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Tet-Offensive

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Die Tet-Offensive war eine Reihe von Überraschungsangriffen des Vietcong (von Nordvietnam gesponserte Rebellen) und nordvietnamesischer Streitkräfte auf Dutzende von Städten und Dörfern in ganz Südvietnam. Es galt als Wendepunkt im Vietnamkrieg.Die nordvietnamesischen Führer glaubten, die schweren Verluste der Amerikaner nicht auf Dauer ertragen zu können und mussten den Krieg mit allen militärischen Anstrengungen gewinnen. Darüber hinaus stand Ho Chi Minh kurz vor dem Tod, und sie brauchten einen Sieg, bevor diese Zeit kam. Die vereinten Streitkräfte des Vietcong und der nordvietnamesischen regulären Armee (NVA), etwa 85.000 Mann stark, starteten eine Großoffensive in ganz Südvietnam begann am 31. Januar 1968, dem ersten Tag des Mondneujahres, Vietnams wichtigstem Feiertag. und südvietnamesische Truppen, um alle eroberten Städte zurückzuerobern, einschließlich der ehemaligen kaiserlichen Hauptstadt Hue.Obwohl die Offensive für die nordvietnamesischen Kommunisten und den Vietcong (VC) ein militärischer Misserfolg war, war es für sie ein politischer und psychologischer Sieg, da sie den optimistischen Behauptungen der US-Regierung, der Krieg sei so gut wie vorbei, dramatisch widersprach.Der Plan entfaltet sichBis Ende 1967 hatten sich Truppen der US-Armee, ihrer Verbündeten und der Armee der Republik Vietnam (ARVN) in den sechs großen Städten Südvietnams verschanzt und berichteten von wachsenden Erfolgen auf dem Land Angriffe des Vietcong zogen nach und nach weitere US- und ARVN-Truppen aus den Städten. Ende Januar 1968, am ersten Tag des Tet, der zuvor mit einem Waffenstillstand eingehalten worden war, griff der Vietcong dann fünf von Südvietnams Städten an, die meisten der Provinz- und Distrikthauptstädte und etwa 50 Weiler. In Saigon griffen sie den Präsidentenpalast, den Flughafen, das ARVN-Hauptquartier an und kämpften sich gegen die US- und ARVN-Streitkräfte vor, die überrascht wurden, reagierten schnell und innerhalb einer Woche hatte den größten Teil des verlorenen Territoriums zurückerobert. Hue war jedoch eine andere Geschichte, da der Vietcong sich behauptete. Es wurde als „Massaker von Hue“ bekannt.NachwirkungenAmerikanische Sprecher beschrieben die Tet-Offensive zunächst als Fehlschlag für den Vietcong und wiesen auf ihren Rückzug und erschreckende Verluste hin. Aber als General William Westmoreland berichtete, dass die Beendigung der Niederlage des Vietcong 200.000 weitere amerikanische Soldaten und eine Aktivierung der Reserven erfordern würde, erkannten selbst loyale Unterstützer der Kriegsanstrengungen, dass ein Strategiewechsel erforderlich war.

Einem wachsenden Teil der amerikanischen Öffentlichkeit demonstrierte Tet die Entschlossenheit des Vietcong und die schwache Kontrolle, die Südvietnam über sein eigenes Territorium hatte. Es half auch, die Menschen zu Hause in ihren abweichenden Meinungen über den Krieg zu vereinen.


40 grafische Bilder der Tet-Offensive im Vietnamkrieg

Die Tet-Offensive war eine der größten Militärkampagnen des Vietnamkriegs, die am 30. Januar 1968 von Streitkräften des Vietcong und der nordvietnamesischen Volksarmee Vietnams gegen die südvietnamesische Armee der Republik Vietnam, die United States Armed Streitkräfte und ihre Verbündeten. Es war eine Kampagne von Überraschungsangriffen gegen militärische und zivile Kommando- und Kontrollzentren in ganz Südvietnam. Die Angriffe begannen am Feiertag Tet, dem vietnamesischen Neujahr.

Bei der Offensive griffen mehr als 80.000 nordvietnamesische Truppen mehr als 100 Städte an, darunter 36 von 44 Provinzhauptstädten, fünf von sechs autonomen Städten und 72 von 246 Kreisstädten. Die Tet-Offensive war die größte Militäroperation, die von beiden Seiten bis zu diesem Zeitpunkt im Krieg durchgeführt wurde.

Die Überraschung der Angriffe führte dazu, dass die US- und südvietnamesischen Armeen vorübergehend die Kontrolle über mehrere Städte verloren. Sie waren in der Lage, sich schnell neu zu gruppieren, Gegenangriffe zu unternehmen und den nordvietnamesischen Streitkräften schwere Verluste zuzufügen.

Während der Schlacht von Hue dauerten die Kämpfe über einen Monat und die Stadt wurde zerstört. Während der Besatzung exekutierten die nordvietnamesischen Streitkräfte beim Massaker von Hue Tausende von Menschen. Rund um den US-Kampfstützpunkt Khe Sanh dauerten die Kämpfe noch zwei Monate.

Obwohl die Offensive eine militärische Niederlage für Nordvietnam war, hatte sie eine tiefgreifende Wirkung auf die US-Regierung und schockierte die amerikanische Öffentlichkeit, die glauben gemacht hatte, dass die Nordvietnamesen besiegt wurden und nicht in der Lage waren, einen so großen Angriff zu starten. Die Johnson-Administration konnte niemanden mehr davon überzeugen, dass der Vietnamkrieg eine große Niederlage für die Kommunisten bedeutete.

1968 wurde mit 16.592 getöteten Soldaten das tödlichste Kriegsjahr für die US-Streitkräfte. Am 23. Februar kündigte das US-Selektive-Dienst-System eine neue Ausschreibung für 48.000 Mann an, die zweitgrößte des Krieges.

Walter Cronkite erklärte in einer Nachrichtensendung am 27. Februar: &bdquoWir waren zu oft vom Optimismus der amerikanischen Führer sowohl in Vietnam als auch in Washington enttäuscht, um länger an die Silberstreifen zu glauben, die sie in den dunkelsten Wolken finden&rdquo und fügte hinzu: &bdquowir stecken in einer Pattsituation, die nur durch Verhandlungen beendet werden konnte, nicht durch Sieg.&rdquo

Während der Kämpfe bei Hue wird ein verwundeter Soldat in der Nähe der Außenmauer der Zitadelle in Sicherheit gebracht. Geschichte Ein Markt im Cholon-Distrikt von Saigon ist nach der Tet-Offensive, die gleichzeitige Angriffe auf mehr als 100 südvietnamesische Städte umfasste, mit Rauch und Trümmern bedeckt. Geschichte Schätzungsweise 5.000 kommunistische Soldaten wurden während der Schlacht von Hue durch amerikanische Luft- und Artillerieangriffe getötet. Geschichte Ungefähr 150 US-Marines wurden zusammen mit 400 südvietnamesischen Truppen in der Schlacht von Hue getötet. Geschichte Militärpolizisten nehmen eine Vietcong-Guerilla nach dem Überraschungsangriff auf die US-Botschaft und südvietnamesische Regierungsgebäude in Saigon gefangen. Geschichte Am 31. Januar 1968 begannen etwa 70.000 Nordvietnamesen und Vietcong-Truppen eine Reihe von Angriffen auf die USA und Südvietnamesen. Geschichte Am ersten Tag der Angriffe flieht ein buddhistischer Mönch vor den Schäden und Zerstörungen hinter sich. Geschichte Die Angriffe begannen an den Neujahrsfeiertagen Tet und wurden als Tet-Offensive bekannt. Geschichte US-Streitkräfte postieren an der Außenmauer einer Zitadelle in der antiken Stadt Hue, dem Schauplatz der heftigsten Kämpfe der Tet-Offensive. Geschichte VIETNAM. Farbton. Zivile Todesopfer. Viele flüchteten in die Universität. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Farbton. Das Gelände der Universität Hue wurde zu einem Friedhof. 1968. Philip Jones Griffiths UNS. Marinesoldaten. Südmarines. Jan./Febr. 1968. Während der vietnamesischen Neujahrsfeierlichkeiten des TET, der Stadt HUE, einer alten von Mandarinen ummauerten Stadt, die am Ufer des parfümierten Flusses und in der Nähe der entmilitarisierten Zone stand, eine Streitmacht von 5000 VIETCONG und NVA (Nordvietnamesische Armee) Stammgäste belagerten die Zitadelle. Die Amerikaner schickten das Fünfte Marineregiment, um sie zu vertreiben. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Während der vietnamesischen Neujahrsfeiern des Tet, der Stadt Hue, eine alte Stadt mit Mandarinenmauern, die am Ufer des parfümierten Flusses und in der Nähe der entmilitarisierten Zone stand, wurde eine Streitmacht von 5000 Vietcong und NVA (Nordvietnamesische Armee) belagert der Zitadelle. Der Amerikaner schickte die Fifth Marine Commando Force, um sie zu vertreiben. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Farbton. US-Marines in der Zitadelle retten die Leiche eines toten Marines während der Tet-Offensive. 1968. Philip Jones Griffiths Der Kampf um die Städte. US-Marines. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Farbton. Flüchtlinge fliehen über eine beschädigte Brücke. Marines beabsichtigten, ihren Gegenangriff von der Südseite direkt in die Zitadelle der Stadt zu führen. Trotz vieler Wachen konnte der Vietcong unter Wasser schwimmen und die Brücke mit Tauchausrüstung der Marines sprengen. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Diese Operation der 1. Kavallerie-Division, die den Ho-Chi-Minh-Pfad abschneidet, scheiterte wie alle anderen, aber das US-Militär war erschüttert, als es im Tal so hoch entwickelte Waffen lagerte. Die Offiziere sprachen noch immer davon, den Krieg zu gewinnen, "das Licht am Ende des Tunnels" zu sehen. Zufällig gab es ein Licht, das eines schnell nähernden Schnellzuges. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Der Kampf um Saigon. Die US-Politik in Vietnam basierte auf der Prämisse, dass Bauern, die durch die Bombenangriffe auf das Land in die Städte getrieben wurden, sicher seien. Darüber hinaus könnten sie, losgelöst von ihrem traditionellen Wertesystem, auf die Auferlegung des Konsumismus vorbereitet sein. Diese "Neustrukturierung" der Gesellschaft erlitt einen Rückschlag, als 1968 der Tod auf die städtischen Enklaven niederprasselte. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Der Kampf um Saigon. Flüchtlinge unter Beschuss. Die verwirrende Stadtkriegsführung führte dazu, dass die Amerikaner ihre treuesten Anhänger erschossen. 1968. Philip Jones Griffiths


Die Tet-Offensive und der Vietnamkrieg

Das langwierige amerikanische Engagement in Vietnam trug dazu bei, eine Schar entspannungsgesinnter amerikanischer Außenpolitiker zu gewinnen, das amerikanische Bewusstsein für die imperialen Aspekte der amerikanischen Außenpolitik zu schärfen, zwang die Amerikaner jeden Tag, die grundlegenden Grundlagen ihrer Lebensweise zu überprüfen, und spornte scharfe Generationenspalten in amerikanischen Familien. Da die Zeit vergeht und die Unmittelbarkeit Vietnams und seiner Lehren immer weiter verblasst, wird es wichtiger denn je, das Verständnis der Ursprünge, des Verhaltens und der Auswirkungen dessen zu fördern, was ein Historiker als "Amerikas längsten Krieg" bezeichnet hat.

Ziele

Den Schülern zu helfen zu verstehen, wie die Vereinigten Staaten in das verstrickt wurden, was ein Historiker treffend den „Sumpf“ genannt hat. Um die Bedeutung der Tet-Offensive zu betonen, um die amerikanische öffentliche Meinung gegen den Krieg zu wenden. Um zu beleuchten, wie der Vietnamkrieg ein wesentlicher Bestandteil des amerikanischen Lebens und der amerikanischen Kultur bleibt.

Teil I: Kontext und Ursprünge

Der erste Teil der Vorlesung soll darauf abzielen, die Studierenden in der Geographie und Geschichte Südostasiens zu verankern. Beginnen Sie mit einer Karte, die Vietnams Nähe zu China und Japan sowie seine Entfernung von den Vereinigten Staaten veranschaulicht. Beschreiben Sie anhand einer Gliederung, wie die Geographie den Verlauf der frühen vietnamesischen Geschichte stark beeinflusst hat. Eine zweite Website beschreibt, wie die Franzosen in der europäischen Manie nach dem Reich dazu kamen, Vietnam zu besetzen und zu kolonisieren. Ende mit dem Aufstieg von Ho Chi Minh und der französischen Niederlage bei Dien Bien Phu (die Website Vietnam Passage: Journeys from War to Peace sollte für diese Diskussion sehr nützlich sein).

Nehmen Sie sich als Nächstes Zeit, um Amerikas große Strategie im Kalten Krieg zu überprüfen. Vergessen Sie nicht, die Schüler an die Eindämmungspolitik von George Kennan zu erinnern und daran, wie die aufeinanderfolgenden Präsidentschaftsverwaltungen sie auf der ganzen Welt angewendet haben. Veranschaulichen Sie, wie Amerikas Politik der schrittweisen Eskalation letztendlich zu Johnsons Entscheidung führte, Bodentruppen zu entsenden.

Teil II: Tet und die Gegenkultur

Als die Amerikaner ernsthaft in den Krieg eintraten, stand die amerikanische öffentliche Meinung fest hinter den Bemühungen. Trotz der quälenden Unfähigkeit, den Krieg zu gewinnen, projizierte die amerikanische Regierung dem amerikanischen Volk immer noch eine selbstbewusste und optimistische Fassade. (Für einen Überblick über die großen amerikanischen Schlachten verwenden Sie diese interaktive Karte.) Die wahrgenommene amerikanische Niederlage bei Tet änderte jedoch die amerikanische Meinung drastisch.

Tet half, viele Amerikaner davon zu überzeugen, dass das amerikanische Militär verlor und, was noch schlimmer war, dass die amerikanischen Ziele in Vietnam fehlgeleitet oder geradezu imperial waren. Infolgedessen trug Tet dazu bei, die Vorstellung zu fördern, dass der Krieg in Vietnam all das symbolisierte, was mit Amerika nicht stimmte, und zu diesem Zweck wurde Vietnam zunehmend zum Blitzableiter für eine Vielzahl von Protesten. Hören Sie Dr. Martin Luther King, Jr., wie er eloquent die Verbindungen zwischen amerikanischen Missgeschicken in Südostasien und dem Kampf für Gleichberechtigung farbiger Menschen illustriert.

Einige der beständigsten Artefakte des Vietnam-Protestes sind Lieder aus den Sechzigern. Es gibt viele Websites, die der Musik der 60er Jahre gewidmet sind. Lassen Sie Ihre Schüler beliebte Lieder mit denen vergleichen, die von amerikanischen Soldaten in Vietnam geschrieben wurden.

Das Sixties-Projekt enthält eine Vielzahl von Primärdokumenten über Gruppen und Einzelpersonen, die gegen Amerikas fortgesetztes Engagement in Vietnam argumentierten. Die Aussage des Soldaten ist besonders stark. Wenn Sie Ihre Schüler ein Buch über Vietnam lesen lassen, wie zum Beispiel Philip Caputos A Rumour of War, könnte diese Seite ihr Verständnis des Buches verbessern.

Sie könnten sich die folgenden Fragen stellen: Wie kann Tet sowohl ein Sieg als auch eine Niederlage sein? Wie hat Martin Luther King den Vietnamkrieg mit der Bürgerrechtsbewegung verglichen? Mit welchen Argumenten haben die Protestierenden gegen den Krieg argumentiert?

Andere Methoden, um aktives Lernen zu fördern, könnten eine Debatte zwischen Pro- und Antikriegsansichten im Unterricht umfassen oder vielleicht ein "Talkshow"-Format verwenden, bei dem mehrere Schüler Schlüsselfiguren aus dem Konflikt spielen und Fragen des "Publikums" stellen. Sie können die Schüler auch die Ansichten mehrerer Schlüsselfiguren des Vietnam-Konflikts über die Website von CNN: The Cold War vergleichen lassen. Weitere Unterrichtsideen finden Sie auf der Seite Vietnam Passage: Journeys from War to Peace.


30. Januar 1968 CE: Tet-Offensive

Am 30. Januar 1968 starteten nordvietnamesische und Vietcong-Truppen die Tet-Offensive gegen südvietnamesische und US-amerikanische Ziele. Die Tet-Offensive wurde zu einem wichtigen Wendepunkt im Vietnamkrieg.

Sozialkunde, US-Geschichte, Weltgeschichte

Tet-Offensive

Die Tet-Offensive veränderte die öffentliche Wahrnehmung des Vietnamkrieges. Obwohl ein kostspieliger Verlust für die kommunistischen Streitkräfte aus Nordvietnam und dem Vietcong, führte die Serie von Angriffen dazu, dass Südvietnamesen und US-Bürger den Ausgang des Krieges in Frage stellten.

Foto mit freundlicher Genehmigung der US-Armee

Am 30. Januar 1968 starteten kommunistisch verbündete Truppen aus Nordvietnam und der Vietcong (eine eigenständige politische Organisation) die sogenannte Tet-Offensive gegen Südvietnam und seine amerikanischen Verbündeten. Die Tet-Offensive war eine der größten Militäroperationen des Vietnamkrieges und wurde zu einem entscheidenden Wendepunkt im Konflikt.

Die Tet-Offensive war eine überraschende Angriffsserie, die während des Tet, dem vietnamesischen Neujahrsfest, gestartet wurde. Viele südvietnamesische Truppen waren im Urlaub, als die Angriffe begannen, und das Militär wurde überrascht. Die Kampagne zielte zunächst auf mehr als 100 Städte und Gemeinden ab, darunter die strategische Hauptstadt Saigon im Süden, die heute Ho-Chi-Minh-Stadt heißt.

Die Tet-Offensive war für die Kommunisten ein katastrophales militärisches Versagen. Historiker schätzen, dass bei dem Versuch, die Kontrolle über den Süden des Landes zu erlangen, bis zu 50.000 kommunistische Truppen starben. Die südvietnamesischen und amerikanischen Verluste beliefen sich auf einen Bruchteil dieser Zahl.

Obwohl die Tet-Offensive ein militärischer Verlust war, war sie ein atemberaubender Propagandasieg für die Kommunisten. Tatsächlich wird ihm oft zugeschrieben, den Krieg zu ihren Gunsten gewendet zu haben. Die Südvietnamesen begannen an Einfluss zu verlieren, als Vietcong-Guerillas ländliche Gebiete infiltrierten, die früher von der südvietnamesischen Regierung gehalten wurden. Die Offensive hat das Verhältnis zwischen den Südvietnamesen und den Vereinigten Staaten zerrissen.


Die Tet-Offensive

Die Tet-Offensive hat sich als DER Wendepunkt des amerikanischen Krieges in Vietnam etabliert. Lehrbücher für Sekundarschulen, ob für Schüler der einführenden Stufe oder für AP-Schüler, argumentieren, dass die Tet-Offensive der Wendepunkt des Krieges war. Die meisten amerikanischen Geschichtsbücher verwenden den eigentlichen Begriff „Wendepunkt“ in Bezug auf die Tet-Offensive und setzen den Begriff in Fettdruck oder verwenden diesen Begriff als Unterkapitelüberschrift. Die Lehrbücher argumentieren auch, dass der Krieg nach Tet von kaum mehr als einer Abschwächung des amerikanischen Engagements gekennzeichnet war. Die Nachwirkungen von „Tet“ trugen tatsächlich zu einem Schock für das amerikanische politische System und zu einem neuen Denken über die Kriegsanstrengungen bei. In dieser Form der Tet-Offensive ignorieren die Texte jedoch wesentliche Veränderungen in der militärischen und politischen Verfolgung des Krieges, kritisch wichtige Fakten und bedeutende Ideen im Zusammenhang mit dem Krieg. Solche Auslassungen verzerren die Geschichte Vietnams derart, dass es den Schülern erschwert wird, die Beziehung der Vietnam-Erfahrung zur Geschichte des amerikanischen Engagements im Rest der Welt sowohl vor dem Vietnamkrieg als auch in den Ereignissen danach zu verstehen.

Die Tet-Offensive war in der Tat von Bedeutung für die Geschichte Vietnams. Um den Krieg schnell zu beenden und einen allgemeinen Aufstand im Süden anzufachen, versuchten der Vietcong (eigentlich die „NLF“, Nationale Befreiungsfront, in den USA als „VC“ bekannt) und die nordvietnamesische Armee organisierte während der Feier des vietnamesischen Neujahrs (Tet) Ende Januar 1968 eine Reihe von Überraschungsangriffen in ganz Südvietnam. Das Ausmaß und die Wut dieser Angriffe überraschten zunächst das US-Militär und ihre südvietnamesischen Verbündeten, was die Argumentation widerlegte der amerikanischen Öffentlichkeit mitgeteilt wurde, dass „Licht am Ende des Tunnels“ sei, dass der Krieg bald gewonnen sei. Aufnahmen des US-Botschaftspersonals auf dem Rückzug auf dem Botschaftsgelände und Fotos von Hinrichtungen auf der Straße (siehe Primärquelle „South Vietnamese Officer Executes a Viet Cong Prisoner“ Photo [1968]) trugen zu dem Eindruck bei, dass Tet ein endgültiges Scheitern von die amerikanische Strategie. Passenderweise diskutieren alle Lehrbücher dieses Gefühl der psychologischen Niederlage sowie die erheblichen politischen Folgen, insbesondere die Entscheidung von Lyndon Johnson, sich nicht zur Wiederwahl zu stellen. In Lehrbüchern wird typischerweise das Argument diskutiert, das derzeit von den meisten Historikern akzeptiert wird, dass Tet eine militärische Niederlage für den Vietcong darstellte. Die Lehrbücher führen den Leser jedoch auch zu der Schlussfolgerung, dass Tet die USA dazu veranlasste, von einer Art des Krieges, dem Versuch der USA, zu „gewinnen“, zu einer anderen, der US-Entscheidung, zu wechseln.

Keines der Lehrbücher der Sekundarstufe behandelt den Vietnamkrieg selbst während der verbleibenden 10 Monate des Jahres 1968, und nur wenige diskutieren den Krieg 1969 oder Anfang 1970 überhaupt. Alle beginnen mit einem neuen Kapitel nach den US-Wahlen von 1968.

In dem Amerikanische Hymne (Holt/Rienhart Winston) lautet die Hauptidee des nächsten Kapitels: „Präsident Nixon beendete schließlich das US-Engagement in Vietnam“. Das Post-Tet-Kapitel in US-Geschichte (Prentice Hall) trägt den Titel „Das Ende und die Auswirkungen des Krieges“. In dem Amerikanische Reise (McGraw Hill) ist die Hauptidee im Abschnitt nach 1968, dass „Nixon Schritte unternahm, um die amerikanischen Streitkräfte nach Hause zu bringen und den Krieg in Vietnam zu beenden“. Alle Bücher konzentrieren sich auf Nixons Ruf nach „Frieden mit Ehre“ und seine Politik der „Vietnamisierung“, eine Politik, die darauf abzielt, die Zahl der US-Truppen zu verringern und gleichzeitig die Zahl der Soldaten im südvietnamesischen Militär zu erhöhen. In der Gesamterzählung von Vietnam ist das US-Engagement durch einen stetigen Aufbau vor Tet, den Wendepunkt von Tet und dann eine Abschwächung nach Tet gekennzeichnet. Richard Nixon wird lediglich der Verwalter dieser abgeschwächten Bemühungen, und es erscheint dem Leser, als ob in Vietnam nach Tet nicht viel passiert wäre. Eine solche Erzählung ist nicht nur zu simpel, sie ignoriert auch kritisch wichtige Ereignisse, Ideen und historische Veränderungen, die als zentrale Aspekte des Vietnamkriegs gelehrt werden müssen.

Nach Tet kämpften amerikanische Soldaten noch volle fünf Jahre in Vietnam. Dies ist länger als die Dauer jedes anderen Krieges in der US-Geschichte außer der Amerikanischen Revolution und nicht zufällig der Kriege im Irak und in Afghanistan. Knapp die Hälfte der Todesfälle, die die US-Streitkräfte im gesamten Vietnamkrieg erlitten, wurden nach Tet erlitten, was bedeutet, dass sie erlitten wurden, nachdem die Erzählung darauf hindeutet, dass der Krieg zu Ende ging (siehe Primary Source Combat Area Casualties [1998]). Interessanterweise ein Lehrbuch, Die Amerikaner (McDougall) enthält eine Tabelle, die zeigt, dass die US-Streitkräfte im Zeitraum NACH Tet mehr Kampfmittel auf den Feind abgeworfen haben als im gesamten Zweiten Weltkrieg an beiden Fronten. Ironischerweise ist dieses Diagramm im Abschnitt nach 1968 unter dem Titel „Das Ende des Krieges und sein Vermächtnis“ enthalten. Wenn im April 1968-1973 nur der Krieg in Vietnam beendet wurde, warum sollten dann so viele Bomben abgeworfen worden sein? Wenn Nixons einzige wirkliche Politik die „Vietnamisierung“ war, warum wären dann so viele US-Truppen getötet worden? Und wenn alles nach Tet nur der Abschluss des US-Engagements in Vietnam war, warum sollten dann so viele bedeutende historische Ereignisse in dieser Zeit passiert sein? Obwohl Tet wichtig war, ist die traditionelle Erzählung, dass es nur der Anfang vom Ende war, eindeutig zu simpel. Die Geschichte von Tet und seiner Rolle in der größeren Erzählung ist stattdessen eine von „Verwirrung, Kontroverse und Unbestimmtheit“. Viele der Lehrbücher argumentieren oder zumindest implizieren, dass Tet zur Friedensbewegung führte und die Friedensbewegung, die im April 1968 begann, zum Ende des Krieges führte. US-Geschichte (Prentice Hall) beginnt sein Post-Tet-Kapitel („The War’s End and it’s Impact“) unter dem Bild eines Friedensmarsches und hinterlässt den Eindruck einer klaren Verbindung. Doch die Militärverantwortlichen nach 1968 (Richard Nixon und die militärischen Führer vor Ort) hatten eine ganz andere Ansicht. Nixon glaubte, dass „Tet die NLF-Präsenz auf dem Land so ausgedünnt hat, dass sie eine Grundlage für eine erfolgreiche Befriedung bildet, die von amerikanischen Beratern verwaltet wird“ (siehe Primary Source Memorandum for the President von Henry Kissinger: „Possible Responses to Enemy Activity in South Vietnam“ [1969 ]) Laut dem Historiker Lewis Sorley glaubte die amerikanische Militärführung, dass „die Kämpfe noch nicht vorbei waren, aber der Krieg 1970 gewonnen wurde“. Es geschah etwas ganz anderes als ein vollständiger Rückzug aus dem Krieg, der durch eine von Tet ausgelöste Friedensbewegung verursacht wurde.

Dieses „Etwas“ war eine Militärpolitik, die 1968 nach Tet eingeleitet wurde und die von Richard Nixon von ganzem Herzen unterstützt wurde: die Politik der „Befriedung“. Laut Ronald Spector in Nach Tet„Die Entwicklungen in Südvietnam (im Zeitraum April-Dezember 1968) waren für die Gestaltung des Kriegsverlaufs für die nächsten fünf Jahre weitaus wichtiger als alles, was im Februar und März in Washington getan wurde“ (siehe Primary Source Agenda and Testimony of William Colby [1970]).

Während dieser Zeit halfen die USA bei der Entwicklung der „Operation Phoenix“, einem Programm zur Aufstandsbekämpfung, das von den südvietnamesischen Streitkräften mit der Ausbildung, Unterstützung und Beratung des US-Militärs durchgeführt werden sollte. Dieses Programm forderte die „Neutralisierung“ der NLF-Truppen auf dem Land und führte oft zur Entführung, Inhaftierung und Ermordung mutmaßlicher Aufständischer. Die „Operation Phoenix“ und die damit verbundene politische Arbeit auf dem Land dienten von 1968 bis 1973 als Dreh- und Angelpunkt der US-Politik (siehe Primärquelle Provinz Quang Nam: Phoenix/Phung Hoang Briefing [1970]). Keines der Lehrbücher erwähnt die Befriedung oder die Operation Phoenix, eine Unterlassung, die behoben werden muss. In Kombination mit dem Einsatz amerikanischer technologischer Gewalt in Form von strategischen Bombenangriffen und dem Abbau von Häfen sollte diese Politik der Aufstandsbekämpfung die Nordvietnamesen zu Verhandlungen zwingen und zu einem neuen amerikanischen Sieg führen.

Historiker und Politikanalysten diskutieren die Wirksamkeit dieser Politik, aber es steht außer Frage, dass Nixon und die Militärführung daran geglaubt haben. Tet hat den Krieg nicht beendet. Es änderte die Methode der Kriegsführung und bewegte sich weg von Westmorelands Taktiken des „Suchens und Zerstörens“ hin zu einer Version der Aufstandsbekämpfung aus dem späten 20. Jahrhundert.


Tet-Offensive

Definition und Zusammenfassung der Tet-Offensive
Zusammenfassung und Definition: Am 30. Januar 1968, während Tet, dem vietnamesischen Neujahrsfest, wurde von den Vietnamesen ein massiver Überraschungsangriff gestartet. Der Überraschungsangriff wurde als "Tet-Offensive" bekannt, bei der die kommunistischen Guerilla-Truppen Nordvietnamesen und Vietcong eine koordinierte Serie von heftigen Angriffen auf mehr als 100 südvietnamesische Städte und Gemeinden starteten, darunter die ehemalige, alte kaiserliche Hauptstadt Hue. Es gab sogar einen Angriff des Vietcong auf die amerikanische Botschaft in Saigon, der Hauptstadt Südvietnams. In derselben Woche der Tet-Offensive übertraf die Zahl der in Vietnam gefallenen amerikanischen Soldaten die des Koreakrieges.

Die Tet-Offensive endete am 23. September 1968 und war ein Wendepunkt im Vietnamkrieg. Obwohl die Nordvietnamesen massive Verluste erlitten, errangen die Kommunisten einen psychologischen und politischen Sieg, der den optimistischen Behauptungen der US-Regierung, dass der Vietnamkrieg so gut wie vorbei sei, dramatisch widersprach.

Tet Offensive Fakten für Kinder

Tet Offensive Fakten - 1: Der Vietnamkrieg (1. 1967 hatte General Westmoreland der amerikanischen Öffentlichkeit erklärt, der Krieg in Vietnam gehe gut voran und das Ende sei in Sicht.

Tet Offensive Fakten - 2: Die Tet-Offensive von 1968 war eine Militärkampagne, die Ho Chi Minh während des Vietnamkrieges startete. Das Ergebnis des Konflikts war ein taktischer Sieg für die USA und Südvietnamesen, aber ein politischer, strategischer und psychologischer Sieg für die kommunistischen Nordvietnamesen und den Vietcong.

Tet Offensive Fakten - 3: Das Hauptziel der Tet-Offensive war es, einen Volksaufstand zu fördern, damit das südvietnamesische Volk gegen seine eigene Regierung rebelliert.

Tet Offensive Fakten - 4: Die Tet-Offensive begann am 30. Januar 1968 von kommunistischen Kräften des Vietcong und Nordvietnams gegen Südvietnam, die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten.

Tet Offensive Fakten - 5: Es wird geschätzt, dass 85000 Vietcong an den Angriffen in Südvietnam teilgenommen haben, unterstützt von Tausenden nordvietnamesischen Soldaten.

Tet Offensive Fakten - 6: Am 30. Januar 1968 begann die Tet-Offensive, als nordvietnamesische Truppen und Vietcong-Truppen gleichzeitig Städte in Südvietnam angriffen. Die Angriffe waren eine völlige Überraschung, da die feindlichen Streitkräfte den vorübergehenden Waffenstillstand brachen, der für die vietnamesischen Neujahrsfeiertage von Tet ausgerufen worden war. Während früherer Tet-Ferien hatten beide Seiten für 3 Tage aufgehört zu kämpfen.

Tet Offensive Fakten - 7: Während der überraschenden Tet-Offensive wurden große Ziele in Südvietnam angegriffen. Dazu gehörten über 155 Dörfer und Städte, die Raketenbeschuss und massiven Artillerieangriffen ausgesetzt waren. In einigen Städten wurden die Kommunisten innerhalb von Stunden zurückgewiesen. In anderen dauerte es wochenlange Kämpfe.

Tet Offensive Fakten - 8: Die Tet-Offensive war die bis dahin größte Militäroperation beider Seiten im Vietnamkrieg. Es wurde in Südvietnam in einer Reihe von drei Phasen durchgeführt:

● Phase 1: 30. Januar 1968 28. März 1968
● Phase 2: 5. Mai 1968 15. Juni 1968
● Phase 3: 17. August 1968 23. September 1968

Die Vietcong führten während der Tet-Offensive einen offenen Krieg, nicht den Guerillakrieg, den sie normalerweise führten.

Fakten zur Tet-Offensive für Kinder
Das folgende Factsheet geht weiter mit Fakten über Tet Offensive.

Tet Offensive Fakten für Kinder

Tet Offensive Fakten - 9: Am Morgen des 31. Januar 1968, dem ersten Tag der Tet-Offensive, wurde um 2:45 Uhr die US-Botschaft in Saigon überfallen. Ein Selbstmordkommando von etwa 19 Vietcong hatte sich seinen Weg durch die hohen Mauern um das Botschaftsgelände gesprengt und hielt es bis 9.15 Uhr fest. Außerhalb der Stadt Saigon griffen zwei Vietcong-Bataillone den US-Logistik- und Hauptquartierkomplex in Long Binh . an

Tet Offensive Fakten - 10: Phase 1 der Tet-Offensive zielte darauf ab, die alliierten Streitkräfte aus den dichtbevölkerten Städten zu locken, um die Grenzen zu verteidigen, und dann Überraschungsangriffe auf die Städte zu starten.

Fakten zur Tet-Offensive - 11: Phase 2 der Tet-Offensive war eine kleinere Offensive und bestand aus anhaltenden schweren Angriffen auf Städte, umfasste aber auch Angriffe auf Dörfer. Der Vorteil des Überraschungsmoments war verloren gegangen und es war nicht annähernd so effektiv wie Phase 1 und die kommunistischen Vietnamesen erlitten zahlreiche Verluste.

Tet Offensive Fakten - 12: Phase 3 der Tet-Offensive zielte weiterhin auf Städte und Dörfer in Südvietnam ab, wurde jedoch von nordvietnamesischen Soldaten bekämpft. An Phase 3 nahmen keine Vietcong-Truppen teil.

Tet Offensive Fakten - 13: Die Vietcong feierten ihren größten Triumph, als sie die alte vietnamesische Hauptstadt Hue eroberten. By the time the communists were driven out of Hue, nearly 10,000 soldiers and civilians had been killed and the ancient city of Hue was reduced to rubble

Tet Offensive Facts - 14: At the end of the Tet Offensive, both sides had endured losses, and both sides claimed victory. The United States defeated the communists decisively, but at the same time handed them a strategic victory.

Tet Offensive Facts - 15: Militarily it was a defeat for the communists, they were not focused on specific targets and had found it impossible to coordinate the tens of thousands of soldiers and Viet Cong taking part in the assaults. But they gained a massive psychological and political victory contradicting optimistic claims by the U.S. government and the military that the Vietnam War was all but over.

Tet Offensive Facts - 16: The events of the Tet Offensive were brought into the living rooms of Americans by new communications satellites that conveyed the scenes of the carnage via the television. The invasion of the US embassy in Saigon was a terrible shock to the nation, severely damaging national confidence in the Vietnam war policies of President Lyndon Johnson

Tet Offensive Facts for kids

Tet Offensive - President Lyndon Johnson Video
The article on the Tet Offensive provides detailed facts and a summary of one of the important events during his presidential term in office. The following Lyndon Johnson video will give you additional important facts and dates about the political events experienced by the 36th American President whose presidency spanned from November 22, 1963 to January 20, 1969.

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This Day In History: The Tet Offensive Begins In Vietnam (1968)

On this day in 1968, the Tet Offensive began in the Vietnam War. It begin&rsquos on the first day of the Tet holiday truce. The communist Viet Cong supported by units of the regular North Vietnamese army launched a series of attacks on South Vietnamese and American targets. The communists wanted to bring the war to the urban areas of Vietnam and demonstrate to the world that the Americans were not winning the war. During the offensive, the communists attacked every large city and town in South Vietnam.

The communist had been planning the operation for months. The Viet Cong had sleeper cells in many cities and towns. When Viet Cong and North Vietnamese units attacked cities and towns, usually these sleeper cells would help them. The Tet Offensive caught the Americans and the South Vietnamese off-guard and the communist soon occupied many major urban centers such as Hue. The communists at the same time attacked many army bases. It is believed that during the Offensive that every major US base was attacked. The offensive was a massive intelligence failure and the Americans and their South Vietnamese allies were taken unawares. The communists had been able to achieve complete strategic surprise.

South Vietnamese soldiers in Saigon during the Tet Offensive. source National Archives and Records Administration, cataloged under the ARC Identifier (National Archives Identifier) 532451

The Viet Cong also infiltrated into Saigon and they even briefly managed to capture the US embassy. American marines and special forces eventually recaptured the embassy and killed all the Viet Cong attackers. The attack on the embassy shocked America. It took several days for the Americans and the South Vietnamese to regain control of Saigon.

Some of the heaviest fighting, took place in the ancient city of Hue. It took almost a month of heavy fighting for the Americans to dislodge the communists from that city. The Tet Offensive was over by the end of February and the Americans declared a victory. However, America had suffered heavy casualties and much of the fighting had been shown on television. The Tet Offensive was technical a military defeat for the communists. The Tet Offensive was a turning point in the war it because it fuelled growing disenchantment in America with the war. After the offensive, the anti-war movement in America expanded rapidly. The size of the offensive and its intensity was a surprise to many in the US who had previously believed the official version that their country was winning the war.

The Tet Offensive resulted in a backlash against Johnson and his claims that America was winning the war in Vietnam. This resulted in President Johnson announcing that he would not be running for re-election.


Vietnam Book Review: The Tet Offensive- A Concise History

Vietnam veteran and military historian James H. Willbanks’s The Tet Offensive: A Concise History will stand with Don Oberdorfer’s Tet! and Peter Braestrup’s Big Story as classics on a controversial episode in America’s longest war. In a 122-page overview, Willbanks sets the scene for the Tet Offensive, putting it in its political, strategic and historical context. The author’s analysis of how the forces that converged from late January 1968 through the following summer changed the course of the Vietnam War reflect his superb understanding of Clausewitzian dynamics, showing how armed conflict can achieve political purposes at every level, from the strategic down through the operational to the tactical levels. From the White House to military and political decisions made in Hanoi, to the battle for Khe Sanh and the Marines re-taking Hue, Willbanks brings his critical insights to bear on the events of Tet. Readers get a taste of action but also view the Tet Offensive within its larger strategic context.

Both scholars and veterans will appreciate the first 122 pages, broken into 85 pages of historical overview and 33 pages devoted to major issues and interpretations, such as the degree of surprise involved, whether General Vo Nguyen Giap ever intended to take Khe Sanh, the Hue massacre and the role of the media in shaping U.S. opinion. The author presents various interpretations and then draws his own concise and reasoned conclusions.

Willbanks offers a number of new insights. For instance, he states that the Marines at Khe Sanh were not technically under siege. They held the high ground and were not “trapped” within the base perimeter, since they regularly patrolled into enemy-held territory to gather intelligence and conduct ambushes. The impression given by the media was that Khe Sanh was in constant danger of being overrun. The reality was that the enemy paid an enormous price due to U.S. firepower and air power. Furthermore, Willbanks asserts that at the strategic level, the decimation of North Vietnamese forces around Khe Sanh may have kept Giap from redeploying his forces to hold Hue in late February and March. Imagine the clout the Communist negotiators in Paris would have had if, going into the peace talks, they had held the imperial capital of Hue. Khe Sanh, perhaps a masterpiece of strategic deception on Giap’s part, may also be interpreted as a case of operational overextension.

Students and scholars will appreciate the useful chronology running from the initiation of Operation Cedar Falls, a combined U.S. Army–ARVN operation in the Iron Triangle in January 1967, to the end of 1968 and the ultimate political outcome deposing the Johnson administration and bringing Richard Nixon to office. Willbanks also includes a number of critical documents like Hanoi’s November 1967 “Directive on Forthcoming Offensives and Uprisings” and a verbatim transcript of Walter Cronkite’s “mired in a stalemate” soliloquy delivered at the conclusion of the CBS Evening News on February 27, 1968—an event that President Lyndon B. Johnson later said told him he had “lost Middle America.” The author then shows polling data indicating that from 1968 on, 27 percent of adult Americans got their news from television. Therefore, Willbanks maintains, Cronkite’s turn against the war more reflected than shaped public opinion.

The Tet Offensive: A Concise History is essential reading for students and scholars of the war, and provides a thoughtful reexamination for anyone with an interest in the turning point of our nation’s longest war.

Originally published in the February 2008 issue of Vietnam Magazine. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


TET: Who Won?

Shortly before 3 a.m. on January 31, 1968, a squad of Vietcong guerrillas blasted a hole in the outer wall of the U.S. Embassy compound in Saigon, gunned down two American military policemen who tried to stop them, and laid siege to the lightly defended headquarters building where the flag of the United States was officially planted in South Vietnam.

As part of a nationwide wave of surprise attacks by the Communists during the Lunar New Year—the Tet holiday—the resulting six-hour battle was militarily inconsequential. In fact, in strictly military terms, the two-month struggle known as the Tet Offensive was a disaster for the attackers. It ended with the expulsion of the North Vietnamese Army and the southern-based insurgent troops, known in the West as Vietcong, from each place they invaded.

In the theater of public opinion in the United States, however, the attacks were a great success for the North Vietnamese. Brought into the living rooms of Americans by new communications satellites over the Pacific, scenes of the carnage, particularly at the embassy, severely damaged national confidence in the war policies of President Lyndon Johnson, who was already under fire from a frustrated citizenry in a presidential election year. The dramatic developments set in train during Tet led eventually to the withdrawal of American forces and the collapse of South Vietnam.

Tet was a historical anomaly: a battlefield defeat that ultimately yielded victory. This remarkable result accounts for Tet's resonance whenever U.S. military forces meet even temporary reverses. In the 12 months after Baghdad fell in April 2003, for example, more than 200 stories in major English-language newspapers referred to the Tet Offensive. And faced with a flare-up of attacks in Iraq this past June, Secretary of Defense Donald Rumsfeld told a radio interviewer that he had no doubt the insurgents had "read about Tet and the fact that if they make a big enough splash, even though they get a lot of people killed and we pound them, they end up winning psychologically."

Nearly four decades after the battle, Tet still provokes sharp debate. Why did the attack come as such a surprise? Did the American press misreport a U.S. victory as a defeat? Such questions drew more than three dozen historians, some unborn when the battle took place, to reassess the Tet Offensive at this year's meeting of the Society for Military History in Bethesda, Maryland. (As a correspondent for the Knight newspapers during Tet and author of a book on the subject, I was invited to participate.)

At the time of the Tet Offensive, I had been covering the Vietnam War for three years, ever since Johnson dramatically raised the U.S. stake in the war by sending in ground combat troops. After arriving in Saigon on January 1, 1968, for my third extended visit to the war zone, I made plans to go at the end of the month to neighboring Laos in order to escape the journalistic void that would likely envelop Vietnam during Tet, the Lunar New Year and by far the most important national and family holiday for Vietnamese. But when I got to Laos, a British doctor told me that "the Vietcong have taken over the U.S. Embassy in Saigon" (news that was a gross exaggeration). Commercial flights to Vietnam were shut down, but I was able to reach a silent and demoralized Saigon on a U.S. military aircraft three days after the battle began. By then, the city was filled with the odor of rotting garbage and, here and there, the stench of the dead.

During the weeks that followed, I traveled widely. In the former imperial capital of Hue, I covered the bloody fighting of U.S. Marines and South Vietnamese troops and the North Vietnamese regulars who held the citadel of the former Nguyen emperors for 25 days before being driven out. It was in Ben Tre, a provincial capital in the Mekong Delta I visited on February 7, that an unnamed U.S. major famously told Peter Arnett of the Associated Press that "it became necessary to destroy the town to save it." Nearly everywhere I went, the lack of preparedness for the extraordinary attacks was an important part of the story.

We did not know then—and only learned with publication in 1988 of historical documents in Hanoi—that the North Vietnamese Politburo had decided as early as June 1967 to aim for a decisive battlefield victory in 1968, a U.S. presidential election year. The following month the Politburo approved a plan for simultaneous surprise attacks on Saigon and other urban areas of the South. In October 1967, according to the official history published in Hanoi, the Politburo decided that the attacks would begin during the Tet holiday, then only three months away.

Although the Communists tried to keep the offensive a secret, such an audacious project󈠓,000 troops attacking more than 100 targets—was bound to leak out. In mid-November, U.S. forces captured an early version of the attack plan, which declared that on an unspecified date, "troops should flood the lowlands" including Saigon and other urban areas in coordination with uprisings of the local population. The U.S. Embassy in Saigon actually distributed a translation of the Vietnamese document 25 days before the embassy was attacked it was widely discounted. On the copy I picked out of a bin at the embassy press office, I expressed my own skepticism in longhand: "moonshine." Though the U.S. military command had ordered American forces on "maximum alert" on the eve of the holiday, many officers did not take the threat seriously. In fact, the very night the Tet attacks began, some 200 U.S. colonels, all assigned to the intelligence branch of the U.S. command, went to a party in downtown Saigon.

As the Communists prepared their attacks, the White House was setting itself up for a political disaster with a misguided "success offensive," claiming that victory was in sight. From the flight deck of the aircraft carrier USS Unternehmen, President Johnson declared that the war would continue "not many more nights." Most tellingly, Gen. William Westmoreland, the handsome, square-jawed commander of U.S. forces in Vietnam, said before the National Press Club in Washington, D.C.: "With 1968, a new phase is now starting. We have reached an important point when the end begins to come into view."

In this context, the Tet attacks came as a particular shock. James J. Wirtz, a historian at the Naval War College who has closely studied the 1968 offensive, declared at the Bethesda conference that Tet was "an earth-shattering, mind-shattering event that changed the course of the war." Though the Politburo in Hanoi achieved neither the decisive victory on the battlefields nor the uprising by the Vietnamese people they had hoped for, they were able, as North Vietnamese Communist Party chief Le Duan had forecast in a letter to his southern fighters, to "shake the aggressive will of U.S. imperialism, compel it to change its strategy and de-escalate the war."

My friend and former Washington Post colleague, the late Peter Braestrup, blamed misreporting by the American press for the impact of Tet on the American public, citing "a portrait of defeat for the allies" that emerged from journalistic accounts. Many high-level military officials shared Braestrup's view, stimulating efforts by the post-Vietnam Pentagon to restrict press coverage of military operations.

Ich bin nicht einverstanden. Unquestionably, there was misreporting of Tet, especially in the confusing and uncertain days following the attacks. In retrospect, some of my own reporting was too pessimistic, partly because I was misled by a CIA official who was trying to claim control of the delta for his agency.


Die Folgen

"And when they have created a wilderness, they call it Peace" (Tacitus)

The defeat of US Imperialism in Vietnam was a most progressive development and one that was enthusiastically welcomed by the workers of the world and by the Marxist Tendency. It permitted the north and south to reunify and allowed the Vietnamese people to determine their own fate. But a decade of brutal war had reduced Vietnam to rubble, its cities bombed, its industries destroyed, its agriculture, transport and infrastructure dislocated. Most of its largely agrarian population of 82 million remains poor with per capita income hovering around $550 (£288) a year. The expropriation of the landlords and capitalists was a great step forward, although the new regime had nothing in common with the regime of workers' democracy established by Lenin and Trotsky in Russia after 1917. It was a totalitarian bureaucratic caricature modelled on Stalinist Russia. Nevertheless, thanks to the advantages of a nationalised planned economy, Vietnam made a remarkable recovery from the devastation of war.

Perhaps worst of all was the heritage of chemical war that the US waged against the Vietnamese people. During the Vietnam War, 80 million litres of herbicides with high concentrations of dioxin, known as Agent Orange, were repeatedly sprayed over 12 percent of the rainforest and mangroves of South Vietnam in an attempt to destroy the foliage that provided cover for the Vietcong guerrillas. The inheritors of this chemical war are thousands of Agent Orange children, victims of the poison clouds their parents inhaled. Recent research has linked Agent Orange to a third generation. The Vietnam War is long over, but its toxic legacy is still poisoning the food chain in "hot spots" close to former US bases, causing cancers and birth deformities. Einschreiben Der Wächter thirty years later, Tom Fawthrop writes:

"Tran Anh Kiet, whose feet, hands and limbs are twisted, lives an hour away from Ho Chi Minh City, in Cu Chi district. He is 21, but his body appears to belong to a 15-year-old, and he has a mental age of around six. He has to be spoon-fed and his attempts at speech are confined to grunts.

"Today in Vietnam there are 150,000 children like Kiet, whose parents believe their birth defects are the result of exposure to Agent Orange during the war, or the consumption of dioxin-contaminated food and water since 1975. A further 800,000 Vietnamese are reported to be suffering from dioxin- related diseases, including various cancers."

Who is responsible for these atrocities? In the first place the US government and armed forces, in the second place the big US companies that supplied these poisonous agents and made fortunes out of them. Yet thirty years later, the USA refuses to accept responsibility for the consequences of chemical warfare. Not long ago a lawsuit was launched in the US courts, accusing chemical companies of complicity in war crimes and demanding compensation. A US judge ruled against the Vietnamese. Meanwhile, two of the companies concerned, Monsanto and Dow Chemical, have been allowed to set up branch offices in Ho Chi Minh City, in line with Vietnam's desire to attract foreign investors.

Today Vietnam faces a new threat - the threat of capitalist restoration, which is already far advanced in China. Department stores sell French perfumes and Italian shoes to an emerging urban Vietnamese middle class. A French-owned five-star hotel has opened across the street from the US consulate. Even in the annual victory parade some floats, sponsored by Vietnamese banks, sport the logo of American credit card companies. US warships are allowed to visit Vietnamese ports. In Ho Chi Minh City, the renamed capital, a new elite of Vietnamese businessmen is enjoying the good life in trendy bars and restaurants, toasting business success and the new market economy. The privately owned businesses are engaged in the ruthless exploitation of the workers, just as they do now in Russia and China.

The United States has now become Vietnam's single-largest trading partner. US imperialism may yet achieve through trade and investment what it failed to achieve with bombs and napalm. Was it for this that the workers and peasants of Vietnam fought with such inspiring heroism and defeated the mightiest imperialist power the world has ever seen? Will they allow the bureaucracy to privatise the economy and, like China, lead Vietnam back to capitalism? Or will the working class fight against the pro-capitalist elements and lead Vietnam onto the road of genuine Leninist socialism, based on the democratic control and administration of the working people themselves? This question has not yet been answered by history. It is our fervent hope that it will be the second variant and not the first. The working people of Vietnam deserve no less!

London, 30 th and 31 st January 2008.

Postscript: The workers of the world will never forget the crimes perpetrated by US imperialism on the people of Vietnam. In the "Rolling Thunder" air campaign alone more bombs were dropped on North Vietnam alone than were used in the whole of the Second World War. In the following five years the two Vietnams received the equivalent of 22 tons of explosives for every square mile of territory, or 300lb for every man, women and child. 7 million tons of bombs and defoliants were dropped in total and nearly three million Vietnamese were killed. Forty years later, U.S. imperialism is involved in another criminal occupation: this time in Iraq. The parallels will immediately strike anyone who takes the trouble to study the Vietnam War.

For almost a decade the U.S. bombed Iraq. The reason for invading Iraq, according to the US Government, was, among other things, to destroy Iraq's chemical weapons. Yet the U.S. government did not hesitate to use chemical warfare when fighting the Vietnamese guerrillas hidden beneath the leaves of the jungle. These are the ladies and gentlemen who attempted to justify the rape of Iraq on the grounds that Saddam Hussein allegedly possessed the means of waging chemical warfare - something which US imperialism has been doing for decades and is still doing. The US military are still carrying on the same kind of chemical war in Colombia, under the excuse of a "war against drugs". Obviously, for them chemical weapons are only unpleasant when they are not using them themselves.

Someone once said that there can be no such parallels because in Iraq there are no jungles. But there are deserts and cities that can harbour guerrilla forces just as well. Bush's infamous "Mission accomplished" speech echoed the many triumphalist declarations made by President Johnson in the early stages of the Vietnam War. The American forces are trapped in an unwinnable war and this is now increasingly evident to the people of the United States. As in the case of Vietnam, it will be the American people who will put an end to the criminal invasion of another people's land.

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