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Jack Johnson gewinnt Schwergewichts-Titel

Jack Johnson gewinnt Schwergewichts-Titel

Jack Johnson ist der erste Afroamerikaner, der den Weltmeistertitel im Schwergewicht gewinnt, als er den Kanadier Tommy Burns in der 14. Runde in einem Meisterschaftskampf in der Nähe von Sydney, Australien, besiegt. Johnson, der bis 1915 den Schwergewichtstitel innehatte, wurde von Weißen wegen seiner Missachtung der Rassenkonventionen „Jim Crow“ im Amerika des frühen 20. Jahrhunderts beschimpft.

Der Boxer, der immer noch als der größte Defensivboxer in der Geschichte des Schwergewichts gilt, wurde 1878 in Galveston, Texas, geboren. Johnson brach die Schule nach der fünften Klasse ab und arbeitete in den Docks von Galveston, bevor er mit dem professionellen Boxen begann. Er erwies sich als starker Kämpfer, aber die Seltenheit von weißen Meisterboxern, die sich bereit erklärten, schwarze Herausforderer zu treffen, begrenzte seine Möglichkeiten und Geldbörsen. 1903 gewann Johnson die „Colored Heavyweight Championship of the World“ und im nächsten Jahr forderte er Jim Jeffries heraus, den weißen Amerikaner, der zu dieser Zeit den Weltmeistertitel hielt. Jeffries weigerte sich, ihn zu treffen, und erst 1908 stimmte Tommy Burns zu, Johnson eine Chance auf den prestigeträchtigeren Titel im weißen Schwergewicht zu geben.

Die Boxer trafen sich am 26. Dezember 1908 in Rushcutters Bay am Stadtrand von Sydney. Nur wenige der dort versammelten 20.000 Zuschauer jubelten Johnson zu, als er Burns dominierte und der Weltmeister im Schwergewicht wurde. Johnsons Empfang bei seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten war ebenso lau, und Rassisten waren entsetzt über seine Ehe mit einer weißen Frau. Johnson weigerte sich, angesichts der Kritik an seiner Hautfarbe und seinem Charakter unauffällig zu bleiben, und nahm stattdessen einen übermäßig extravaganten Lebensstil an. Er fuhr auffällige Sportwagen, zur Schau gestellte Goldzähne, die zu seinem Spazierstock mit goldenem Griff passten, und führte zahlreiche, sich überschneidende Romanzen mit Frauen – allesamt weiß. Reporter forderten eine „Great White Hope“, um den Schwergewichtstitel wieder in die Hände eines Weißen zu legen.

Johnson besiegte mehrere US-Herausforderer, und 1910 stimmte Jim Jeffries zu, aus dem Ruhestand zu treten, um zu versuchen, den Black Boxer zu schlagen. In einem Kampf in Reno, Nevada, am 4. Juli 1910 war Johnson der erste Boxer, der Jeffries niederschlug, und in der 15. Runde warf Jeffries' Ecke das Handtuch. Der Ausgang des Spiels führte in den Vereinigten Staaten zu rassistischer Gewalt und Ausschreitungen.

1912 wurde Johnson für schuldig befunden, eine unverheiratete Frau zu „unmoralischen Zwecken“ über Staatsgrenzen hinweg transportiert zu haben weiße Sekretärin. Johnson wurde zu einem Jahr Gefängnis verurteilt und bis zur Berufung auf Kaution freigelassen. Er nutzte die Gelegenheit, um als Mitglied eines schwarzen Baseballteams aus den USA zu fliehen.

Johnson lebte die nächsten sieben Jahre im Exil und verteidigte seinen Titel weiterhin in Kämpfen in Europa und anderswo. Am 5. April 1915 verlor er den Schwergewichtstitel, als er in der 20. Es gab Gerüchte, dass Johnson die Meisterschaft geworfen hat, um die Anklage gegen ihn fallen zu lassen. Die Anklage wurde jedoch nicht fallen gelassen, und als Johnson 1920 in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, wurde er von US-Marshals festgenommen. Er wurde in ein Bundesgefängnis in Kansas gebracht, um seine einjährige Haftstrafe zu verbüßen.

Nach seiner Freilassung boxte Johnson gelegentlich, erlangte jedoch nie seine frühere Statur zurück. Sein Vermögen nahm stetig ab, und gegen Ende seines Lebens arbeitete er als Varieté- und Karnevalsdarsteller. Er starb 1946 bei einem Autounfall.


Jack Johnson

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Jack Johnson, Beiname von John Arthur Johnson, (* 31. März 1878, Galveston, Texas, USA – gestorben 10. Juni 1946, Raleigh, N.C.), US-amerikanischer Boxer, der als erster Afroamerikaner Schwergewichts-Champion wurde. Er gilt vielen Boxbeobachtern als eines der größten Schwergewichte aller Zeiten.

Johnson kämpfte von 1897 bis 1928 professionell und nahm bis 1945 an Ausstellungskämpfen teil. Er gewann den Titel, indem er am 26. Dezember 1908 in Sydney den Champion Tommy Burns ausschaltete, und verlor ihn in 26 Runden in Havanna durch einen KO gegen Jess Willard 5. April 1915. Bis zu seinem Kampf mit Burns hatte die Rassendiskriminierung Johnsons Möglichkeiten und Geldbeutel eingeschränkt. Als er Champion wurde, brachte ein Schrei nach einer „Great White Hope“ zahlreiche Gegner hervor.

Auf dem Höhepunkt seiner Karriere wurde der freimütige Johnson von der Presse für seinen auffälligen Lebensstil und dafür, dass er zweimal weiße Frauen geheiratet hatte, angeprangert. Er beleidigte die weißen Rassisten 1910 weiter, indem er den ehemaligen Champion James J. Jeffries KO schlug, der dazu gebracht worden war, als "Great White Hope" aus dem Ruhestand zu treten. Der Kampf zwischen Johnson und Jeffries, der als "Kampf des Jahrhunderts" bezeichnet wurde, führte zu landesweiten Feiern von Afroamerikanern, die gelegentlich mit Gewalt von Weißen konfrontiert wurden, was zu mehr als 20 Todesfällen im ganzen Land führte.

Im Jahr 1913 wurde Johnson wegen Verstoßes gegen den Mann Act verurteilt, indem er eine weiße Frau – Lucille Cameron, seine zukünftige Frau – aus „unmoralischen Gründen“ über Staatsgrenzen hinweg transportierte. Er wurde zu einem Jahr Gefängnis verurteilt und bis zur Berufung auf Kaution freigelassen. Als Mitglied eines schwarzen Baseballteams verkleidet floh er nach Kanada, machte sich dann auf den Weg nach Europa und war sieben Jahre auf der Flucht.

Er verteidigte die Meisterschaft dreimal in Paris, bevor er sich bereit erklärte, gegen Willard in Kuba zu kämpfen. Einige Beobachter dachten, Johnson, der fälschlicherweise glaubte, dass die Anklage gegen ihn fallengelassen würde, wenn er die Meisterschaft an einen Weißen überließ, verlor absichtlich gegen Willard. Von 1897 bis 1928 hatte Johnson 114 Kämpfe und gewann 80, 45 durch Knockouts.

Im Jahr 1920 ergab sich Johnson den US-Marshals und verbüßte seine Haftstrafe. Er kämpfte in mehreren Kämpfen im Bundesgefängnis in Leavenworth, Kansas. Nach seiner Freilassung kämpfte er gelegentlich und trat in Varieté- und Karnevals-Acts auf und trat schließlich mit einem trainierten Floh-Act auf. Er schrieb zwei Memoirenbücher, Mes-Kämpfe (auf Französisch, 1914) und Jack Johnson im Ring und raus (1927 Nachdruck 1975). Er starb bei einem Autounfall.

In den Jahren nach Johnsons Tod wurde sein Ruf allmählich rehabilitiert. Sein Vorstrafenregister wurde eher als Produkt rassistisch motivierter Handlungen angesehen als als Spiegel tatsächlicher Fehlverhaltens, und Mitglieder des US-Kongresses – sowie andere, insbesondere der Schauspieler Sylvester Stallone – versuchten, Johnson posthum eine Begnadigung durch den Präsidenten zu erwirken, die ist überaus selten. Nachdem er von Stallone von Johnson gehört hatte, sagte Pres. Donald Trump begnadigte den Boxer 2018 offiziell.

Johnsons Lebensgeschichte wurde in dem Hit-Stück leicht fiktionalisiert Die große weiße Hoffnung (1967 gefilmt 1970) und er war Gegenstand des Dokumentarfilms von Ken Burns Unverzeihliche Schwärze (2004). Johnson war 1990 Mitglied der ersten Klasse der Neuzugänge in die International Boxing Hall of Fame.

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy Tikkanen, Corrections Manager, überarbeitet und aktualisiert.


Jack Johnson (Boxer) - Professioneller Box-Rekord

&bdquo Der amerikanische Charakter sieht immer so aus, als hätte er gerade einen ziemlich schlechten Haarschnitt gehabt, was ihm jedenfalls in unseren Augen eine größere Menschlichkeit verleiht als der Europäer, der selbst unter seinen Bettlern ein Allzu gut hat Fachmann Luft. &rdquo
&mdashMary McCarthy (1912�)

&bdquo Ich kann die These vertreten, dass das Leben eine Metapher ist für Boxen—Für einen dieser Kämpfe, die immer weitergehen, Runde auf Runde, Jabs, verpasste Schläge, Clinches, nichts Bestimmtes, wieder die Glocke und wieder und du und dein Gegner so ausgeglichen, dass es unmöglich ist, deinen Gegner nicht zu sehen bist du. Leben ist wie Boxen in vielerlei beunruhigender Hinsicht. Aber Boxen ist nur wie Boxen. &rdquo
&mdashJoyce Carol Oates (geb. 1938)

&bdquo Der Tod ist ein weiterer Meilenstein auf ihrem Weg.
Mit Lachen auf den Lippen und mit Wind um sie herum
Sie aufzeichnen einfach
Wie dieser alle anderen bei der Herstellung von Antriebsriemen übertraf. &rdquo
&mdashStephen Spender (1909�)


Folgendes, adaptiert aus dem Chicago-Handbuch des Stils, 15. Auflage, ist das bevorzugte Zitat für diesen Eintrag.

James W. Byrd, &ldquoJohnson, Jack,&rdquo Handbuch von Texas Online, abgerufen am 26. Juni 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/johnson-jack.

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Jack Johnson (1878-1946)

Jack Johnson, der erste Afroamerikaner und erster Texaner, der die Weltmeisterschaft im Schwergewichtsboxen gewann, wurde am 31. März 1878 als zweites von sechs Kindern von Henry und Tiny Johnson in Galveston geboren. Seine Eltern waren ehemalige Sklaven. Um seine Familie zu unterstützen, verließ Jack Johnson die Schule in der fünften Klasse, um auf dem Dock in seiner Heimatstadt in der Hafenstadt zu arbeiten. In den 1890er Jahren begann Johnson als Teenager mit dem Boxen in “battles Royal”-Matches, in denen weiße Zuschauer schwarze Männer kämpfen sahen und am Ende des Wettbewerbs Geld auf den Sieger warfen.

Johnson wurde 1897 Profi, aber vier Jahre später wurde er verhaftet und eingesperrt, weil Boxen zu dieser Zeit in Texas ein krimineller Sport war. Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis verließ er Texas, um den Titel des "Neger"-Schwergewichtsboxmeisters zu verfolgen. Obwohl er als Boxer seinen Lebensunterhalt verdiente, suchte Johnson sechs Jahre lang einen Titelkampf mit dem weißen Schwergewichts-Champion James J. Jeffries. Jeffries verweigerte Johnson und anderen afroamerikanischen Boxern eine Chance auf seinen Titel und zog sich 1904 ungeschlagen zurück.

Trotzdem wuchs Johnsons Ruf als erfahrener Ringtaktiker weiter, als er sowohl schwarze als auch weiße Boxer besiegte. Schließlich kämpfte Johnson 1908 in Australien gegen den weißen Champion Tommy Burns um 30.000 US-Dollar, damals die höchste Geldbörse in der Boxgeschichte. Johnson besiegte Burns in der 14. Runde und wurde der erste afroamerikanische Schwergewichts-Champion der Welt.

Johnsons Titelgewinn leitete eine Suche unter weißen Promotern nach einer „großen weißen Hoffnung“ ein, um den schwarzen Champion zu besiegen und den Titel für das weiße Amerika zurückzuerobern. Sie lockten schließlich Jim Jeffries aus dem Ruhestand, um sich Johnson zu stellen. Am 4. Juli 1910 kämpfte Johnson schließlich in Reno, Nevada, in der als "Schlacht des Jahrhunderts" bezeichneten Schlacht gegen Jeffries, um seinen Titel zu behalten. Zeitungen warnten Johnson und seine Anhänger davor, sich über den Sieg zu freuen. Nichtsdestotrotz starben Dutzende Afroamerikaner und einige Weiße als Folge der Rassenunruhen, die als Reaktion auf Johnsons Sieg in Städten im ganzen Land ausbrachen. Aus Angst vor weiteren Rassenunruhen verbot der texanische Gesetzgeber alle Filme, die die Siege des schwarzen Kämpfers über einen seiner weißen Gegner zeigen.

Johnson zog auch wegen seiner unverfrorenen sexuellen Beziehungen zu zahlreichen weißen Frauen erhebliche Verurteilungen auf sich. Im Jahr 1913 floh Johnson aus den Vereinigten Staaten, weil ihn Bundesbeamte wegen Verstoßes gegen den Mann Act beschuldigten, der den Transport von Frauen über Staatsgrenzen hinweg für Prostitution, Ausschweifung oder unmoralische Handlungen untersagte.

Im Exil auf Kuba verlor Johnson 1914 seinen Titel an den wenig bekannten weißen Boxer Jess Willard. Da Johnson keine anderen Spiele im Ausland bekam, kehrte er 1920 in die USA zurück, um sich den Bundesbehörden zu ergeben. Er wurde wegen Verstoßes gegen den Mann Act vor Gericht gestellt und zu einem Jahr und einem Tag im Bundesgefängnis in Leavenworth, Kansas, verurteilt. Ironischerweise wurde Johnson noch als Insasse zum Sportdirektor des Gefängnisses ernannt. Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis 1921 kehrte er in den Ring zurück und nahm nur an Schaukämpfen teil. Promoter gaben Johnson nie wieder einen Titelkampf.

Jack Johnson heiratete nacheinander drei weiße Frauen, Etta Duryea, Lucille Cameron und Irene Pineau, aber diese Gewerkschaften brachten keine Kinder hervor. Am 6. Oktober 1946 stürmte er aus dem Geschäft, nachdem ihm ein Diner in North Carolina den Dienst verweigert hatte, und stürzte kurz darauf mit seinem Auto. Johnson starb an dem Aufprall. Er war 68 Jahre alt. 1954 wurde Johnson posthum in die Boxing Hall of Fame aufgenommen und 1990 erhielt er die gleiche Ehre von der International Boxing Hall of Fame.


Texas erzählt die Geschichte der Boxlegende Jack Johnson auf dem historischen Marker von Galveston

Jack Johnson, geboren in Galveston, war der erste Afroamerikaner, der den Boxtitel im Schwergewicht gewann.

2 von 62 Jack Johnson schaut zu, wie Stan Ketchel am 16. Oktober 1909 ausgezählt wird. Sport News Archive/Sporting News via Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

4 von 62 Boxchampion Jack Johnson wird am 4. Juli 1910 vor seiner erfolgreichen Titelverteidigung gegen ''The Great White Hope'' James J. Jeffries in Reno, Nevada gezeigt Sportnachrichtenarchiv/Sportnachrichten via Getty Images Show More Show Weniger

5 von 62 Jack Johnson, der hinter dem Faustkämpfer Joe Choynski vor einer hellen Kulisse steht, Chicago, Illinois, 1909. Aus der Chicago Daily News-Sammlung. Chicago History Museum/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

7 von 62 Das Cover des 'Le Petit Journal' zeigt den Boxkampf zwischen Jack Johnson und Jim Jeffries am 17. Juli 1910. Bei dem Kampf, der am 4. Juli 1910 in Reno, Nevada, stattfand, besiegte Johnson Jeffries entscheidend. Buyvergrößern/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

8 von 62 Jack Johnson (L) liegt auf der Leinwand, als er Stanley Ketchel während des Kampfes in der Mission Street Arena am 16. Oktober 1909 in Colma, Kalifornien, stolpert. Jack Johnson gewann den World Heavyweight Title durch einen KO 12. The Ring Magazine/The Ring Magazine/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

10 von 62 Jack Johnson (L) fällt auf die Leinwand, nachdem er am 16. Oktober 1909 in Colma, Kalifornien, während des Kampfes in der Mission Street Arena von Stanley Ketchel niedergeschlagen wurde. Jack Johnson gewann den World Heavyweight Title durch einen KO 12. The Ring Magazine/The Ring Magazine/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

11 von 62 Stanley Ketchel wird während des Kampfes gegen Jack Johnson in der Mission Street Arena am 16. Oktober 1909 in Colma, Kalifornien, niedergeschlagen. Jack Johnson gewann den World Heavyweight Title durch einen KO 12. The Ring Magazine/The Ring Magazine/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

13 von 62 APRIL 1978: Titelartikel des Ring Magazine über den besten schwarzen Kämpfer aller Zeiten auf dem Cover. The Ring Magazine/The Ring Magazine/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

14 von 62 OKTOBER 1948: Titelbild des Ring Magazine von James Jeffries und Jack Johnson auf dem Cover. The Ring Magazine/The Ring Magazine/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

16 von 62 CIRCA 1900: Jack Johnson posiert für ein Porträt. The Ring Magazine/The Ring Magazine/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

17 von 62 CIRCA 1900: Jack Johnson posiert für ein Porträt. The Ring Magazine/The Ring Magazine/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

19 von 62 CIRCA 1909: Schwergewichts-Champion Jack Johnson kämpft mit einem Gegner. The Ring Magazine/The Ring Magazine/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

20 von 62 CIRCA 1909: Schwergewichts-Champion Jack Johnson macht sich im Ring fertig. The Ring Magazine/The Ring Magazine/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

22 von 62 Jess Willard (L) landet einen Schlag gegen Jack Johnson während des Welt-Schwergewichts-Kampfes am 5. April 1915 in Havanna, Kuba. The Ring Magazine/The Ring Magazine/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

23 von 62 Schwergewichtsboxmeister Jack Johnson, Trainer des Schwergewichtsboxers Harry Bobo, der einen anderen Kämpfer im Ring schlägt, Center Avenue YMCA, Pittsburgh, Pennsylvania, Februar 1941. Teenie Harris Archive/Carnegie M/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

25 von 62 Der US-Boxer Jack Johnson (1878 - 1946), trainiert. Keystone/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

26 von 62 Circa 1910: Der afroamerikanische Boxer Jack Johnson (1878 - 1946) wurde 1908 Weltmeister im Schwergewicht und besiegte eine Reihe von "großen weißen Hoffnungen", die ihn herausforderten. MPI/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

28 von 62 amerikanischen Boxern Stanley Ketchell (1886-1910) (L) und Jack Johnson (1878-1946) berühren Handschuhe 10. Oktober 1909, während sie sich vor ihrem Kampf im Boxring, San Francisco, Kalifornien, ausbreiten. Johnson, der 1908 als erster Afroamerikaner die Schwergewichtskrone gewann, gewann das Match. American Stock Archive/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

29 von 62 Jack Johnson (1878 - 1946) aus den USA wird vom Schiedsrichter gezählt, nachdem er in der 26. Runde von Jess Willard während ihres Welt-Schwergewichts-Titels am 5. Willard nahm den Titel an, den Johnson seit 1908 innehatte. Hulton Archive/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

31 von 62 US-amerikanischer Boxer Jack Johnson (1878-1946) mit seiner Frau 15. Februar 1924. Topical Press Agency/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

32 von 62 Boxer Jack Johnson (ab Anfang 1900). HOUCHRON CAPTION (15.02.2001): Der Houstoner Schriftsteller David Theis blickt zurück auf Jack Johnson - den ersten schwarzen Schwergewichts-Champion der Welt und ein gebürtiger Galveston - in Texas Magazine. HOUCHRON BILDUNTERSCHRIFT (18.02.2001): Noch heute ist schwer zu beurteilen, ob Jack Johnson, der weltweit erste schwarze Schwergewichts-Champion, auf seiner Geburtsinsel eher ein Held als ein Paria ist. file Mehr anzeigen Weniger anzeigen

34 von 62 Jack Johnson aus den USA, einer der größten und zugleich unbeliebtesten Schwergewichtsboxer aller Zeiten, auf dem Weg zum Gericht in der Bow Street, umgeben von einer riesigen Menschenmenge im September 1911. 1908 holte er sich den Weltmeistertitel von Tommy Burns und hielt daran fest, bis Jess Willard ihn 1915 besiegte. (Foto von Topical Press Agency/Getty Images) Topical Press Agency/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

35 von 62 US-amerikanischer Boxer Jack Johnson (1878 - 1946) (vorne Mitte), der Weltmeister im Schwergewicht, bei einem Picknick mit einer nicht identifizierten Party zwischen Obstgartenblüten, Berlin, Deutschland, Mitte der 1910er Jahre. FPG/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

37 von 62 amerikanischer Boxer Jack Johnson (1878 - 1946) schleppt Holz auf seiner Schulter, Anfang der 1920er Jahre. FPG/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

38 von 62 Der amerikanische Boxer Jack Johnson (1878 - 1946) (zweiter von links), der Weltmeister im Schwergewicht, und sein Manager George Little (dritter von rechts) öffnen eine Truhe mit Münzen in einer Bank, Ende 1900 bis Anfang 1910. FPG/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

40 von 62 Jack Johnson sitzt hinter dem Steuer bei einem Besuch in Cleveland, 1. April 1910. Louis Van Oeyen/ WRHS/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

41 von 62 Dreiviertelporträt von Jack Johnson. Chicago History Museum/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

43 von 62 Gruppenporträt in voller Länge von Jack Johnson, der einen linken Stoß auf den Körper des Faustkämpfers Joe Choynski wirft, der vor einem hellen Hintergrund in einem Raum in Chicago, IL, 1909 steht. Ein nicht identifizierter Mann ist teilweise sichtbar der Vordergrund auf der linken Seite des Bildes. Chicago History Museum/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

44 von 62 Ganzfiguriges Gruppenporträt von Jack Johnson, der hinter dem Faustkämpfer Joe Choynski vor einem hellen Hintergrund in einem Raum in Chicago, IL, 1909 steht. Sowohl Johnson als auch Choynski strecken ihre Arme seitlich aus. Chicago History Museum/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

46 von 62 Informelles Porträt in voller Länge des Faustkämpfers Jack Johnson, der ein Seil an beiden Enden hält und auf die Mitte des Seils tritt, in einem Raum in Chicago, Illinois, 1909 stehend. Männer in Straßenkleidung und Männer in Strumpfhosen stehen in der Hintergrund. Chicago History Museum/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

47 von 62 Jack Johnson, Schwergewichts-Champion und Little im Trainingslager um 1900. (Foto von Buyenlarge/Getty Images) Buyenlarge/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

49 von 62 Boxer Jack Johnson, geboren in Galveston, wurde 1913 verurteilt. AP file Mehr anzeigen Weniger anzeigen

50 von 62 Adrienne Ison, eine Bildhauerin aus Austin, enthüllt eine Statue von Jack Johnson während einer Einweihungszeremonie für Jack Johnson Park an der Old Central High School, Dienstag, 13. November 2012, in Galveston. Johnson war der erste afroamerikanische Schwergewichts-Champion am 26. Dezember 1908. Johnson war dafür bekannt, den sozialen und wirtschaftlichen "Platz" der Afroamerikaner in der Gesellschaft ständig zu missachten. ( Nick de la Torre / Houston Chronicle ) Nick de la Torre/Staff Mehr anzeigen Weniger anzeigen

52 von 62 Unterstützern versammeln sich in Jack Johnson Park 30. März 2013 in Galveston, TX. Diejenigen, die sich versammelten, bitten Präsident Obama, den ehemaligen Boxweltmeister im Schwergewicht für den Verstoß gegen den Mann Act zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu begnadigen. Der ausgesprochene Boxer war der erste afroamerikanische Boxweltmeister im Schwergewicht. Eric Kayne Mehr anzeigen Weniger anzeigen

53 von 62 Daniel Speights, 6, aus Missouri City, posiert mit der neuen Statue von Jack Johnson in Galveston. Nick de la Torre/Staff Mehr anzeigen Weniger anzeigen

55 von 62 Linda Haywood kam aus Chicago nach Galveston, um die Pläne für einen Park zu Ehren ihres Großonkels Jack Johnson zu besprechen. Billy Smith II/Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

56 von 62 Unterstützern versammeln sich in Jack Johnson Park 30. März 2013 in Galveston, TX. Diejenigen, die sich versammelten, bitten Präsident Obama, den ehemaligen Boxweltmeister im Schwergewicht für den Verstoß gegen den Mann Act zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu begnadigen. Der ausgesprochene Boxer war der erste afroamerikanische Boxweltmeister im Schwergewicht. Eric Kayne Mehr anzeigen Weniger anzeigen

58 von 62 Unterstützern versammeln sich in Jack Johnson Park 30. März 2013 in Galveston, TX. Diejenigen, die sich versammelten, bitten Präsident Obama, den ehemaligen Boxweltmeister im Schwergewicht für den Verstoß gegen den Mann Act zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu begnadigen. Der ausgesprochene Boxer war der erste afroamerikanische Boxweltmeister im Schwergewicht. Eric Kayne Mehr anzeigen Weniger anzeigen

59 von 62 Unterstützern versammeln sich in Jack Johnson Park 30. März 2013 in Galveston, TX. Diejenigen, die sich versammelten, bitten Präsident Obama, den ehemaligen Boxweltmeister im Schwergewicht für den Verstoß gegen den Mann Act zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu begnadigen. Der ausgesprochene Boxer war der erste afroamerikanische Boxweltmeister im Schwergewicht. Eric Kayne Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Elf Jahre nach der epischen Schlacht gab es keine harten Gefühle mehr. Ali und Foreman werden bei einem Galveston-Event 1985 zu Ehren der Boxlegende Jack Johnson, dem gebürtigen Isle, der der erste schwarze Weltmeister im Schwergewicht wurde, herumalbern gezeigt.

Ein Marker, der die Geschichte der Galveston-Boxlegende Jack Johnson erzählt, soll Anfang des neuen Jahres in der Stadt enthüllt werden.

Der Marker wird im Jack Johnson Park platziert, um auf den Bemühungen um die Ehrung des ersten afroamerikanischen Weltmeisters im Schwergewicht aufzubauen.

Die zweiteilige Inschrift beschreibt Johnsons Leben, das im East End von Galveston begann, an den Kais arbeitete und seine Familie vor dem Sturm von 1900 rettete, sowie seinen Aufstieg zum prestigeträchtigsten Boxtitel.

Es wird aus Aluminiumguss bestehen und 27 x 42 Zoll mit Text auf schwarzem Hintergrund messen und ist Teil des Undertold Marker Program der Texas Historical Commission, das versucht, die Geschichte der Vielfalt in Texas zu erzählen.

Johnsons Vermächtnis ist immer noch umstritten, denn trotz der Versuche, seine Leistungen anerkennen zu lassen, sind Anträge auf Begnadigung für eine Verurteilung, die gegen die Rassentrennungsgesetze verstößt, bisher gescheitert.

Er wurde für schuldig befunden, eine weiße Frau über Staatsgrenzen hinweg begleitet zu haben.

Der Marker soll Anfang Februar nächsten Jahres vorgestellt werden.

Der Volltext des Markers lautet:

Der aus Galveston stammende Arthur John "Jack" Johnson (1878-1946) war der erste afroamerikanische Boxweltmeister im Schwergewicht. Er wuchs im East End von Galveston auf und verfeinerte seine Kampfkünste bei der Arbeit an den Kais. Während des Sturms von 1900 half Johnson seiner Familie bei der Flucht aus ihrem Haus am Broadway. Im Jahr 1901 verfeinerte er seine defensiven Fähigkeiten mit Hilfe von Joe Choynski, während er wegen illegalen Boxens im Gefängnis saß. Johnson gewann 1903 den Titel "Farbiger Weltmeister im Schwergewicht", war jedoch entschlossen, den weißen Titelverteidiger Tommy Burns zu besiegen. Obwohl Burns das Match zunächst ablehnte, verfolgte Johnson ihn um die ganze Welt, bis er 1908 schließlich zustimmte, in Australien zu kämpfen. Johnsons technischer Knockout in der 14. Runde führte zu einer Suche nach einer "großen weißen Hoffnung", um den Titel zurückzuerobern. Er verteidigte seinen Titel im "Kampf des Jahrhunderts" 1910 mit einem Knockout des ehemaligen Meisters James Jeffries. Sein Sieg brachte sowohl Aufstände als auch Feiern hervor.


Rassenspannungen entstehen

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich Johnson einen Namen gemacht. Er war ein schwarzer Mann in einer Zeit der Jim-Crow-Gesetze und Rassenspannungen. Der Bürgerkrieg war noch nicht lange her und Johnson sah sich bald mit rechtlichen Problemen konfrontiert, da er ein Farbiger war, der James Jefferies, einen Weißen, geschlagen hatte. Es wurde viel gefeiert, dass Johnson gegen einen Weißen gewonnen hatte und das passte nicht gut zur weißen Boxwelt.

Johnson mochte auch weiße Frauen, er war mit zwei weißen Frauen verheiratet und hatte mit weißen Prostituierten zu tun. Dies lief während der Zeit der Jim-Crow-Gesetze nicht sehr gut.


Hat Jack Johnson gegen Jack Dempsey gekämpft?

Vor einigen Jahren stellte jemand in Amerika eine Zeitung namens The Brooklyn „Daily Eagle“ vom 11. Dezember 1921 bei eBay ein. und Jack Dempsey, der bedrohliche „Manassa Mauler“, der damals Schwergewichts-Champion war. Dieser Artikel wurde offenbar bei eBay verkauft und verschwand neben den tausenden anderen täglich verkauften Artikeln aus den Köpfen interessierter Betrachter. Doch für einen Studenten der Boxgeschichte könnte diese Zeitung über das erstaunlichste unentdeckte Ereignis in der Geschichte des Sports berichtet haben.

Seit über neun Jahrzehnten gibt es gelegentlich Gerüchte über ein geheimes Match zwischen Johnson und Dempsey. Gerüchte? Chinesisches Flüstern? Eine Scherzgeschichte zum Amüsieren und Unterhalten, die in den lebenslustigen verrückten 20ern entstanden ist? Vielleicht – aber vielleicht auch nicht.

Vor fünfundzwanzig Jahren schickte mir ein großartiger amerikanischer Boxfreund namens John Peterson einen ganzen Stapel Boxmaterial, einschließlich Zeitungen und Zeitschriften, von denen einige gescannt wurden. Es war so viel, dass ich es zur Seite legte und nur gelegentlich hineintauchte. John kannte sein Boxen und hatte fast alle großen Champions seit den vierziger Jahren kennengelernt. Ich stieß auf einen gescannten Artikel aus dem lange verstorbenen und kurzlebigen amerikanischen Boxmagazin „Fight Beat“ aus dem Jahr 1985. Es enthält einen Artikel des verstorbenen Lew Eskin, einem renommierten Boxhistoriker der 70er und 80er Jahre. Eskin war ehemaliger Redakteur des Kampfmagazins „Boxing Illustrated“. Er liefert starke Beweise dafür, dass Johnson und Dempsey möglicherweise in Saskatoon, Saskatchewan, Kanada, gekämpft haben, berichtet in einer Brooklyner Zeitung (The Daily Eagle) vom 11. Dezember 1921.

Eskin hatte eine Zeitung gekauft (möglicherweise in den späten 70er oder frühen 80er Jahren) und in ihrem Inhalt diesen überraschenden Bericht über den Kampf in der oben erwähnten Brooklyner Zeitung entdeckt. Der Kampf war nur für ein privates Publikum. Es erzählt von einem harten Kampf zwischen dem 43-jährigen Johnson und dem 27-jährigen Dempsey, der in seinen besten Jahren war. Dempsey gewinnt in Runde sieben durch einen KO, nachdem er sich von einem Knockdown in der fünften Runde erholt hat. Der Bericht über den Kampf um den Brooklyn Daily Eagle wurde von einem Ray Pearson geschrieben. Kurz gesagt handelt es sich um einen harten Kampf, bei dem Johnson in den ersten Runden die Oberhand gewann und dann in Runde sieben einen Dempsey-Ansturm nicht stoppen konnte.

Pearson schreibt: „Schon in der zweiten Zeit standen Dempseys Anhänger auf den Zehenspitzen, mit weißem Gesicht und ängstlich, als sie sahen, wie Johnson Dempsey mit linken Stößen auf Nase und Mund stieß – Geschützfeuer, das über rechte Kreuze riss, die direkt auf dem Kiefer des Utah-Maulers landeten. Sie sahen, wie Dempsey etwas passierte, das noch nie zuvor passiert war, ein schlagberauschter Dempsey, der taumelte und taumelte und versuchte, sich vor den strafenden Schlägen des Negers zu schützen.

„Johnsons rechte Flanken verwirrten Dempsey und er konnte nicht in seinem üblichen Stil kämpfen. Er nahm in der dritten Runde mehr Strafen und in der vierten Runde mehr und war in der fünften Sitzung immer noch am Ende der Schläge.

„Eines von Johnsons Rechten knackte Dempsey in der fünften Runde und der Utah-Mauler fiel auf die Leinwand. Er taumelte bei „fünf“ auf die Beine und war immer noch dabei, als der Gong diese harte Session für ihn beendete.

„Dempsey schien ein verjüngter Mann zu sein, als sie im sechsten Spiel in Aktion traten, Dempsey erlaubte dem Schwarzen nicht mehr, die Führung zu übernehmen. Als er [Johnson] seinen zielsicheren linken Stoß verpasste, ging der weiße Mann nach links, rechts, links, die Fäuste des Dempsey gingen zu Johnsons Mittelteil. Diese vernichtenden Schläge von Dempsey, die jetzt nicht mehr zu leugnen waren, hätten Johnson fast verdoppelt.

„Das Blatt hatte sich gewendet und die Dempsey-Anhänger witterten den Sieg ihres Mannes. Dann kam die siebte Runde und das Ziel. Wieder kam der schwankende, schneidige Dempsey aus seiner Ecke katapultiert. Er kollidierte mit dem Neger in der Mitte des Rings.

„Als er die tödlichen Schläge auf den Körper landete, war Johnson gezwungen, sich festzuhalten. Die Runde war ungefähr zweieinhalb Minuten alt, als Dempsey eine Rechte schoss, die über dem Herzen des Negers landete. Dieser Schlag machte Johnson krank und er versuchte, sich zu schützen. Er ließ seine Wachsamkeit fallen und überschlug den Knockout-Schlag (ein großartiger rechter Haken) auf Johnsons Kiefer.“

Seltsamerweise hat dieser Kampf eine Art Spiegelbild des zukünftigen Kampfes Dempsey gegen Sharkey von 1927, als Dempsey von Sharkey taumelte und geschlagen wurde lege den 'Boston Gob' für die Zählung aus.

Aber was ist von diesem Zeitungsbericht über den Kampf zu halten? Ist es wirklich passiert?

Betrachten wir zunächst die Situation von Jack Johnson zu dieser Zeit im Jahr 1921. Johnson war zu diesem Zeitpunkt 43 Jahre alt und nicht nur ein Ex-Champion, sondern war über zweieinhalb Jahre inaktiv. Er hatte auch gerade ein Jahr im Gefängnis im Bundesgefängnis Leavenworth abgesessen, weil er gegen den Mann Act verstoßen hatte, eine zweifelhafte Anklage gegen Johnson, die den Transport von Frauen zu unmoralischen Zwecken über Staatsgrenzen hinweg betraf. Dies wurde von der damaligen amerikanischen Regierung herbeigeführt, die den tief verwurzelten Rassismus widerspiegelte, der in der weißen Gesellschaft vorherrscht. Sie hassten Johnsons Weigerung, das zu tun, was sie diktierten, insbesondere was seinen Umgang mit weißen Frauen betraf. Johnson hat zwar Boxausstellungen im Gefängnis gemacht. Als er entlassen wurde, war er außer Zustand und brauchte dringend Geld. Er forderte Dempsey öffentlich und andere führende Anwärter heraus. Ein Kampf mit Dempsey würde seine Probleme lösen.

Jack Dempsey war zu dieser Zeit mit 27 Jahren in seinen besten Jahren und Schwergewichts-Champion. Am 2. Juli 1921 besiegte Dempsey George Carpentier. Dieser Kampf war das erste Millionen-Dollar-Tor des Boxens. Er boxte erst am 9. März 1922 wieder gegen Packey O’Gatty in New York in einer dreirunden Ausstellung. Er fuhr mit einer Reihe ereignisloser Ausstellungen in Amerika fort und kämpfte dann am 18. Juli 1922 in Montreal, Quebec, Kanada in einer Ausstellung gegen Elzear Rioux. In diesem Jahr gab es mindestens vier weitere Ausstellungen in Kanada.

Johnson kämpfte 1923 auch in Montreal, beginnend mit einer Ausstellung mit Battling Siki im September desselben Jahres und einer weiteren dortigen Ausstellung. Er kämpfte auch gegen einen Homer Smith in einem 10-Runden-Match in Montreal am 22. Februar 1924.

Es gibt keine offensichtlichen Aufzeichnungen darüber, dass einer der beiden Kämpfer zu dieser Zeit an einem anderen Boxkampf beteiligt war oder dass sie am 11. Dezember 1921 irgendwo anders waren. Beide hätten sich treffen können und beide hatten Verbindungen zu Kämpfen in Kanada. In Dempsey’s early autobiography “Massacre in the Sun” he says after the Carpentier fight (and a trip to Paris): “[Dempsey’s manager, Jack] Kearns put me to work right after we got back to pay for the trip. He found tame ones for me in Canada, Boston and Michigan City. I knocked out three of them in one round in one night in Montreal.”

No mention of the Johnson fight admittedly, but there may be very good reasons why not. He was in the right place at right time though. Dempsey appears to be reluctant to say much concerning this period of time. We must remember that Dempsey’s manager Jack ‘Doc’ Kearns was a con-man of the first order and an inveterate gambler. For a long time what Kearns said Dempsey did. If a secret fight for gamblers only between Johnson and Dempsey did take place then Kearns was the man to swing it. Such a fight could generate huge revenue for all concerned.

But why should it be secret at all? There is a very good reason for this due to the aftermath of the Jeffries-Johnson match in 1910 which resulted in race riots throughout America resulting in hundreds of deaths and serious injury.

The American government would not countenance a fight for the heavyweight title between a black fighter and a white one for the heavyweight championship which could result in widespread violence, (the last inter-racial heavyweight title fight on American soil, between Johnson and Jim Flynn in 1912, was stopped by the police after a farcical performance of head butting by Flynn).

The great promoter of Dempsey, Tex Rickard, realised this and would never promote a mixed race fight for the heavyweight title. A few months after the supposed Dempsey-Johnson fight a fine Black American heavyweight contender called Harry Wills deservedly wanted to fight Dempsey for the title.
Rickard killed the fight in the making. It was far too risky. Had Rickard been involved in the Johnson–Dempsey match then he could not have argued against Wills fighting Dempsey. Therefore if it happened, ‘Doc’ Kearns would have been a key organiser, not Rickard. Saskatoon, Saskatchewan, Canada would have been ideal and a long way from the threat of racial tension. Saskatoon was a booming frontier mining town and a gambler’s paradise. A private gambler’s fight without the knowledge of Rickard or the American authorities or even American society which otherwise could have triggered violence, would have made sense.

We must remember in the 1920’s the world was very different. Sport was not regulated as it is today. Communication often took days. Secrecy was essential for such a match to take place successfully. Possibly Dempsey did not want to speak of it in his various autobiographies due partly for tax purposes. Secret money avoids tax. Private fights for gamblers were allegedly common in the 1920’s and 1930’s. Charles Bronson played a fighter who fought for gamblers in the film Hard Times. The fine American artist George Bellows who immortalised Dempsey in oil being put through the ropes by Firpo, also painted the seedy world of private fights in the twenties especially in his excellent “Stag at Sharkey’s”.

There may be other evidence to give credence for this fight. The son of Jack Kearns apparently said the fight likely happened. Jack Hay, the alleged illegitimate son of Jack Dempsey, thought the fight could have happened and even wrote a play about it called “Hoopla”. The play was never published. Hay, who died in 2008, always argued he was Dempsey’s son and devoted his life to becoming accepted by his alleged father, but was sadly unsuccessful.

Hay contacted me many years ago concerning his book “A pair of Jacks” and asking to invest in a Hollywood film about his life. Apparently the project later collapsed.

Above all Lew Eskin himself wrote in the aforementioned long departed “Fight Beat” magazine that he showed the clippings to Dempsey at one of the New York Boxing Writer’s dinners a few years prior to 1985. He asked, “Did the fight really take place, or was it just a hoax?” Dempsey laughed and replied “I always said I could beat Johnson.”

Eskin pressed further and Jack refused to comment. When he asked Dempsey if he could run the story in “Boxing Illustrated” (Eskin was then its editor) Dempsey smiled and said “Not now”. Eskin understood this to mean that Dempsey didn’t want it printed while he was alive. Eskin honoured his wishes and the story was put on hold. Dempsey did not deny it which he could have done, but why the silence and continued secrecy? This remains unclear, but maybe it could be explained in the following way.

Dempsey in later life re-invented himself leaving behind him the brutal fighting in mining towns, of riding the rods, of dodging accusations of draft-dodging and especially the possible seedy connections with the world of prostitution and gambling. It was a life he wanted to move away from and become the successful businessman and sporting icon. Such a story of such a fight would not have been part of his agenda.

A postscript to this story concerns the fact that, despite efforts to keep the alleged fight secretive, it did leak out. The Brooklyn Eagle claimed to have heard the story and wanted to print it and made efforts to verify it. A copy of a telegram was apparently sent to the sporting editor of the Saskatoon Star. This is apparently printed in the Brooklyn Eagle fight account together with the said sporting editor’s reply, which said that as far as they knew Johnson was not in town. Of course secretive fights are illegal fights and the local press would not be told. If the Brooklyn Eagle had made the story up, it would be a very strange thing to try and verify it through another newspaper.


The Story of Jack Johnson 7 min read

Jack Johnson the first African-American World Heavyweight Boxing Champion whose win provoked a race riot.

Way before Cassius Clay (later to be Muhammad Ali) was even a twinkle in his father’s eye, an African American became the World Heavyweight Boxing Champion, the first African American to do so.

The year was 1908 and Jack Johnson (born John Arthur Johnson) held the title for seven years.

Many people have never heard of Jack Johnson, but his story is one that needs (or indeed begs) to be told.

His story also enables us to reflect on how much times have changed in so many ways – and yet in others hardly at all.

Johnson was born to Henry and Tina Johnson in Galveston, Texas in 1878. His parents were emancipated slaves and Henry, their first son has represented the first generation of his family to be born in to freedom. Yet times were tough. Although the parents worked a succession of blue-collar jobs yet still managed to teach their six children to read and write. Galveston only had about five years of formal education before he joined the tough world of the Galveston Docks as a general labourer.


Johnson developed his boxing technique in this environment, patient and defensive, he would lie in wait for his opponent to make a mistake and then he would go in for the kill. A cautious starter he would build up his aggression over a series of rounds and then continuously punish his opponents rather than go all out for a knockout blow.

The press of the day rounded on Johnson for his technique. Yet only a decade earlier they had praised “Gentleman” Jim Corbett, generally considered the father of modern boxing, for a very similar style. Johnson had studied the techniques of the 1892 World Boxing Champion and adapted them to his own style. Yet still, the press condemned him for being devious. Clever and color it seemed, would not be rewarded.

By the turn of the new twentieth-century Johnson had dozens of wins against both black and white fighters.

His first title would come in 1903 – when he won a title that no one would contemplate these days – the World Colored Heavyweight Championship. Perhaps he could have won the Welt at that time but the champion of the time, James J Jeffries simply refused to fight him – on purely racially grounds.

Today, this would probably mean the end of someone’s boxing career and international vilification in the press. However, in 1903 Jeffries was well within his rights. Other championships were open to black boxers but the world title was blocked, completely off-limits. Not to be thwarted, in 1907 Johnson proved his mettle when he knocked out a former World Heavyweight Champion in the second round.

Johnson used a tactic familiar to us today in order to secure a match. He virtually stalked the world champion (the Canadian Tommy Burns) around the world and used the press (his old enemy) to taunt the boxer in to finally agreeing to fight him. Burns finally gave in and on Boxing Day 1908 the pair went head to head for fourteen rounds in front of over twenty thousand people in Sydney, Australia (see picture below). It was stopped by the police and the referee awarded the title to Johnson.

The Jack Johnson-Tommy Burns At Sydney Stadium

The referee deemed the win to be a Technical Knock Out (TKO) deeming Burns unable to continue. However, Johnson had clearly won the fight, having soundly beaten the champion, particularly in the later rounds. The technicality must have made him furious but he had what he wanted – the Heavyweight Championship of the World.

There was an immediate and racial backlash towards Johnson in the press, who had happily printed his goads towards Burns but had not expected him to win. Jack London (who wrote Call of the Wild) was one of many who called for a Great White Hope to come along and beat Johnson. And so they did – many of them in exhibition matches.

While champion, Johnson lived the life of a celebrity and was forever in the press or on the radio. He was immensely popular – above, a crowd await his arrival in New York sometime between 1910 and 1915 (his poster appears bottom left).

He endorsed a great number of products and became a hobbyist, joining in the new fad for automobile racing. He was always immaculately and expensively tailored – and had a fine line in Neureiche wit. When stopped once for speeding he gave the traffic cop a one hundred dollar note. The fine was fifty and the policeman protested that he had no change to give. Keep it, rejoined Johnson – I intend to make my return trip at the same speed.

Johnson retained his title and earned (for those days) an enormous $65,000. Yet the result of the fight was to have untold consequences. His retention of the title provoked race riots in more than 25 states and 50 cities, all on the fourth of July. Humiliated by his victory whites took the law into their own hands and police had to stop several attempts at a lynching.

Most of the riots began as black communities celebrated in the streets and the police and neighbouring white retaliated through sheer spite. Chicago police, notably, allowed the celebrations to continue peacefully and the African-American poet William Waring Cuney was inspired to write My Lord, What a Morning. It is short, pointed and very funny.

O my Lord
What a morning,
O my Lord,
What a feeling,
When Jack Johnson
Turned Jim Jeffries’
Snow-white face
to the ceiling.

Johnson kept the title till 1915 when he lost it to Jess Willard, a Kansas cowboy. It went on for an amazing 26 rounds and ended with Johnson KO’d. By this point, Johnson was 37 and past his peak. Yet Johnson’s name will live on forever in boxing history forever.

Jack Johnson With Wife Irene

In 1920 Johnson opened a club in Harlem. After three years he tired of it and sold it to a notorious gangster, Owney Madden. Madden reopened it as The Cotton Club.

Johnson died in 1946 in a car crash near Franklinton, North Carolina. He was 68. He had lost his temper in a local diner, had rushed out and got in his car – and ultimately lost his life in the crash. Why had he rushed so angrily out of the diner? They had refused to serve him – on the grounds of his colour.


Jack Johnson's Rise

Jack Johnson in 1908.

Johnson hoboed to Chicago in the spring of 1899. He realized that to get anywhere in the boxing business, he needed to find a white manager, but he was unable to find anyone willing to represent him. So he moved on to Springfield, Illinois, where he met ex-bantamweight Johnny Connor, a saloon owner who put on twice-a-month boxing shows. Connor hired Johnson as the fifth man in a "battle royal" that was to be the opening card in the next event. (Battles royal were a spectacle of the Jim Crow South in which several black men were gloved, blindfolded and placed in a ring. The last man standing won the purse, usually a handful of coins thrown from the all-white audience.) Johnson was the last man standing, and won $1.50, which he had to turn over to the white "manager" who had gotten him the fight.

Despite the lack of prize money, Johnson's victory in the ring had impressed Jack Curley, the young assistant to boxing promoter P.J. "Paddy" Carroll. Curley and Carroll arranged for Johnson to come to Chicago to fight a black heavyweight prospect named John Haines, who used the name "Klondike" in the ring. Johnson's big-city debut on May 5, 1899 was less than auspicious — he abruptly quit after five rounds. Afterwards he worked as a sparring partner and trainer, and picked up fights when he could. On May 1, 1900, Johnson took on his first white opponent, an Australian named Jim Scanlon, whom he knocked out in the seventh round.

In January 1901, Paddy Carroll arranged a Johnson-Klondike rematch in Memphis for a $1000 purse. Johnson battered Klondike badly enough that he quit in the 14th round. A rematch with Jim Scanlon was also scheduled, but it was cancelled by the chief of police at the last minute, saying that "no white boxer should meet a Negro in Memphis." Johnson returned home to Galveston.

The following month, veteran boxer Joe Choynski arrived in Galveston, ostensibly to give boxing lessons to members of the Galveston Athletic Club. Actually, he was there to take on Johnson. Many in the local boxing establishment thought Johnson was cocky, and they had brought Choynski in to knock Johnson down a peg. On the evening of February 25, the veteran and the newcomer met in Galveston's Harmony Hall. Choynski knocked out Johnson in the third round, just as the Texas Rangers arrived. Both men were arrested for engaging in an illegal contest. They spent 23 days in jail together, and Sheriff Henry Thomas allowed a crowd to gather at the jail every afternoon to watch the two men spar. Choynski was impressed by Johnson's skill, and told him "a man who can move like you should never have to take a punch."

The grand jury failed to return indictments against Johnson and Choynski, so Thomas let the two men out of jail on the condition that they get out of town. Johnson hopped a freight train for Denver, where he met up with a group of boxers living and training at Ryan's Sand Creek House. His "wife" Mary Austin joined him there for a time. In August, the couple moved to Bakersfield, California.

By 1902 Johnson was an up-and-coming heavyweight on the California circuit, and had a record of at least 27 wins. Johnson wasn't satisfied — he had his sights set on the biggest title in all of sports, Heavyweight Champion of the World. But as in many other areas of life, the boxing world of the early 20th century had its own color line. Jim Jeffries, the current heavyweight champion, refused to fight Johnson or any other black boxer.

On May 16, Johnson took on the champion's younger brother, Jack Jeffries. After toying with the younger Jeffries for five rounds, Johnson knocked out his opponent, then helped carry him to his corner. He turned to Jim Jeffries, who was sitting at ringside, and taunted, "I can whip you, too."

Johnson's rise through the heavyweight ranks continued the following year. On February 3 at Hazard's Pavilion in Los Angeles, he defeated "Denver" Ed Martin to win the unofficial "Negro heavyweight championship." Before long, he'd also beaten the three other best black heavyweights of the day: Sam McVey, Joe Jeannette and Sam Langford. By the end of 1903, the Los Angeles Zeiten declared that "Jack Johnson is now the logical opponent for Champion Jeffries. The color line gag does not go now." Sogar die Police Gazette, the most influential tabloid in the "sporting" world, was calling for Jeffries to fight Johnson. Jeffries continued to refuse, and on May 2 announced that, having defeated all "logical challengers," he planned to retire to his alfalfa farm. But first, he planned to referee a bout between two white contenders, with the heavyweight title going to the winner.

That fight, between Marvin Hart and former light heavyweight champion Jack Root, was scheduled for July 3 in Reno, Nevada. In the 12th round, Hart landed a right to Root's solar plexus, sending him to the floor. Jeffries counted Root out, then held up Hart's arm and declared him the winner and new Heavyweight Champion of the World. After the fight, Hart declared that he would gladly meet "any man in the world in a fair fight," then quickly added ". this challenge does not apply to colored people."

On February 3, 1906, Hart lost the heavyweight title to a Canadian named Noah Brusso, who fought under the name Tommy Burns. Afterwards, Burns declared:

"I will defend my title as heavyweight champion of the world against all comers, none barred. By this I mean black, Mexican, Indian or any other nationality without regard to color, size or nativity. I propose to be the champion of the world, not the white or the Canadian or the American or any other limited degree of champion."

But Burns wanted "to give the white boys a chance" first. It was not until Australian promoter Hugh "Huge Deal" McIntosh offered Burns $30,000 (plus the majority of proceeds from the fight films) that he agreed to meet Johnson. On the day after Christmas, 1908, in Sydney, Australia, Johnson would finally have a shot at the Heavyweight Championship of the World.


Schau das Video: Jack Johnson - The First Black Heavyweight Champion (Januar 2022).