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Feuer verschlingt Zirkuszelt in Hartford und tötet 167

Feuer verschlingt Zirkuszelt in Hartford und tötet 167

In Hartford, Connecticut, bricht ein Feuer unter dem Zirkuszelt der Ringling Bros aus. Zwei Drittel der Toten waren Kinder. Die Ursache des Feuers war unbekannt, aber es breitete sich mit unglaublicher Geschwindigkeit aus und raste die Leinwand des Zirkuszeltes hinauf. Kaum konnten die 8000 Zuschauer im Zirkuszelt reagieren, fielen von oben brennende Segeltuchflecken auf sie und ein Ansturm auf die Ausgänge begann. Viele waren unter heruntergefallener Leinwand gefangen, aber die meisten konnten sie durchbrechen und entkommen. Nachdem jedoch die Seile des Zeltes brannten und die Stangen nachgaben, stürzte das gesamte brennende Zelt herunter und verzehrte alle, die drinnen blieben. Innerhalb von 10 Minuten war es vorbei, und etwa 100 Kinder und 60 ihrer erwachsenen Begleitpersonen waren tot oder starben.

Eine Untersuchung ergab, dass das Zelt mit brennbarem Paraffin behandelt wurde, das mit drei Teilen Benzin verdünnt wurde, um es wasserdicht zu machen. Ringling Bros. und Barnum & Bailey Circus stimmten schließlich einer Entschädigung von 5 Millionen US-Dollar zu, und mehrere der Organisatoren wurden wegen Totschlags verurteilt. 1950, in einer späten Entwicklung des Falles, gestand Robert D. Segee aus Circleville, Ohio, das Zirkusfeuer in Hartford angezettelt zu haben. Segee behauptete, dass er seit seinem sechsten Lebensjahr Brandstifter gewesen sei und dass eine Erscheinung eines Indianers auf einem brennenden Pferd ihn oft besuchte und ihn drängte, Feuer zu legen. Im November 1950 wurde Segee zu zwei aufeinanderfolgenden Haftstrafen von 22 Jahren verurteilt, der damaligen Höchststrafe in Ohio.


Erinnerung an den Horror und die Helden eines Zirkusfeuers

Maureen Krekian (Mitte) erzählte die Geschichte ihren Töchtern Lynn Everett (links) und Joanne Krekian (rechts).

Der Zirkusbrand von Hartford 1944 tötete 167 Menschen, über ein Drittel davon Kinder. Ralph L. Emerson/Courtesy Connecticut Historical Society Bildunterschrift ausblenden

Der Zirkusbrand von Hartford 1944 tötete 167 Menschen, über ein Drittel davon Kinder.

Ralph L. Emerson/Courtesy Connecticut Historical Society

Ein Zirkusclown trägt einen Eimer Wasser, um das Feuer zu löschen. Ralph L. Emerson/Ralph L. Emerson Bildunterschrift ausblenden

Ein Zirkusclown trägt einen Eimer Wasser, um das Feuer zu löschen.

Ralph L. Emerson/Ralph L. Emerson

Fragen oder Kommentare?

Heute vor 63 Jahren wurde der Zirkus in Hartford, Conn, von einem der tödlichsten Brände in der Geschichte des Landes getroffen. Fast 9.000 Menschen hatten sich an diesem Tag in das Zirkuszelt gedrängt.

Kurz nach Beginn der Show fing das Zelt Feuer. Es wurde mit einer Mischung aus Benzin und Wachs imprägniert, wodurch das Zelt in weniger als 10 Minuten vollständig verbraucht war.

Das Feuer forderte 167 Menschenleben – mehr als ein Drittel davon Kinder.

Die damals elfjährige Maureen Krekian überlebte die Katastrophe und erzählt von den erschütternden Ereignissen des Tages.

Der 6. Juli 1944 war ein sehr heißer Tag. Krekian sollte mit der Nachbarin und ihrer Tochter in den Zirkus gehen. Krekian klopfte an die Tür, aber sie waren schon gegangen.

"Ich war noch nie zuvor im Zirkus gewesen, und es gab keine Möglichkeit, nach Hause zu gehen und meiner Großmutter zu sagen, dass ich allein war", sagt sie. "Das wäre nie erlaubt gewesen."

Also rannte sie alleine in den Zirkus.

„Ich erinnere mich, dass jemand brüllte und einen großen Feuerball oben im Zelt sah. Und dieser Feuerball wurde immer größer und größer.

„Zu dieser Zeit gerieten alle in Panik. Der Ausgang war mit den Käfigen versperrt, mit denen die Tiere hinein- und herausgebracht wurden.

„Ich saß auf der Tribüne und sprang hinunter – ich war zu drei Vierteln hoch. Du springst runter und darunter war alles Stroh.

"Da war ein junger Mann, ein Kind, und er hatte ein Taschenmesser. Und er schlitzte das Zelt auf, nahm meinen Arm und zog mich heraus."

Krekians Onkel kam angerannt, um sie zu finden, kam aber nicht in die Nähe des Tatorts.

„Ich bin den ganzen Weg nach Hause aus dem Zirkuszelt gerannt. Ich kann meinen Onkel immer noch sehen. Er war so wütend und küsse sie gleichzeitig."

Der Zirkus sei erst in den 1970er Jahren nach Hartford zurückgekehrt, sagt Krekian, aber sie habe nie den Wunsch gehabt, dorthin zu gehen.

Was würde sie dem jungen Mann sagen, der sie gerettet hatte?

"Ich würde meine Arme um ihn werfen und ihm danken. Ich wäre heute nicht 74 Jahre alt. Ich wäre schon lange weg."

Produziert für die Morning Edition von Michael Garofalo. Die leitende Produzentin von StoryCorps ist Sarah Kramer. Zusätzliches Audio mit freundlicher Genehmigung des CBS-Radiosenders WTIC Newstalk 1080. Dieses Audio mit den Nachrichtensprechern Bernard Mullins und George Bowe wurde ursprünglich am 6. Juli 1944 ausgestrahlt.


Geheimnis eines Mädchens 47 Jahre nach tödlichem Brand gelöst

Sie verlor ihr Leben bei dem katastrophalen Zirkusfeuer von Hartford von 1944. Sie verlor auch ihre Identität.

47 Jahre lang war das 8-jährige Mädchen, das eine Vorliebe für Haarbänder, Katzen und Kleider hatte, weltweit als Little Miss 1565 bekannt.

Ihr ramponiertes, aber erkennbares Gesicht und ihre mutmaßliche Verlassenheit verkörperten die Tragödie und die Verwüstung des Feuers, bei dem auch 167 weitere Menschen getötet und mehr als 500 verletzt wurden.

Ihre Geschichte symbolisiert, wie leicht die Grenze zwischen Wahrheit und Mythos verschwimmen kann und wie gefährlich es ist, Annahmen zu treffen.

Ihr Name war Eleanor Cook.

Die gleiche Untersuchung, die dazu führte, dass ein geliebtes kleines Mädchen als unbekanntes Opfer begraben wurde, kam auch zu dem Schluss, dass das Feuer von einer achtlos weggeworfenen Zigarette ausging.

Hartford Fire Lt. Rick Davey, der einen Großteil der letzten neun Jahre damit verbracht hat, eine Tragödie zu rekonstruieren, die sich vor seiner Geburt ereignete, kam kürzlich zu dem Schluss, dass es sich bei dem Zirkusfeuer um Brandstiftung handelte. Die schlimmste Katastrophe in der Geschichte von Connecticut war vielleicht auch das schlimmste Verbrechen.

Der Brand im Ringling Bros. und Barnum & Bailey Circus wurde weltweit gemeldet. Die meisten der tödlich Verletzten waren Frauen oder Kinder, ebenso wie die meisten Zuschauer, die an diesem Tag auf 7.000 geschätzt wurden.

Die Welt wurde an jedem Jahrestag des Zirkusbrandes an das kleine Mädchen erinnert, als zwei Detektive aus Hartford Blumen an ihrem Grab niederlegten. Das Feuer wäre vielleicht früher aus dem Gedächtnis verschwunden, wäre da nicht das Gespenst eines kleinen Kindes gewesen, dessen Leiche nie beansprucht wurde, obwohl seine Gesichtszüge kaum beschädigt waren. Ihre Not löste Mitleid und Traurigkeit aus.

Davey, ein hartnäckiger Ermittler und Geschichtsinteressierter, musste beim Studium des Feuers zunächst mit einer überwältigenden Ablenkung fertig werden. Es war das süße Gesicht dieses Kindes, das selbst im Tod schön war und dessen einziger Name die Nummer der Leichenhalle war, die ihren Überresten zugewiesen wurde: 1565.

"Dieses Gesicht verfolgt die meisten Leute, die mit ihr in Kontakt kommen", sagte Davey kürzlich in einem Interview. „Sie verlangt Aufmerksamkeit. Und sie hat es verstanden."

Davey zerstreute jedes Gerücht, das über die Identität des Mädchens auftauchte – dass sie eine Alleinerziehende war, die mit dem Zirkus reiste, dass ihre ganze Familie im Feuer ums Leben gekommen war und es niemanden gab, der sie beanspruchte, dass ihre Familie die falsche Leiche beansprucht und begraben habe und ließ ihren zurück.

Die Untersuchung bedeutete, für mehrere Familien, die interviewt werden mussten, die Schrecken des Zirkusfeuers zurückzubringen, darunter die Familie von Eleanor Cook. Sie lieferten Fotos, Hintergrundinformationen und Antworten auf Fragen, die das Geheimnis seit Jahren nährten.

Davey brachte seine Beweise und Fotos zu Dr. H. Wayne Carver II, dem leitenden Gerichtsmediziner des Staates, und seinem stellvertretenden Chef, Dr. Edward T. McDonough. Am 8. März stellten sie eine geänderte Sterbeurkunde aus. Das kleine Mädchen, das seit 46 Jahren als 1565 bekannt ist, wurde offiziell Eleanor Cook.

In ihrem Wohnzimmer in Easthampton, Massachusetts, schlug die 85-jährige Mildred Cook ein Sammelalbum mit Briefen und Fotos, Zeugnissen und Testunterlagen aus der zweiten Klasse ihrer Tochter auf.

Die Handschrift des kleinen Mädchens ist außergewöhnlich gut, ihre Noten sind makellos. Die Lehrer hatten kleine Aufkleber über die Spalten mit perfekt geschriebenen Wörtern geklebt – Fahnen und Häschen und Sterne. Sie schrieben auf Eleanors Zeugnis, dass sie großes Versprechen zeigte.

Als Mildred Cook, Schadenreguliererin und Ausbildungsleiterin bei Liberty Mutual Insurance Co., an diesem warmen 6. Juli in den Zirkus ging, hatte sie den 9-jährigen Donald, die 8-jährige Eleanor und den 6-jährigen Edward im Schlepptau . Sie saßen oben auf den Tribünensitzen in der südwestlichen Ecke.

Mildred Cook erinnert sich, dass sie im damaligen Städtischen Krankenhaus in Hartford lag, ihr verbrannter Körper war bis auf einen Schlitz, der ihre Augen freilegte, vollständig verbunden. Sie erinnert sich daran, Edwards Hand gehalten zu haben, bis das Krankenhauspersonal sie getrennt hatte.

Sie hörte, anstatt zu sehen, wie der Arzt durch die Station ging. Er erzählte anderen Brand- und Traumaopfern mit leiser und düsterer Stimme, dass ihre Angehörigen nicht überlebt hatten. Schließlich erreichte er Mildred Cook. „An der Art, wie er sprach, konnte ich erkennen, was er mir sagen würde“, erinnert sie sich.

Edward war gestorben. Eleanor wurde vermisst und für tot gehalten. Donald, der vom Rest der Familie getrennt wurde, war unter die Zeltwand gekrochen und entkommen. Da er die anderen nicht finden konnte, ging er mit einer anderen Familie nach Hause, die einen Jungen in seinem Alter hatte. Von dort rief er Verwandte an. Eine Zeitlang hoffte man, dass auch Eleanor von einer anderen Familie nach Hause gebracht wurde.

Eleanors Verbrennungen waren gering gewesen, aber sie war in dem wilden Ansturm der Menge, um dem brennenden Zirkuszelt zu entkommen, fast zu Tode getrampelt worden. Aufzeichnungen zeigen, dass sie fast drei Stunden lebte. Ein Arm wurde verbunden und ihr wurden im städtischen Krankenhaus Transfusionen verabreicht. Lebensrettende Bemühungen waren vergeblich, ebenso wie spätere Versuche, herauszufinden, wer sie war.

Mildred Cook blieb fast sechs Monate im Krankenhaus. Sie konnte nicht an Edwards Beerdigung und Beerdigung auf dem Center Cemetery in Southampton, Massachusetts, teilnehmen. Sein Grab hat einen weißen Granitmarker mit der einfachen Inschrift „Edward Parsons Cook 26. Februar 1938 – 7. Juli 1944“.

Daneben ist ein identischer weißer Marker, der gleichzeitig platziert wird. Seine Inschrift: „Eleanor Emily Cook. 17. März 1936 – 6. Juli 1944.“ Der Boden darunter enthält keine Leiche, aber Mildred Cook würde dort Blumen pflanzen, um ihrer Tochter zu gedenken.

Sie sagte, sie habe die Behauptung ihres Sohnes Donald, der jetzt in Iowa lebt, akzeptiert, dass "Little Miss 1565" Eleanor sei. Es war Donald, der die Fotos – lebend und tot – von Eleanor abgezeichnete, um die geänderte Sterbeurkunde zu überprüfen.

Eleanor war eines von drei Kindern und drei Erwachsenen, die am 10. Juli 1944 auf dem Northwood Cemetery in Windsor, Conn, begraben wurden. Alle waren nicht identifizierte Opfer des Feuers. Eine siebte nicht identifizierte Leiche, die eines zerstückelten Säuglings, wurde im Hartford Hospital eingeäschert.

Mildred Cook möchte die Leiche ihrer Tochter nach Hause bringen und sie neben ihrem kleinen Bruder begraben. „Ich möchte, dass sie zusammen sind“, sagte ihre Mutter mit sanfter Stimme. „Und vielleicht einen kleinen Gottesdienst und eine Hymne, vielleicht ‚Jesus liebt mich, das weiß ich‘ – etwas, das Eleanor gerne hätte.“

Vor einigen Wochen öffnete Mildred Cook einen jahrzehntelang verschlossenen Koffer. Darin waren die Sammelalben und Briefe und Zeugnisse und Schnappschüsse. Es enthielt auch einige der Kinderkleidung und ein kleines braunes Stoffkaninchen. Es war voller Erinnerungen an einen glücklicheren Tag.

„Wenn ich die Sachen einmal weggeräumt habe, werde ich das so schnell nicht mehr aufmachen“, sagte die Mutter und schloss ein kleines Fotoalbum mit einem Bild der drei Kinder beim Fahrradfahren. Eleanors Kopf wird vor Lachen zurückgeworfen.

Mildred Cook sagte, ihr Glaube und ihre Freunde hätten ihr geholfen, die Traumata von 1944 und den anhaltenden Herzschmerz zu überstehen. Heute arbeitet sie noch zwei Tage die Woche und macht keinen Eindruck, dass sie Hilfe braucht. Sie wurde gefragt, ob sie die Kraft hätte, ihre Tochter ein zweites Mal zu begraben.


Was lief schief an „dem Tag, an dem die Clowns weinten“

Der Wildtier-Act war gerade zu Ende, und die Menge sah mit gedämpfter Vorfreude zu, wie die berühmten Flying Wallendas ihren Hochseilgarten-Act begannen, als die Band plötzlich in „The Stars and Stripes Forever“ einbrach. Das Lied ist ein universelles Notsignal für Zirkusmitarbeiter. Der Bandleader hatte auf der Luvseite des Zeltes, etwa 20 Fuß südlich des Haupteingangs, Flammen entdeckt.

Zeugen sagten später, dass die Flammen etwa 1,80 Meter hoch waren, als die Band zu spielen begann – immer noch klein genug, um möglicherweise von einem Feuerlöscher kontrolliert zu werden, so der NFPA-Bericht. Aber obwohl der Zirkus Dutzende von Feuerlöschern hatte, war keiner aus dem Lager genommen und im ganzen Zelt verteilt worden. Schlimmer noch, viele waren leer oder wurden seit einiger Zeit nicht mehr inspiziert oder aufgeladen.

Die Feuerwehr von Hartford hatte offiziell keine Kenntnis von der Zirkusvorstellung und hatte bis zu ihrem Ruf zum Löschen der Flammen keine Einsatzstelle vor Ort. Der Zirkus stellte während der Aufführungen normalerweise vier seiner eigenen Wasserwagen vor dem Zelt auf, aber sie waren verwendet worden, um Wasser für die Tiere zu transportieren und den trockenen, staubigen Boden zu besprühen, und waren mehr als eine Viertelmeile entfernt, als das Feuer ausbrach. Selbst wenn sie in der Nähe gewesen wären, passten nur wenige ihrer Schläuche zu den Hydranten der Stadt. Als Löschmittel standen nur Wassereimer zur Verfügung, die sich gegen den tosenden Brand als wirkungslos erwiesen.

Der Zirkusdirektor versuchte, das Publikum ruhig zu halten, aber seine Anweisungen verblassten, als die Stromversorgung seines Mikrofons ausfiel. Die Leute stapften zu den neun Ausgängen des Zeltes – nur um festzustellen, dass einige von ihnen blockiert waren.

Circus-Mitarbeiter hatten Rutschen mit tragbaren Metallzäunen aufgestellt, um die Großkatzen zwischen ihren Käfigen im Ring und den außerhalb des Zeltes geparkten Lastwagen zu führen. Die Rutschen waren an zwei Ausgängen noch vorhanden, als das Feuer ausbrach, und verhinderten, dass verzweifelte Zuschauer entkommen konnten. Einige Leute, die versuchten, über die Rutschen zu klettern, wurden von den in Panik geratenen Katzen gekratzt. Nach dem Brand wurden die Leichen so hoch an den Rutschen gestapelt, dass Feuerwehrleute noch lebende vergrabene Kinder fanden, die von den Menschen darauf abgeschirmt waren.

Die Brandursache wurde nie offiziell ermittelt. Eine weithin akzeptierte Theorie besagte, dass in einem Zelt ohne „Rauchen verboten“-Schilder eine sorglos umgedrehte Zigarette angesteckt wurde. Robert Dale Segee, damals ein 14-jähriger Zirkusarbeiter, der später wegen anderer Brandstiftungen verurteilt wurde, gestand, das Feuer 1950 gelegt zu haben, widerrief dann aber.

Egal wie es begann, das Feuer breitete sich mit erstaunlicher Geschwindigkeit aus und raste über ein Zirkuszelt, das mit einer Mischung aus 1.800 Pfund Paraffinwachs und 6.000 Gallonen Benzin wasserdicht gemacht worden war Hartford Courant berichtet - im Wesentlichen in einen riesigen Docht verwandelt. Flecken von brennender Leinwand regneten auf das verängstigte Publikum herab und entzündeten Haare und Kleidung.

In der wahnsinnigen Flucht stürzten einige Menschen und wurden entweder zerquetscht oder erstickten unter Leichenhaufen. Andere starben, nachdem sie 12 Fuß von der Tribüne gesprungen waren, um den Flammen auszuweichen. Und wieder andere waren gefangen, als Besucher die Tribünen hinunterkletterten und nicht befestigte Klappstühle aus dem Weg warfen, was eine verhedderte Barriere für diejenigen hinter ihnen bildete.

Da Feuerlöscher oder Feuerwehrautos nirgendwo zu finden sind, rast Zirkusclown Emmett Kelly mit einem Eimer Wasser auf das Feuer zu. Quelle: ConnecticutHistory.org

Geschichten über Heldentum gab es zuhauf. Ein Mann warf Kinder über die Oberseiten der Tierrutschen an den versperrten Ausgängen. Andere Zuschauer und Zirkusmitarbeiter schlitzten mit Taschenmessern das Zelt auf und zogen die Leute in Sicherheit Die New York Times berichtete, dass ein 13-jähriger Junge später eine Auszeichnung vom Gouverneur von Connecticut und ein Stipendium der University of Connecticut erhielt, weil er 600 Menschen bei der Flucht geholfen hatte. Der Zirkusclown Emmett Kelly wurde bekanntermaßen während des Feuers mit einem Eimer Wasser fotografiert – er tauchte in Zeitungsberichten landesweit unter der Schlagzeile „The Day the Clowns Cried“ auf.

Aber innerhalb von weniger als 10 Minuten wurden die Seile des Zeltes von Flammen verzehrt und seine fußdicken Stangen gaben nach, zerquetschten die Menschen beim Fallen und brachten das 19 Tonnen schwere, brennende Zelt auf jeden, der noch darin gefangen war. Als die Feuerwehr Hartford eintraf, war das Zelt vollständig eingestürzt und das Feuer verzehrte die Holzständer. Alles, was noch zu tun war, war, die Flammen zu löschen, Leichen zu bergen und nach Überlebenden zu suchen.

Im Gegensatz zu den meisten Bränden, bei denen das Einatmen von Rauch die häufigste Todesursache ist, stellte der NFPA-Bericht fest, dass viele Opfer von Zirkusbränden an schweren Verbrennungen starben, so stark verkohlt, dass sie anhand von Kleidungsresten, Schmuck oder Zahnunterlagen identifiziert werden mussten. Fast 70 der Verstorbenen waren jünger als 15 Jahre. Die Identität einiger Opfer wurde nie ermittelt.

Sechs Beamte von Ringling Bros. wurden nach dem Brand wegen fahrlässiger Tötung angeklagt und fünf saßen im Gefängnis. Die New York Times berichtet. Letztendlich würde der Zirkus knapp 4 Millionen Dollar an Wiedergutmachung an die Opfer und ihre Familien zahlen.

Sehen Sie sich dieses Video an, um mehr über das tragische Feuer im Zirkus Hartford zu erfahren. Achtung: Einige Bilder können verstörend sein:


Hartford Circus Fire

Der Zirkusbrand Hartford, der sich am 6. Juli 1944 in Hartford, Connecticut ereignete, war eine der schlimmsten Feuerkatastrophen in der Geschichte der Vereinigten Staaten. Das Feuer ereignete sich während einer Nachmittagsvorstellung der Ringling Brothers und des Barnum & Bailey Circus, an der etwa 7.000 Menschen teilnahmen. Schätzungsweise 167-169 Menschen starben und über 700 wurden verletzt.
Inhalt

Mitte des 20. Jahrhunderts reiste ein typischer Zirkus in den USA mit dem Zug von Stadt zu Stadt und trat unter einem riesigen Zelt aus Segeltuch auf, das allgemein als "Big Top" bezeichnet wird. Der Ringling Brothers and Barnum &Bailey Circus war keine Ausnahme: Er zeichnete sich dadurch aus, dass er der größte Zirkus des Landes war. Sein Zelt bot Platz für 9.000 Zuschauer um seine drei Ringe. Die Zeltplane war mit 1.800 Pfund (820 kg) Paraffinwachs beschichtet, das in 6.000 US-Gallonen Benzin aufgelöst wurde (einige Quellen sagen Kerosin, eine gängige Imprägniermethode der Zeit.

Der Zirkus hatte aufgrund der Beteiligung der Vereinigten Staaten am Zweiten Weltkrieg einen Mangel an Personal und Ausrüstung. Verzögerungen und Störungen in der sonst reibungslosen Zirkusordnung waren an der Tagesordnung. Am 4. August 1942 war in der Menagerie ein Feuer ausgebrochen, bei dem mehrere Tiere ums Leben kamen. Als der Zirkus am 5. Juli 1944 in Hartford, Connecticut ankam, waren die Züge so spät, dass eine der beiden für diesen Tag geplanten Shows abgesagt worden war.

Am nächsten Tag war ein Donnerstag, das Publikum bei der Nachmittagsvorstellung wurde von Frauen und Kindern dominiert. Die Größe des Publikums an diesem Tag wurde nie mit Sicherheit festgestellt, aber die beste Schätzung liegt bei etwa 7.000.

Das Feuer begann als kleine Flamme, nachdem die Löwen an der südwestlichen Seitenwand des Zeltes aufgetreten waren, während die Great Wallendas auftraten. Zirkusbandleader Merle Evans soll die erste sein, die die Flammen entdeckte, und wies die Band sofort an, "The Stars and Stripes Forever" zu spielen, die Melodie, die traditionell allen Zirkusmitarbeitern Not signalisierte. Zirkusdirektor Fred Bradna forderte das Publikum auf, nicht in Panik zu geraten und geordnet zu gehen, aber der Strom fiel aus und er war nicht zu hören. Bradna und die Platzanweiser versuchten erfolglos, Ordnung zu halten, während die in Panik geratene Menge versuchte, aus dem Zirkuszelt zu fliehen.

Quellen und Ermittler unterscheiden sich darüber, wie viele Menschen getötet und verletzt wurden. Verschiedene Personen und Organisationen sagen, dass es 167, 168 oder 169 Personen waren (die Zahl von 185 basiert normalerweise auf offiziellen Zahlen, die eine Sammlung von Körperteilen enthielten, die als "Opfer" aufgeführt waren) mit offiziellen Schätzungen von behandelten Verletzungen von über 700 Personen. Es wird angenommen, dass die Zahl der tatsächlichen Verletzungen höher ist als diese Zahlen, da viele Menschen an diesem Tag gesehen wurden, wie sie unter Schock nach Hause gingen, ohne sich in der Stadt behandeln zu lassen. Die einzigen Tiere im Zirkuszelt waren zu dieser Zeit die von May Kovar und Joseph Walsh trainierten Großkatzen, die gerade ihre Auftritte beendet hatten, als das Feuer ausbrach. Die Großkatzen wurden durch die Rutschen getrieben, die von den Schaukäfigen zu mehreren Käfigwagen führten, und blieben bis auf ein paar kleinere Verbrennungen unverletzt.

Die Brandursache bleibt ungeklärt. Die Ermittler gingen damals davon aus, dass es durch eine unachtsam angezündete Zigarette verursacht wurde, andere vermuteten einen Brandstifter. Einige Jahre später gestand Robert Dale Segee (1929–1997), der zu dieser Zeit ein jugendlicher Aufständischer war, während anderer Anklagen wegen Brandstiftung ermittelt wurde, den Brand angefangen zu haben. Er wurde nie wegen des Verbrechens angeklagt und widerrief später sein Geständnis.

Durch die Paraffinwachs-Imprägnierung des Zeltes breiteten sich die Flammen schnell aus. Viele Menschen wurden durch das schmelzende Paraffin, das vom Dach regnete, schwer verbrannt. Das brennende Zelt brach nach Angaben von Augenzeugen in etwa acht Minuten zusammen und schloss Hunderte von Zuschauern darunter ein.

Es wird allgemein angenommen, dass die Zahl der Todesopfer höher ist als die angegebenen Schätzungen, was auf schlecht geführte Aufenthaltsaufzeichnungen in ländlichen Städten und die Tatsache zurückzuführen ist, dass einige kleinere Überreste nie identifiziert oder beansprucht wurden. Es wird auch angenommen, dass die starke Hitze des Feuers in Kombination mit den Beschleunigern, dem Paraffin und dem Benzin, die Menschen wie bei einer Einäscherung vollständig verbrannt haben könnte, ohne dass wesentliche physische Beweise zurückgeblieben wären. Darüber hinaus waren an diesem Tag an viele Menschen in und um die Stadt Freikarten verteilt worden, von denen einige Augenzeugen und Zirkusmitarbeiter als Herumtreiber erschienen, die niemals als vermisst gemeldet worden wären.

Während viele Menschen verbrannten, starben viele andere an den Folgen des daraus resultierenden Chaos. Obwohl die meisten Zuschauer dem Feuer entkommen konnten, wurden viele Menschen von der Hysterie erfasst. Zeugen sagten, einige liefen einfach im Kreis herum und versuchten, ihre Lieben zu finden, anstatt dem brennenden Zelt zu entkommen. Einige entkamen, rannten aber wieder hinein, um nach Familienmitgliedern zu suchen. Andere blieben auf ihren Plätzen, bis es zu spät war, in der Annahme, dass das Feuer umgehend gelöscht würde.

Da mindestens zwei der Ausgänge von den Rutschen blockiert waren, mit denen die Großkatzen der Show ins und aus dem Zelt gebracht wurden, konnten Fluchtversuche nicht umgangen werden. Einige starben an Verletzungen, die sie sich zugezogen hatten, nachdem sie von den Tribünen gesprungen waren, in der Hoffnung, sie könnten unter den Zeltwänden entkommen, obwohl diese Fluchtmethode mehr tötete, als sie rettete. Andere starben, nachdem sie von anderen Zuschauern mit Füßen getreten worden waren, und einige erstickten unter den Menschenhaufen, die übereinander fielen.

Die meisten Toten wurden in Haufen, etwa drei Leichen tief, an den am stärksten überfüllten Ausgängen gefunden. Eine kleine Anzahl von Menschen wurde am Boden dieser Haufen lebend gefunden, geschützt von den Leichen auf ihnen, als das brennende Zirkuszelt schließlich herunterfiel. Aufgrund eines in mehreren Zeitungen erschienenen Bildes des traurigen Tramp-Clowns Emmett Kelly mit einem Wassereimer wurde die Veranstaltung als "der Tag, an dem die Clowns weinten" bekannt
Die erste Untersuchung

Am 7. Juli wurde gegen fünf Beamte und Angestellte von Ringling Bros. Anklage wegen fahrlässiger Tötung erhoben. Innerhalb weniger Tage nach dieser Anklage einigte sich der Zirkus mit den Beamten von Hartford, die volle finanzielle Verantwortung zu übernehmen und den von der Stadt geforderten Schadenersatz zu zahlen. Dies führte dazu, dass der Zirkus fast 5.000.000 US-Dollar an die 600 Opfer und Familien zahlte, die bis 1954 Ansprüche gegen sie erhoben hatten. Alle Zirkusgewinne vom Zeitpunkt des Brandes bis dahin wurden zur Begleichung dieser Ansprüche zurückgestellt.

Obwohl der Zirkus die volle Verantwortung für die finanziellen Schäden übernahm, übernahm er keine Verantwortung für die Katastrophe selbst. Die fünf angeklagten Männer James A. Haley, George W. Smith, Leonard Aylesworth, Edward Versteeg und David W. Blanchfield wurden Ende 1944 vor Gericht gestellt, vier wurden verurteilt. Obwohl sie zu Gefängnisstrafen verurteilt wurden, durften die vier für schuldig befundenen Männer den Zirkus bis zu ihrer nächsten Station in Sarasota, Florida, fortsetzen, um dem Unternehmen nach der Katastrophe zu helfen, sich wieder aufzubauen. Kurz nach ihrer Verurteilung wurden sie vollständig begnadigt. Einer der Männer, James A. Haley, war 24 Jahre lang im US-Repräsentantenhaus tätig.

1950 behauptete Robert Dale Segee aus Circleville, Ohio, er sei für das Setzen des Zirkusfeuers verantwortlich. Segee, der vom 30. Juni bis 14. Juli 1944 für die Show unterwegs war, als er ungefähr 14 Jahre alt war, sagte, er habe einen Albtraum gehabt, in dem ein Indianer auf einem "flammenden Pferd" ihm sagte, er solle Feuer legen. Er behauptete weiter, dass sein Geist nach diesem Albtraum leer geworden sei und dass er diesen Zustand nicht verlassen habe, bis das Zirkusfeuer bereits gelegt worden sei. Es hieß, Segee entspreche der Beschreibung eines Serienbrandstifters direkt aus dem Lehrbuch eines Psychiaters. Segee kannte auch intime Details des Vorfalls, von denen einige glaubten, dass nur der wirkliche Brandstifter wissen konnte. Zum Beispiel wurde nie öffentlich gemacht, dass der Zirkus vor der Tragödie zwei kleinere Brände ungeklärter Herkunft hatte. Segee gab zu, auch beide eingestellt zu haben. Diese Aussagen, fügte Segee hinzu, waren eine Reaktion auf einen späteren Traum, den er von einer in Flammen stehenden Frau hatte, die ihn zum Geständnis drängte.

Im November 1950 wurde Segee in Ohio wegen nicht zusammenhängender Brandstiftung zu mehr als 40 Jahren Gefängnis verurteilt. Die Ermittler von Hartford äußerten jedoch Zweifel an seinem Geständnis, da er eine psychische Erkrankung in der Vorgeschichte hatte und es nicht nachgewiesen werden konnte, dass er sich zum Zeitpunkt des Brandes irgendwo im Bundesstaat Connecticut aufhielt. Beamte aus Connecticut durften Segee auch nicht befragen, obwohl sich sein mutmaßliches Verbrechen in ihrem Bundesstaat ereignet hatte. Darüber hinaus bestritt Segee, der 1997 starb, noch 1994 während eines Interviews, das Feuer gelegt zu haben. Aus diesem Grund glauben viele Ermittler, Historiker und Opfer, dass der wahre Brandstifter – wenn es tatsächlich Brandstiftung war – nie gefunden wurde.

Das bekannteste Opfer des Zirkusbrandes war ein junges blondes Mädchen in einem weißen Kleid. Sie ist nur als "Little Miss 1565" bekannt, benannt nach der Nummer, die ihrer Leiche in der behelfsmäßigen Leichenhalle der Stadt zugewiesen wurde. Seltsamerweise auch nach ihrem Tod gut erhalten, ist ihr Gesicht wohl das bekannteste Bild des Feuers.

Ihre wahre Identität ist seit dem Brand in der Gegend von Hartford ein Thema von Debatten und Frustration. Sie wurde namenlos auf dem Northwood-Friedhof in Hartford beigesetzt, auf dem auch ein Denkmal für die Opfer steht. Zwei Ermittler der Polizei, Sgts. Thomas Barber und Edward Lowe fotografierten sie und nahmen Fingerabdrücke, Fußabdrücke und Zahnkarten. Trotz massiver Werbung und wiederholter Anzeige des berühmten Fotos in landesweiten Zeitschriften wurde sie nie beansprucht. Barber und Lowe verbrachten den Rest ihres Lebens damit, sie zu identifizieren. Sie schmückten ihr Grab jedes Jahr zu Weihnachten, am Memorial Day und am 6. Juli mit Blumen. Nach ihrem Tod schmückte eine lokale Blumenfirma das Grab weiter


Aus den Archiven – The Hartford Circus Fire

Am 6. Juli 1944 entzündete in Hartford, CT, während der Nachmittagsshow eine Flamme das Zelt der Ringling Brothers, Barnum und Bailey Circus. Das Feuer war an der Seitenwand in der Nähe des Haupteingangs ausgebrochen. Das mit Benzin und Paraffin beschichtete Zirkuszelt war hochentzündlich und binnen Minuten brannte das gesamte Zelt. Über 6.000 Menschen waren drinnen. Es wird geschätzt, dass mindestens 167 Menschen getötet und über 600 verletzt wurden. Während einige von den Tribünensitzen unter den Zeltwänden springen konnten und andere durch den Haupteingang ausstiegen, waren viele Zirkusbesucher gefangen. Zwei stählerne Rollbahnen, mit denen Tiere von den Waggons zu den Ausstellungskäfigen in der Mitte des großen Zeltes transportiert wurden, waren bei Brandausbruch noch vorhanden und dienten als Barriere. Von der „Greatest Show on Earth“ blieben innerhalb einer Stunde nur noch verdrehte Metallstangen, die metallenen Tierlaufbahnen, Ausstellungskäfige und die verkohlten Tribünensitze. Die genaue Brandursache wurde nie ermittelt.

Als die Flammen das Zirkuszelt der Ringling Brothers und Barnum and Bailey verzehren, fliehen die Menschen voller Angst.

In Zusammenarbeit mit lokalen und staatlichen Organisationen reagierte das Rote Kreuz schnell auf die Brandkatastrophe in Hartford. Vor Ort waren kombinierte Teams aus Ärzten, Krankenschwestern und Ersthelfern im Einsatz. Den Opfern wurde Erste Hilfe geleistet, Freiwillige brachten die Verwundeten in Krankenhäuser und die Toten in die staatliche Waffenkammer, die als vorübergehende Leichenhalle diente. Den ganzen Tag über halfen Freiwillige des Roten Kreuzes bei der Suche nach vermissten Verwandten und Freunden, versorgten die Hilfskräfte mit Mahlzeiten und transportierten die Opfer. Blutplasma der örtlichen Blutbank des Roten Kreuzes und anderer Quellen halfen dabei, die Zahl der Opfer zu senken. Angesichts des akuten medizinischen Bedarfs der Opfer wurden Krankenschwestern des Roten Kreuzes und freiwillige Krankenpflegehelfer gesucht. Insgesamt leisteten 597 EinzelpflegerInnen 8.925 Pflegetage. Das Rote Kreuz und der Kriegsrat richteten einen Registrierungs- und Informationsdienst ein, und Freiwillige des Roten Kreuzes halfen bei der Identifizierung der Toten.

Ein Opfer des Zirkuszeltbrandes wird von freiwilligen Rettungskräften an einem Tierwagen vorbeigetragen.


Große amerikanische Brände: Hartford Circus Fire

Das Hartford Circus Fire ereignete sich am 6. Juli 1944 in Hartford, Connecticut, während einer Nachmittagsaufführung von Ringling Bros. und Barnum and Bailey Circus vor einer Menge von 7.000 Menschen. Mindestens 167 Menschen kamen ums Leben, über 700 wurden verletzt. Das Zelt war mit einer Mischung aus Wachs und Benzin imprägniert worden. Das Feuer aus unbekannter Ursache war an der südwestlichen Seitenwand des Zeltes ausgebrochen. Die Menschen gerieten in Panik, als sie versuchten, dem Zelt zu entkommen, viele der Todesfälle waren auf das Trampeln durch die Menge zurückzuführen, während andere getötet wurden, als sie von den Tribünen sprangen. Die tatsächliche Zahl der Todesfälle könnte höher gewesen sein als die offiziellen Schätzungen, da die Menge Menschen umfasste, deren Tod möglicherweise nicht gemeldet wurde, darunter Menschen aus vielen der kleineren umliegenden Gemeinden und Drifter, denen Freikarten gegeben wurden. Möglicherweise war auch die Zahl der Verletzten höher, da viele Menschen aus den umliegenden Gemeinden ohne medizinische Behandlung in Hartford nach Hause gingen.

Die Brandursache wurde nie ermittelt. Einige Jahre später behauptete ein Mann, er habe als jugendlicher Angestellter des Zirkus das Feuer gelegt, aber aufgrund seiner psychischen Erkrankung bezweifelten die Ermittler seine Behauptungen, und später im Leben behauptete er, er sei unschuldig.


Community-Bewertungen

Ausgezeichnetes Buch. Geschrieben für das obere Grundschulalter/Mittelschulalter, bietet aber eine große Menge an Informationen. Lässt nichts außer den Leichenschauhausfotos aus, was beim Schreiben an diese Altersgruppe angemessen ist.

Dieses Buch ist eine gute Einführung in die Tragödie des Zirkusfeuers in Hartford für jeden Alters. Ich bin mit dem Feuer aufgewachsen, weil ich etwas außerhalb von Hartford gelebt habe. Meine Großmutter hat oft davon gesprochen. Ich kann mir vorstellen, dass sie jetzt erleichtert war, dass sie bei meiner Tante und meinem Onkel zu Hause war. Th Ausgezeichnetes Buch. Geschrieben für das obere Grundschulalter/Mittelschulalter, bietet aber eine große Menge an Informationen. Lässt nichts außer den Leichenschauhausfotos aus, was beim Schreiben an diese Altersgruppe angemessen ist.

Dieses Buch ist eine gute Einführung in die Tragödie des Zirkusfeuers in Hartford für jeden Alters. Ich bin mit dem Feuer aufgewachsen, weil ich etwas außerhalb von Hartford gelebt habe. Meine Großmutter hat oft davon gesprochen. I imagine now she felt some relief that she was at home with my aunt and uncle. They had just had a baby sister who would have been only just over a month old when the fire happened and I am sure 2 small children and a baby that small would have been too much to handle taking the train in. However many families including people my grandparents knew were at the circus that day. My grandfather worked in downtown Hartford but he never spoke of the fire, it made that much of an impact. He faced its aftermath day after day. He was just very lucky that none of his family was involved.

Even though I grew up in the area and followed the news coverage each year, I was able to learn some new things from this book. It is extremely well researched. You can tell the author really cared about the topic. This is a book everyone should read because while tragic, it tells of a community that came together to help each other. A level of helpfulness we don't see today. It also reminds us that no matter the decade, tragedies occur and we must be ready to help each other. The fire happened less than a decade after the school in Texas exploded killing many which led to the scent being added to natural gas. (Gone at 3:17: The Untold Story of the Worst School Disaster in American History by David Brown) and just a little more than a decade before the fire at the Catholic school in Chicago that would lead to reform in school safety. This book shows that each generation has its tragedy and we need to learn to prevent them.

This book while considered a "children's" book has the most up to date information. It has excellent pictures from the time including the famous one with Emmet Kelly. I recommend taking the time to read it. . mehr

On July 6, 1944, The Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus came to Hartford, Connecticut. Everyone was excited to see the big show and the big top was packed. During the circus a fire started on the tent. Because the tent was waterproofed with a mixture of gasoline and wax, it was highly flammable. The small fire quickly spread and engulfed the tent. People rushed for the exits, but one side was on fire and another side was blocked by animal shutes. The big top burned within 10 minutes ki On July 6, 1944, The Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus came to Hartford, Connecticut. Everyone was excited to see the big show and the big top was packed. During the circus a fire started on the tent. Because the tent was waterproofed with a mixture of gasoline and wax, it was highly flammable. The small fire quickly spread and engulfed the tent. People rushed for the exits, but one side was on fire and another side was blocked by animal shutes. The big top burned within 10 minutes killing 167 people inside and injuring hundreds of others.

This highly readable and enjoyable book looks at the fire and its aftermath. Two mysteries remain to this day. Who set the fire? Who was Little Miss 1565, one of the unclaimed victims of the fire? Woollett explores the different theories around both of these questions. Years after the fire Robert Segee, a teenage circus worker, confessed to setting many fires including the Hartford circus fire, but he later recanted his testimony. Little Miss 1565 was one of six people left unclaimed after the tragic event. Many people believe she was 8-year-old Eleanor Cook, but there were inconsistencies with the dental records. Woollett leaves it up to the reader to decide.

I had never heard of the Hartford circus fire before reading this book and found the entire thing fascinating. I literally couldn't put this book down once I started it. Woollett includes many photographs from the incident to help the reader understand exactly what happened. This wonderful book is written in a style that seems almost like a novel instead of a work of nonfiction. That made it even more compelling to read. Ich kann dieses Buch sehr empfehlen! . mehr

Review by Karen, intended for young readers:

Imagine it’s a warm summer day and you’re going with your family to the circus. You get some snacks, enter the big tent, and take your seats in the stands. You watch in awe as a lion tamer cavorts with the ferocious beasts, and you hold your breath as acrobats glide effortlessly across the high wire. And then… someone yells, “FIRE!”

This is exactly what happened to 6,000 people in Connecticut on a balmy July day in 1944. They turned up to watch the famo Review by Karen, intended for young readers:

Imagine it’s a warm summer day and you’re going with your family to the circus. You get some snacks, enter the big tent, and take your seats in the stands. You watch in awe as a lion tamer cavorts with the ferocious beasts, and you hold your breath as acrobats glide effortlessly across the high wire. And then… someone yells, “FIRE!”

This is exactly what happened to 6,000 people in Connecticut on a balmy July day in 1944. They turned up to watch the famous Ringling Bros. circus, but by the end of the day 167 people would perish in the flames (59 of them were children under the age of 10).

It’s a true story — one that I’d never heard of before reading Big Top Burning: The True Story of an Arsonist, a Missing Girl, and The Greatest Show on Earth by Laura A. Woollett. But from the first page, I was drawn into this fascinating history.

The book gives you basic information about the tragic events of that day, but it also brings you into the world of the circus workers, audience members, and rescuers affected by the fire.

- Thirteen-year-old Donald Anderson, who helped hundreds of people escape with his quick thinking: He cut some ropes that fastened the tent to the ground and people were then able to climb underneath to safety.
- Eugene Badger and his father, who was on crutches: They got out by breaking through the wooden floor in the bleachers and then dropping through the hole down to the ground. Then they found a hole that had been cut in the tent wall and climbed outside.
- Circus performers May Kovar and Joseph Walsh: They successfully got every one of their animals out of the big top unharmed, then went back to help spectators get out safely too.
- Unidentified Body 1565: Buried without being claimed by anyone, this little girl may or may not have been Eleanor Cook, whose family was unable to confirm it in the days immediately following the fire.

The biggest mystery of all — how did the fire start — remains unsolved even to this day. But Big Top Burning won’t leave you hanging: The book explores the life and motivations of a possible arsonist, accused of setting fire to the tent on purpose. And even if there’s no definitive answer, one thing is for sure: You’ll find this true story easy to get into and really interesting to read.


The last circus performance in Connecticut, where it began

1 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, poses with his dog Millie as he shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

2 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

4 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

5 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

7 of 17 Decorations and keepsakes of Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, adorn his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

8 of 17 Decorations and keepsakes of Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, adorn his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

10 of 17 A painting of Joe Barney, at right, who was a clown with the Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, hangs on the wall at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

11 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

13 of 17 Circus spectators run for safety as a fire beaks out in a tent, July 6, 1944, at the Ringling Bros. Barnum and Bailey Circus, in Hartford, Conn. By the time the tent collapsed, 169 people were dead and more than 700 injured in the disaster that became known as "The Day the Clowns Cried." Contributed Photo / Contributed Photo Show More Show Less

14 of 17 Asia the elephant walks around the ring during the Ringling Brothers Barnum and Bailey Circus at the arena in Bridgeport in 2008. File Photo/Christian Abraham / File Photo Show More Show Less

16 of 17 Betty Ju, of Trumbull, protests animal cruelty in circusesnear the entrance of the Webster Bank Arena before a performance of the Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus in Bridgeport, Conn. on October 23, 2014. Animal Defenders International (ADI) is calling on the local community to stay away from the circus. Several supporters with the group Circus Fans Association of America were also on hand to express their support of the circus. Christian Abraham / Christian Abraham Show More Show Less

BRIDGEPORT &mdash The &ldquoGreatest Show on Earth&rdquo could have folded at many points in its 146-year history.

But while the circus that Bridgeport&rsquos P.T. Barnum made famous survived fires and financial struggles, protests and lawsuits, it will not survive today&rsquos tastes or attention span.

After the final Connecticut performance of the Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus on Sunday, the legendary two-mile train will pull out of Hartford for good, leaving the state where it was born.

Elephants, which ushered in the era of the circus, were taken out of the circus last year and retired to a sunny refuge in Florida. By next month, the clowns in nation&rsquos oldest circus will remove their rubber ball noses and take off their happy faces for good.

&ldquoKids are brutally honest,&rdquo said former Ringling clown Alex Barney, 25, who grew up in Bridgeport. &ldquoWhen you&rsquore standing 10 feet away from them and you see their faces light up from the screens of their iPhones, you know you have lost the battle as a performer.&rdquo

To understand the fall of the &ldquoGreatest Show on Earth&rdquo it&rsquos helpful to understand Barnum&rsquos rise as the greatest showman on earth, and the people from Bethel and Bridgeport who made him a man of firsts.

Barnum&rsquos genius, biographers say, is he understood that Americans are attracted to the bizarre as much as to the beautiful. His vision was a Big Top extravaganza of entertainment extremes &mdash from a superstar elephant named Jumbo, to a tiny talent named Tom Thumb.

&ldquoI fell in love with the circus when I was five,&rdquo says Joe Barney, 57, of Bridgeport, the proud clown father of Alex Barney. &ldquoI walked into the old Madison Square Garden holding my father&rsquos hand and I was hit right in the face with one of the most unusual smells I will never forget &mdash a mixture of animals, popcorn and cotton candy &mdash a smell unlike any I have ever smelled.&rdquo

It&rsquos too early to say whether that circus smell of man and animal will be renewed in smaller shows such as the Big Apple Circus, which is scheduled to make a comeback after a bankruptcy filing last year.

But former veteran Ringling clowns such as Ron Severini say the end of the great circus means part of America has died.

&ldquoThe Ringling circus was pageantry and theatrics in its rawest form - it would always give you more than your money&rsquos worth by giving you something you had never seen before in human acrobatics or animal achievement,&rdquo said Severini, 67, from Windermere, Fla., a Ringling clown for 19 years until 1990. &ldquoYou could go to Broadway, but you won&rsquot be able to smell it and taste it and feel it.&rdquo

Flaming ring of fire

In the end, what doomed the three rings was time catching up to a 19th century business model, according to its owners, Feld Entertainment. They say the circus is no longer profitable because of declining ticket sales, high operating costs, changing consumer tastes, and the loss of the elephant attraction.

Animal rights activists have credited their 14-year fight over the treatment of performance elephants for the demise of the circus, but activists have been dogging the &ldquoGreatest Show on Earth&rdquo since its launch in 1871.

In 1880, the American Society for the Prevention of Cruelty to Animals formally protested because horses were jumping through rings of fire at Madison Square Garden &mdash the Manhattan landmark that Barnum built to house his shows.

Barnum prevailed in court and won over the public as well &mdash at least in newspaper accounts &mdash by jumping through a flaming hoop himself, and by sticking his hand in the fire to show his horses were not being harmed.

Feld Entertainment won a $25 million settlement from the animal rights groups in 2014, but the $1.3 billion company did not win over the public, its CEO conceded in interviews earlier this year.

&ldquoIn the past decade, there&rsquos been more change in the world than in the 50 or 75 years prior to that,&rdquo Feld Entertainment CEO Kenneth Feld told the Associated Press earlier this year. &ldquoAnd I think (the circus) isn&rsquot relevant to people in the same way.&rdquo

Barnum the showman

The phrase &ldquothree-ring circus&rdquo is supposed to convey disarray. But, in reality, a three-ring circus is anything but anarchy.

Instead, it is the most coordinated organization of disparate entertainment elements that the world has ever seen, circus historians say. And no man personifies a three-ring circus more than P.T. Barnum.

An unparalleled promoter and one of America&rsquos first great talent agents, Barnum was an international celebrity and a best-selling author by the late 1850s. He had already hit on the lucrative formula of live entertainment and fabricated attractions that drew hundreds of thousands of paying customers each year to his American Museum in Manhattan.

A tireless marketer of ludicrous things such as harnessed fleas pulling thousands of times their own weight, Barnum was also a bone fide innovator. He stocked the nation&rsquos first aquarium with white whales, sponsored America&rsquos first pageants, he built the first family theater and was the first man to use the term &ldquoshow business&rdquo and mean it.

His primary goal, he once said was &ldquoto put money in my own coffers&rdquo according to 1995 biography by Philip Kunhardt Jr., Philip Kunhardt III and Peter Kunhardt called &ldquoP.T. Barnum: America&rsquos Greatest Showman.&rdquo

Although Barnum had financial ups and downs before he launched his greatest legacy, his climb to worldwide fame was impressive considering his start as the son of an unsuccessful small businessman from Bethel. The town still proudly claims him.

&ldquoWe still have the house that his mother lived in,&rdquo said Patricia Rist, president of the historical society in Bethel, which installed a life-sized statue of Barnum on the 200th anniversary of his birth in 2010. &ldquoWhen he left Bethel he did great things for Bridgeport.&rdquo

Barnum was a master showman in part because he thrived on the tension of his own competing motives, historians say. He became one of America&rsquos first millionaires by profiting off human oddities. And yet as a Representative in the Connecticut state legislature he spoke in favor of abolishing slavery. As the mayor of Bridgeport, he pushed for laws to allow blacks to join trade unions.

He apparently never said the phrase most people associate with his name: &ldquoA sucker is born every minute.&rdquo

&ldquoNo but he probably believed it,&rdquo says Joe Barney, who has played Barnum for years in special productions. &ldquoPeople realized he knew what they wanted to see.&rdquo

Hollywood will try for a fifth time to tell the story of Barnum and the American circus with the December release of &ldquoThe Greatest Showman,&rdquo starring Hugh Jackman.

Meanwhile, in the building Barnum built on Bridgeport&rsquos Main Street, the staff of The Barnum Museum is planning a series of new programs to celebrate the &ldquomerchant of fun.&rdquo

It started with an elephant

One of the biggest influences of young Barnum&rsquos life was meeting a farmer from nearby Somers, New York who Barnum later called the father of the American circus.


Community-Bewertungen

(Before they went defunct last year, Ringling Brothers decided to stop putting elephants in their shows. And Sea World is closing in 2019. That’s because we know so much more today about how animals think and feel they are sentient creatures. The studies are extensive. What follows are a few of the more popular books on the subject. There’s Irene M. Pepperberg’s Alex & Me: How a Scientist and a Parrot Discovered a Hidden World of Animal Intelligence—and Formed a Deep Bond in the Process about her extensive studies of an African gray parrot. See also Mason and McCarthy’s When Elephants Weep: The Emotional Lives of Animals this one came out in 1995 but still contains much awe of truth for the reader. The Dolphin in the Mirror by Diana Reiss is much more recent. The mirror test for dolphins (and elephants) demonstrates their ability to recognize a live image of themselves, thus proving the animal’s self-consciousness, a sign of advanced cognition. Dolphins are actually the only animals on earth who have brains bigger than ourselves. See encephalization quotient.)

The Cleveland fire was a warning unheeded by the circus. In very flat language, O’Nan assembles the seemingly disparate facts that will combine to create tragedy on July 6, 1944—one month after D-Day. We learn about the particular topography of the lot in Hartford and how it dictated the configuration in which the circus’s animals cages, big top, dressing tent, sideshow tent etc. were laid out. We learn how the big top had been “waterproofed” beforehand with a mixture of “six thousand gallons of white gasoline and eighteen thousand pounds of paraffin,” and was then filled almost to capacity with 10,000 people on a miserably hot summer day. We learn about some of those in the audience members there on that day. We follow them across town on busses to the fairground. We watch them enter the big top and find their seats. Frankly, I want to avert my eyes. But I’m as much a rubbernecker as the next person. The white-shrouded corpses will soon to be littering the highway median, the ambulances flashing meaninglessly, the first responders standing helpless amid so much death.

As the fire consumes the big tent like a candle burning its wick, O’Nan cites unnamed psychologists on the nature of panic and mobs. Which psychologists? The lack of citation, even though this is not a scholarly work, seems a mistake. At one point a little earlier when the audience members are being shown to their seats, O'Nan mentions some wounded servicemen there in uniform. One or more are still dealing with the effects of what he calls a “dose” of malaria. The word stopped me. One doesn’t get a dose of malaria he must be thinking of the clap. Anyway, it was a strange lapse and when the generic psychologists are mentioned later I found myself wondering how many more such untowardnesses were to come? The book fortunately contains few howlers.

That said, O’Nan’s moment by moment reconstruction of the action can be impressive. He quotes a number of survivors in effect moving the reader around the very large tent as the fire advances. Some audience members stay put when told that the fire will be extinguished shortly. A terrible bit of patriarchy there. The men in charge can't or won’t admit that things are out of control. As O’Nan notes, it’s wartime and the voice of male authority is the pervasive one. Generally speaking, those who lived were those who ran.

Many people were crushed under the rushing tide of running people, often mothers trying to save their children. Maniacally, the band kept playing “The Stars and the Stripes Forever.” Panic was rampant. O’Nan describes the crawl of the fire from the west side of the tent, where it originated, to the east. Outside some quick thinkers were able to raise the tent’s vertical canvas walls, which had not been fireproofed, so people could escape directly outward from where they sat on the high end of the grandstands, thereby avoiding the murderous crush in the exits below. In some instances, men waited below to catch children tossed down to them adults however had to slide down splintery poles or contrive to use the side canvas as a kind of slide. Many simply were pushed over or jumped. Once outside it was quickly evident that many people were terribly burned.

The coroner’s portion of the tale is the hardest to get through. The odyssey of every burned body is followed from its first discovery at the scene until it is claimed in the morgue by distraught loved ones. The plight of the hospitalized burn victims is closely followed. Sometimes they rise from their beds and go home, or someplace they might call home, for often their immediate families were also claimed by the blaze. Those who do not go home go to the morgue. This is a grim part of the book and difficult to stomach. However, this account of enormous human suffering is meant to serve as a public record of an event that until now existed only in disparate form in newspaper morgues, interview transcripts and other archival materials. The book’s writing and publication therefore become a noble clarification of a regional tragedy just as it is about to vacate human memory forever. Moreover, the book is a tribute to the community that came together around the circus fire, and is deserving of exalted praise.

The book closes with the inconclusive investigation. A sad fellow, Segee, clearly pathological, is tagged with the crime in which some 165 people died, mostly children. The evidence is based mostly on his ambiguous rambling confessions, which were never fully substantiated. Nonetheless he was jailed for four years. After serving his time he was declared psychotic and committed to an institution for the criminally insane. . mehr


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