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M4 37-mm-Geschützmotorwagen

M4 37-mm-Geschützmotorwagen

M4 37-mm-Geschützmotorwagen

Der M4 37-mm-Kanonenmotorwagen war die ursprüngliche Bezeichnung für den M6 37-mm-Kanonenmotorwagen (Fargo). Dies war eine 37-mm-Panzerabwehrkanone, die auf der Rückseite eines ¾-Tonnen-Waffenträgers montiert war und als T21 entwickelt wurde. Es wurde als M4 zugelassen, aber es gab bereits einen M4 47-mm-Geschützwagen für das gezogene M3-37-mm-Geschütz und so wurde der M4 37-mm-GMC in M6 37-mm-GMC umbenannt.


37-mm-Kanone M3

Die 37-mm-Kanone M3 ist die erste dedizierte Panzerabwehrkanone, die von US-Streitkräften in Zahlen eingesetzt wird. Es wurde 1940 eingeführt und wurde aufgrund seiner Größe zur Standard-Panzerabwehrkanone der US-Infanterie, die es ermöglichte, von einem Jeep gezogen zu werden. Die ständige Verbesserung der deutschen Panzer machte die 37-mm-Kanone jedoch schnell wirkungslos und bis 1943 wurde sie auf den europäischen und mediterranen Schauplätzen allmählich durch die stärkere britische 57-mm-Kanone M1 ersetzt. Im Pazifik, wo die japanische Panzerbedrohung weniger bedeutend war, blieb der M3 bis zum Ende des Krieges im Einsatz, aber es wurden einige 57-mm-Geschütze ausgegeben.

Wie viele andere leichte Panzerabwehrkanonen wurde die M3 häufig in der Infanterieunterstützung und als Antipersonenwaffe eingesetzt, um hochexplosive und Kanistergeschosse abzufeuern.

Die panzermontierten Varianten M5 und M6 wurden in mehreren Modellen gepanzerter Fahrzeuge verwendet, insbesondere im Stuart Light Tank M3/M5, dem Lee Medium Tank M3 und dem Greyhound Light Armored Car M8. Darüber hinaus wurde der M3 in seiner ursprünglichen Version mit einer Reihe anderer selbstfahrender Kutschen gepaart.

Die Unfähigkeit des 37-mm-Geschoss, die Frontpanzerung von Panzern aus der Mitte des Krieges zu durchdringen, schränkte die Panzerabwehrfähigkeiten der damit bewaffneten Einheiten stark ein.


Entwicklung

Bis November 1941 wurden "Panzerangreifer"-Formationen der US-Armee geschaffen, um Infanterieeinheiten zu unterstützen. Sie wurden in Kriegsspielübungen in den Carolinas mit einigem Erfolg getestet. Bis Ende 1941 wurde vorgeschlagen, Panzerzerstörer (TD) Bataillone zu schaffen. Jeder Division sollte eine zugeteilt werden, plus 165 weitere, die dem US Army General Head-Quarters (GHQ) zur Verfügung standen. Am 27. November 1941 wurde das erste der 53 TD-Bataillone aufgestellt, kontrolliert vom GHQ, angeführt von Leslie McNair. Sie bevorzugten dafür billigere Geschützträger und keine Panzer. Die Mobilität eines aggressiven Panzerverbandes wurde durch den Einsatz von gezogenen Panzerabwehrkanonen behindert. Die en portee Die Lösung mit Selbstfahrlafette (SPG) wurde als die beste Lösung angesehen.


Fabrikfrisches, nacktes M6 GMC-Geschützfoto - Quelle: National Archives, From Weapons of Patton's Armies, S.120


M12 Waffenmotorwagen

Autor: Staff Writer | Zuletzt bearbeitet: 21.05.2018 | Inhalt & Kopiewww.MilitaryFactory.com | Der folgende Text ist exklusiv für diese Site.

Als die Vereinigten Staaten im Dezember 1941 ihre enormen Ressourcen und Produktionskapazitäten für den Weltkrieg einsetzten, fehlten ihnen kriegsgewinnende Güter aller Art - Kleinwaffen, Flugzeuge, Kriegsschiffe, Kampffahrzeuge und dergleichen. 1942 führte daher zu vielen internen Programmen zur Entwicklung von Kriegswaffen, um der Feuerkraft der Achsenmächte in Nordafrika, im Pazifik und in Europa entgegenzuwirken. Ein solches Projekt wurde der "M12 Gun Motor Carriage", eine Raupenplattform für selbstfahrende Geschütze (SPG), die einen massiven 155-mm-Geschützlauf trägt und mit dem Chassis des bestehenden M3 General Grant/General Lee Medium Tank verbunden ist.

Der M3 Medium Tank (Vorläufer der berühmteren M4 Sherman-Serie) wurde in der zweiten Hälfte des Jahres 1940 entwickelt, ging schließlich im August 1941 in Produktion und wurde im Dezember 1942 mit 6.258 ausgelieferten Fahrzeugen fertig gestellt. Der Typ war für seine Zeit ein funktionales Biest, der neben einer 37-mm-Kanone ein leistungsfähiges 75-mm-Hauptgeschütz montierte und von bis zu vier Kaliber .30 Maschinengewehren verteidigt wurde. Die Leistung wurde durch einen Continental Motors R975 EC2-Motor mit 400 PS (ein in Lizenz gebauter Wright R-975 Whirlwind) in Verbindung mit einem synchronisierten Getriebe geliefert. Die maximale Straßengeschwindigkeit betrug 26 Meilen pro Stunde auf idealen Oberflächen, während die Reichweite unter 120 Meilen lag.

In der Praxis erwies sich der M3 als brauchbar für die aufkeimenden amerikanischen Kriegsanstrengungen und wurde von mehreren Nationen außerhalb der Vereinigten Staaten, darunter Australien, Kanada, Neuseeland, Großbritannien und der Sowjetunion, umfassend im Kampfdienst eingesetzt (Lend-Lease stellte sicher, dass es gefunden wurde). seinen Weg über beide Ozeane). Das Design fehlte jedoch in mehreren Schlüsselbereichen, vor allem in der Montage des 75-mm-Hauptgeschützes in einem seitlich begrenzten Sponson, was in den meisten Fällen erforderte, dass das gesamte Fahrzeug beim Angriff in das Gesicht des Feindes gedreht werden musste - eine umständliche und zeitaufwendige aufwendiger Prozess, um es gelinde auszudrücken. Darüber hinaus erwies sich der M3 als langsam, wenn er querfeldein ging, und sein hohes Profil (aufgrund seines zusammengesetzten Turmdesigns) machte ihn zum Kanonenfutter für feindliche Kanoniere in Reichweite am Horizont. Als solches ging der M3 mit der Ankunft des M4 in die Geschichte ein, wenn die Zahlen es erlaubten.

Unabhängig davon wurde das verfügbare und bewährte Chassis des M3 nun für andere Aufgaben auf dem Schlachtfeld ausgewählt, was es zu einer logistikfreundlichen Lösung in Kriegszeiten machte, da Automobilteile sowohl entlang der Produktionslinien als auch bei Reparaturen vor Ort geteilt werden konnten. Das grundlegende Rumpfdesign des M3 wurde für diese Rolle komplett neu geschrieben und enthält einen völlig neuen Aufbau, der vor Handfeuerwaffen und Artilleriespray schützen soll. Allerdings war nur der Fahrer vollständig in Stahlpanzerung eingeschlossen, während die Geschützmannschaft in einem hinteren, offenen Abteil mit der Hauptgeschützbewaffnung residierte (erforderlich durch den großen Geschützverschluss und den Platz zum Manövrieren der großen 155-mm-Granaten). Eine Plane konnte über mehrere Stützarme über dem Verschluss angebracht werden, aber nichts anderes schützte die Geschützmannschaft vor den Gefahren des modernen Schlachtfelds. Die sechsköpfige Besatzung umfasste den Fahrer, den Fahrzeugkommandanten, mehrere Kanoniere und mehrere Munitionsführer. Ein Planierschild wurde an der Rückseite des Rumpfes angebracht und beim Schießen abgesenkt, um den von Natur aus heftigen Rückstoßeffekten des Hauptgeschützes entgegenzuwirken.

Der Schlüssel zum Design der neuen SPG-Geschützplattform war die Auswahl der 155-mm-Feldkanone der Serie M1917. Die M1917 war eine bewährte Ware und die US-Armee hielt die Waffe aus ihrer Zeit im Ersten Weltkrieg. Die M1917 war im Wesentlichen das französische 155-mm-GPF, das während seiner Blütezeit im Ersten Weltkrieg hervorragende Dienste leistete und logistisch wieder einmal Sinn machte eine vorhandene Waffe mit einem vorhandenen Chassis zu koppeln. Die Waffe war in den Geschmacksrichtungen "M1917" und "M1917A1" erhältlich und erschien auch in einer "M1918 M1"-Form. Abhängig von den vorhandenen Geschützbeständen dieser Geschützrohre könnte das neue SPG-Fahrzeug alle drei verfügbaren verwenden - alle feuern eine große 155-mm-Hochexplosionsgranate ab. Der Rückstoßbefestigungsmechanismus stützte die Waffe auf dem Chassis direkt hinter der Fahrzeugmitte. Während die Durchquerung begrenzt war, war eine Elevation bis zu einem gewissen Grad möglich. Geboren als indirekt feuernde Feldkanone (und nicht als Direktfeuerwaffe wie eine Panzerabwehrkanone), waren die Geschütze der M1917/M1918-Serie bewährte Waffen beim Abfeuern von Sprengkörpern gegen Zielbereiche. Die Selbstverteidigung erfolgte durch ein einzelnes schweres Maschinengewehr des Kalibers .50 Browning M2 - geeignet für den Kampf gegen leichte Panzerfahrzeuge, Infanterie und Tiefflieger. Da solche SPG-Plattformen hinter der Hauptangriffslinie operieren würden, wurde diese Verteidigung als ausreichend erachtet. Außerdem können eventuell von der Besatzung mitgeführte persönliche Waffen zum Einsatz gebracht werden. Das neue SPG-Fahrzeug wurde im Inventar der US-Armee als "M12" bezeichnet.

Der M12 wog 26 Tonnen und wurde von einem Continental R975 EC2-Benzinmotor wie in den Panzern der M3 Grant/Lee-Serie angetrieben. Die Höchstgeschwindigkeit betrug etwa 23 Meilen pro Stunde auf idealen Oberflächen mit einer Reichweite von 135 Meilen, obwohl die Leistung im Gelände erheblich abnahm. Das Chassis saß auf einem Vertical Volute Suspension System (VVSS), das bei amerikanischen Kettenfahrzeugen dieser Zeit üblich war, und diese Automobilanordnung ermöglichte es dem Fahrzeug, bei Bedarf mit anderen mechanisierten Streitkräften Schritt zu halten.

Im Betrieb war die M12-Produktion extrem eingeschränkt, da rechtzeitig leistungsfähigere SPG-Lösungen eintrafen. Daher wurden nur etwa 100 Fahrzeuge produziert und viele wurden zunächst für die Ausbildung neuer Geschütz-, Fahrer- und Führungsmannschaften in der hohen Kunst des Gefechtsmanagements verwendet, während andere Systeme ungenutzt eingelagert wurden. Für die Landung am D-Day Mitte 1944 in Nordfrankreich wurden jedoch rund 74 M12-Fahrzeuge mit zusätzlicher Ausrüstung einsatzbereit, und diese Systeme fanden schließlich mit der vorrückenden US-Armee auf ihrem Marsch durch Frankreich ihren Weg nach Europa. Die M12 bewährte sich bei der Bekämpfung spezifischer Zielgebiete mit ihren 155-mm-Kanonen und wurde auch dazu aufgerufen, komplette feindliche Strukturen zu verwüsten. Zu diesem Zeitpunkt wurde der "M30 Cargo Carrier" - eine ähnliche M3 Grant/Lee-orientierte Umrüstung, jedoch ohne die 155-mm-Artilleriekanone - neben M12-Geschützträgern eingesetzt, da dedizierte Munitionsträger für den M12-Rumpf auf nur 10 x 155-mm-Projektile beschränkt waren an Bord. Der M30-Munitionsträger fügte jedem Paar von M12-Geschützsystemen weitere 40 x 155-mm-Projektile hinzu.

Nur ein einziges M12-Exemplar überlebt heute (2013), dieses unter der Obhut von Fort Sill in den Vereinigten Staaten. Der M12 erhielt die offizielle Bezeichnung der US-Armee "155mm Gun Motor Carriage", in Übereinstimmung mit der militärischen Nomenklatur der US-Armee der Zeit. In ähnlicher Weise war der M30-Träger als "Cargo Carrier M30" bekannt.


Militär

Rüstungsexperten der meisten Armeen waren jedoch entschlossen, nicht an die Infanterie gebunden zu sein, und auf jeden Fall war ein Panzer eine äußerst komplizierte, teure und daher seltene Waffe. Die Briten beharrten während eines Großteils des Krieges auf einer zweigleisigen Entwicklung, blieben schwere Panzer zur Unterstützung der Infanterie und leichtere, mobilere Panzer für unabhängige Panzerverbände. Die Sowjets produzierten in ähnlicher Weise eine ganze Reihe schwerer Durchbruchpanzer.

1939, bevor Amerika in den Zweiten Weltkrieg eintrat, war die US-Armee schlecht gerüstet, um einen großen Krieg zu führen. Kriegsspiele, die in New York abgehalten wurden, um die Fähigkeiten der Armee zu testen, waren nicht ermutigend, da sie nicht genügend Panzer oder gepanzerte Autos finden konnten, um die Spiele zu versorgen, war die Armee gezwungen, Good Humor Trucks als Lockvögel zu ersetzen.

Dem Ordnance Department sollte viel Lob gezollt werden, als es Anfang 1942 in dem Bemühen um Dezentralisierung das Tank Automotive Center mit Sitz in Detroit gründete. Dieses Zentrum war autonom, und dadurch konnte das Panzerzerstörer-Board ein schnelles Handeln bei der Entwicklung des idealen Jagdpanzers erreichen. Das Heer stand vor der Aufgabe, Kräfte für die Kriegsanstrengungen zu mobilisieren. Durch die Zusammenarbeit mit der Industrie, insbesondere der Automobilindustrie von Detroit, wurde diese Aufgabe über alle Erwartungen erfüllt. Detroit wurde als Arsenal der Demokratie bekannt (eine Redewendung von Präsident Franklin D. Roosevelt). Und das Herzstück des Arsenals der Demokratie war der Panzer. Das Tank-Automotive Center war während des Krieges für insgesamt über 3 Millionen Fahrzeuge verantwortlich, was einem Aufwand von 15 Milliarden US-Dollar (3 Billionen US-Dollar in heutigen Dollar) entspricht.

Das ursprünglich von der Chrysler Corporation errichtete und betriebene Panzerwerk Detroit Arsenal in Warren, Michigan, spielte im Zweiten Weltkrieg durch seine großen Produktionsserien von M3- und M4-Panzern eine entscheidende Rolle bei der Verteidigung. Ein Viertel aller zwischen 1940 und 1945 hergestellten amerikanischen Panzer (22.234 Einheiten) rollten von dieser einen Anlage. Die Produktion des Detroit Arsenal entsprach in der Tat fast der Panzerproduktion des Zweiten Weltkriegs der gesamten britischen Industrie (24.803 Einheiten) oder der gesamten deutschen Industrie (24.360 Einheiten). Das Werk in Detroit war eines der frühesten und größten Verteidigungswerke, das im Zuge der Kriegsmobilisierung der Nation errichtet wurde. Entworfen vom Büro Albert Kahn, einem der führenden Industriearchitekten des Landes, fand es als große Mobilisierungs- und Produktionserfolgsgeschichte in der Fach- und Fachpresse große Beachtung.

Von 1940 bis 1945 produzierte die deutsche Industrie 24.360 Panzer britische Industrie, 24.803 und amerikanische Industrie, 88.410. Das Tankwerk Chrysler, einer von 17 amerikanischen Panzerherstellern, stellte 22.234 neue Panzer her, ein Viertel der US-amerikanischen Gesamtmenge.

Der Zweite Weltkrieg begann im September 1939 und gab der Armee neue Einblicke in ihren Panzerbedarf. Natürlich konzentrierte sich die Armee auf die Herstellung und Verbesserung der neuen standardisierten Modelle. Bis 1940 konzentrierte sich die Armee auf die Entwicklung und Spezifizierung der in naher Zukunft benötigten Kampfpanzer. Infolgedessen tat die Armee eine beispiellose Sache: Ein neuer Panzer wurde in Produktion genommen, ohne ihm jemals eine T -Versuchsnummer zuzuweisen. Diese Maschinen waren die M3 Mediums (Lee oder Grant), die eine 75-mm-Kanone in der rechten Ecke der Wanne und eine 37-mm-Kanone in einem oberen Turm montierten. Dieser Panzer wurde 1940 entworfen und war der erste alliierte Panzer des Zweiten Weltkriegs, der eine 75-mm-Kanone trug. Als die Briten es im Kampf in Nordafrika einsetzten, bewies es, dass sich das Panzerprogramm der US-Armee als hervorragend herausgestellt hatte.

Sogar als der M3 Medium in Eile in Produktion ging, arbeitete die Armee an dem T6 Medium, wobei die untere Wanne, der Antriebsstrang, die Aufhängung und die Ketten des M3 verwendet wurden, jedoch mit einem 75-mm-Hauptgeschütz in einem vollen Turm. Der T6 wurde, als er 1941 standardisiert und in Produktion bestellt wurde, zum berühmten M4 Medium Sherman, und er ist der einzige Panzer aus dem Zweiten Weltkrieg, der noch im Einsatz ist.

Eine weitere weniger erfolgreiche Entwicklung, die 1940 begann, war der T1 Heavy „Supertank“, ein 60-Tonnen-Monster selbst nach heutigen Maßstäben, in dessen Turm eine 3-Zoll-Hochgeschwindigkeits-Flugabwehrkanone montiert war. Es hatte einen 1.000-PS-Motor und eine Geschwindigkeit von 25 Meilen pro Stunde. Obwohl er 1941 als M6 Heavy standardisiert wurde und die Produktion aufgenommen wurde, wurde dieser stärkste Panzer seiner Zeit aufgrund von Problemen beim Transport und beim Einsatz auf den Straßen und Brücken Europas nie im Kampf eingesetzt.

1941 begann die Armee auch mit der Produktion ihres neuen leichten Panzers M3, in dessen Turm eine 37-mm-Kanone montiert war. Es war eine besser gepanzerte und bewaffnete Version des M2 Light. Ein letztes nicht umwandelbares Christie wurde auch als 57mm Gun Motor Carriage T49 gebaut, aber es war nicht erfolgreich. Basierend auf den 1940 begonnenen Konstruktionen wurde der 76-mm-Kanonenmotorwagen T67 1942 gebaut. Dies war das erste gepanzerte Fahrzeug der US-Armee mit einer am Turm montierten Kanone und der 1933 erfundenen Drehstabfederung. Es ist eine interessante Fußnote, dass Während die Spiralfederung der US-Armee – 1934 eingeführt und so erfolgreich, dass sie immer noch verwendet wird – keinen Raum im Rumpf einnimmt, wurde sie durch die Drehstabfederung ersetzt, die einen guten Teil des Innenraums des Rumpfes beansprucht.

Das erste Serienfahrzeug mit Torsionsstäben war der 1943 eingeführte 76-mm-Gun Motor Carriage M18 (Hellcat), der aus dem T67 entwickelt wurde. Die Drehstabfederung wurde auch beim späteren M24 Light (Chaffee) und beim M26 Heavy (später M26 Medium Pershing) verwendet. Panzer der US-Armee bis zum M60 wurden direkt aus dem M26 Pershing entwickelt.

Während des Krieges durchlief das deutsche Panzerdesign mindestens drei Generationen, plus ständige kleinere Variationen. Die erste Generation umfasste so unschlagbare Vorkriegsfahrzeuge wie den Mark (oder Panzerkampfwagen) I und II, die den russischen T-26- und T-Serien und den britischen Kreuzerpanzern ähnelten. Die Deutschen bauten ihre Panzerbataillone nach dem Frankreichfeldzug 1940 zu einem Großteil der mittleren Panzer Mark III und IV um und stahlen damit einen Marsch auf die Sowjets und Briten, die immer noch über veraltete Ausrüstung verfügten. Das Erscheinen einiger Panzer der neuen Generation T-34 und KV-1 in Russland im Jahr 1941 zwang die Deutschen jedoch, einen Wettlauf um überlegene Panzerung und Waffenkraft zu beginnen. Die dritte Generation umfasste viele verschiedene Varianten, aber die wichtigsten Designs waren die Panzer Mark V (Panther) und Mark VI (Tiger). Unglücklicherweise für die Deutschen beeinträchtigte ihre Betonung von Schutz und Waffenkraft die Mobilität und Zuverlässigkeit ihrer Panzer. 1943 produzierte Deutschland zum Beispiel nur 5.966 Panzer, verglichen mit 29.497 für die USA, 7.476 für Großbritannien und schätzungsweise 20.000 für die Sowjetunion.

Die Alternative zu ständigen Änderungen im Panzerdesign bestand darin, einige Grundkonstruktionen zu standardisieren und sie in Serie zu produzieren, obwohl die Technologie zu neuen Verbesserungen fortgeschritten war. Dies war die Lösung der Hauptgegner Deutschlands. Der sowjetische T-34 zum Beispiel war eine hervorragende Grundkonstruktion, die den Krieg mit nur einer größeren Bewaffnung (76,2-mm- auf 85-mm-Hauptgeschütz) überlebte.

Die Vereinigten Staaten hatten noch mehr Grund zur Standardisierung und Massenproduktion als die Sowjetunion. Durch die Konzentration auf die mechanische Zuverlässigkeit konnten die USA Fahrzeuge produzieren, die mit weniger Reparaturteilen länger funktionierten. Um sicherzustellen, dass amerikanische Panzer mit amerikanischer Überbrückungsausrüstung kompatibel waren, beschränkte das Kriegsministerium die Panzerbreite auf Zoll und das maximale Gewicht auf dreißig Tonnen. Die Armee lockerte diese Anforderungen erst Ende 1944.

Die verheerende Feuerkraft und Geschwindigkeit der Panzerdivisionen der US-Armee im Zweiten Weltkrieg war größtenteils das Ergebnis des Genies der amerikanischen Industrie. Als Deutschland 1940 in Westeuropa einmarschierte, verfügte die US-Armee über nur 28 neue Panzer – 18 mittlere und 10 leichte – und diese sollten bald veraltet sein, zusammen mit etwa 900 älteren Modellen. Die Armee hatte keine schweren Panzer und keine unmittelbaren Pläne für irgendwelche. Noch gravierender als der Mangel an Tanks waren die mangelnde Erfahrung der Industrie in der Tankherstellung und die begrenzten Produktionsmöglichkeiten. Darüber hinaus verpflichteten sich die Vereinigten Staaten, ihre Verbündeten zu versorgen. Bis 1942 war die amerikanische Panzerproduktion auf knapp 25.000 gestiegen, was die kombinierte britische und deutsche Produktion für dieses Jahr fast verdoppelte. Und im Jahr 1943, dem Spitzenjahr der Panzerproduktion, waren es 29.497. Insgesamt belief sich die US-Panzerproduktion von 1940 bis 1945 auf 88.410 Stück.

Die Panzerkonstruktionen des Zweiten Weltkriegs basierten auf vielen komplexen Überlegungen, aber die Hauptfaktoren waren diejenigen, von denen angenommen wurde, dass sie durch Kampferfahrung am besten unterstützt werden. Unter diesen bewies der frühe Kampf, dass ein größerer Panzer nicht unbedingt ein besserer Panzer war. Das Entwicklungsziel war ein Tank, der alle bewährten Eigenschaften in der richtigen Balance vereint, wobei Gewicht und Größe nur nebenbei in Zusammenhang stehen. Oberste Priorität hatten mechanische Zuverlässigkeit und Feuerkraft. Fast ebenso wichtig waren Wendigkeit, Geschwindigkeit und guter Auftrieb (geringer Bodendruck). Der Panzerschutz für die Besatzung war vielleicht weniger wichtig, obwohl er ein sehr wünschenswertes Merkmal blieb.

Das Problem hierbei war, dass nur eine geringfügige Erhöhung der Panzerplattendicke das Gesamtgewicht des Panzers stark erhöhte, wodurch ein stärkerer und schwererer Motor erforderlich war. Dies führte wiederum zu einem größeren und schwereren Getriebe- und Aufhängungssystem. Alle diese Pyramidenbildungen führten dazu, dass der Panzer weniger manövrierfähig, langsamer und ein größeres und leichteres Ziel war. Eine dickere Panzerplatte ab einem bestimmten Punkt bedeutete daher tatsächlich weniger Schutz für die Besatzung. Die Bestimmung des Punkts, an dem die optimale Panzerungsdicke im Gleichgewicht mit anderen Faktoren erreicht wurde, stellte eine Herausforderung dar, die zu zahlreichen Lösungsvorschlägen und vielen Meinungsverschiedenheiten führte.

Laut Generalleutnant Lesley J. McNair, Stabschef des GHQ und später Kommandierender General der Bodentruppen der Armee, war die Antwort auf größere feindliche Panzer stärkere Geschütze statt größerer Größe. Und General McNair übte in seinen hohen Positionen verständlicherweise großen Einfluss auf die Entwicklung von Panzern und Panzerabwehrkanonen aus.

Da der Schwerpunkt des Einsatzes von Waffen in den Jahren 1940 und 1941 auf leichten Panzern lag, lag ihre Produktion zunächst fast zwei zu eins über der der mittleren. Aber 1943, als die Nachfrage nach leistungsstärkeren Panzern wuchs, fielen die Lichter zurück, und 1945 betrug die Anzahl der hergestellten leichten Panzer weniger als die Hälfte der Anzahl der mittleren.

Die Rüstung als Grundwaffe der Mobilität ging aus dem Zweiten Weltkrieg mit einem Löwenanteil des Sieges der Alliierten hervor. Tatsächlich galt der Panzer damals für Rüstungsliebhaber als die Hauptwaffe der Landarmee. In den Jahren 1945-46 führte der General Board des European Theatre of Operations der USA eine umfassende Überprüfung der vergangenen und zukünftigen Organisation durch. Der Jagdpanzer galt als zu spezialisiert, um sich in einer Friedensstruktur zu rechtfertigen. In Umkehrung der bisherigen Doktrin kam die US-Armee zu dem Schluss, dass "der mittlere Panzer die beste Panzerabwehrwaffe ist". Obwohl eine solche Aussage wahr sein mag, ignorierte sie die Schwierigkeiten, einen Panzer zu entwickeln, der alle anderen Panzer überholen und besiegen konnte.


M6 Waffenmotorwagen 37mm (Video)

Der M6 Gun Motor Carriage war der erste amerikanische Jagdpanzer des Zweiten Weltkriegs – eine 37-mm-Panzerabwehrkanone (im Wesentlichen identisch mit der M3-Kanone), die auf der Rückseite eines 3/4-Tonnen-Waffenträgers von Dodge montiert war. Ein großer Panzerschild schützte die Geschützbesatzung vor Handfeuerwaffen, aber ansonsten war das Fahrzeug stark exponiert. Der Truck wurde von einem 6-Zylinder-Flachkopfmotor mit 99 PS angetrieben und erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von 55 Meilen pro Stunde. Die Waffe war in den späten 1930er Jahren effektiv und modern, als ihr Entwicklungsprozess begann, aber zu dem Zeitpunkt, als die M6 1942/3 in Tunesien zum ersten Mal eingesetzt wurde, war sie zu schwach und unzureichend.

Heute existieren nicht mehr viele komplette M6-Wagen, da sie nach ihrer schlechten Vorstellung in Nordafrika schnell ersetzt wurden. Bei den meisten wurden die Geschütze entfernt und wieder in Nutzfahrzeuge umgewandelt, während einige von den freien französischen Streitkräften eingesetzt wurden und einige im pazifischen Raum eingesetzt wurden (wo die untermotorisierte Waffe weniger Besorgnis erregte).

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16 Kommentare

Danke für das Zeigen weiterer Waffen, von denen ich nichts wusste, und für den Humor, den du hinzugefügt hast.

In Parks in dieser Gegend gibt es einige geschleppte 37-mm-Waffen. Einer ist hier in der Stadt, aber der andere liegt etwa 45 Meilen nördlich von hier und ich glaube, einer ist ein M3. Ich muss mir beide nochmal anschauen.

Die LKW-Kanonen wurden auch in anderen Ländern produziert. Zum Beispiel Britsh Deacon http://en.wikipedia.org/wiki/Deacon_(artillery), aber selbst wenn die stärkere Waffe montiert ist, ist das Problem die Offroad-Mobilität – es ist Kettenfahrzeugen unterlegen, also entweder die Lastwagen mit Pistole wird die Bewegung der Gruppe verlangsamen oder entweder die Kettenfahrzeuge werden aus dem angeschossenen Teil der Einheit “entkommen”.

Ich finde es faszinierend, wie schnell diese “state of the art” Panzerabwehrwaffen der späten dreißiger Jahre angesichts der fortschrittlichen deutschen Panzerung obsolet wurden. Ich schätze, es war zu der Zeit besser als nichts, aber nicht viel (obwohl die 37 mm gegen Infanterie ziemlich effektiv waren, wenn sie mit Antipersonenmunition beladen war, insbesondere gegen die Banzai-Angriffe auf Guadalcanal). Wir haben ein paar dieser alten Dodge Trucks aus dem 2. Weltkrieg, die gerade in unserem Ladenhangar rosten. Ich plane, irgendwann einen zu restaurieren, und dieser M6-Umbau wäre ein interessantes Projekt. Danke für die Motivation, Jan. Ich glaube, ich gehe da runter und mache mich an die Arbeit, auch wenn es 110 in diesem verdammten Hangar sind. Nun, wenn ich nur eine alte 37-mm-Kanone herumliegen könnte…

Die US-Armee hatte besonders Pech, da sie relativ spät in den Krieg eintrat, aber ihre gezogenen Panzerabwehrkanonen nicht aktualisiert hatte. Ein Grund dafür war die US-Doktrin, die Jagdpanzer statt gezogener Panzerabwehrkanonen favorisierte. Echte Jagdpanzer waren für die Operation Torch anfangs einfach nicht verfügbar, daher mussten Fahrzeuge wie der M6 GMC ersetzt werden. Der M3 Gun Motor Carriage mit seiner 75-mm-Kanone auf einem gepanzerten Halbkettenfahrzeug war zwar immer noch ein überstürztes Überbrückungsfahrzeug, war jedoch in der Panzerabwehrfunktion wesentlich tragfähiger. Die US-Armee änderte während des Nordafrikafeldzugs auch ihre Meinung zu gezogenen AT-Geschützen und beschloss, die britische 6-Pfünder-AT-Kanone als 57-mm-AT-Kanone M1 zu kopieren. Ironischerweise verdrängte die Einführung besserer Jagdpanzer (vor allem der M10 “Wolverine”) und die Massenproduktion von M4-Panzern die gezogene 57-mm-Kanone bald in eine untergeordnete Rolle.

In diesem Zusammenhang sagen viele Leute auch, dass das schwere Maschinengewehr Browning .50 cal M2 HB ursprünglich als Panzerabwehrwaffe galt und tatsächlich gegen viele leichte Panzer der frühen 1930er Jahre ausreichend gewesen wäre.

Was war das für ein Dodge Truck, Ian? Eine “ein-und-einviertel-Tonne”? Hmm, sieht für mich nach einem Standard-Dreiviertel-WC aus, und laut den Nettoressourcen war es:
“Der WC55 Truck, 3/4 ton, 4ࡪ Gun Motor Carriage Dodge (G502) war ein modifizierter WC52, der entwickelt wurde, um eine M3A1 37-mm-Panzerabwehrkanone und einen Schild zu tragen, der auf der Ladefläche montiert war. Die WC55- und Geschützkombination wurde als M6 Fargo Gun bezeichnet Motorwagen (GMC) mit 37-mm-Panzerabwehrkanone (G121). 5.380 gebaut, die meisten später demontiert und als WC52-Lastwagen wieder in Dienst gestellt.”

Hier ist der Appell der WC51-Serie

WC51 Lastkraftwagen
WC52 WC51 mit Winde an Frontstoßstange
WC53 Carryall (heute nennen wir es ein 4ࡪ SUV)
WC54 Krankenwagen (einige von Signal Corps verwendet)
WC55 AT-Pistole
WC56 Command Aufklärungsfahrzeug (auch bekannt als “Beep”-“Big Jeep”)
WC57 WC56 mit Winde an der vorderen Stoßstange
WC58 Funkwagen (speziell für Signal Corps gebaut)
WC59 Telefon-Reparatur-LKW (SC)
WC60 Mobile Werkstatt ähnlich WC59 mit mehr Werkzeugstau
WC61 Leichter Telefonreparaturwagen - Nachfolger von WC59
WC62, WC63- 6࡬ Lastkraftwagen auf verlängertem WC51-Chassis
WC64 Ambulance, Nachfolger von WC54 mit Pannenhilfe, damit mehr in einem Transport für den Überseeeinsatz transportiert werden kann.

Die beiden, die wir haben, sind WC 52. Einer wurde mit einem Fock versehen und wurde etwa 50 Jahre lang als Hofschlepper verwendet. Ich komme gerade vom Betrachten zurück und sie sind nicht in einem schlechten Zustand, alles in allem. Die meiste Arbeit wäre kosmetisch. Die mechanischen Teile machen einen soliden Eindruck.

Ja, es ist eine 3/4 Tonne – Ich habe mich im Video vertippt und nicht rechtzeitig zum Korrigieren gefunden.

Der Grund, warum die Schilde bei den meisten gezogenen Panzerabwehrkanonen so klein waren, ist, dass ihr primärer Schutz so klein und unauffällig wie möglich sein sollte. Vorzugsweise würden sie eingegraben und versteckt. Wenn die Besatzung Zeit zum Eingraben hätte, würde sie sich nicht mehr nur auf den Schild zum Schutz verlassen, als sich ein Infanterist nur auf seinen Helm zum Schutz vor Gewehrfeuer verlassen würde. Wenn die Waffe gut platziert war, wäre sie sehr schwer zu erkennen, oder wenn sie entdeckt wurde, wäre sie sehr schwer direkt zu treffen.

Der sicherste Weg für Panzer, mit gezogenen Panzerabwehrkanonen umzugehen, wäre, sich zurückzuziehen und Artillerie, Mörser oder Infanterie mit ihnen umgehen zu lassen. Die an den meisten Panzern angebrachten Hochgeschwindigkeits- (und oft kleinen) Geschütze waren nicht gut geeignet, um mit dieser Art von Problem fertig zu werden.

Sobald Sie die Waffe auf einen Lastwagen montieren, geht alles oben aus dem Fenster. Es wäre sehr schwierig, sich zu verstecken und fast unmöglich, sich einzugraben. Der hohe Schild würde beim Maschinengewehrfeuer der Panzer helfen, aber der Rest des Fahrzeugs wäre sehr verwundbar, was dem Geschütz leicht seine Mobilität kostete. Ihre Verwundbarkeit durch Artillerieunterstützung wäre entsetzlich.

Die Briten verwendeten sogenannte “portee”-Halterungen, bei denen sie eine normale gezogene Waffe auf der Ladefläche eines Lastwagens transportierten, anstatt sie abzuschleppen. Sie würden jedoch normalerweise die Waffe vom Lastwagen abnehmen, wenn sie ihren Einsatzbereich erreichten, und die Waffe vom Boden aus einsetzen, während der Lastwagen wieder außer Sichtweite war. Der Transport des Geschützes auf der Ladefläche des Lastwagens gab ihnen in bestimmten Geländearten, wie zum Beispiel in Nordafrika, einfach mehr Mobilität als herkömmliches Abschleppen.

Ich denke, das ganze Konzept der permanent auf LKW montierten Panzerabwehrkanonen ist fragwürdig, außer vielleicht unter sehr speziellen Umständen.

Einer meiner College-Professoren war ein Marine in der Inselkampagne. Er sagte, dass die WC55 unter ihren “besonderen Umständen” ein nützlicher “bunkerbuster” war, weil sie in Banyan-Wirrwarr an Stellen passen könnte, die ein M3 Stuart nicht könnte.

Seine Stimme für das beste Begleitfahrzeug in einem solchen Engpass war jedoch der M3 Half-Track Gun Motor Carriage mit der 75-mm-Kanone oder der (von USMC gebaute) T12 GMC-Halbkettenfahrzeug mit der 75-mm- oder 105-mm-Packhaubitze. Sie waren besser gegen Handfeuerwaffen geschützt als die M6, und ihre Sprenggranaten hatten mehr Schlagkraft. Der M3 konnte auch solide AP-Schüsse abfeuern, falls sich ein japanischer Panzer zeigte (selten in den Inselschlachten). Das könnte natürlich auch der M6, aber der 75mm traf mit noch mehr Kraft als der ohnehin schon ziemlich nachdrückliche 37mm.

Während beide 1943 für den Einsatz gegen deutsche Panzer zu schwach waren, konnte jeder einen japanischen mittleren Panzer Typ 93 “tankette” oder Typ 97 mit einem soliden Treffer ausschalten.


Ter M10 war ein Jagdpanzer mit einer 3-Zoll-Panzerabwehrkanone. Es verwendete das M4A2-Chassis mit dem GM 6046, um es anzutreiben. Diese Panzer hatten außer ihrem Hauptgeschütz nur ein M2 .50 Kaliber Maschinengewehr. Dem Turm fehlte eine Krafttraverse. Es hatte eine fünfköpfige Besatzung und wurde im Allgemeinen von seiner Besatzung gemocht. Die amerikanische TD-Truppe wurde als gescheitert betrachtet, aber nicht, weil die Männer oder Fahrzeuge schlecht waren, es war die Doktrin, die nicht aufging, die Bataillone selbst schnitten insgesamt gut ab. Es wurde bis zum Ende des Krieges eingesetzt und viele TD-Bataillone zogen es dem schnelleren M18 vor. Den TDs fehlte ein Koax-Maschinengewehr, dies und ihre offene Oberseite machten sie anfälliger für Infanterie als einen Panzer. Trotzdem erhielten diese Einheiten oft Panzermissionen. Das offene Verdeck bot einen großen Vorteil, wenn es darum ging, feindliche Panzer zum Schießen zu finden und nahe Infanterie zu entdecken.

ÖEin Aspekt des Designs, der zeigt, wie eilig es war, sind die Fahrerluken. Sie waren größer als die Shermans, konnten aber nicht geöffnet oder geschlossen werden, wenn der Turm nach vorne gerichtet war. Die Besatzung musste sich also vor dem Kampf oder der Bewegung entscheiden, ob Fahrer und Beifahrer gut sehen oder zugeknöpft werden konnten. Dem M10 fehlte ein Turmkorb, so dass Fahrer und Beifahrer leichter aus dem dachlosen Turm aussteigen konnten. Wie alle amerikanischen Designs durchlief es während seiner Lebensdauer eine Reihe von Upgrades. Der Turm wurde verbessert und besser ausbalanciert, und die Besatzungen fügten gerne ihre eigenen Dächer hinzu. Zusätzliche Maschinengewehrhalterungen waren eine übliche Modifikation. Ein Power-Turm-Antrieb wurde den Panzern im US-Dienst nie hinzugefügt.

TDie M10A1-Version dieses Fahrzeugs hatte einen Ford GAA-Motor. Es gab keinen Unterschied außer kleinen Verbesserungen zwischen einem M10 und M10A1. Die Besatzungen fügten ihren Geschütztürmen gepanzerte Dächer hinzu, die oft alle aufklappbar waren, damit sie sich öffnen konnten, um wirklich zu sehen, was auf dem Feld vor sich ging. Es war nicht ungewöhnlich, dass TD-Einheiten mehrere Tage lang als feste Artillerie eingesetzt wurden. Dies war im MTO gängige Praxis.

The M10 Turret went through several changes, the first versions were badly out of balance, and they tried to solve this by mounting the grousers for the tracks on the back of the turret. This didn’t work well and wedge-shaped counterweights were added. This helped, but eventually, the final production M10 turrets were widened, and even bigger counterweights were added with a distinct duckbill look to them. They came up with a full roof armor kit for the final turret, and a half cover for the early turrets that could be field retrofitted. In spite of these minor issues, the M10 started out popular with the troops, and never lost that affection.

The M10 and M10A1 had all the gear aboard to be used at artillery. A few TD battalions spent almost as much time as artillery as they did in their TD role. This capability was used often in Italy because the 3 inch gun on the M10 didn’t tear up the vital roads as much as the larger guns did. I would be surprised to find out the M36 didn’t have the same gear. They built 4993 M10s and 1713 M10A1s. At first, only M10 TDs were authorized for service overseas, and the M10A1, even though found to be automotively superior, was to be used in stateside training only. There was some doubt about the usefulness of the motorized TD before the Normandy landings, and production of the M10 was halted as many TD units were converted back to towed gun units or disbanded.

The M10 saw action in North Africa, Sicily, Italy, and Northern Europe, and various Pacific Campaigns, the most notable being the retaking of the Philippines. It wasn’t really until the action started after the Allies went into Normandy that it really saw a lot of anti-armor use. In the MTO the TD units spent an awful lot of time being used as artillery units, to the point they had to learn how to swap barrels on their 3-inch guns after wearing the tubes out. The M10 in northern Europe saw lots of action but was also being replaced by the M18 and M36. The M36 was very popular, the M18 was mixed, some units love it, some units refused to give up their trusty M10s. The M10 was not popular in the Pacific, the thinner armor, lack of hull and co-ax machine guns and open top made for a much easier target destroy for Japanese troops.


An M0 on the move in St Fromond France. The M10 is with the 703 TDB attached to the 3rd Armored Division. A pair of M10 TDs supporting the 30th Infantry in Magdeburg Germany in 1945 A semi-early M10 with wedge-shaped counterweights on the way to the front in Tunisia, 1943 An M10 or M10A1 supporting the 77th Infantry Division on Leyte 1944 M36 GMC moving through Speicher in 1945 supporting the 76th ID(Good Eye Stephen Weaver) An early M10, maybe at the Ford plant. Another M10 supporting the 77th ID on Layte in 1944 M10 supporting the 32nd ID near At Aitape New Guinea An M10 with the 893rd TDB moving down a snow and mud covered road in the Hurtgen Forest Late production M10 supporting the 77th ID near Ormoc in the Philippines 1944 An early M10 with the 454th TDB knocked out during the fighting at the beginning of the Battle of the Bulge This is an M10 entering Fresnes France in 1944, unit known. An M10 moves into Artena Italy in 1944, unit unknown. This image shows a repair crew fixing an M10 damaged by artillery or mortar fire near Anzio, Italy 1944 An Army M10 somewhere in the PTO probably in the Philipines. An M10 supporting US troops entering Fontainebleau France in August of 1944 An early M10 heading to the fighting near Bir Marbott past, east of El Guettar Tunisia, in 1943. M10 in the French town of Givenchy En Gohelle near Calais France, 1944 M10 tank destroyers rolling out of the Ford Factory in Detroit, 1943 M10 and M4A3 Shermans being built side by side at Fords plant in 1943 Another shot of the Ford M10 line in 1943 An M10 supporting the 2nd Armor Division near Tesey Sur Vire France, 1944 An M10 with the 803rd TDB in Ubach Germany late 44 An M10 with the 773rd TD Battalion, supporting the 90th ID near Mainz Germany in 1945 30th ID doughs ride on 823rd TDB M10 in Germany, 1945 This is an M10 in the Pacific, the crew is cleaning the gun, and the TD is with the 632 TDB on At Aitape M10 of A Company, 645th TDB, Supporting the 157th Infantry Regiments, in the Town Of NiederbronnFrance M10 in Percy France in 1944 M10 in Aachen 1944 M10 serving with the Algerian Free French 3rd Division in Omnia Italy in 1944 An M10 near Halloville France, November of 1944


M4 37mm gun motor carriage - History

37MM AND 40MM GUNS IN BRITISH SERVICE

Amended 1 June 2013

This is an extended version of an article entitled "Rocket Guns and Pom-Poms", which appeared in the May 1996 edition of "Military Illustrated" magazine, amended 2003 with additional information from Chris Werb and Ken Young, and further amended in 2009. Thanks to Norman Bonney for providing the illustration of the 2Pr HV "Pipsqueak" round for the latest update.

From the nineteenth century up to the end of the Second World War, 37mm was a common calibre in military service. This occurred because an international agreement, the Declaration of St Petersburg in 1868, banned explosive shells weighing less than 400 grams (just under one pound), for which 37mm was then the appropriate minimum calibre. The 37mm calibre remained popular long after its original rationale disappeared (the Declaration was effectively abandoned during WW1) and was extensively used by most combatants in both worlds wars in a wide range of weapons including tank, anti-tank, automatic anti-aircraft and aircraft-mounted guns. Even today, 37mm AA guns are still made in China by NORINCO.

When armed forces wanted more performance in tank/anti-tank guns than 37mm could provide, they usually went up a category to the 47mm. This was not suited to the anti-aircraft role, however, because the technical problems of achieving the required high rate of automatic fire with such large and heavy cartridges were not satisfactorily resolved until the late 1940s. Two nations seeking better performance therefore developed and made wide use of ordnance with a marginal increase in calibre, to 40mm. These were Britain, principally with the 2 P R No.1 naval gun (two pounder = the approximate weight of the shell sometimes written as 2 P DR ), followed later by the 2 P R No.2 tank/anti-tank gun and the 40mm Class S airborne anti-tank weapon and Sweden with the famous and apparently immortal Bofors AA gun.

This article concerns the various 37mm and 40mm guns which saw service, or were planned for service, in the British armed forces.

It soon became obvious that the low velocity of the 1 P R was a handicap in dealing with aircraft, so more powerful versions were developed. Vickers, who made Maxim guns, produced first the 1 P DR and then the 1 P DR Mk 1 naval guns, both firing a much more powerful 37x123R cartridge (the 1 P DR was loaded with the shells from the 1 P R , the 1 P DR had heavier shells). These saw very little use, however, before being replaced by the 2 P R No.1, basically the same but with the case necked out and extended to 40x158R. Although primarily designed for naval use, it was employed in land service as well during WW1.

Attention was also given to fitting cannon to aircraft, either for attacking other aircraft (including airships), ground targets, ships or submarines. The French were the leaders in this field, but the British also made many experiments, a few of which saw limited service in WW1. The 1 P R Maxim was too heavy for an aircraft to carry, so Vickers developed a smaller and lighter version, the 1 P R Mk III. This fired a shorter and less powerful 37x69R cartridge which enabled the gun weight to be kept down, but it saw little use.

Right: 40mm Crayford (top) and 1 P R COW gun - shown upside down!

A more famous automatic aircraft gun was the Coventry Ordnance Works ("COW") gun. The first version of this was a 1 P R , firing a rimless 37x94 cartridge, but this was soon replaced by a 1 P R version (37x190) which saw continuous development throughout WW1. It was at last ready for production just as the war ended, so few were built and only two entered service before the Armistice, in DH 4s. It fired at about 90 rpm from a five-round clip.

Manually-loaded cannon were also tried. In fact, the first cannon installed in a British aircraft was a Vickers 1 P DR Class B, which was experimentally fitted to a pair of seaplanes. The smallest and lightest was the 1.59" Vickers-Crayford Gun which was developed as a lightweight gun (21 kg for the bare ordnance, 41 kg including mounting stock and yoke-pintle as shown), both for aircraft and to provide infantrymen with more firepower in the trenches. It was popularly dubbed the 'rocket gun' apparently due to a misunderstanding (much to the confusion of armament historians ever since) but was in fact a conventional artillery piece. It fired a 540g HE shell at about 240 m/s, using a cartridge based on the naval 2 P R shell case, reduced in length from 158 to 79mm. A higher-pressure AP loading achieved 300 m/s. It was entirely manual in its action (i.e. without even the automatic ejection of the fired cases) and thereby very slow to reload, so it was not popular. A larger and more powerful weapon, the 2 P R Mk V, used a 40x240R cartridge but only two guns were ordered and a small quantity of ammunition made.

(Above, left to right): 1 P R Maxim HE (37x94R), Vickers 1 P R Mk III HE (37x69R), Vickers-Crayford 1.59" AP (40x79R), 1 P R COW gun HE (37x190), Vickers 1 P DR HE (37x123R), Vickers 2 P R No.1 SAP (40x158R), Vickers 2 P R Mk V HE (40x240R). Note that the 1 P R Mk III and the 2 P R Mk V shells are both fitted with the sensitive No.131 fuze, intended to detonate on impact with fabric.

above left: 1 P R Mk III , above right: 1 P DR Mk 1

below two 2 P DR No.1 cases

The 40mm calibre was also used in the smallest of the WW1 American Davis recoilless guns which were fitted to a few aircraft. The 40x378R cartridge fired a 0.9 kg shell at 365 m/s and weighed only 24 kg, but was cumbersome to handle and reload. The backblast was also heavy enough to damage the fragile aircraft of the day unless it was aimed well clear, so despite many experiments and some service use it was never popular. Sehen DIES article for more about WW1 aircraft cannon.

One item which frequently causes some uncertainty is a shortened version of the usual 2 P R No.1 (40 x 158R) case, with a length of just 107mm. The photo below left shows both cases, together with a WW1-era time-fuzed HE shell. The headstamp (below right) is overstamped, clearly showing that the shorter case has been converted from the 2 P R No.1. The letters "HA" can just be made out. The origin of this cartridge lies in a sub-calibre training gun. There were two manually-loaded sub-calibre 2 P R guns, designated Low Angle and High Angle (LA and HA). They were designed to fit within the barrel of 4" and 4.7" naval guns to provide economical practice, and used the breech mechanism of the parent guns. The LA used the standard 40x158R ammunition, the HA the 40x107R. They both fired the same projectiles, but the muzzle velocity of the HA was only 1,100-1,200 fps (c.360 m/s) instead of 1,900-2,040 fps (c.600 m/s) for the LA. The HA was presumably used in the anti-aircraft versions of the 4" and 4.7" guns, whose mountings achieved a higher elevation angle, with the lower velocity being chosen to minimise the range and therefore the range safety requirements.


Between the wars the need was recognised to equip warships with automatic cannon in response to the growing threat of attack by aircraft. The Navy not surprisingly selected the belt-fed, water-cooled 2 P R already available and fitted it in a variety of mountings, from single manually-operated versions weighing around 1 tons to the huge 20-ton eight-barrelled 'Chicago Pianos' fitted to various major warships in the late 1930s. The first developed was the eight-barrel mounting, for fitting to capital ships. The four-barrel followed, mainly for cruisers and destroyers. Single barrel mountings became popular later, particularly for fitting to Oerlikon mountings to increase firepower for dealing with kamikaze attacks.

2 pdr naval AA: octuple and quad mountings

The gun originally fired a shell weighing 0.9 kg (two pounds) at a muzzle velocity of about 610 m/s but just before the war the disadvantage of such a low velocity was recognised and a high-velocity loading, firing a 0.77 kg shell at a still modest 730 m/s, was introduced. This can be recognised by the flat-nose contact fuze, rather than the round-nosed time fuze fitted to earlier shells. At about the same time the rate of fire was increased from 90 to 115 rpm. The weapon was sturdy but prone to jamming for a variety of reasons and needed a well-trained crew to get the best from it. These problems together with the relatively low performance led to its gradual replacement as the much superior Bofors gun became available, although it was still widely used at the end of the war and remained in service for some years thereafter.

In the 1930s a small number of 2 P R was acquired by the British Army as a stop-gap AA weapon (in a twin-barrel fixed mounting) before the Bofors gun was adopted, but these were eventually given to the Navy.

Right: 2 P R AA on a land mounting

Below left: Rolls Royce 40mm BD

Below right: 1 PR COW gun on a flying boat

The 1 PR COW gun was the other survivor of WW1, being tried in a variety of aircraft, mostly flying boats but also fighters. However, it never progressed beyond experimental status and the survivors ended their days as airfield defence guns in WW2. Its significance lies primarily in the fact that it was used as the basis for the design of the Vickers 40mm Class S described below, following Vickers' acquisition of the Coventry Ordnance Works.

The LA and HA sub-calibre training guns were also put to more warlike use. They were fitted with a percussion breech mechanism (still manually loaded) and had a dual-purpose mounting designed, capable of taking either gun (shown right). These weapons were designated the 2 pr Mk XI (HA) and Mk XII (LA) respectively. The Mk XI had a 25 calibre-length barrel, while the Mk XII had a 40-calibre. 180 Mk XI and 170 Mk XII guns were produced and fitted to HDMLs (Harbour Defence Motor Launches) and other small auxiliaries. Case shot was provided as well more conventional ammo, at least for the HA.


During the 1930s the machine gun was regarded as the main tank weapon against troops the cannon was required only to deal with opposing tanks. It was therefore logical to fit a cannon which would give the best anti-tank performance. This meant a relatively small calibre, firing solid shot at a high velocity in order to improve the chance of hitting and achieve effective armour penetration. No use was foreseen for high explosive shells. This reasoning led to the adoption in 1936 of the 2 P R No.2 gun as the standard tank as well as anti-tank weapon, replacing the 3 P R (47mm) gun of the interwar Vickers Medium tank. The 40x304R No.2 case had a much higher performance than the naval weapon, firing a 1.09 kg solid shot at 850 m/s, later replaced by a 1.22 kg capped shot at 790 m/s.

Below: 2 P R No.2 gun and typical headstamp

There is no doubt that the 2 P R No.2 was a very effective anti-tank gun when it was introduced. The larger calibre, with its correspondingly larger case, gave armour-piercing performance well above that of most 37mm guns penetration of 53mm or armour plate at 60 degrees at 450m was achieved, compared with 30mm for the contemporary German 37mm weapon. The main drawback of the British gun was its weight of 800 kg, complexity (to achieve all-round traverse) and therefore cost. As a tank gun it was unsatisfactory because of the lack of an HE shell to deal with enemy anti-tank gunners (one was developed but hardly used), although one was eventually issued rather late in its useful life. In both applications, increasing tank armour thickness soon made it obsolescent and it remained in front-line service for far too long before being replaced by a high-velocity 6 P R 7 cwt from 1942.

In fairness, the 2 P R remained useful in the Far East against the thinly armoured Japanese tanks and also enjoyed a more successful life as an armoured car and light tank weapon. In the latter application, its armour-piercing performance was boosted in 1943 by the addition of the Littlejohn squeezebore adaptor. This was designed by a Czechoslovak called Janecek (Littlejohn in English) and consisted of an attachment screwed onto the muzzle which squeezed specially designed 0.45 kg tungsten-cored skirted shot down to about 33mm calibre, increasing the muzzle velocity to 1,280 m/s and the armour penetration to 88mm at 450m. The Mk II version used a heavier and more aerodynamic shot at a lower velocity. The result was a precursor of the armour-piercing discarding sabot (APDS) tank ammunition, but it had the significant disadvantage that HE shells could not be fired unless the adaptor was unscrewed not always practical in the heat of battle! There is more detail on the Littlejohn shot HIER.

The final line of this development was the 2 P DR 'Pipsqueak', a gun initially intended as the main armament for the postwar Saladin armoured car. A factory drawing has emerged of this round of ammunition, showing that the cartridge case was the long (40x438R) 2 P DR HV (see headstamp on the right). This was designed to fire APDS rounds which would match the penetration of the 'Littlejohn' shot while still allowing HE shells to be fired. In fact the claimed performance was better, the 1,295 m/s shot penetrating 85mm of armour at 60 degrees at 900m. However, the factory drawing shows an APDS projectile weight at a very high 2,010 grammes, which cannot belong with the 1,295 m/s muzzle velocity, as the resulting muzzle energy would be far too high. Pipsqueak was abandoned when a low-velocity 76mm cannon was selected instead, indicating a shift in role towards infantry fire support. Ironically, the specification is reflected in modern trends towards 30-50mm guns, firing sub-calibre armour piercing projectiles, for light AFVs.

Foreign-made Anti-Tank and Tank Guns

There were two different foreign-made weapons used by the British Army, both in 37mm calibre. One was the Bofors 37mm anti-tank gun (firing a 37x257R cartridge), probably acquired to make up for the initial shortfall in 2 P R guns after Dunkirk. It was used in North Africa, often carried "portee" on the back of a vehicle. Performance was modest. The other was the 37mm gun as fitted to US light tanks and armoured cars. There were two versions, both firing 37x223R ammunition the M5 gun which had a slightly shorter barrel (thereby generating a slightly lower muzzle velocity) which was replaced by the M6 gun in November 1940. Armour penetration in the M6 gun at 460m and 70 degrees impact was 53mm against face-hardened plate and 61mm against homogenous plate.

The RAF's 40mm Anti-Tank Gun

The importance of being able to destroy tanks from the air became obvious. Bombs were not sufficiently accurate, so thoughts turned to large-calibre guns. The naval 2 P R No.1 cartridge had already been selected as the basis for an airborne bomber defence gun which had actually been fitted to a much-modified Wellington bomber. The RAF therefore decided to adapt the gun for anti-tank purposes. The reason that the naval cartridge was chosen rather than the army's 2 P R No.2 was that the lower power reduced recoil and led to a smaller and much lighter gun. The lower velocity was considered acceptable as the aircraft would be firing at very short range. Special loadings were developed for the case, the standard AP shot weighing 1.13 kg and capable of defeating armour plate about 50mm thick at 360m (although the normal attack range was considerably less than this). A 1.36 kg shot was introduced in 1942, improving penetration by 9%.

Cannon were developed by both Vickers and Rolls-Royce using the same ammunition, but the Vickers 'Class S' gun (right) was much more successful than the R-R BH gun and was the only type used in combat by the RAF. The gun weighed 134 kg, was 297cm long and fired at a cyclic rate of 100 rpm. Two of these cannon, each with a 15 round drum magazine (although only 12 rounds were generally loaded in the interests of reliability) and with a .303" Browning used for sighting, were fitted to the Hawker Hurricane lID 'tank buster' which saw most of its use in the Western Desert with No. 6 Squadron between May 1942 and May 1943, with some use in the Far East later in the war.

The system proved highly accurate, much more so than the rockets which replaced it, but was withdrawn from N. Africa because the aircraft were too vulnerable to ground fire (39 were lost to flak) and the gun was incapable of dealing with the Tiger tank. Many of the more powerful and better armoured Hurricane IV were also equipped with this gun as an alternative to the rocket projectiles, and some of these saw service in the UK, attacking targets in France and coastal traffic until March 1944 when they were finally withdrawn. More information about WW2 airborne anti-tank guns can be found HIER.

A manually-loaded version of the Rolls-Royce BH aircraft gun, the BD, was used by the Royal Navy which ordered 1200 of them to equip coastal craft. They weighed 320 kg including the mounting. Unfortunately they proved unsatisfactory and were replaced by the 6 P R Molins gun as soon as possible.

The Swedish firm of Bofors started developing its famous 40mm anti-aircraft gun in the late 1920s at the request of the Swedish Navy. The first production version emerged in 1932 and immediately attracted international interest because of its combination of a high performance cartridge with a high and reliable rate of fire. The cartridge case, at 311mm long, is marginally longer and also wider than the contemporary Army 2 P R No.2 and fired a 0.9 kg shell at 880 m/s. The gun, which weighed around 2 tons on its carriage (1.2 tons in naval service) achieved a cyclic rate of 120-140 rounds per minute, depending on the elevation.

The gun was adopted by the British Army in 1937 as its standard light AA weapon in a single-barrelled, air-cooled version. It was a great success and demand exceeded production until 1943. The quality of the gun was such that the Royal Navy also started fitting it to ships in 1941, before adopting a purpose-designed twin-barrelled water-cooled version, first used in late 1942. The extra performance over the Navy's 2 P R meant that attacking aircraft could be engaged at a significantly longer range. Several different mountings were used, the ultimate being the six-barrelled radar-directed 21-ton weapon fitted to the postwar battleship HMS Vanguard. The Bofors gun was still in use by the RN into the 1990s, in a single barrelled air-cooled version, although it was gradually phased out in favour of 30mm guns.

After the war, Bristol developed a new mounting for the Bofors which had a heavier carriage including a generator to provide powered elevation and traverse. The gun was controlled by a joystick and aimed by a gyro-stabilised computing sight. This modification, known as the Bristol Bofors, was adopted for service around 1950 but was rapidly overtaken by Bofors' own development, the L/70.

Above left: Bofors Hazemeyer above right Bofors L/60 naval

Below left: Bofors L/60, below right: Bofors L/70

Despite the age of the basic design, the Bofors 40mm L/70 remains a highly competitive weapon, still in production in a range of versions (including the licence-produced Italian Breda 'Fast Forty' with the firing rate increased to 450 rpm) and used in a number of applications including land-based AA systems, a turret-mounted gun for light armoured fighting vehicles and in naval anti-aircraft/anti-missile single and twin barrelled systems. None of these, however, has been or is likely to be adopted by the British armed forces. There is more information about Bofors automatic guns HIER.

The only weapons in these calibres now in British service are riot guns and grenade launchers. However, the 40CT has recently been selected as the next light AFV gun for fitting to rearmed Warrior IFVs and FRES Scout, so the story isn't over yet!

Bofors 37mm Panzerabwehrkanone (37x257R), amerikanische 37mm Panzerkanone APC (37x223R), Vickers 2 PR No.1 HV (40x158R), 40mm Klasse S Kanone AP (40x158R), 2 PR No.2 Panzer/Panzerabwehr AP Mk 1 (40x304R), 2P DR HV ("Pipsqueak") Gehäuse (40x438R), 40mm Bofors L/60 (40x311R), 40mm Bofors L/70 (40x364R).


Weapons similar to or like M3 Gun Motor Carriage

Self-propelled anti-aircraft gun on a half-track chassis used by the United States Army during World War II. Equipped with one M1 automatic 37 millimeter gun and two water-cooled .50 caliber (12.7 mm) M2 Browning heavy machine guns. Wikipedia

American tank destroyer of World War II. Needed to equip the new battalions. Wikipedia

Type of military unit used by the United States Army during World War II. Organized in one of two different forms—a towed battalion equipped with anti-tank guns, or a mechanized battalion equipped with armored self-propelled guns. Wikipedia

The military history of the United States in World War II covers the war against the Axis Powers, starting with the 7 December 1941 attack on Pearl Harbor. Signed into law on 11 March 1941, as well as deploying the US military to replace the British forces stationed in Iceland. Wikipedia

Self-propelled anti-tank gun produced by the Diamond T company in 1943 for the United States. M3 Half-track. Wikipedia

Anti-tank gun developed in the United States during World War II. The gun combined a 3 in barrel of the anti-aircraft gun T9 and elements of the 105 mm howitzer M2. Wikipedia

Important weapons system in World War II. Even though tanks in the inter-war years were the subject of widespread research, production was limited to relatively small numbers in a few countries. However, during World War II, most armies employed tanks, and production levels reached thousands each month. Wikipedia

American tank destroyer used during World War II. The M36 combined the hull of the M10 tank destroyer, which used the M4 Sherman's reliable chassis and drivetrain combined with sloped armor, and a massive new turret mounting the 90 mm gun M3. Wikipedia

German World War II tank destroyer, armed with a 75 mm PaK-40 anti-tank gun. Most Marder Is were built on the base of the Tracteur Blindé 37L (Lorraine), a French artillery tractor/armoured personnel carrier of which the Germans had acquired more than three hundred after the Fall of France in 1940. Wikipedia

Italian tank destroyer used during World War II. After the armistice of Cassibile signed in September 1943, Northern and Central Italy fell under German control. Wikipedia

This article details the history of development of tanks produced by the United States, which it has done since their inception in World War One, up until the present day. The U.S. has been greatly influential in the design philosophy, production and doctrine of tanks, and has been responsible for some of the most successful tank designs. Wikipedia

American self-propelled anti-aircraft weapon built during World War II. Equipped with four 0.5 inch M2 Browning machine guns in an M45 Quadmount. Wikipedia

The most widely used medium tank by the United States and Western Allies in World War II. The M4 Sherman proved to be reliable, relatively cheap to produce, and available in great numbers. Wikipedia

American tank destroyer of World War II, also used in the Korean War. The fastest U.S. armored fighting vehicle on the road. Wikipedia

Italian self-propelled gun of the Second World War. Built by mounting the 75 mm Obice da 75/18 modello 34 mountain gun on the chassis of a M13/40, M14/41 or M15/42 tank. Wikipedia

Heavy Italian self-propelled gun and tank destroyer, used by the Italian and German Armies during World War II. Created by mounting a 90 mm Cannone da 90/53 anti-aircraft gun on top of an enlarged chassis of a M14/41 tank. Wikipedia

Romanian tank destroyer used during World War II. Built by removing the turret of the R-2 light tank and building a pedestal to mount an ex-Soviet 76.2 mm ZiS-3 field gun in its place. Wikipedia

United States Army self-propelled gun used in World War II. Based on requirements for an assault gun issued by the Armored Force in 1941 and it was built as an interim solution until a fully tracked design was complete. Wikipedia

American heavily armored tank/self-propelled gun designed for the United States Army during World War II. Originally designed to break through German defenses of the Siegfried Line, and was later considered as a possible participant in the planned invasion of the Japanese mainland. Wikipedia

US tank destroyer , of the early part of World War II. It used a 3-inch gun on an M3 hull. It would have had a crew of 5 and was propelled by a Wright R975 EC2 gasoline-fueled engine giving the vehicle a top speed of 25 miles-per-hour (40 kilometers-per-hour). The Gross weight of the vehicle was 33 Tons. Made and can be seen in all Sherman tanks. Wikipedia

American World War II–era tank gun developed by the U.S Ordnance Department in 1942 to supplement the 75 mm gun on the basic Medium tank M4. Also used to arm the M18 Hellcat tank destroyer. Wikipedia

Tank destroyer and self-propelled artillery developed by the Imperial Japanese Army for use during World War II in the Pacific theater. The first self-propelled gun design of this particular type. Wikipedia

Tank destroyer battalion of the United States Army active during the Second World War. Activated in April 1942 as a segregated African American unit, deploying to Europe at the end of 1944 and attached to 12th Armored Division. Wikipedia

First dedicated anti-tank gun fielded by United States forces in numbers. Introduced in 1940, it became the standard anti-tank gun of the U.S. infantry with its size enabling it to be pulled by a jeep. Wikipedia

The Commanders of World War II were for the most part career officers. They were forced to adapt to new technologies and forged the direction of modern warfare. Wikipedia

List of military engagements of World War II encompassing land, naval, and air engagements as well as campaigns, operations, defensive lines and sieges. Campaigns generally refer to broader strategic operations conducted over a large bit of territory and over a long period. Wikipedia

Self-propelled artillery mount on a half-track chassis used by the United States Army during World War II. Equipped with an 81 mm M1 mortar and an air-cooled M2 Browning machine gun. Wikipedia

Type of armoured fighting vehicle, armed with a direct-fire artillery gun or missile launcher, designed specifically to engage and destroy enemy tanks, often with limited operational capacities. Tanks are armoured fighting vehicles designed for front-line combat, combining operational mobility and tactical offensive and defensive capabilities tanks perform all primary tasks of the armoured troops. Wikipedia

The name for a series of World War II German tank destroyers. Open-topped fighting compartment on top of the chassis of the Panzer 38. Wikipedia


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