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Präsident Jefferson beantragt die Finanzierung der Lewis-und-Clark-Expedition

Präsident Jefferson beantragt die Finanzierung der Lewis-und-Clark-Expedition

Am 18. Januar 1803 beantragt Thomas Jefferson vom Kongress die Finanzierung der Lewis-und-Clark-Expedition.

Jefferson bat offiziell um 2.500 US-Dollar an Finanzierung vom Kongress, obwohl einige Quellen angeben, dass die Expedition letztendlich näher an 50.000 US-Dollar gekostet hat. Meriwether Lewis wurde von seinem Freund William Clark und 50 anderen auf der Reise begleitet, darunter ein versklavter Afroamerikaner und eine weibliche Indianerführerin namens Sacagawea. Das Team, das Jefferson Corps of Discovery nannte, untersuchte zunächst das Gebiet, das den Louisiana-Kauf umfasste, eine riesige Fläche, die bis in den Norden bis zum heutigen North Dakota reichte, südlich bis zum Golf von Mexiko und an der Ostgrenze Spaniens hielt Territorium im heutigen Texas. Das Team überquerte dann die Rocky Mountains und navigierte Flussrouten zur Pazifikküste des heutigen Oregon. Nach ihrer Rückkehr lösten die Berichte des Duos über die exotischen und beeindruckenden neuen Länder, auf die sie gestoßen waren, eine neue Welle der Expansion nach Westen aus.

Jefferson schlug die Erkundungsexpedition erstmals vor, noch bevor Napoleon anbot, Frankreichs amerikanisches Territorium, das als Louisiana-Kauf bekannt werden sollte, an die Vereinigten Staaten zu verkaufen und vom Kongress die Genehmigung erhielt, eine Untersuchung des Gebiets zu starten, als die Nachricht von Napoleons Verkaufsangebot Washington erreichte . Als Glücksfall für die Vereinigten Staaten hatte Napoleon Pläne aufgegeben, an der Südflanke Amerikas ein französisches Standbein zu errichten, und verkaufte das Land an die USA, um seine Eroberung Europas zu subventionieren.

Obwohl er dem Kongress seine Absichten nicht offenlegte, plante Jefferson, Meriwether Lewis, seinen Privatsekretär, auf eine Erkundungsmission zu schicken, die weit über die Grenzen des Louisiana-Kaufs hinausging, um festzustellen, wie weit die USA den Handel im nordamerikanischen Pelzhandel nach Westen ausdehnen könnten und die Tragfähigkeit einer zukünftigen territorialen Expansion in den Westen zu bewerten. Indem er den Kongress in die Irre führte, hatte Jefferson vorübergehend seine Abneigung gegen den Missbrauch von Führungsprivilegien zur Erreichung eines strategischen Ziels erstickt. Als Produkt der Aufklärung war Jefferson ein Mann mit starken politischen Prinzipien, aber er war auch fasziniert davon, was die Expedition an wissenschaftlichen Entdeckungen und Abenteuern bringen könnte. Jefferson versuchte, mehr Territorium für die Vereinigten Staaten zu beanspruchen, ausländische Konkurrenz zu beseitigen und die indischen Nationen zum Christentum zu bekehren ein zunehmend überfülltes Europa.

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Thomas Jefferson Der Westen

Thomas Jefferson erwarb schon früh ein Interesse an der Erforschung des Westens. Sein Vater Peter war Landvermesser, Kartenmacher und Landspekulant an der Grenze zu Virginia. Jefferson verbrachte seine Kindheit in den Blue Ridge Mountains am westlichen Rand des Virginia Piedmont. Obwohl er sich nie physisch über den Virginia Blue Ridge hinaus vorwagte, hatte Jefferson ein lebenslanges Engagement für die Unterstützung der westlichen Exploration und die Durchsetzung amerikanischer Ansprüche auf westliches Land. Mehr als die meisten seiner Zeitgenossen erkannte Jefferson, dass der amerikanische Westen keine leere Wildnis war, sondern ein Land voller widersprüchlicher Nationen und Souveränitätsansprüche. Noch bevor er ein nationales Amt bekleidete, versuchte Jefferson mehrmals, Expeditionen in den Westen zu organisieren. Während seiner Präsidentschaft erwarb Jefferson 1803 erfolgreich das Louisiana-Territorium von Frankreich und schickte die Lewis-und-Clark-Expedition (1803&ndash1806) auf eine Kartierung und wissenschaftliche Erkundung den Missouri River hinauf in den Pazifik. Er schickte auch andere Expeditionen, um die Quellgebiete der Flüsse Red, Arkansas und Mississippi zu finden und wissenschaftliche Daten und Informationen über die amerikanischen Ureinwohner zu sammeln.

In seinem Bestreben, das, wie er es nannte, „Imperium für Freiheit“ zu errichten, beeinflusste Jefferson die Politik des Landes gegenüber den amerikanischen Ureinwohnern und die Ausweitung der Sklaverei auf den Westen. Trotz seines lebenslangen Interesses an der Kultur der amerikanischen Ureinwohner befürwortete Präsident Jefferson eine Politik, die die amerikanischen Ureinwohner und ihre Lebensweise aus der Bahn werfen würde. Im Jahr 1784 lehnte Jefferson die Ausdehnung der Sklaverei auf das nordwestliche Territorium ab, unterstützte jedoch später ihre Ausdehnung nach Westen, weil er befürchtete, dass jede Einschränkung der Sklaverei zu einem Bürgerkrieg und dem Ende der Nation führen könnte. Am Ende seiner Präsidentschaft freute sich Jefferson auf die Vereinigten Staaten, die sich über den gesamten nordamerikanischen Kontinent ausbreiteten.


Jeffersons geheime Botschaft an den Kongress bezüglich der Lewis & Clark Expedition (1803)

In dieser geheimen Botschaft vom 18. Januar 1803 bat Präsident Jefferson den Kongress um 2.500 Dollar, um den Westen bis hin zum Pazifischen Ozean zu erkunden. Damals gehörte das Territorium nicht zu den Vereinigten Staaten. Der Kongress stimmte zu, die Expedition zu finanzieren, die von Meriwether Lewis und William Clark geleitet werden sollte.

Die Bescheidenheit des Antrags, der hauptsächlich auf die Förderung des Handels ausgerichtet war, täuschte über die Großartigkeit der dahinter stehenden Vision hinweg. Jefferson war schon lange vom Westen fasziniert und träumte von den Vereinigten Staaten, die sich über den gesamten Kontinent erstrecken würden.

Jefferson wies Meriwether Lewis, der die Expedition gemeinsam mit William Clark befehligte, an, neue Handelsrouten zu suchen, sich mit den westlichen Indianerstämmen anzufreunden und über die Geographie, Geologie, Astronomie, Zoologie, Botanik und das Klima des Westens zu berichten. Die 8.000-Meilen-Expedition ermöglichte der US-Regierung einen ersten Blick auf das weite Land westlich des Mississippi.

Präsident Jefferson arbeitete eng mit Meriwether Lewis zusammen, um sicherzustellen, dass er gut vorbereitet war und vorausahnte, was die Partei an Waffen, Nahrung, Medikamenten, Campingausrüstung, wissenschaftlichen Instrumenten und Geschenken für die Indianer brauchen würde. Sie haben gut geplant. Während der Expedition die Luxusgüter wie Whisky, Tabak und Salz ausgingen, gingen ihnen nie Gewehre und Pulver aus, die sowohl zur Selbstverteidigung als auch zur Nahrungsversorgung benötigt wurden, und es gingen ihnen nie Tinte und Papier aus, sie mussten ihre Ergebnisse festhalten .

Weitere Informationen und andere Dokumente der Lewis-und-Clark-Expedition finden Sie in der Sektion Expansion und Reform des Nationalarchivs. Amerikanische Originale Ausstellung.

(Informationen auszugsweise von Stacey Bredhoff, Amerikanische Originale [Seattle: The University of Washington Press, 2001], S. 28.)


Lewis and Clark Trail Heritage Foundation

Im Jahr 1803 erhielt Präsident Thomas Jefferson die Zustimmung des Kongresses für ein visionäres Projekt, das zu einer der größten Abenteuergeschichten der amerikanischen Geschichte werden sollte. Jefferson wollte wissen, ob die Amerikaner über Land zum Pazifischen Ozean reisen könnten, indem sie zwei Flüssen, dem Missouri und dem Columbia, folgten. Beide Flüsse flossen aus den Rocky Mountains, er wusste, dass der Missouri von den Rocky Mountains nach Osten fließt und der Columbia nach Westen in den Pazifischen Ozean fließt.

Wenn die Quellen der Flüsse nahe beieinander lägen, argumentierte Jefferson, dass amerikanische Händler diese Route nutzen könnten, um mit britischen Pelzfirmen zu konkurrieren, die von Kanada nach Süden drängten.

Am 28. Februar 1803 bewilligte der Kongress Mittel für eine kleine Einheit der US-Armee, um den Missouri und den Columbia River zu erkunden. Die Entdecker sollten detaillierte Berichte über die Geographie, das Klima, die Pflanzen und Tiere des Landes erstellen sowie die Sitten und Sprachen der Indianer studieren. Die Expeditionspläne waren fast abgeschlossen, als der Präsident erfuhr, dass Frankreich angeboten hatte, das gesamte Louisiana-Territorium an die Vereinigten Staaten zu verkaufen. Diese innerhalb eines Jahres abgeschlossene Übertragung verdoppelte die Fläche der Vereinigten Staaten. Es bedeutete, dass Jeffersons Armeeexpedition auf amerikanischem Boden zum Kamm der Rockies reisen konnte, ohne die Erlaubnis der ehemaligen französischen Besitzer mehr zu benötigen.

Jefferson wählte einen Armeekapitän, den 28-jährigen Meriwether Lewis, zum Leiter der Expedition. Die Jeffersons und Lewises waren Nachbarn in der Nähe von Charlottesville, Virginia, wo Lewis am 18. August 1774 geboren wurde. Als Junge hatte er Zeit in den Wäldern verbracht und sich ein bemerkenswertes Wissen über einheimische Pflanzen und Tiere angeeignet. Im Jahr 1794 diente er in der Virginia Miliz, als Präsident Washington sie ausrief, um die Whisky-Rebellion zu unterdrücken. Lewis hatte eine erfolgreiche Armeekarriere, als ihn der neu gewählte Jefferson 1801 als seinen Privatsekretär im "President's House" berief.

Lewis wählte einen ehemaligen Armeekameraden, den 32-jährigen William Clark, zum Co-Leiter der Expedition. Clark wurde am 1. August 1770 in Caroline County, Virginia geboren. Im Alter von 14 Jahren zog seine Familie nach Kentucky, wo sie zu den ersten Siedlern zählten. William Clark war der jüngste Bruder von General George Rogers Clark, einem Helden des Unabhängigkeitskrieges. William diente während der Indianerkriege im Nordwest-Territorium unter General "Mad Anthony" Wayne.

Zur Vorbereitung der Expedition besuchte Lewis die wissenschaftlichen Mitarbeiter von Präsident Jefferson in Philadelphia, um Unterricht in Naturwissenschaften, astronomischer Navigation und Feldmedizin zu erhalten. Er erhielt auch eine Liste mit Fragen zu ihrem täglichen Leben, die er den Indianern stellen konnte, die sie treffen würden. Während dieser Vorbereitungen kaufte Lewis für "20$" Seaman, seinen "Hund der Neufundländerrasse", um ihn in den Pazifik zu begleiten.

Lewis und Clark erreichten im Dezember 1803 ihren Aufenthaltsort am Zusammenfluss von Mississippi und Missouri in der Nähe von St. Louis. Sie lagerten für den Winter an der Mündung des Wood River, auf der Illinois-Seite des Mississippi, gegenüber dem Eingang zum Missouri Fluss. Die beiden Kapitäne rekrutierten junge Waldarbeiter und rekrutierten Soldaten, die sich freiwillig von nahe gelegenen Außenposten der Armee meldeten. Über den Winter wurden die Endauswahlen von bewährten Männern getroffen. Im Frühjahr umfasste der Dienstplan der Expedition etwa 45 Personen, darunter einige Militärangehörige und lokale Bootsleute, die mit der Expedition den Missouri hinauffahren würden. Lewis notierte, dass die Mündung des Wood River "als Ausgangspunkt" für die Reise nach Westen galt.

Lower Missouri: Mai 1804 bis April 1805


Die Expedition brach am 14. Mai 1804 das Lager ab. Clark schrieb in sein Tagebuch: "Ich brach um 4 Uhr nachmittags auf und fuhr unter einer Düne den Missouri hinauf." Die Gruppe reiste in einem 55 Fuß langen Kielboot und zwei kleineren Booten, die "Pirogen" genannt wurden. Durch den langen, heißen Sommer arbeiteten sie sich mühsam flussaufwärts vor. Zahlreiche Gefahren für die Schifffahrt, darunter versunkene Bäume, die als "Sawyer" bezeichnet werden, Sandbänke, einstürzende Flussufer und plötzliche Böen starker Winde mit durchnässtem Regen verlangsamten ihren Fortschritt. Es gab andere Probleme, darunter disziplinarische Auspeitschungen, zwei Desertionen, ein Mann, der wegen Meuterei unehrenhaft entlassen wurde, und der Tod von Sgt. Charles Floyd, das einzige Mitglied, das während der Expedition starb. Im heutigen South Dakota versuchte eine Gruppe von Teton Sioux, die Boote festzuhalten, aber die Entdecker zeigten ihre überlegenen Waffen und segelten weiter.

Anfang November kamen sie in die Dörfer der Mandan- und Minitari-Indianer (Hidatsa), die in der Nähe des heutigen Washburn, North Dakota, lebten. Am Nordufer des Missouri River fanden sie einen Hain mit kräftigen Pappeln für den Bau einer Blockfestung. Die dicht beieinander stehenden Bäume boten auch Schutz vor den Präriewinden.

In vier Wochen harter Arbeit bauten die Männer eine dreieckige Festung. Reihen von kleinen Hütten bildeten zwei Seiten, eine Wand aus aufrechten Pappelstämmen bildete die Front. Sie nannten es Fort Mandan, zu Ehren der Einheimischen. Die Party dauerte jetzt 164 Tage und war ungefähr 1.510 Meilen vom Wood River entfernt.

Die Entdecker verbrachten fünf Monate in Fort Mandan, jagten und erhielten Informationen über die bevorstehende Route von den Indianern und frankokanadischen Händlern, die in der Nähe lebten. Die Schmiede der Expedition errichteten eine Schmiede und stellten Werkzeuge und Geräte her, die für die Gartenkulturen der Indianer von Mais, Melonen und Bohnen eingetauscht wurden. Ein Französisch-Kanadier namens Toussaint Charbonneau besuchte die Kapitäne mit seiner jungen schwangeren Shoshone-Frau Sacagawea.

Sacagaweas Stammesheimat lag im Rocky Mountain Country weit im Westen. Sie war vor fünf Jahren, als sie etwa zwölf Jahre alt war, von Indianern entführt und in die Dörfer der Mandan und Minitari gebracht worden, wo sie schließlich an Charbonneau verkauft wurde. Sacagawea sprach sowohl Shoshone als auch Minitari, und die Kapitäne erkannten, dass sie eine wertvolle Vermittlerin sein konnte, wenn die Gruppe auf die Shoshones traf. Sie wussten auch, dass sie und Charbonneau beim Tausch gegen die Pferde helfen konnten, die man brauchte, um die westlichen Berge zu überqueren. Darüber hinaus sollten sich Sacagawea und ihr Baby als Zeichen des Waffenstillstands erweisen und den Indianern versichern, dass die Expedition friedlich verlief. Clark bemerkte dies später, als er den Columbia River hinabstieg: "Keine Frau begleitet jemals eine Kriegsgruppe von Indianern in diesem Viertel." Infolgedessen stellten die Kapitäne Charbonneau ein, zu dem sich Sacagawea und ihr kleiner Sohn Jean Baptiste Charbonneau, geboren am 11. Februar 1805 in Fort Mandan, gesellten. Der Junge wurde ein Liebling von Clark, den er "Pomp" nannte, unter Berufung auf seinen Pomp "kleiner tanzender Junge" Possen.

Oberes Missouri: April 1805 bis Juli 1805



Von den Mandan-Dörfern den Fluss hinauf, passierten sie den Zusammenfluss des Yellowstone mit dem Missouri und betraten ein Land, in dem Lewis „immense Herden von Büffeln, Elchen, Hirschen und Antilopen auf einer gemeinsamen und grenzenlosen Weide fütterte“. Grizzlybären griffen die Männer an, die sie jagten.

Lewis kommentierte, dass er lieber zwei Indianer als einen Bären bekämpfen würde. Die Flussschifffahrt wurde schwieriger. Während eines heftigen Sturms begann sich die Piroge, die wichtige Schallplatten und Instrumente trug, mit Wasser zu füllen und kenterte beinahe. Sacagawea, die an Bord war, rettete viele Gegenstände, während sie in ihrer Reichweite schwebten. Gegen Ende Mai kamen die Rocky Mountains in Sicht.

Die Strömung des Flusses wurde stärker. Die Entdecker mussten die Paddel aufgeben und die schweren Kanus mit Rohhautseilen ziehen, während sie am Ufer entlang gingen. Wenn Flussufer Klippen wichen, mussten die Männer im Wasser waten und die Boote stromaufwärts schieben und ziehen.

Anfang Juni erreichten die Entdecker einen Punkt, an dem sich der Missouri zu gleichen Teilen in nördliche und südliche Arme zu teilen schien. Hier verbrachten sie neun Tage damit, zu dem Schluss zu kommen, dass der Südzweig das wahre Missouri war. Lewis nannte die Nordgabel den Marias River und erkundete mit einer kleinen Vorausgruppe, die der Südgabelung folgte, bis er Wasserfälle hörte. Die Indianer in Fort Mandan hatten ihnen von den Wasserfällen des Missouri erzählt, also wusste Lewis, dass er am richtigen Bach war.

Hier, in der Nähe des heutigen Great Falls, Montana, musste die Expedition 18 Meilen um eine Reihe von fünf Kaskaden des Missouri herumtragen. Die Männer befestigten Pappelräder an den Kanus, um sie über Land zu schieben. Das Wetter war heiß, mit zeitweiligen Böen, die die Party mit großen, hämmernden Hagelkörnern beschossen.

Der Transport der schweren Boote und des Gepäcks den steilen Abhang des Flusses hinauf und das Durchqueren der langen Prärielandschaft war eine anstrengende Tortur. Kaktusfeigenstacheln durchdrangen ihre Füße durch Mokassinsohlen und trugen zu dem schwierigen und anstrengenden Tragen bei.

Nachdem man drei Wochen lang Kanus und Gepäck entlang dieser Portage transportiert hatte, wurde ein Camp über den Wasserfällen auf der "White Bear Island" errichtet. Sie hatten ein Metallgerüst mitgebracht, über das sie Häute spannten, um ein großes, leichtes Boot zu bauen, um ihre Reise auf dem Fluss fortzusetzen. Der Plan scheiterte, als die Nähte in den Häuten Wasser durchsickerten. Sie mussten das Gerüst aufgeben und zwei weitere Pappelkanus bauen.

Westlich der Kluft: Juli 1805 bis November 1805

Am 25. Juli erreichte die Expedition einen Ort, an dem sich der Missouri in drei Gabeln teilte. Den südöstlichen Zweig nannten sie Gallatin, für den Finanzminister. Der südliche wurde nach dem Außenminister Madison genannt. Der westliche Zweig wurde zum Jefferson River, "zu Ehren dieser berühmten Persönlichkeit, Thomas Jefferson, Präsident der Vereinigten Staaten".

Da sie von Westen kam, beschlossen die Kapitäne, der Jefferson zu folgen. Als Lewis von Sacagawea erfuhr, dass sie sich jetzt in den traditionellen Nahrungsgebieten ihres Volkes befanden, machte sich Lewis auf die Suche nach den Shoshonen. Mitte August erreichte er eine Quelle in den Bergen, die er „die entfernteste Quelle“ des Missouri nannte. Gleich dahinter befand sich ein Sattel auf einem hohen Bergrücken (dem heutigen Lemhi-Pass), von dem Lewis im Westen hoch aufragende, schneebedeckte Berge sah. Ein Bach zu seinen Füßen floss nach Westen, und er wusste, dass er die kontinentale Wasserscheide überquert hatte. Der Bach war einer von vielen Nebenflüssen des heutigen Snake River, der wiederum in den Columbia mündete.

Unmittelbar westlich der kontinentalen Wasserscheide stieß Lewis auf zwei Shoshone-Frauen und ein Mädchen, die essbare Wurzeln gruben. Lewis überreichte ihnen Geschenke und bald gesellten sich eine große Anzahl von Shoshone-Männern zu Pferd zu ihnen. Lewis kehrte von dieser Erkundungsreise in Begleitung einiger Shoshones zurück und schloss sich Clark und der Hauptgruppe an. Die Entdecker bildeten mit den Indianern einige Meilen südlich des heutigen Dillon, Montana, ein Lager, das sie „Camp Fortunate“ nannten. Hier fand Sacagawea eine Freundin aus Kindertagen. Das Mädchen war bei Sacagawea gewesen, als beide gefangen genommen wurden, war aber entkommen und zu ihrem Volk zurückgekehrt. Sacagawea erfuhr, dass ihr eigener Bruder Cameahwait jetzt Stammesführer war. Es war eine emotionale Szene, als Bruder und Schwester wieder vereint wurden.

Kapitän Lewis dachte an ihre Rückreise und befahl, die Kanus unter Wasser zu setzen, um "sowohl gegen die Auswirkungen von Hochwasser als auch gegen Feuer zu schützen. Die Indianer versprachen, ihnen keine vorsätzlichen Verletzungen zuzufügen". Die Gruppe ging dann über die kontinentale Wasserscheide zum Hauptdorf der Shoshones. Da Sacagawea als Dolmetscher wichtige Dienste leistete, wurde ein Shoshone-Führer eingestellt und der Handel mit den Indianern für Reit- und Packpferde war erfolgreich. Nach einem kurzen Aufenthalt folgte das nun berittene Korps ihrem Führer, Old Toby, in die "furchtbaren Berge".

Im September lebten die halb verhungerten Entdecker von Pferdefleisch, während sie einer alten indischen Route, dem Lolo Trail, durch die Bitterroot Mountains im modernen Montana und Idaho folgten. Hier stießen sie während eines Schneesturms zu Beginn der Saison auf umgestürztes Holz, klirrende Kälte und rutschige, gefährliche Reisen. Den Westhang der Berge hinabsteigend erreichten sie ein Dorf der Nez Perce.

Hier sorgten die Eingeborenen für ein Festmahl aus Lachs, Wurzeln und Beeren. Die gefräßigen Entdecker stellten zu ihrem Entsetzen fest, dass diese ungewohnte Ernährung sie extrem krank machte.

Die Gruppe erreichte den heutigen Clearwater River, wo sie ihre Pferde brandmarkten und bis zu ihrer Rückkehr der Obhut der Nez Perce überließen. Sie bauten neue Kanus und fuhren durch mit Felsbrocken übersäte Stromschnellen, wobei sie schnelle, aber riskante Fortschritte machten. Anfang Oktober erreichten sie den Snake River und dann am 16. Oktober den Columbia. Auf diesem mächtigen Fluss schwebten sie und erreichten die inzwischen überschwemmten "Great Falls of the Columbia" (Celilo Falls) in der Nähe der modernen Stadt The Dalles in Oregon. Hier und auch als sie mit den tobenden Stromschnellen in den Cascade Mountains konfrontiert wurden, die Clark die "Große Schute" nannte, wurden sie erneut zu mühsamen Umzügen gezwungen.

Am 2. November trieben sie in den ruhigen Oberlauf des Gezeitenwassers an der Columbia. Clark schrieb am 7. November: "Große Freude im Lager, wir sind im Blick auf den Ozean, diesen großartigen pazifischen Oktan, den wir so lange sehen wollten." Sie befanden sich noch 25 Meilen flussaufwärts, und was sie tatsächlich sahen, waren die sturmgepeitschten Wellen der breiten Flussmündung.

In den nächsten neun Tagen bliesen heftige Winde, Wellen des Ozeans rollten in den Fluss, und der Regen strömte herab und ließ sie in ungeschützten Lagern knapp über der Flut am Fuß der Klippen stranden. Mitte November betraten die Kapitäne schließlich den Sand des Pazifischen Ozeans nahe der Columbia-Mündung, dem westlichen Ziel ihrer Reise. Clark notierte, dass 554 Tage vergangen waren und 4.132 Meilen zurückgelegt worden waren, seit Wood River verlassen wurde.

Pazifischer Ozean: November 1805 bis März 1806

Kapitän Lewis trug ein von Jefferson unterzeichnetes Akkreditiv bei sich, das die Zahlung für die Rückreise der Entdecker auf dem Seeweg über jedes amerikanische oder ausländische Handelsschiff garantierte, das in der Mündung des Columbia River angetroffen wurde. Sie sahen keine Schiffe, als sie den Ozean erreichten, noch würden sie, wie aus ihren Aufzeichnungen hervorgeht, während ihres viermonatigen Aufenthalts an der Küste die turbulente Flussmündung betreten. In Wahrheit wollten die Kapitäne nie ernsthaft auf dem Seeweg zurückkehren, sondern zogen es vor, ein Lager in Küstennähe zu errichten. Dort hofften sie, von Handelsschiffen "einen frischen Vorrat an indischem Schmuck zu erhalten, um bei unserer Rückkehr nach Hause Vorräte zu kaufen".

Aufgrund des Fehlens von Wild und ihrer ungeschützten Exposition gegenüber heftigen Winterstürmen an der Nordküste des Columbia (Washington State) entschied sich die Partei, den Fluss zur Südseite (Oregon) zu überqueren, wo, wie Indianer ihnen mitteilten, Elche und Hirsche zahlreich waren . Es wurde eine tatsächliche Abstimmung der Mitglieder aufgezeichnet, die die erste demokratisch abgehaltene amerikanische Wahl westlich der Rocky Mountains repräsentierte, bei der eine Frau, Sacagawea, und ein Afroamerikaner, York, gewählt wurden.

Sie überquerten den Fluss und bauten ihre Winterquartiere von 1805 bis 1806 an einem geschützten Ort fünf Meilen südlich des modernen Astoria, Oregon, und nannten es Fort Clatsop nach ihren Nachbarn, den Clatsop-Indianern. Die Männer verbrachten den Winter damit, Elche nach Nahrung zu jagen und Elchfellkleidung und Mokassins herzustellen, um ihre abgenutzten Wildleder zu ersetzen.

Lewis füllte sein Tagebuch mit Beschreibungen von Pflanzen, Vögeln, Säugetieren, Fischen, Amphibien, Wetterdaten und vielen detaillierten Informationen über die indischen Kulturen. Clark zeichnete Illustrationen vieler Tiere und Pflanzen und aktualisierte seine Reisekarten. Sacagawea begleitete Clark und einige der Männer auf einem Ausflug an die Küste, um Öl und Speck von einem "monströsen Fisch" zu beschaffen, einem Wal, der an den Strand gespült worden war. Unterwegs besuchten sie das Salzgewinnungslager der Expedition im heutigen Seaside, Oregon, wo mehrere der Männer fast einen Monat lang ein ununterbrochenes Feuer brannten, das Meerwasser kochte, um zwanzig Gallonen Salz zu produzieren.

Rückreise: März 1806 bis September 1806

Am 23. März 1806 machten sich die Entdecker mit neu erworbenen Indianerkanus auf den Rückweg zur Columbia. An den Great Falls of the Columbia handelten sie mit einheimischen Indianern um Packpferde und machten sich zu Fuß auf den Weg zum Nordufer des Flusses. Unterwegs erhielt die Gruppe Reitpferde von verschiedenen Stämmen und erreichte im Mai die Dörfer von Nez Perce. Während sie einen Monat lang unter den Nez Perce lagerten und darauf warteten, dass der Schnee in den hohen Bergen schmilzt, versorgten die Kapitäne kranke und verletzte Indianer im Austausch für einheimisches Essen medizinisch an der Grenze.

Die Nez Perce trieb die Pferde der Expedition, die sie über den Winter gepflegt hatten, zusammen, um den Kapitänen die Sorge um angemessene Transportmöglichkeiten zu nehmen, als die Gruppe Anfang Juni ihre Reise nach Osten wieder aufnahm. Als sie ihre ausgehende Spur durch die Bitterroots zurückverfolgten, wurden sie von unpassierbaren Schneewehen zurückgewiesen und machten ihren einzigen "Rückschritt" der gesamten Reise. Nach einer Woche Verspätung starteten sie wieder und überquerten erfolgreich die Berge. Am 30. Juni kamen sie in ihrem Outbound-Camp "Travelers Rest" an, elf Meilen südlich des modernen Missoula, Montana, wo sie eine willkommene Pause von ihrer Arbeit genossen.

Am 3. Juli 1806 trennte sich die Partei. Lewis ritt mit neun Männern direkt nach Osten zu den Great Falls of the Missouri. Dann reiste er mit drei Männern nach Norden, um den Marias River fast bis zur heutigen kanadischen Grenze zu erkunden. Lewis und seine Gefährten lagerten über Nacht bei einigen Blackfeet-Indianern, die bei Tageslicht versuchten, die Waffen der Entdecker zu stehlen und ihre Pferde zu vertreiben. Bei der Beschreibung des anschließenden Gefechts erzählte Lewis, dass er von einem Indianer beschossen wurde, was zu einem Beinahe-Verfehlen führte, dass "da ich bärtiger war, den Wind der Kugel sehr deutlich spürte". Lewis erklärte später, dass zwei der Blackfeet während der kurzen Begegnung getötet wurden, er und seine Gefährten jedoch auf wundersame Weise unversehrt entkamen.

Währenddessen ritt Clark mit dem Rest der Gruppe zu Pferd nach Südosten und überquerte die Rocky Mountains durch den heutigen Gibbons Pass. Zurück in den Jefferson River (jetzt der Beaverhead River in seinem Oberlauf), wurden die versunkenen Kanus geborgen und repariert. Clark gab einigen Männern die Verantwortung für die Kanus, während er und die anderen mit den Pferden weiterfuhren, alle folgten dem Fluss flussabwärts bis zur Kreuzung Three Forks des Missouri River.

Hier teilte sich die Gruppe. Die Kanureisenden fuhren weiter den Missouri hinunter nach White Bear Island, wo sie ihre zwischengespeicherte Ausrüstung holten und um die Wasserfälle zurücktransportierten. Clark ritt mit dem Rest nach Osten, um den Yellowstone River zu erkunden. Während die Expedition wieder durch die Shoshone-Länder fuhr, an die sich Sacagawea aus ihrer Kindheit erinnerte, lobte Clark ihren "großen Dienst als Pilotin für mich".

Beim Erreichen des Yellowstone wurden neue Kanus gebaut. Clark beauftragte drei Männer, die Pferde über Land zu treiben, während er und die anderen den Fluss hinuntertrieben. Am 25. Juli 1806 nannte Clark zu Ehren von Sacagaweas Sohn eine ungewöhnliche Felsformation am Südufer des Yellowstone River (Montana) "Pompy's Tower".

Die Parteien wurden am 12. August in der Nähe des Zusammenflusses von Yellowstone und Missouri wieder vereint. Hier erfuhr Clark, dass Lewis auf der Suche nach Wild an der struppigen Küste des Missouri erschossen worden war. In seiner Wildlederkleidung wurde Captain Lewis von Pierre Cruzatte für einen Elch gehalten. Clark behandelte und versorgte die Wunde mit Medikamenten, die sie bei sich trugen.

Am 17. August in den Mandan-Dörfern angekommen, wurde die Familie Charbonneau aus der Expedition geholt. Gefreiter John Colter wurde auf seinen eigenen Wunsch entlassen, um sich einer Pelzfängergruppe anzuschließen, die zurück den Missouri führte. Der Rest der Gruppe, begleitet von einem Mandan-Häuptling und seiner Familie, machte sich auf der letzten Etappe der Heimreise auf den Weg den Missouri hinunter.

Nachspiel: Nach dem 23. September 1806

Am 23. September 1806 traf das zerfetzte Corps of Discovery in St. Louis ein und "empfing ein herzliches Willkommen von seinen Einwohnern". Jeffersons Entdecker hatten über einen Zeitraum von 2 Jahren, 4 Monaten und 9 Tagen 8.000 Meilen Territorium zurückgelegt. Seine Aufzeichnungen lieferten wichtige Informationen über das Land, seine natürlichen Ressourcen und seine Ureinwohner. Lewis und Clark erfuhren, dass die überraschende Breite der Rocky Mountain-Kette Jeffersons erhoffte Route zwischen den Flusssystemen Missouri und Columbia zerstörte. Dieser Fund führte zu einer Route über den heutigen South Pass (Wyoming) während späterer Reisen von Pelzhändlern und anderen Entdeckern nach Westen. Trotz Schwierigkeiten blieben Lewis und Clark nach der Expedition Freunde. Der Kongress belohnte die Offiziere und Männer des Militärunternehmens, darunter Toussaint Charbonneau, mit Landbewilligungen. Weder Sacagawea noch York erhielten eine Entschädigung für ihre Dienste.

Am 28. Februar 1807 wählte Präsident Jefferson Lewis zum Gouverneur des Upper Louisiana Territory. Seine Karriere begann gut, aber 1809 kam es zu einer Kontroverse um die Staatsfinanzen, die in seiner Entscheidung gipfelte, nach Washington, D.C. zu reisen, um den Streit beizulegen. Auf einer Reise durch Tennessee starb Gouverneur Meriwether Lewis am 11. Oktober 1809 auf mysteriöse Weise an Schusswunden, die er sich in Grinder's Stand, einer öffentlichen Raststätte, zugefügt hatte. Es ist nicht abschließend bekannt, ob er ermordet wurde oder Selbstmord beging. Sein Grab liegt dort, wo er starb, im heutigen Natchez Trace National Parkway bei Hohenwald, Tennessee.

Clark genoss eine lebenslange, ehrenvolle Karriere im öffentlichen Dienst in St. Louis. Am 12. März 1807 beauftragte Jefferson ihn zum Brigadegeneral der Miliz und zum indischen Agenten für das Upper Louisiana Territory. 1813 wurde er zum Gouverneur des Missouri-Territoriums ernannt, eine Position, die er bis zur Staatsgründung von Missouri im Jahr 1820 innehatte. 1822 wurde er von Präsident Monroe zum Superintendent of Indian Affairs ernannt. Er wurde von jedem nachfolgenden Präsidenten wieder in dieses Amt berufen und bekleidete diese Funktion für den Rest seines Lebens. General William Clark starb am 1. September 1838 eines natürlichen Todes in St. Louis und wurde auf dem Grundstück der Familie Clark auf dem Bellefontaine Cemetery in St. Louis begraben.


Den Westen erkunden

Im Winter 1803-1804 rekrutierten Lewis und Clark Männer in Camp Dubois am östlichen Ufer des Mississippi im heutigen Illinois, bildeten sie aus und versorgten sie. Nach der offiziellen Überführung von Upper Louisiana in die Vereinigten Staaten im März 1804 brach die Expedition am 14. Mai dieses Jahres offiziell auf.

Patrick Gass' persönliches Tagebuch der Lewis-und-Clark-Expedition

Die zweite Ausgabe von Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, unter dem Kommando von Captain Lewis und Captain Clarke von der Armee der Vereinigten Staaten, von der Mündung des Missouri durch die inneren Teile Nordamerikas bis zum Pazifischen Ozean , In den Jahren 1804, 1805 und 1806 (1810) enthält sechs eingravierte Szenen aus der Lewis-und-Clark-Expedition, darunter diese Darstellung eines Ereignisses vom 30. Mai 1806. Bei der Überquerung eines Flusses stießen zwei Expeditionsteilnehmer in einem Kanu auf einen ins Wasser ragenden Baum. Das Boot sank und drei Decken gingen verloren. Die meisten Männer hatten nur eine einzige Decke für die Reise mitgebracht, so dass der Verlust der Decken als schwerer Schlag empfunden wurde.

Gass diente als Sergeant bei der Lewis-und-Clark-Expedition und führte während ihrer Reisen ein persönliches Tagebuch. Diese Ausgabe seines Tagebuchs wurde von Mathew Carey aus Philadelphia gedruckt. Die 1807 veröffentlichte Erstausgabe von Gass' enthielt keine Illustrationen. Möglicherweise hat Gass die Zeichnungen selbst erstellt oder sich mit einem anderen Künstler beraten. Dieses Bild wurde als Titelbild des Buches verwendet. (Die oben rechts angezeigte Seitenzahl bezieht sich auf die Seite im Text, auf der das Ereignis beschrieben wird.) Gass' Tagebuch war der erste solche Bericht, der darin über die Expedition veröffentlicht wurde. Er prägte den Begriff "Corps of Discovery".

Die zweite Ausgabe von Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, unter dem Kommando von Captain Lewis und Captain Clarke von der Armee der Vereinigten Staaten, von der Mündung des Missouri durch die inneren Teile Nordamerikas bis zum Pazifischen Ozean , In den Jahren 1804, 1805 und 1806 (1810) enthält sechs eingravierte Szenen aus der Lewis-und-Clark-Expedition, darunter diese Darstellung eines formellen Treffens mit Indianern, das am 3. August 1804 im heutigen Nebraska stattfand persönliches Tagebuch während ihrer Reisen, schrieb über diese Begegnung, "Captain Lewis und Captain Clarke hielten einen Rat mit den Indianern, die mit dem Regierungswechsel und dem, was für sie getan worden war, sehr zufrieden zu sein schienen. Sechs von ihnen wurden Häuptlinge, drei Otos und drei Missouris.“

Diese Ausgabe von Gass's Journal wurde von Mathew Carey aus Philadelphia gedruckt. Die 1807 erschienene Erstausgabe enthielt keine Abbildungen. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810) includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition, including this depiction of activity that took place in November 1804. The men are portrayed building a winter encampment near the Mandan Indian villages in present-day North Dakota.

Gass served as a sergeant in the expedition and kept a personal journal during their travels. This edition of his journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition of Gass's work, published in 1807, did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810) includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition, including this depiction of an event that took place on June 4, 1805. One of the expedition members, scouting ahead for a place to camp for the night, was attacked by a bear. When his gun misfired, William Clark and a few other explorers, who were atop a bluff about 200 yards away, took aim at the bears and drove them away.

Gass served as a sergeant during the expedition and kept a personal journal during their travels. This edition of his journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition published in 1807 did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810) includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition. This depicts an event that took place on July 15, 1806. An expedition member, alone in the wilderness, encountered a white bear and was thrown by his horse. The man stunned the bear by hitting him with his gun&mdashbreaking the gun in the process&mdashand then clambered up a tree. The man remained there for three hours while the bear stood vigil below. When the animal finally wandered off, the man headed back to camp. Gass, who served as a sergeant in expedition and kept a personal journal during their travels, wrote: "These bears are very numerous in this part of the country and very dangerous, as they will attack a man every opportunity."

This edition of the journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition of Gass's work, published in 1807, did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810), includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition. This engraving depicts an event that took place on July 27, 1806. While exploring an area north of the Missouri River, expedition commander Meriwether Lewis traded with a party of Indians who attempted to steal the group's rifles and horses the following morning. A skirmish ensued, and Lewis shot one of the Indians.

Gass served as a sergeant in the Lewis and Clark Expedition and kept a personal journal during their travels. This edition of his journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition of Gass's work, published in 1807, did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

During the ascent of the Missouri, most of the expedition’s members were engaged in the challenging task of rowing and occasionally towing their vessels against the river’s powerful current. Clark, an experienced river navigator, usually remained aboard one of the vessels. (He was also the expedition’s main cartographer.) Meanwhile, Lewis often went ashore to observe the landscape, gather plant and wildlife samples, and supervise a few men who hunted for the animals that were the expedition’s principal source of food.

In November 1804 the expedition constructed a winter encampment near the Mandan Indian villages. Quickly named Fort Mandan, it was located near what is now Washburn, North Dakota. Lewis and Clark used this opportunity to cull out members of the expedition, selecting the most reliable, hardy, and talented men to continue and sending the rest back to Saint Louis with numerous plant and animal samples, as well as a lengthy report to Jefferson. Lewis concluded that report optimistically, writing, “I can foresee no material or probable obstruction to our progress, and entertain therefore the most sanguine hopes of complete success… At this moment, every individual of the party are in good health, and excellent sperits [sic] zealously attached to the enterprise, and anxious to proceed… With such men I have every thing to hope, and but little to fear.”

A smaller contingent of thirty-three people (soon called “the permanent party”) set out from Fort Mandan in April 1805. This was a diverse cohort. Anglo-Americans like Lewis and Clark dominated the members of the U.S. Army on the expedition, but they were barely a majority of the total expedition. Several men of French and Indian ancestry (often called Métis) had joined the party to serve as translators, guides, and scouts. One of the Métis, Toussaint Charbonneau, brought his wife, Sacajawea, a young woman born a Shoshone Indian but captured as a young girl by the Hidatsa, a Sioux tribe, and raised in their villages. In February 1805 Sacajawea had given birth to a son, Jean Baptiste Charbonneau, but quickly recovered from childbirth and managed to care for the infant even as the expedition got under way. Clark’s slave York, who had long served as his manservant, also remained with the group as it continued westward.

In the summer of 1805, the expedition reached the headwaters of the Missouri River in the Rocky Mountains and then located the nearby headwaters of the Columbia. It was near the Missouri, perhaps, but not directly connected, as Jefferson had hoped. As Lewis immediately realized, there was no Northwest Passage.

After completing a lengthy and arduous overland passage through the Rocky Mountains, the expedition quickly descended the Columbia River, reaching the Pacific Ocean on November 15, 1805. When Clark erroneously thought he had sighted the Pacific on November 7 (it was, in fact, most likely Puget Sound), he wrote a passage in his journal that captured the sentiment within the expedition: “Great joy in camp we are in View of the Ocian, this great Pacific Octean which we been So long anxious to See.” Later that month the expedition built a winter encampment, Fort Clatsop, located a few miles from what is now Astoria, Oregon.

The party departed for the return trip on March 23, 1806. Drawing on the geographic knowledge they had acquired during their travels west, the expedition made an efficient return trip, reaching Saint Louis just six months later, on September 23. The party then dispersed. Lewis and Clark soon left for Washington, enjoying celebratory gatherings along the way before finally reporting personally to Jefferson.


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Sent by President Thomas Jefferson to find the Northwest Passage, Meriwether Lewis and William Clark led the most important expedition in American history. This extraordinary film tells the remarkable story of the entire Corps of Discovery – not just of the two Captains, but the young army men, French-Canadian boatmen, Clark’s African-American slave, and the Shoshone woman named Sacagawea, who brought along her infant son. As important to the story as these many characters, however, was the land itself, and the promises it held.

The mission of the Corps of Discovery was to explore the uncharted West. Beginning February 28, 1803 It would be led by Meriwether Lewis, and Lewis’ friend, William Clark. Over the next four years, the Corps of Discovery would travel thousands of miles, experiencing lands, rivers and peoples that no Americans ever had before. Ken Burns' LEWIS & CLARK re-creates the 1803 journey to locate the Northwest Passage. The explorers found a varied landscape and a dizzying diversity of Indian peoples.


Little Known Facts - 5

By the time President Thomas Jefferson returned to Washington, D.C. in 1802 from his customary summer respite at Monticello he had decided to include a proposal in his annual message to Congress to send a small exploratory expedition across the continent in search of an “all-water” route to the Pacific coast (in short, in search of the fabled Northwest Passage). When he circulated the draft message among members of his Cabinet, Secretary of the Treasury Albert Gallatin recommended the proposal for western exploration be the subject of a separate confidential message “as it contemplates an expedition out of our own territory.”

Jefferson took Gallatin’s advice. On January 18, 1803, in a secret message to Congress he requested an “appropriation of two thousand five hundred dollars ‘for the purpose of extending the external commerce of the U.S.’ while understood by the Executive as giving the legislative sanction, would cover the undertaking from notice, and prevent the obstructions which interested individuals might otherwise previously prepare in it’s way.” (Italics added.) Congress complied with the president’s request and approved the appropriation.

Thus, in a manner of speaking, the venture that was to become known as the Lewis and Clark Expedition was conceived and authorized in secrecy. In reality, from the outset it was known not only by the president and his personal secretary, Meriwether Lewis, but also by all members of his Cabinet and all members of both houses of Congress. As a matter of fact, this “state secret” became known to an ever-widening circle of confidants even as Jefferson and his chosen commander insisted on maintaining the fiction of strict confidentiality.

In December of 1802, President Jefferson had confided his plan (even before his secret message to Congress) to the Spanish ambassador to the U.S., Sr. Carlos Martinez de Yrujo, when he sought an official passport authorizing the explorers to cross Spain’s trans-Mississippi territories to the Pacific coast. Ever cautious, Ambassador Martinez de Yrujo declined Jefferson’s request and promptly reported the overture to his superiors in Madrid. Rebuffed, but undaunted, Jefferson subsequently made similar requests of the British and French ambassadors, both of whom were more obliging.

After the president appointed Meriwether Lewis to head the expedition, he enlisted the assistance of four of the nation’s leading natural scientists, all personal friends of his who were with the American Philosophical Society in Philadelphia, to tutor Lewis in such subjects as botany, biology, medicine and celestial navigation. He implored each of them to hold the pending expedition in “strictest confidence.” Hence, the circle of those sharing the “state secret” widened accordingly.

Still later, Lewis and Jefferson decided it would be prudent to recruit a second commanding officer in case some mishap befell Lewis while en route. In an extraordinary letter detailing the particulars of the mission, Lewis invited his former commanding officer, William Clark of Kentucky (and the Indiana Territory), to join him on equal terms to lead the endeavor. True to form, Lewis asked Clark to hold the information conveyed to him in complete confidence. Upon his acceptance of Lewis’s invitation, Clark was commissioned to recruit some vigorous, young, unmarried men possessing hunting skills and considerable capacity for hard work to join in the enterprise. As he did so, Clark at Lewis’s suggestion initially used a cover story alleging the purpose of the expedition was to ascend the Mississippi River and locate its headwaters. That subterfuge was maintained until just before the expedition pushed off up the Missouri River from its winter quarters at Camp River Dubois on May 14, 1804.

Clearly, Meriwether Lewis’s “hush-hush” mission was an open secret long before members of the expedition set foot in Spain’s former Louisiana Territory.

Stephen E. Ambrose, Undaunted Courage: Meriwether Lewis, Thomas Jefferson, and the Opening of the West (New York: Simon & Schuster, 1996), pp. 77-100.

Donald Jackson, ed., Letters of the Lewis and Clark Expedition, with Related Documents, 1783-1854 (Urbana: University of Illinois Press, 1978), vol. 1, various letters and documents, pp. 2-41.


Funding for Exploration

The famous Lewis and Clark expedition is a story of American pioneering. This first major journey of exploration led the way for vast wilderness to eventually become the “settled” West. Today’s spotlight document focuses on the very start of this expedition, when in 1803 President Thomas Jefferson sent this confidential letter to Congress.

Shortly after the Louisiana Purchase, President Jefferson secretly wrote to Congress requesting $2,500 to send “an intelligent officer, with ten or twelve chosen men” on a mission westward. The primary goal for what would become the 8,000 mile Lewis and Clark expedition was to seek out trade routes—all the way to the Pacific Ocean—and begin relations with the tribes of Native Americans in the West.

Secondly, Meriwether Lewis and William Clark were to report back on the scientific and economic resources beyond the Mississippi River geography, zoology, botany, and climate are just some of the subjects covered in the expedition journals and sketches.

Financial backing was the first step to taking such an extensive journey, and so President Jefferson wrapped his grand vision of western discovery in the modest aim of promoting commerce. Congress agreed to provide the expedition’s funding, and in the end, Lewis and Clark were well prepared. While luxuries of tobacco and whiskey did not last the entire journey, rifles were never empty of powder, and all of the expedition’s findings were able to be recorded with ink and paper.

This letter and other documents about the exploration are available online on DocsTeach.

Today’s post came from former social media intern Holly Chisholm.


Lewis and Clark: Sacagawea

Sacagawea earned Lewis and Clark’s respect, but she never received any money or awards for her service. Today we recognize her as one of the most valuable members of the Corps of Discovery.

Fun Facts

  • The U.S. issued a coin in the year 2000 that shows an American-Indian woman carrying a baby on her back. This woman is Sacagawea.
  • Sacagawea was born in 1789 or 1790 in what is now Idaho. She belonged to the Shoshone nation and lived along the Bitterroot Range of the Rocky Mountains. Her people camped near the Snake River.
  • Her name means “bird woman,” maybe because she was small and had quick movements like a bird. She loved her parents, her two brothers, and her sister.
  • Sacagawea didn’t go to school, but she learned how to hunt, find food, make clothing, and other useful skills from her mother. She liked to play games with her friends.
  • When she was 10 or 11, she was kidnapped by a Minnetaree warrior and taken to his village 600 miles from her home. A French trader, Charbonneau, traded with the Indians for Sacagawea. She became his wife at the age of 13 or 14. She had her first baby when she was 16.
  • Lewis and Clark met Charbonneau and Sacagawea. They gave the fur trader $500 to join them as an interpreter.
  • When Sacagawea was about to give birth, she drank a mixture of powdered rattlesnake tail and water, which was supposed to make the birth easier. Her baby was born 10 minutes later! Charbonneau named him Jean Baptiste Clark called him Pomp.
  • As the party traveled west, Sacagawea was happy. She was traveling toward her people. Finally they met her brother and family. Sacagawea was so happy. She helped trade for horses.
  • The group was often cold and hungry. Mosquitoes and fleas made them miserable and some of them got sick or injured. Sacagawea was good at finding plants for medicine and food.
  • But one time, Sacagawea became very ill. Lewis and Clark were worried. They knew how valuable she was to the group. And who would care for her baby if she died? They took turns caring for her themselves. Finally she got better.
  • During the winter of 1806, a whale washed ashore from the Pacific Ocean. Many of the men were excited to go see it, but Sacagawea was not invited. She told Lewis and Clark that it was not fair. She said she had worked hard for the group and should be allowed to go. Clark took her to see the whale.
  • Finally the party returned to St. Louis and it was time for Sacagawea to say goodbye to Lewis and Clark.

Questions and Answers

Question: What happened to Sacagawea after the expedition ended?
Answer: Charbonneau, Sacagawea, and their children went back to live at the Mandan Indian village. They got a letter from Clark, who had become very fond of all of them. Clark invited them to come start a farm near St. Louis. The family came for about six months but Charbonneau became restless. He took Sacagawea on a fur-trading trip, but left Pomp with Clark and his wife, Julia. Sacagawea died in 1812 after giving birth. She was 25 years old. Clark and Julia raised both Pomp and Sacagawea’s daughter, Lizette.

Sacagawea wasn’t always given the credit she deserved, but today we know how brave, strong, and resourceful she was. Several lakes are named after her and there are numerous sculptures in her honor.


Although the efforts of fur traders brought limited notice of the Northwest Coast of North America to the United States, it may be said that Meriwether Lewis and William Clark really introduced Americans to the Pacific Northwest. The expedition of their Corps of Discovery, between 1803 and 1806, was a national triumph that greatly increased awareness of the region and its Native inhabitants, staked a stronger U.S. claim to the Northwest, accelerated economic development of adjacent areas, and made the two captains into heroes of an astonishing story. Lewis and Clark kept detailed records of the lands and peoples they encountered. And because they traveled by land rather than sea, their accounts represent the first non-native observations of the vast region inland from the coast.

The Lewis and Clark expedition has been documented and studied thoroughly. The definitive account of the explorers’ own record is now the 13-volume edition of Moulton (1983-2001) (vols. 5-7 deal with the Pacific Northwest). A briefer selection of documents, shrewdly arranged, is Barth (1998). In recent years, Stephen E. Ambrose (1996) has highlighted the heroism of the expedition for a wide audience. One of the best scholarly studies of the expedition is Ronda (1984), which surveys the captains’ interactions with Native Americans and tries to understand Indian perceptions of the Corps of Discovery. Many websites devoted to Lewis and Clark have appeared, and in light of the imminent bicentennial of their expedition the number is growing. The Department of History at Washington State University has compiled one site, aimed at secondary school teachers and students, that examines the explorers’ interactions with Indians of the Northwest:

One key to understanding the literature of discovery is appreciating that discoverers were “programmed” to look for and see certain things, and that the successive expeditions of explorers, or distinct generations of observers, were programmed differently. (The concept of “programming” is developed well by Goetzmann [1966].) Vancouver was programmed by the English government to explore in a nationalistic and scientific manner. Robert Gray was programmed by the merchant-investors backing his voyage to see the Northwest as a source of a valuable commodity—sea otter pelts. In the case of the American Corps of Discovery, exploration was to a large extent programmed by President Thomas Jefferson. For years prior to becoming President, Jefferson had wondered about the lands west of the Mississippi River, worried about securing them for the United States, and schemed to conduct exploration of them. Indeed, Jefferson’s Hinweise zum Bundesstaat Virginia, composed in the early 1780s, demonstrated his wide-ranging interest in the natural resources and Native peoples of the continent. Jefferson’s instructions to Meriwether Lewis, penned on June 20, 1803, list many objectives for the expedition, but they emphasize economic, geopolitical, and scientific matters. Note in particular that the President emphasized that the explorers seek “the most direct & practicable water communication across this continent, for the purposes of commerce.” He sent Lewis and Clark up the Missouri River, and expected that near its headwaters in the Rockies they would find a relatively convenient connection to the Columbia River system. In short, Jefferson was still looking for a version (albeit a freshwater one) of the Northwest Passage that Juan de Fuca had claimed to exist more than two centuries before.

In justifying the expense of the expedition to Congress, Jefferson emphasized again the commercial and geographic benefits that would accrue, as well as the diplomatic and scientific gains for the United States. Yet he also spoke of the expedition as a “literary pursuit”—suggesting that he anticipated that the discoverers would produce something akin to his own book on Virginia. And indeed the journals of Lewis and Clark probably represent the beginnings in the United States of a Pacific Northwest literature.

UW Site Map © Center for the Study of the Pacific Northwest, University of Washington


To Meriwether Lewis

In the journey which you are about to undertake for the discovery of the course and source of the Missisipi,1 and of the most convenient water communication from thence to the Pacific ocean, your party being small,2 it is to be expected that you will encounter considerable dangers from the Indian inhabitants.3 should you escape those dangers and reach the Pacific ocean, you may find it imprudent to hazard a return the same way, and be forced to seek a passage round by sea, in such vessels as you may find on the Western coast. but you will be without money, without clothes, & other necessaries as a sufficient supply cannot be carried with you from hence.4 your resource in that case can only be in the credit of the US. for which purpose I hereby authorise you to draw on the Secretaries of State, of the Treasury, of War & of the Navy of the US. according as you may find your draughts will be most negociable, for the purpose of obtaining money or necessaries for yourself & your men: and I solemnly5 pledge the faith of the United States that these draughts shall be6 paid punctually at the date they are made payable. I also7 ask of the Consuls, agents, merchants & citizens of any nation with which we have intercourse or amity to furnish you with those supplies which your necessities may call for, assuring them of honorable and prompt retribution. and our own Consuls8 in foreign parts where you may happen to be, are hereby instructed & required to be aiding & assisting to you in whatsoever may be necessary for procuring your return back to the United States. And to give more entire satisfaction & confidence to those who may be disposed to aid you, I Thomas Jefferson, President of the United States of America, have written this letter of general credit for you with my own hand, and signed it with my name.


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