, das hebräische Schema zu rezitieren, das nur EINEN GOTT verkündet. Sehen Sie sich das Video unten an.

GERMANICUS’BÄCKEREI

IM MARKT VON TRAJAN

BESTES BROT IN ROM!!

1. In der Arche Noah befanden sich nur 8 Personen. T/F

2. Jona war 4 Tage im Bauch des „Wals“. T/F

3. Die hebräische Bedeutung des Wortes „Tag“ bedeutet immer einen Zeitraum von 24 Stunden. T/F

4. Alle Namen für unsere Wochentage stammen von römischen und nordischen/angelsächsischen Göttern. T/F

5. Jesus sandte 70 Jünger aus, um seine gute Nachricht zu predigen.
T/F


Das Ende der Verfolgungen

Bei der Unterzeichnung des Mailänder Edikts im Jahr 313 hörte die Christenverfolgung auf, und sie konnten beginnen, Kirchen zu bauen und Land zu erwerben, ohne eine Beschlagnahme befürchten zu müssen. Trotzdem Sie nutzten die Katakomben bis ins 5. Jahrhundert als Friedhöfe.

Während der barbarischen Invasion Italiens im 8. Jahrhundert wurden viele Katakomben ständig geplündert, weshalb die Päpste veranlasste, dass die noch verbliebenen Reliquien in die Kirchen der Stadt überführt wurden. Nach diesen Überweisungen einige Katakomben wurden komplett aufgegeben und über Jahrhunderte vergessen.


Frühe westliche christliche Kunst im III., IV. und V. Jahrhundert: die Gemälde der Katakomben

“Adam und Eva”, Gemälde aus dem späten dritten Jahrhundert (Friedhof der Heiligen Petrus und Marcellinus, Rom), das bereits die Merkmale dieser Szene darstellt, die später durch die christliche Kunst repräsentiert werden wird: der Baum in der Mitte des Paare, die ihren Körper mit Weinblättern bedecken.

Um mit der Beschreibung der christlichen Kunst zu beginnen, müssen wir mit dem Studium der Gemälde beginnen, die in den Katakomben von Rom gefunden wurden. Die ersten christlichen Gemeinden lebten und feierten ihren Gottesdienst in privaten Gebäuden, die später als römisch Titel*.

Religiöse Verfolgung und die Unmöglichkeit des Bauens waren die Hauptursachen für das Fehlen einer paläochristlichen Architektur in den frühen Jahren der christlichen Kunst, im Gegenteil, die Bestattungskunst erlebte ein ganz anderes Szenario. Familien besaßen Land außerhalb der Stadtmauern, auf dem sie die Erlaubnis hatten, ihre Toten zu begraben, und durch die Nutzung dieser Räume wurden mehrere Galerien unter der Erde gegraben, als wären sie wirklich “unterirdische Bienenstöcke”, die heute als Katakomben bekannt sind . Heidnische Familien erlaubten dort die Bestattung von Christen und an ihren Wänden und mit einem reinen Begräbniszweck tauchten die ersten Beispiele frühchristlicher Malerei auf.

Die Jungfrau und das Kind (oder vielleicht nur eine Anhängerin mit ihrem Sohn), Mitte des 3. “Velatio” in den Katakomben von Priscilla, Rom) Susana wird von den alten Männern angeklagt und betet vor Daniel, Mitte des 3. “Velatio” in den Katakomben von Priscilla, Rom)

Die meisten Katakombenmalereien aus dem vierten Jahrhundert sind in den Städten Rom, Neapel und Sizilien zu finden. Die Malereien der Katakomben wurden auch von den ersten Versuchen einer frühchristlichen Grabskulptur begleitet, die sich meist auf der Vorderseite von Sarkophagen befanden. In Malerei und Bildhauerei sollte also der Beginn der frühchristlichen Ikonographie zu finden sein, und in dieser Ikonographie entwickelte sich im III. und insbesondere im IV. Jahrhundert die ganz eigene christliche Symbolik.

Veneranda und die Märtyrerin Petronilla, 4. Jahrhundert (Katakomben von Domitilla, Rom). Darstellungen im Zusammenhang mit dem Märtyrerkult gehörten zu den ältesten Themen, die für die christliche Ikonographie entwickelt wurden.

Die frühchristliche Malerei begann am Ende des zweiten Jahrhunderts, genauer gesagt im frühen dritten Jahrhundert, während der Boom der unterirdischen Friedhöfe oder Katakomben dem vierten Jahrhundert entspricht, als die Kirche den Märtyrerkult voll entwickelt hatte.

Der gute Hirte (Kabine der “Velatio” in den Katakomben von Priscilla, Rom) aus dem 3. Jahrhundert. Dieses Bild, das in der frühchristlichen Kunst so oft dargestellt wird, bezieht sich auf Christus als “Hirte der Seelen”. Diese Allegorie entstand im Bild des “Moschophoros” aus der archaischen griechischen Kunst.

Die frühesten Beispiele christlicher Malerei stammen aus dem frühen 3.pella greca in den Katakomben von Priscilla. In diesen Gemälden erschienen zwischen den Linien, die Wände und Gewölbe umrahmten, einige symbolische Figuren einzeln, darunter der Gute Hirte, das Gebet und sogar Bilder von Christus und Gläubigen, wodurch eine Ikonographie initiiert wurde, die ursprünglich auf mythologischen Themen basierte wie der Christus-Orpheus, so im dritten Jahrhundert vorherrschend, oder die Christus-Sonne oder einfach nur Apollo, der auf seinem Sonnenwagen reitet. In der Capella Greca Wir können Engelsköpfe unter Laub neben Szenen aus dem Alten Testament sehen, und zum ersten Mal sehen wir ein berühmtes eucharistisches Bankett oder fraktio panis. Anstelle von figurativen Themen gibt es manchmal ornamentale Elemente, die denen ähneln, die in bestimmten heidnischen Gräbern zu finden sind, wie die Gemälde der Isola Sacra in Ostia Antica mit Vögeln, Putten, Darstellungen der Jahreszeiten - ein sehr verbreitetes Thema in der heidnischen Bestattung Ikonographie vor allem in Sarkophag-, etc. Das dritte Jahrhundert war reich an Katakombenmalereien.

Das Gebet, 3. Jahrhundert (Cubicle of the “Velatio” in den Katakomben von Priscilla, Rom). Eine der ältesten christlichen Darstellungen des “Eucharistischen Banketts” (Eucharistie) oder “Fraktio panis” aus dem “Capella Greca” in der Katakombe von Priscilla in Rom, aus dem späten 2. Jahrhundert. Beachten Sie, dass in der frühchristlichen Kunst nur 7 Teilnehmer beim Bankett vertreten waren.

Um die Mitte des 3. Jahrhunderts tendierte die Kunst eher zu klassischen Formen, wie die schönen Köpfe der Apostel aus dem Grab der Aurelier zeigen, die eine feine Modellierung zeigen und um 240 nach Christus datiert werden. Der gleiche Stil und die gleiche Qualität findet sich im berühmten Gebet aus der Kabine des Velatio in der Katakombe von Priscilla als kugelförmiges Volumen dargestellt und zwischen einer Figur der Jungfrau mit dem Kind und einem “master” gemalt.

Blick auf die Katakombe der Via Latina (Rom) aus der zweiten Hälfte des 4.

In der zweiten Hälfte des 4. Jahrhunderts entwickelten sich andere Kunstformen als die sog stil bello*(oder “fair style”) “beautiful style”, besonders in den Gemälden der Katakomben der Via Latina vertreten. Der Erzählzyklus hatte in diesen Gemälden eine einzigartige Schönheit, ein besonderes charakteristisches Thema, das in der zweiten Hälfte des vierten Jahrhunderts vorherrschte, war die Geschichte des “erwählten Volkes”.

“Cleopatra mit der Rappe in einem Weizen- und Mohnfeld”, zweite Hälfte des 4. Jahrhunderts (Katakomben der Via Latina, Rom). Herkules tötet die Hydra, zweite Hälfte des 4. Jahrhunderts (Katakomben der Via Latina, Rom)

Im späten vierten Jahrhundert tauchten die Siegesthemen auf, die später häufiger auftreten und in großformatigen Gemälden und monumentalen Mosaiken gezeigt werden. Das Thema der traditionell legis (“Übergabe des Gesetzes”), oder Christus der Gesetzgeber, eine plastische Manifestation der göttlichen Wurzel der Kirche, war ein häufig vertretenes Thema. Auch die Christusbilder unter den Aposteln waren sehr verbreitet. Christus wurde inthronisiert dargestellt, triumphierend, begleitet vom Mystischen Lamm. Dieses ikonische Bild, später bekannt als Christus in Majestät* (oder Christus in Herrlichkeit, Majestas Dominika) wurde bis heute das ganz westliche christliche Christusbild, das als Weltherrscher auf einem Thron sitzt, immer frontal im Zentrum der Komposition gesehen und oft von anderen sakralen Figuren flankiert. Das schönste Beispiel dieser Komposition aus der Frühzeit der christlichen Kunst findet sich in einem Fresko aus den Katakomben der Heiligen Petrus und Marcellinus.

Christus zwischen St. Peter und St. Paul, über vier Märtyrern, die das mystische Lamm verehren, 4. Jh. (Kuppel der Katakomben der Heiligen Petrus und Marcellinus, Rom).

Christus in Majestät: Christus in Majestät oder Christus in Herrlichkeit ist das westliche christliche Bild von Christus, der als Herrscher der Welt auf einem Thron sitzt, immer frontal im Zentrum der Komposition gesehen und oft von anderen heiligen Figuren flankiert. Das Bild entwickelte sich aus der frühchristlichen Kunst, die die Formel direkt von Darstellungen des inthronisierten römischen Kaisers entlehnte.

Römischer Titel: Vor der Legalisierung des Christentums in Rom wurden die Römer tituli waren private Gebäude, die als christliche Kirchen genutzt wurden (auch genannt domus ecclesiae oder "Hauskirchen") und nahm den Namen des Eigentümers des Gebäudes an, entweder ein wohlhabender Stifter oder ein von der Kirche ernannter Presbyter, um es zu leiten.

Stile bello: Begriff, der von Archäologen geprägt wurde, um den Stil der attischen rotfigurigen Keramik zu bezeichnen und später zur Beschreibung von Kunstwerken mit ähnlichen stilistischen Merkmalen übernommen zu werden.


Katakombe von Priscilla

Unsere Tour bestieg einen kleinen klimatisierten Van und fuhr schnell zu den Katakomben von Saint Priscilla. Sie ist eine der am wenigsten besuchten Katakomben in Rom, vielleicht aufgrund ihrer Entfernung vom Stadtzentrum. Es ist jedoch eine sehr wichtige historische Stätte in Rom und ich empfehle Ihnen dringend, sie zu besuchen.

Außerdem schlage ich vor, dass Sie Buchen Sie diese Rom-Katakomben-Tour und besuchen Sie die Katakomben mit einem Führer. Wenn ich diese unterirdische Tour durch Rom mit unserem sachkundigen Führer gemacht hätte, hätte ich erstaunliche historische Fakten oder Details erfahren.

Auch die zahlreichen Tunnel der Katakombe machen es sehr leicht, sich zu verirren. Wer weiß, vielleicht habe ich mich in den Katakomben verirrt! Wir waren zu dieser Zeit die einzigen Besucher, die sich die Katakomben ansahen, und es war schön, den Ort für uns alleine zu haben.

Geschichte dieser römischen Katakomben

Die Katakombe von Priscilla hat etwa 13 km Galerien in verschiedenen Tiefen. Sie wurden vom 2. bis 4. Jahrhundert für christliche Bestattungen verwendet. Diese Galerien sind aus Tuffstein gegraben, einem weichen Vulkangestein, das zur Herstellung von Ziegeln und Kalk verwendet wird. Die erste Ebene der Galerien, die wir besuchten, war die älteste und war die einzige, die &ldquocubicula&rdquo (Schlafzimmer) enthielt, kleine Räume für die Gräber wohlhabender Familien und Märtyrer.

Wir entdeckten auch &ldquoarcosolia&rdquo, Gräber von Familien der Oberschicht, die religiöse Gemälde enthielten. Hier wurden auch einige frühe Päpste begraben, darunter Papst Marcellinus und Papst Marcellus I.

Die meisten Gräber in der Katakombe waren die &ldquoloculi&rdquo, wie oben abgebildet. Die Leichen wurden in die Loculi gelegt, direkt auf die Erde. Dann wurden sie in ein Leichentuch gehüllt, mit Kalk bestreut, um den Verfallsprozess einzudämmen, und mit Fliesen verschlossen. Manchmal wurden Inschriften von den Gräbern geschrieben oder kleine Gegenstände wurden platziert, um die Überreste zu identifizieren.

Wie diese Tour durch die römischen Katakomben aussieht

Mir fiel sofort auf, dass die Loculi größtenteils leer waren. Man sah enge Stellen im übereinander gestapelten Dreck, doch waren selten Knochen oder Überreste zu sehen. Viele Marmorfliesen oder Fresken, die einst an den Wänden oder den Gräbern gezeigt worden waren, wurden zertrümmert oder waren ganz verschwunden. Ab und zu waren Fliesenfragmente zu sehen, vor allem Terrakottafliesen.

Vandalen hatten in der Vergangenheit die Katakomben getroffen, und in einem Fall auf die Forderungen des Vatikans hin. Papst Innozenz X. und Papst Clemens IX. schickten im 17. Jahrhundert Schatzsucher in die Tiefen der Katakomben. Eine andere Theorie, warum die Katakombe geplündert wurde, beruhte auf dem Glauben, dass sie heimgesucht und verflucht wurde.

Christen waren die einzigen, die hier begraben wurden. Es war ein christlicher Glaube, dass es das Recht jedes Menschen sei, ein Begräbnis zu haben. Dies war die letzte Ruhestätte aller Menschen, unabhängig von ihrer Religion oder ihrem Status. Es gab viele kleine Kammern für Kinder. Es ist möglich, dass ungewollte Kinder, die an der Exposition starben, hier ordnungsgemäß beerdigt wurden. Es ist eine traurige Tatsache, die wir auf dieser Tour durch die Katakomben von Rom erfahren haben.

Ältestes bekanntes Bild der Jungfrau Maria

Die Katakombe von Priscilla ist sehr bemerkenswert, da sie das älteste bekannte Bild der Jungfrau Maria enthält.

Das Bild stammt wahrscheinlich aus dem 3. Jahrhundert und zeigt eine verschleierte Frau mit einem Baby. Das Fresko ist ziemlich klein und befindet sich an einem sehr seltsamen Ort, hoch oben an der Seite der gewölbten Decke. Andere Teile des Freskos sind im Laufe der Zeit zerbröckelt, obwohl das Bild der Maria mit dem Jesuskind teilweise erhalten geblieben ist.


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Das Gebiet wird oft als "Königin der Katakomben" bezeichnet, weil es Grabkammern der Päpste und ein winziges, zartes Fresko der Madonna, die Jesus stillt, aus der Zeit zwischen 230 und 240 n.

Kardinal Gianfranco Ravasi, der Kulturminister des Vatikans, eröffnete die "Kabine von Lazzaro", eine winzige Grabkammer mit Bildern von biblischen Szenen aus dem 4. Stapel, wie es in der Antike üblich war.

In der Katakombe von Priscilla in Rom ist ein Fresko abgebildet, das Frauen darstellt, die die Eucharistie feiern. Die Katakombe, die vom späten 2. bis zum 4. Jahrhundert für christliche Bestattungen genutzt wurde, wurde am Dienstag nach jahrelanger Restaurierung wieder für die Öffentlichkeit geöffnet

Die 230-240 n. Chr. Fresken, die in den Katakomben von Priscilla in Rom gefunden wurden, wurden diese Woche vom Vatikan enthüllt

Befürworter eines weiblichen Priestertums sagen, Fresken belegen, dass es im frühen Christentum weibliche Priester gab. Der Vatikan sagt, solche Behauptungen seien "sensationelle Märchen"

DIE KATAKOMBEN VON PRISCILLA

Die Katakomben von Priscilla an der Via Salaria in Rom wurden nach einem fünfjährigen Projekt, das Lasertechnologie zur Reinigung einiger der alten Fresken und ein neues Museum für restaurierte Marmorfragmente von Sarkophagen umfasste, vollständig wiedereröffnet.

Die im zweiten bis fünften Jahrhundert gegrabenen Katakomen sind ein komplexes Labyrinth unterirdischer Grabkammern, das sich kilometerweit unter der nördlichen Hälfte der Stadt erstreckt.

Das Gebiet wird oft als "Königin der Katakomben" bezeichnet, weil es Grabkammern der Päpste und ein winziges, zartes Fresko der Madonna, die Jesus stillt, aus der Zeit um 230-240 n.

Umstrittener ist, dass die Katakombe zwei Szenen enthält, die von Befürwortern der Frauenordinationsbewegung gesagt wurden, um Priesterinnen zu zeigen.

Ein Fresko in der ockerfarbenen griechischen Kapelle zeigt eine Gruppe von Frauen, die ein Bankett feiern, das angeblich das Bankett der Eucharistie ist.

Ein anderes Bild in einem Raum namens "Cubiculum der Verschleierten Frau" zeigt eine Frau, deren Arme ausgestreckt sind wie die eines Priesters, der die Messe hält.

Sie trägt das, was die italienische Website der Katakomben „ein reiches liturgisches Gewand“ nennt. Sie trägt auch eine Stola, ein Gewand, das von Priestern getragen wird.

Die Vereinigung römisch-katholischer Priesterinnen hält die Bilder als Beweis dafür, dass es in der frühchristlichen Kirche Priesterinnen gab – und dass es deshalb heute Priesterinnen geben sollte.

Aber Fabrizio Bisconti, der Superintendent der Kommission für heilige Archäologie des Vatikans, sagte, eine solche Lesart der Fresken sei eine reine „Fabel, eine Legende“.

Obwohl der offizielle Führer der Katakomben sagt, dass das Fresko „einen klaren Hinweis auf das Bankett der Heiligen Eucharistie“ enthält, sagte Bisconti, dass die Szene des Banketts kein eucharistisches Bankett, sondern ein Begräbnisbankett war.

Ein Marmor-Flachrelief, das einen Sarkophag schmückt, ist in der Katakombe von Priscilla in Rom abgebildet

Der Vatikan hat das Priestertum für Männer eingeschränkt und argumentiert, dass Jesus nur Männer zu seinen Aposteln gewählt hat. Hier ist das Gesicht eines Mannes aus den römischen Katakomben abgebildet

Er sagte, dass, obwohl Frauen anwesend waren, sie keine Messe feierten.

Bisconti sagte, das andere Fresko der Frau mit den Händen zum Gebet sei genau das - eine betende Frau.

"Dies sind Lesarten der Vergangenheit, die ein bisschen sensationell sind, aber nicht vertrauenswürdig", sagte er.

Nach den Szenen gefragt, erklärte Ravasi seine Unwissenheit und verwies auf Bisconti.

Ein Schädel ist in der Katakombe von Priscilla in Rom abgebildet. Jahrhundertelang verloren, nachdem ihre Eingänge in der Antike versiegelt wurden, wurden die Katakomben im 16. Jahrhundert wiederentdeckt und viele Grabsteine, Sarkophage und Leichen geplündert

Google Maps ist zum ersten Mal in die römischen Katakomben eingetaucht und bietet eine virtuelle Tour durch den Priscilla-Komplex für alle, die nicht die reale Sache besuchen können

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Jahrhundertelang verloren, nachdem ihre Eingänge in der Antike versiegelt wurden, wurden die Katakomben im 16. Jahrhundert wiederentdeckt und von vielen Grabsteinen, Sarkophagen und Leichen geplündert. Ausgrabungen in der Neuzeit begannen im 19. Jahrhundert.

Die Katakomben von Priscilla an der Via Salaria in Rom wurden nach einem fünfjährigen Projekt, das Lasertechnologie zur Reinigung einiger der alten Fresken beinhaltete, vollständig wiedereröffnet

Die Katakomen wurden im zweiten bis fünften Jahrhundert gegraben und sind ein komplexes Labyrinth unterirdischer Grabkammern, das sich kilometerweit unter der nördlichen Hälfte Roms erstreckt


Restaurierte Katakombenfresken in Rom tragen zur Debatte über Priesterinnen bei

ROM (Reuters) – Befürworter eines weiblichen Priestertums sagen, Fresken in den neu restaurierten Katakomben von Priscilla beweisen, dass es im frühen Christentum weibliche Priester gab. Der Vatikan hält solche Behauptungen für sensationslüsterne „Märchen“.

Die Katakomben an der Via Salaria in Rom wurden nach einem fünfjährigen Projekt, das Lasertechnologie zur Reinigung einiger der alten Fresken und ein neues Museum mit restaurierten Marmorfragmenten von Sarkophagen umfasste, vollständig wiedereröffnet.

Kunstliebhaber und Neugierige aus aller Welt, die nicht nach Rom kommen können, können sich an der Debatte beteiligen, indem sie einen virtuellen Besuch des unterirdischen Labyrinths von Google Maps nutzen, eine erstmalige Mischung aus Antike und moderner Hochtechnologie.

Die Katakomben von Priscilla wurden zwischen dem zweiten und fünften Jahrhundert als christliche Begräbnisstätten errichtet und schlängeln sich 13 km (8 Meilen) unter der Erde über mehrere Ebenen. Sie enthalten Fresken von Frauen, die seit vielen Jahren wissenschaftliche Debatten provozieren.

Eine, in einem Raum namens „Cubiculum der verschleierten Frau“, zeigt eine Frau, deren Arme ausgestreckt sind wie die eines Priesters, der die Messe hält. Sie trägt das, was die italienische Website der Katakomben „ein reiches liturgisches Gewand“ nennt. Das Wort „liturgical“ kommt in der englischen Version nicht vor.

Sie trägt auch eine Stola, ein Gewand, das von Priestern getragen wird. Ein weiteres Fresko in einem Raum, der als „Griechische Kapelle“ bekannt ist, zeigt eine Gruppe von Frauen, die um einen Tisch sitzen, ihre Arme ausgestreckt wie die von Priestern, die die Messe feiern.

Organisationen, die ein weibliches Priestertum fördern, wie die Women’s Ordination Conference und der Verband römisch-katholischer Priesterinnen, haben auf diese alten Szenen als Beweis für das weibliche Priestertum in der frühen Kirche hingewiesen.

Aber der Vatikan bestreitet diese Interpretationen, die auch in Büchern über Frauen im Christentum erschienen sind, wie etwa dem 1998 erschienenen „Wort nach Eva“.

„Dies ist eine Ausarbeitung, die in der Realität keine Grundlage hat“, sagte Barbara Mazzei von der Päpstlichen Kommission für Sakrale Archäologie Reuters bei der Präsentation der Restaurierung am Dienstag.

„Dies ist ein Märchen, eine Legende“, sagte Professor Fabrizio Bisconti, Superintendent der archäologischen Stätten des religiösen Erbes im Besitz des Vatikans, darunter zahlreiche in Rom verstreute Katakomben.

Er sagte, solche Interpretationen seien "sensationell und absolut nicht zuverlässig".

Bisconti sagte, das Fresko der Frau in einer priesterähnlichen Gebetsgeste sei „eine Darstellung eines Verstorbenen, das sich jetzt im Paradies befindet“, und dass die am Tisch sitzenden Frauen an einem „Begräbnisbankett“ und nicht an einer eucharistischen Versammlung teilnahmen .

Die Kirche lehrt, dass Frauen keine Priester werden können, weil Jesus bereitwillig nur Männer zu seinen Aposteln gewählt hat.

Giorgia Abeltino, Leiterin der öffentlichen Ordnung bei Google Italien, sagte, dass für das virtuelle Tour-Projekt, das der Straßenansicht von Google ähnelt, spezielle Instrumente und kleinere Kameras entwickelt wurden, außer dass es die Eingeweide des antiken Roms erforscht.

Die Katakomben von Priscilla sind auch für ein Fresko berühmt, das Experten für das älteste bekannte Bild der Madonna mit Kind aus der Zeit um 230 n. Chr. halten.

Jahrhundertelang verloren, nachdem ihre Eingänge in der Antike versiegelt wurden, wurden die Katakomben im 16. Jahrhundert wiederentdeckt und von vielen Grabsteinen, Sarkophagen und Leichen geplündert. Ausgrabungen in der Neuzeit begannen im 19. Jahrhundert.


Präsentationsarchiv der Kunstgeschichte

Begräbnisstätten sind oft die ersten Gebäude, die von Zivilisationen und Religionen errichtet wurden. Diese Orte variieren von einfachen Gräbern, die mit Holz und Stein markiert sind, bis hin zu riesigen Monumenten, die Tausende von Jahren überdauern. Trotz dieser Unterschiede offenbaren alle Grabstätten Fakten über das Leben und den Glauben der Menschen, die dort ruhen. Eine solche Art von Begräbnisstätten sind die unterirdischen Komplexe natürlicher und von Menschenhand geschaffener Höhlen, die als Katakomben bezeichnet werden. Die Erhaltung dieser Orte macht sie aufgrund ihrer Lage zu einer wertvollen Ressource. Über die frühen Christen gibt es nur wenige historische Informationen, so dass ein Blick auf die Bilder, Inschriften und das Layout der ältesten und größten christlichen Katakombe in Rom, den Katakomben von Priscilla, vieles enthüllt, was sonst über die frühen Christen unbekannt wäre. Das Wissen aus den Katakomben von Priscilla kann verwendet werden, um die Gründe für den Aufstieg des Christentums zu erklären.

Bevor auf die Bedeutung der Katakomben und ihre Beziehung zur frühchristlichen Bewegung eingegangen wird, werden die Anordnung, der Stil der Kunstwerke und wichtige Bilder beschrieben. Die Katakomben von Priscilla befinden sich in der Via Salaria an der Piazza Crati, weit außerhalb der Mauern Roms in der Antike. Sie werden erstmals in dem Dokument Depositio Episcoporum erwähnt, das die Beerdigung des Heiligen Sylvester auf dem "Friedhof von Priscilla" beschreibt achilis. Wahrscheinlich spendete sie einen Teil ihres Familienlandes, einst ein Steinbruch, als Begräbnisstätte für die frühchristliche Gemeinde. Das Vorhandensein einer Fläche, die dem Keller einer römischen Villa ähnelt, dem Kryptoportikus in Abbildung 1, weist darauf hin, dass die Katakomben Teil einer Residenz waren.

Die frühen Christen nutzten die Katakomben von Priscilla ab dem 2. Jahrhundert bis zum späten 5. Jahrhundert n. Chr. als Begräbnisstätte. Der Hinweis, neben bekannten Märtyrern wie St. Sylvester, Felix und Philip begraben zu werden, machte die Katakomben zu einem sehr beliebten Begräbnisplatz. Laut den Führern, die Führungen in die Katakomben geben, wurden über 40.000 Gräber gefunden, darunter Gräber für sieben Päpste. Es ist ein weit verbreiteter Mythos, dass die frühen Christen die Katakomben als Versteck benutzten. Diese basieren auf Geschichten von Christen, die sich auf den Friedhöfen versteckten. In der Antike war der größte Teil der Stadt Rom von Gräbern und Gräbern umgeben, was bedeutet, dass sich die frühen Christen “ auf den Friedhöfen” einfach außerhalb der Stadt verstecken konnten. Darüber hinaus sprechen die Architektur der Katakomben, schlechte Beleuchtung und fehlender Stauraum nicht für ihre Nutzung als Versteck. Nach dem 5. Jahrhundert waren die Katakomben keine Begräbnisstätten mehr, sondern blieben in den nächsten Jahrhunderten ein beliebtes Pilgerziel. Die Entscheidung, die Katakomben nicht mehr als Begräbnisstätte zu nutzen, war möglicherweise das Ergebnis der aufeinanderfolgenden Wellen germanischer Eindringlinge. Der Verlust der Sicherheit auf dem Land, zusammen mit der Entvölkerung der italienischen Städte, machte städtische Bestattungen viel praktischer. Viele Katakomben, darunter Priscilla, ließen Basiliken ad Corpus (auf den unterirdischen Städten) bauen, um die Anbetung zu erleichtern. Schließlich machte die Instabilität in Italien, die durch Invasionen und den griechisch-gotischen Krieg verursacht wurde, diese Katakomben sehr schwierig zu erhalten. Die meisten Überreste der Märtyrer und Heiligen wurden nach der Aufgabe der Katakomben in städtische Kirchen gebracht. Die Katakomben blieben in Vergessenheit, bis Antonio Bosio während der Renaissance die Katakomben von Priscilla wiederentdeckte. Der italienische Archäologe Giovanni Battista de Rossi führte den größten Teil der ersten scholastischen Erhebungen im 19. Jahrhundert durch.

Die Entwicklung von unterirdischen Bestattungskomplexen war in Italien kein neues Phänomen. Unterirdische Grabstätten, sogenannte Hypogäen, wurden seit der Zeit der Etrusker genutzt. Das vulkanische Gestein namens Tuffstein, das einen Großteil Mittelitaliens einnimmt, war sehr leicht zu graben und stark genug, um unterirdische Strukturen zu tragen. Wohlhabende heidnische Familien bestellten oft Hypogäen als Familiengräber.

Die Katakomben von Priscilla enthalten Gräber auf 3 Ebenen mit insgesamt dreizehn Kilometern Tunneln. Diese Galerien enthalten mehrere Loculi, einzelne Nischen, die gerade groß genug sind, um einen Körper aufzunehmen, die vertikal zu einer Struktur namens Pilae gestapelt sind. The top level of the Catacombs has a very irregular structure since it was once part of a marble quarry the bottom two levels were built later and contain a more symmetric, fishbone-like layout. Within each loculus a body was placed and closed with a piece of terracotta sometimes juxtaposed with marble often containing a simple epigraph or fresco. These epigraphs briefly describe the deceased, serve as a warning to potential grave robbers, and contain references to Christianity. Among the most popular references include the engraving of a fish—the Greek word for fish IXΘYS is an acronym for Jesus Christ son of God and Savior. Two other commonly found symbols are the superimposed letters Chi Rho, symbolizing the name Jesus Christ and the Greek letters Alpha Omega, symbolizing god. Linked with these long galleries are small rooms containing open wall space and fewer loculi called cubicles. These cubicles often contain marble sarcophagi as well as relatively elaborate frescos depicting scenes from someone’s life or biblical stories.

Almost all paintings in the Catacombs of Priscilla were done on wet lime surfaces known as frescos. One of the most famous examples of a fresco inside the Catacombs is in the cubicle known as the The Velatio this fresco depicts a woman in three stages of her life: marriage (left), childbirth (right), and the ascension of the soul to heaven (center). The upper walls of the room adjacent to The Velatio contain the stories of the three Hebrew youths in a Babylonian furnace and Abraham’s sacrifice of Isaac. On the ceiling there are images of the doves, peacocks, and pheasants circling the depiction of Christ as the Good Sheppard at the center. Figure 3 is a view of the ceiling and upper walls of the cubicle containing The Velatio.

Located close to The Velatio is the earliest known depiction of the Virgin Mary and the newborn Jesus (The Madonna shown in Figure 4). In this image Mary suckles the infant Jesus next to the Prophet Balaam.

In addition to these, a large cubicle known as the Greek Chapel next to the cryptoportico contains more examples of early Christian frescos in a similar style to The Velatio. These frescoes tell the story of the salvation of Susanna by Daniel, the resurrection of Lazarus, and the story of Moses striking water from a rock among others. Next to the entrance of the Greek Chapel there is an image of a phoenix on pyre as well. A view into the entrance of the Greek Chapel is shown in Figure 5.

This style of fresco is known as the Pompeian style: the frescos utilize green and red lines to separate its respective stories and creates the impression of architecture by imitating marble. The final major addition to the catacombs was a large basilica constructed outside of the catacombs by St. Sylvester in the 4th century AD to serve as a place to recognize the martyrdom of Felix and Phillip.

The catacombs illustrate the importance of community for early Christians as well as the value placed on the concept of the eternal life and happiness promised to pious Christians. In his book The Decline and Fall of Roman Empire Edward Gibbon described early Christian communities as “societies which were instituted in the cities of the Roman Empire were united only by the ties of faith and charity. Independence and equality formed the basis of their internal constitutions (Gibbon, 250).” The layout of the design of the individual graves is egalitarian in nature and reflects the equality felt in early Christian communities. Most loculi contain barely enough room for an individual body and are undistinguishable from each other. Pagan tombs, on the other hand, were only for members of one family and often consisted of fewer, more distinguishable graves. The exposed tufa at the end of the many chambers in almost all catacombs (including Priscilla) indicates the pragmatic nature of their construction. As more loculi were needed more galleries were dug and extended. This is different from previous types of hypogea where all walls of the tomb where covered in frescos or marble and the tombs appear finished. While the majority of graves consisted of simple loculi, some wealthier families and groups constructed their cubicles and used marble sarcophaguses. These burial sites, such as the cubicle containing The Velatio, are separated from the rows of loculi in the galleries. However, they are still relatively simplistic in nature, using red and green lines to represent a more complex architecture. Most of the surviving art in these rooms paid homage to Christianity instead of the individual family buried there, making it very difficult to distinguish the family buried in the cubicle.

Furthermore, no visible hierarchy of wealth exists in the catacombs cubicles and wealthy sarcophagi are inter-dispersed throughout the long winding galleries and are also in close proximity to the egalitarian loculi. This could perhaps be indicative of the structure of the early Christians, where the rich and poor were drawn together by faith in Jesus and God. The very compact style of burial, evidence of continual expansion, and the locality of the wealthy with the poor demonstrate that the catacombs catered to the need of close autonomous early Christian communities to find a place to exclusively bury their dead in a way that reflected their life.

Eternal life after death for those who accept Jesus as lord and savior is a central theme in Christianity. Gibbon took note of this in the following quote:

Death was seen not as an ending but rather as a transition into eternal happiness. According to Gibbon, this concept of eternal life and happiness was one of most important beliefs of earlier Christians. It should come as no surprise the catacombs, serving as a place of burial where “the dust returns to the ground it came from, and the spirit returns to God who gave it (Ecclesiastes 12:7)”, are decorated with early Christian imagery. The most famous of these are the first know image of The Madonna. The Madonna was a powerful symbol as the fresco included two of the most venerated and populist characters in Christianity: Jesus and Mary. The idea of purity is manifested in this fresco as Mary is considered by many to be born without sin and Jesus is the son of God. The image of The Velatio conveys many prominent Christian stories as well as pagan symbols adopted for Christian use. In the fresco depicting the three stages of a woman’s, the most prominent stage is of the woman with her arms raised in the position of the Orant. The Orant is a pagan symbol for the soul in the Christian context it symbolizes the soul achieving oneness through God and internal glory after death. The prominence of this symbol and its central location indicates the importance of the afterlife and faith in god. All three of the figures in the picture of the Three Youths in the Fiery Furnace are in the Orant position this adoption of the Orant illustrates the concept of salvation as the protection of God saved the three youths. Also included in the cubicle ceiling are the traditionally pagan images of peacocks and doves. The Peacock is a bird sacred to the Roman goddess Hera, but in Christian imagery it serves as a sign of immortality. The dove with an olive branch is a bird with many purposes in both Roman and Greek mythology it is associated with Athena in paganism and the Holy Spirit in Christianity. The image of Christ as the Good Shepherd can be found in Isaiah 40:11 and John 10:11-18 this image depicts Christ as a very caring and amiable leader of his flock of believers. The position of Christ at the apex of the ceiling emphasizes his importance as the centerpiece of the Christian faith as well as the provider of salvation, eternal life, and happiness after death for Christians.

Like The Velatio, the Greek Chapel is composed of a variety of Christian themes. These stories belong to three different themes: resurrection, salvation, and baptism. The theme of resurrection is manifested by the story of Lazarus who was resurrected by Jesus after his death. After Jesus resurrected Lazarus he said to his followers “I am the resurrection, and the life: he that believeth in me, though he were dead, yet shall he live: And whosoever liveth and believeth in me shall never die (John 11:25-26).” Making the story of Lazarus a very direct reference to eternal life promised to all Christians. The presence of the Phoenix, originally a Pagan symbol, is another reference to resurrection. The theme of Salvation is expressed in the stories of Susanna’s rescue from accusations of adultery by Daniel. In Susanna’s story Virtue triumphs over extortion and wickedness. In a time of Christian persecution and rivalries with Paganism, the triumph of Christian virtue over evil would be an important theme in the faith of the early Christians. The fresco of Moses striking water from a rock depicts Moses procuring water from a rock for his parched people. The water symbolizes that God is with his believers and later would be incorporated into the Christian symbol of baptism. These three themes — resurrection, salvation, and baptism—are three core tenets of Christianity. These tenets are especially relevant with regards to death the resurrection of Jesus Christ gives Christians a thorough belief in Christ and the experience of salvation of their sins and suffering after death. To experience this one must enter the religion through the ritual of Baptism. The almost exclusive presence of Christian art, as seen in The Madonna, The Velatio, and the Greek Chapel, indicate the importance of Christianity in death. Furthermore, the adoption of pagan symbols such as the peacock, phoenix, and Orant could potentially explain the Christian concept of eternal life after death to those who are not as well versed in Christianity.

The function of the catacombs gives historians some clues to what factors attributed to the growth of Christianity. The egalitarian nature of the catacombs—a mixture of rich and poor—and a focus on the beliefs of the members rather than individual merit support the notion of a community built with the virtues of independence and equity Gibbon described. The Roman Empire, during the era of early Christianity, was a vast empire containing many different types of people and Pagan Pantheons. In an essay describing the rise of Christianity for the Public Broadcasting Service Frontline sociologist Rodney Stark describes the religious and cultural identity of the Roman Empire as “utter chaos”. No one god could be identified for all people even within a single city. According to Stark’s essay, early Christianity provided a religion that could be universal to those across all ethnic and economic groups. People would be attracted to these early Christian groups due to the benevolence offered to those from all walks of life. The catacombs are an embodiment of this contribution to the rise of Christianity.

A second major theme seen in the catacombs is the promise of eternal life and happiness after death. As mentioned earlier, Gibbon describes the zeal in which early Christians awaited a better life after death. He also states a well defined and universally accessible afterlife was a great improvement than the pagan concept of the afterlife “scarily considered among the devout Polytheists of Greece and Rome as a fundamental article of faith (Gibbon, 250).” In a time when life was nasty, hard, and short the prospect of a glorious afterlife through simply believing and living the tenets of Christianity was very attractive indeed.

Perhaps the most the most interesting thing about the Catacombs of Priscilla is how they contain many of the first images of some of the most popular themes of Christian arts. These images were to be replicated in all art forms for the next two millennia. The Madonna has been the subject of almost a countless number of paintings by such painters like Giovanni Bellini, Leonardo Da Vinci, and Titian. The symbol of the peacock is a very prevalent Christian symbol in many Christian cities like Venice. It is utterly amazing to think that many of the most endearing symbols of Christianity began as hastily painted frescos in an underground cemetery. The Catacombs of Priscilla, one of the earliest purely Christian facilities, reveal so much about the quasi-mythic period of early Christianity. From the barely legible inscriptions on the slabs inclosing the loculi, to the fresco imagery, to the layout of the catacombs one can speculate what was important to early Christians: the concepts of community and eternal life after death. Perhaps now one can begin to see how this movement, intensely persecuted from its inception, could spread to become the state religion of the Roman Empire and the predominant religion in the Western World.

Literaturverzeichnis
Carletti, Sandro. Guide to the Catacombs of Priscilla. Vatican City: Pontifical Commission for Sacred Archaeology, 2005.

Gibbon, Edward. The Decline and fall of the Roman Empire. New York, Modern Library: 1932.

Emick, Jennifer. “Ancient Pagan Symbols.” About.com. Available Online Jul 10 2008. http://altreligion.about.com/library/texts/bl_2ancientpagan33.htm.

Lamberton, Clark. “The Development of Christian Symbolism as Illustrated in Roman Catacomb Painting.” American Journal of Archaeology. 15.4 (1911): 507-522.

New International Version Bible. 1996. IBS-STL Global. Available Online Jul 10 2008.

Nicolai, Vincenzo Fiocchi Bisconi, Fabrizio, and Danilo Mazzoleni. The Christian Catacombs of Rome. Regensburg: Schnell & Steiner, 1999.


The Catacombs of Priscilla - History

Beneath the city streets that travellers walk on each day, dark labyrinths of underground catacombs are passageways to the past, to a time when the ghostly tunnels served as burial grounds for millions of people.

The catacombs of Rome, which date back to the 1st Century and were among the first ever built, were constructed as underground tombs, first by Jewish communities and then by Christian communities. There are only six known Jewish catacombs and around 40 or more Christian catacombs.

In Ancient Rome, it was not permitted for bodies to be buried within the city walls. So while pagans cremated their dead, Christians, who were not legally allowed to practice their religion, turned to underground cemeteries, built beneath land owned by the city’s few rich Christian families. The Jewish population was already implementing this practice when Christians began doing so around the 2nd Century.

The use of catacombs in Rome expanded during the 2nd and 3rd Centuries, as the illegal religion of Christianity grew in popularity. Some areas of the tunnels even became shrines for martyrs buried there. But after Christianity was legalized in 313 AD, funerals moved above ground, and by the 5th Century, the use of catacombs as grave sites dwindled, though they were still revered as sacred sites where pilgrims would come to worship.

The Rome catacombs then fell victim to pillaging by Germanic invaders around the early 9th Century. As a result, relics of Christian martyrs and saints were moved from the catacombs to churches in the city centre. Eventually, the underground burial tunnels were abandoned altogether – only to be rediscovered via excavations in the 1600s.

Today, travellers from all over the world visit Rome to explore its 600km network of catacombs, spread out over five storeys underground near the Park of the Tombs of Via Latina. Dedicated to Christian saints, they are adorned with some of the earliest Christian artwork in the world, dating back to the 2nd Century, featuring paintings on the tunnel walls that depict ancient life. Sacred catacombs open to the public include the Catacombs of Priscilla (Via Salaria, 430), the Catacombs of St Callixtus (Via Appia Antica, 110-126) and the Catacombs of St Agnes (Via Nomentana, 349). The Vatican provides details on how to visit these and other holy burial sites. A few Jewish catacombs, including the catacombs on the Vigna Randanini and those in the Villa Torlonia, are also open to the public -- though some by appointment.

Centuries later in Paris, catacombs emerged as a creative and discreet solution to a dire public health problem. In the late 1700s, mass graves in the Les Halles district, such as those in the now closed Saints Innocents Cemetery, were overcrowded with improperly disposed of bodies , creating unsanitary conditions that led to the spread of disease. Saint Innocents was shut down, and in 1786 the Paris police moved all the remains buried in the cemetery to an underground network of ancient limestone quarries – the now infamous Catacombs of Paris, located south of the former city gate near Place Denfert-Rochereau.

The eerie tunnels -- a significant portion of which is open to the public as a museum -- took on other uses over the course of history. During World War II, for instance, some sections became hideouts for French Resistance fighters, while other areas were converted by German soldiers into bunkers. Today, Paris’s nearly 300km of catacombs lie 30m under the ground’s surface and still house the remains of around six million people.

The world’s longest network of underground tunnels, extending more than 2,400km, can be found in Odessa, Ukraine, where the catacombs were formed around the 1830s as a result of limestone mining. As in Paris, the tunnels were used as bunkers and hideouts by soldiers during World War II, and a portion of the catacombs is open to the public via the Museum of Partisan Glory.

The catacombs of Malta are designated as a World Heritage Site for their role in Paleochristian history. Carved from the rock underneath the city of Rabat, likely beginning around the 3rd Century, the tunnels show how rural family burials took place among Christian, Jewish and Pagan communities. The complex network of passageways provided graves for 1,000 people and extended over about 5,700sqkm. Heritage Malta provides information on visiting St Paul’s Catacombs located near St Paul’s Church and Grotto.

In Alexandria, Egypt, the Catacombs of Kom el-Shoqafa were originally built for just one rich family around the 2nd Century, but eventually housed more 300 mummies. Open to the public, the three-story tomb about 30m under the ground, features elaborate carvings illustrating scenes from Egyptian mythology, including one relief depicting the jackal-headed god, Anubis.

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