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Robert der Bruce

Robert der Bruce


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Robert I. von Schottland, besser bekannt als Robert the Bruce, regierte von 1306 bis 1329 CE als König von Schottland. Für seine Rolle bei der Erlangung der Unabhängigkeit von England gilt Robert the Bruce seit langem als Nationalheld und als einer der größten Monarchen Schottlands.

Robert folgte John Balliol (reg. 1292-1296 n. Chr.), aber erst nach einem turbulenten Jahrzehnt des Seitenwechsels und militärischen Höhen und Tiefen gegen englische Armeen unter der Führung von Edward I . Ein großer Sieg über die Engländer bei Bannockburn 1314 n. Chr. festigte Roberts Anspruch, der rechtmäßige König von Schottland zu sein, und seine geschickte Diplomatie brachte die Anerkennung der vollen Unabhängigkeit Schottlands sowohl vom Papst als auch von Edward III. von England (reg. 1327-1377 n. Chr.) ein. Robert wurde von seinem Sohn David II. von Schottland (reg. 1329-1371 CE) abgelöst.

Frühen Lebensjahren

Robert (VIII) the Bruce wurde am 11. Juli 1274 n. Chr. in Turnberry Castle in Ayrshire, Schottland, geboren. Sein Vater war Robert (VII) the Bruce (gest. 1304 n. Chr.) und seine Mutter war Marjorie, Countess of Carrick. Die Familie Bruce war seit 1120 n. Chr. die Herren von Annandale und behauptete, von Earl David, dem jüngeren Bruder von William I. von Schottland (reg. 1165-1214 n. Chr.), abzustammen. Robert verbrachte eine Zeit seiner Jugend entweder auf den Western Isles oder in Ulster. Da die Familie Ländereien und Besitztümer in England besaß, verbrachte er auch einige Zeit in Carlisle Castle und London. Im Jahr 1292 erbte Robert die Grafschaft von Carrick.

Um 1295 heiratete Robert Isabel von Mar (gest. um 1296 n. Chr.), Tochter von Donald, Earl of Mar, und 1302 n. Chr. Elizabeth de Burgh (gest. 1327 n. Chr.), die Tochter von Richard de Burgh, Earl of Ulster. Mit Isabel hatte Robert eine Tochter Marjorie (geb. 1295 n. Chr.) und mit Elizabeth hatte er zwei Töchter – Matilda und Margaret – und zwei Söhne – David (geb. 1324 n. Chr.) und John (möglicherweise der Zwilling von David, aber er starb als ein Kind).

Die Bruces akzeptierten die Entscheidung von Edward I., John Balliol auf den schottischen Thron zu setzen, nicht.

Die große Sache

Als Alexander III. von Schottland (reg. 1249-1286 n. Chr.) 1286 n. Chr. starb und sein einziger Erbe seine Enkelin war, die dann selbst 1290 n. Chr. starb, geriet Schottland in eine politische Krise. Die Königshäuser von England und Schottland waren durch mehrere Ehen verbunden, aber Edward I. von England ging noch einen Schritt weiter und betrachtete den schottischen König als seinen Vasallen. Edward vermittelte über eine Reihe von Nachfolgekandidaten in einem Prozess, der als The Great Cause bekannt ist. Der englische König wählte im November 1292 n. Chr. John Balliol. Der größte Herausforderer von Balliol war Robert (VI) the Bruce (geb. 1210 n. Chr.), der Großvater seines berühmteren Namensvetters und zukünftigen Königs. Die Bruces akzeptierten Edwards Entscheidung nicht und drängten weiterhin auf ihren eigenen Anspruch auf den Thron. Balliol hatte gewonnen, weil er ein noch engerer Nachkomme von Earl David und, was für Edward I. wichtiger war, ein anglisierter und schwächerer Kandidat war, was bedeutete, dass er leichter manipuliert werden konnte.

Wie sich herausstellte, dauerte die Regierungszeit von John Balliol nur vier Jahre, da schottische Adlige seines wirkungslosen Widerstands gegen den anmaßenden Edward und die Erhöhung der Steuern, die für den Krieg des englischen Königs mit Frankreich erhoben wurden, müde waren. Ende 1295 n. Chr. gründete ein Regentschaftsrat von 12 unzufriedenen Adligen eine neue Regierung, die vielleicht völlig unabhängig von John war. Dieser Rat, und damit Schottland, verbündete sich im Februar 1296 n. Chr. formell mit Philipp IV. von Frankreich (reg. 1285-1314 n. Chr.), dem ersten Schritt in der sogenannten „Auld Alliance“. König John verzichtete im April 1296 n. Chr. auf seine Treue zu Edward I. Die Bruces unterstützten diese Rebellion gegen die Oberherrschaft von Edward I. nicht, und Robert schloss sich sogar der englischen Streitmacht an, die Schottland 1296 n. Chr. angriff. Edwards nachdrückliche Reaktion auf die 'Auld Alliance' bestand darin, Schottland wiederholt anzugreifen. Es gab ein Massaker an Tausenden von Unschuldigen in Berwick, Edward nahm die wichtigsten schottischen Burgen ein und fügte der schottischen Armee in der Schlacht von Dunbar am 27. April 1296 CE eine Niederlage zu. Drei englische Barone wurden nominiert, um Schottland zu regieren, das faktisch eine Provinz Englands wurde. John Balliol wurde seines Titels entzogen und in den Tower of London gesteckt.

Liebesgeschichte?

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Unabhängigkeitskrieg

Unglücklicherweise erwies sich Schottland für Edward I. als schwieriger zu bezwingen, als er erwartet hatte. Fast sofort kam es zu Rebellionen. Der erfolgreichste war der von William Wallace (ca. 1270-1305 n. Chr.) und Sir Andrew Moray of Bothwell angeführte Aufstand. Die Rebellen errangen im September 1297 n. Chr. einen berühmten Sieg in der Schlacht von Stirling Bridge. Ein regierender Rat wurde gebildet, der aus Wallace, John Comyn und dann Bischof Lamberton bestand, aber die Bruces unterstützten diese Gruppe nicht, zumal die Comyns die rivalisierenden Balliols unterstützten. Zu diesem Zeitpunkt scheinen die Bruces weder Wallace noch Edward I. voll unterstützt zu haben, aber stattdessen warteten sie ihre Zeit ab, um das Ergebnis dieser ersten Phase des sogenannten Ersten Unabhängigkeitskrieges besser zu sehen. Um 1298 n. Chr. war Robert the Bruce jedoch eindeutig auf der schottischen Seite und war an dem Angriff auf die von den Engländern gehaltene Burg Ayr beteiligt. Doch im Jahr 1302 n. Chr. bedeutete Roberts Heirat mit Elizabeth, der Tochter eines Verbündeten von Edward I, in Verbindung mit der Freilassung von John Balliol aus dem Tower of London, dass Robert sich erneut auf die Seite der Engländer stellte, damit es den schottischen Verbündeten von Balliol nicht gelang, den Ex-König wiederherzustellen .

Edward reagierte auf die Niederlage bei Stirling Bridge, indem er seine Armee persönlich anführte und eine weitere Begegnung im Juli 1298 n. Chr. In der Schlacht von Falkirk gewann, bei der 20.000 Schotten getötet wurden. Edward schickte dann weitere Armeen, und 1305 n. Chr. wurde Wallace gefangen genommen und als Verräter in London hingerichtet. Trotzdem war Wallace zu einem Nationalhelden und Vorbild für andere geworden, insbesondere für Robert the Bruce, der ab 1305 n. Chr. ernsthafte Bedenken hinsichtlich seiner Unterstützung der englischen Krone hatte. Es schien nun höchst unwahrscheinlich, dass Edward I. Robert jemals zum König von Schottland machen würde. Im Laufe des nächsten Jahres – und wahrscheinlich größtenteils im Geheimen – begann Robert daran zu arbeiten, Verbündete der wichtigsten schottischen Barone zu gewinnen.

Robert ging pleite und erklärte sich im März 1306 CE zum König von Schottland.

Als Edward I. im Juli 1307 n. Chr. starb, folgte ihm sein Sohn Edward II. von England (reg. 1307-1327 n. Chr.). Dem neuen König fehlten die politischen und militärischen Talente seines Vaters, und er musste einen Abstieg in die politische Anarchie in seinem eigenen Königreich verkraften, der schließlich in einen Bürgerkrieg ausbrach. Diese Entwicklungen ließen Schottland eine Atempause. Robert konnte nach Schottland zurückkehren, wo er und sein Bruder Edward einen anhaltenden Guerillakrieg gegen englische Truppen und Balliol-Anhänger führten. Bis Mitte 1308 n. Chr. hatte Robert die Comyns zerschlagen, ihre wichtigsten Burgen eingenommen und dem Erdboden gleichgemacht und Besitz von Aberdeen genommen. Im Herbst 1309 n. Chr. in der Schlacht am Pass von Brander wurden auch die Macdougalls entscheidend geschlagen. Jetzt bot Robert allen Schotten, die bereit waren, ihm zu folgen, Waffenstillstand an. Folglich erklärte im März 1309 CE ein Parlament in St. Andrews, dass die schottische Bevölkerung Robert the Bruce als ihren König unterstützte. Eine Botschaft aus Frankreich erklärte in ähnlicher Weise, dass Robert der rechtmäßige König von Schottland sei. Dennoch blieben mehrere Schlüsselburgen in englischer Hand, darunter Berwick, Roxburgh, Edinburgh und Stirling. In den nächsten vier Jahren machte Robert sich daran, sie zurückzubekommen, und führte die Angriffe sehr oft persönlich an.

Bannockburn & Unabhängigkeit

Die Beschäftigung Edwards II. mit seinen eigenen inneren Problemen führte dazu, dass Robert Burgen in englischer Hand eine nach der anderen aufheben konnte (und sie zerstörte, um eine Wiederverwendung durch den Feind zu verhindern). Er machte auch scheinbar nach Belieben regelmäßige und lukrative Überfälle in Nordengland. Nach einem erfolglosen Angriff im Jahr 1311 n. Chr. führte Edward erst 1314 n. Chr. eine Armee nach Schottland, die Motivation war die Belagerung des von den Engländern gehaltenen Stirling Castle. Edwards Streitmacht war den Schotten unter der Führung von Robert the Bruce (15-20.000 gegen 10.000 Mann) zahlenmäßig weit überlegen, aber dieser Vorteil und die Mobilität von Edwards 2.000 schwerer Kavallerie wurden durch Roberts Wahl einer engen, sumpfigen Furt als Schlachtfeld in der Nähe des Dorfes Bannockburn zunichte gemacht . Als die beiden Armeen am 23. und 24.schiltroms) hat den Rest erledigt. Etwa 200 englische Ritter wurden bei einer katastrophalen Niederlage getötet. Der englische König entkam nur knapp mit seinem eigenen Leben. Robert hatte sowohl seine Führungsqualitäten als auch seine Tapferkeit im Kampf unter Beweis gestellt und sich der Herausforderung eines Eins-gegen-Eins-Kampfes mit Henry de Bohun gestellt - Robert spaltete seinem Gegner mit einem mächtigen Hieb seiner Streitaxt den Kopf. Nach der Schlacht ergab sich Stirling Castle und aus dem verlassenen englischen Lager wurde immense Beute genommen.

Schottland hatte seine Unabhängigkeit effektiv wiederhergestellt. Robert verhandelte die Freilassung von Königin Elizabeth und Prinzessin Marjorie. Er beschlagnahmte auch das Land der schottischen Lords, die Edward unterstützt hatten, und gab ihm reichlich Mittel, um seine Anhänger zu belohnen und ihre anhaltende Loyalität zu gewährleisten. Langfristige Folgen dieser Politik waren die Schaffung fast zu mächtiger Familien in bestimmten Regionen, die Schaffung von Feinden unter den Nachkommen der Enterbten und die Verarmung der Krone selbst, eine Entwicklung, die Steuern nur zur Begleichung der Lebenshaltungskosten des Monarchen. Für den Moment war Robert jedoch hoch im Kurs. Berwick wurde 1318 n. Chr. eingenommen, und der schottische König überfiel weiterhin Nordengland und eroberte 1319 n. Chr. beinahe York.

Außenpolitik & Anerkennung

Robert war nach 1314 n. Chr. in seinem Königreich sicher genug, um sogar eine Eroberung durch das Ausland in Betracht zu ziehen. In einem Feldzug, der drei Winter umfasste, eroberte der schottische König Ulster und setzte seinen Bruder Edward (geb. 1276 n. Chr.) als König von Irland im Jahr 1316 n. Chr. ein. Die schottische Armee war von den Einheimischen unterstützt worden, die nur allzu bereit waren, sich der englischen Barone dort zu entledigen. Edward Bruce erwies sich jedoch als ebenso unbeliebt und wurde 1318 n. Chr. In der Schlacht getötet. Am Ende gab der Schotte Carrickfergus Castle auf und zog sich aus Irland zurück.

Am 6. April 1320 n. Chr. wurde ein Brief an den Papst geschickt, in dem die Rücknahme von Roberts Exkommunikation und die Unterstellung Schottlands unter ein Interdikt beantragt wurde, beides beantragt, weil Robert sich 1317 n. Chr. geweigert hatte, einen Waffenstillstand mit England zu unterzeichnen. Der Inhalt des Briefes wird oft die Erklärung von Arbroath genannt, die kühn erklärte, dass Schottland ein freies und unabhängiges Königreich sei und die englische Krone dort keinerlei Rechte habe. Dieses beeindruckende Dokument, das mit den Siegeln von acht Grafen und 38 Baronen geschmückt ist, ist noch heute erhalten.

Robert hatte unterdessen immer noch eine Handvoll schottischer Barone, die gegen ihn arbeiteten, und ein gescheiterter Attentatsplan wurde Ende 1320 n. Chr. rücksichtslos gerächt. 1322 n. Chr. wurde eine glanzlose englische Invasion abgewehrt. Dann, 1323 n. Chr., wurde ein 13-jähriger Waffenstillstand zwischen England und Schottland vereinbart. Der Vertrag von Corbeil aus dem Jahr 1326 n. Chr. begründete formell eine Allianz der gegenseitigen Unterstützung zwischen Schottland und Frankreich (einschließlich einer Klausel, nach der ein französischer Angriff auf England Schottland dazu verpflichtete, auch seinen südlichen Nachbarn anzugreifen). Schottlands Unabhängigkeit und Roberts Recht auf den Thron wurden von der englischen Krone im 1328 CE Vertrag von Edinburgh/Northampton anerkannt. Der Vertrag wurde besiegelt, als Robert 20.000 Pfund und die Verlobung von Roberts Sohn David an Joan (geb. 1321 n. Chr.), die Schwester des neuen Königs Edward III von England, übergab. Das Sahnehäubchen war die Entscheidung des Papstes im Jahr 1329 n. Chr., schottischen Monarchen zu erlauben, während ihrer Krönungen offiziell eine Krone und eine heilige Salbung zu erhalten. Das Königreich Schottland war nun zum ersten Mal gleichberechtigt mit anderen europäischen Monarchien.

Tod & Nachfolger

Robert the Bruce starb am 7. Juni 1329 n. Chr. in seinem Herrenhaus in Cardross in Dumbartonshire. Der König war seit zwei Jahren krank, die mittelalterlichen Chronisten bezeichneten seine Krankheit als Lepra. Robert wurde in der Dunfermline Abbey beigesetzt. Er hatte sich jedoch schon lange gewünscht, auf einen Kreuzzug ins Heilige Land zu gehen, und da er es nie geschafft hatte, bat er Sir James Douglas, sein Herz dorthin zu nehmen. Douglas wurde in einer Schlacht in Spanien getötet, aber die Legende besagt, dass Roberts einbalsamiertes Herz nach Schottland zurückgebracht und in der Melrose Abbey begraben wurde.

Robert wurde von seinem Sohn abgelöst, der David II. von Schottland wurde. Der neue König war erst fünf Jahre alt und so bot sich den Rivalen der Bruce-Familie die Möglichkeit, die Macht zu übernehmen. Edward Balliol (ca. 1283-1367 n. Chr.), der Sohn von König John Balliol, hatte die Unterstützung von Edward III. und David wurde 1332 n. Chr. abgesetzt. Balliol wurde zum König ernannt, aber es gab eine weitere Runde musikalischer Throne, und Ende 1336 n. Chr. war David II. zurück; er würde Schottland bis 1371 CE regieren.

Inzwischen wurde der Ruf von Robert the Bruce immer größer, als er zu einem Liebling mittelalterlicher Chronisten und zum Thema eines gefeierten Gedichts wurde Der Bruce, im Auftrag des Königsenkels Robert II. von Schottland (reg. 1371-1390 CE). Ein Jahrhundert später trug James III. von Schottland (reg. 1460-1488 CE) das Schwert von Robert the Bruce im Kampf. Und so ging es über die Jahrhunderte weiter, als Robert zum Paradigma des guten Königtums und zum Nationalhelden wurde. In jüngerer Zeit hat der König mit der Rekonstruktion von Roberts Gesicht aus seinem in der Dunfermline Abbey gefundenen Schädel und der anhaltenden Frage der schottischen parlamentarischen Unabhängigkeit vom Vereinigten Königreich erneut öffentliches Interesse geweckt.


Robert the Bruce - Geschichte

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Die Schlacht von Loudoun Hill – Robert the Bruce’s Turning Fortunes

Fragen Sie ein Schulkind in Schottland, wer Schottlands größter König war, und es wird zweifellos mit „Robert the Bruce“ antworten. Dass er Schottlands größter König war, steht zur Debatte, aber er ist sicherlich der berühmteste König der Nation und steht im Pantheon der Unabhängigkeitshelden Schottlands.

Fragen Sie nun dieselben Schulkinder, was der wichtigste militärische Sieg von Bruce war, und sie werden natürlich die Schlacht von Bannockburn beantworten. Diese Schlacht war seine beeindruckendste und eine der bedeutendsten Schlachten, da sie schließlich die Engländer aus Schottland vertrieb und den Norden Englands für schottische Überfälle öffnete, die schließlich 1328 in England gipfelten, das die schottische Souveränität akzeptierte. Der wohl wichtigste Sieg von Robert Bruce war jedoch die Schlacht von Loudoun Hill in Ayrshire. Dies war der erste große Sieg von Bruce und der Wendepunkt in seinem Vermögen.

Der Rebellenkönig

1305 wurde der schottische Unabhängigkeitskämpfer William Wallace in London gefangen genommen und brutal hingerichtet. Die Kontrolle über Schottland durch König Edward I. von England schien gesichert.

1306 begann Robert the Bruce jedoch, Schritte gegen Edward zu unternehmen. Er ermordete John „den roten“ Comyn, seinen Hauptrivalen um die Krone Schottlands, auf heiligem Boden in der Greyfriars Kirk, Dumfries. Er beschloss sofort, sich im März 1306 in Scone als König der Schotten vereidigen zu lassen Umgang mit Bruces Rebellion.

Valence, der zufällig der Schwager des ermordeten Comyn war, fügte Bruce in der Schlacht von Methven im Juni 1306 eine schwere Niederlage zu. Bruce floh nach Westen und wurde dann ein zweites Mal bei Dalrigh von einer Streitmacht des Clans besiegt Macdougall, dessen Anführer ebenfalls ein Verwandter von Comyn war. Nach dieser Niederlage wurde der Rest von Bruces Armee zerstreut und viele seiner Familienmitglieder wurden gefangen genommen, von denen jeder mit Hinrichtungen oder langen Haftzeiten konfrontiert war. Robert the Bruce selbst entging der Gefangennahme und floh vom Festland und versteckte sich zwischen den Western Isles oder möglicherweise in Irland. Während dieses Tiefpunkts in König Roberts Leben soll die Legende von der hartnäckigen Spinne, die ihr Netz spinnt, ihn inspiriert haben, seine Bemühungen fortzusetzen.

Bruce kehrte Anfang 1307 in Turnberry auf das Festland zurück. Er wechselte nun zu Guerilla-Taktiken, die sie vor der Katastrophe in Falkirk für William Wallace gearbeitet hatten. Roberts Truppen überfielen die Engländer im April 1307 bei Glen Trool, bevor sie den Feind in einer offenen Schlacht bei Loudoun Hill trafen.

Bruce hatte seine Lektion aus seiner Niederlage bei Methven gelernt. Dort war er unvorbereitet und überfallen worden, nachdem er Valence beim Wort genommen hatte. Bruce war bereit gewesen, die Gentleman-Konventionen der feudalen Kriegsführung zu befolgen und lud Valence ein, die Mauern von Perth zu verlassen und Bruce in die Schlacht zu begleiten. Valence lehnte ab, und der König, der vielleicht naiv glaubte, dass die Weigerung ein Zeichen von Schwäche war, zog sich nur wenige Meilen ins nahe gelegene Methven zurück, wo er sein Nachtlager aufschlug. Vor Sonnenaufgang am 19. Juni 1306 wurde Bruces Armee überrascht und fast zerstört.

Die Lektion war gelernt. Die Ritterschaft war tot.

Fast ein Jahr später standen sich Robert the Bruce und Aymer de Valence erneut gegenüber. Das Ergebnis wäre ganz anders. Valence forderte Bruce heraus, nach dem Erfolg des Schotten in Glen Trool zu kämpfen. Bruce nahm die Herausforderung an und die Schlacht wurde am 10. Mai 1307 in den Ebenen unter dem Loudoun Hill ausgetragen.

Bruce nutzte die Herausforderung, um seinen Boden zu präparieren, indem er drei Gräben vom Rand der Moore nach innen bohrte und in der Mitte 90 Meter Lücken ließ, die von abgesessenen Pikenieren bewacht werden sollten, während Erdwälle mit Gräben die Flanken schützten. Dies zwang die Engländer, sich durch die von ihren Gegnern geschaffene schmale Front zu nähern, was ihre Bewegungen und Einsatzmöglichkeiten einschränkte und ihren numerischen Vorteil effektiv neutralisierte. Es erinnerte an den großen Sieg von William Wallace in der Schlacht von Stirling Bridge, mit dem gleichen Filtereffekt bei der Arbeit.

König Robert versammelte seine kleine Streitmacht von 500 bis 600 Mann und wartete auf das Herannahen von Valences 3000 Mann starkem Heer. Die englische Streitmacht wurde in zwei Schwadronen aufgeteilt, als sie auf die kleinere Armee vorrückten. Die Schotten setzten ihre Speere sowohl gegen Männer als auch gegen Pferde ein und hinterließen viele Tote und Verwundete. Der englische Angriff begann zu kollabieren. Die Schotten sahen ihren Feind ins Wanken geraten, griffen ihre Gegner an, die brachen und vom Feld flohen. Die schottische Armee wäre jedoch nicht in der Lage gewesen, ihre abtrünnigen Gegner lange zu verfolgen, da sie zu Fuß und nicht zu Pferd waren.

Keine der Quellen für die Schlacht liefert einen Hinweis auf die Verluste, die eine der beiden Truppen erlitten hat, aber wir können mit Sicherheit davon ausgehen, dass die Zahl der Verluste geringer gewesen wäre als auf anderen mittelalterlichen Schlachtfeldern, da es keine sinnvolle Verfolgung der vertriebenen englischen Armee gab.

Die Folgen

König Edward begann schließlich zu erkennen, dass Bruce eine ernsthafte Bedrohung darstellte, und beschloss, sich persönlich mit ihm zu befassen. Dieser Ansatz hatte sich in der Vergangenheit für ihn bewährt. Er sammelte eine neue Armee und begann seinen Marsch nach Norden. Edward erkrankte jedoch an Ruhr und seine Gesundheit verschlechterte sich schnell, und am 7. Juli 1307 starb Edward in Burgh-by-Sands, in der Nähe von Carlisle. Ohne seine Führung verblasste die geplante Invasion. Sein Sohn Edward II. versuchte, die Invasion fortzusetzen, aber er hatte zu viele Aufgaben, die seine sofortige Aufmerksamkeit zu Hause erforderten. In den nächsten sieben Jahren war Edward II. zu sehr mit inneren Angelegenheiten beschäftigt, um eine größere Streitmacht nördlich der Grenze gegen Bruce zu schicken.

Robert Bruce saß diese sieben Jahre nicht nur auf den Fersen. Er nutzte die Gelegenheit, die englische Aktivität zu reduzieren, um seine Position innerhalb Schottlands zu festigen. Er zog um, um seine inneren Feinde herauszufordern, hauptsächlich die Familie Comyn und ihre Verbündeten. Der König verlegte seine königliche Armee nach Norden und kämpfte gegen eine Reihe von Aktionen, darunter die Schlachten von Barra und den Pass of Brander, die Schottland in seine Hände brachten. Er machte auch das ehemalige Comyn-Land im Nordosten durch Terrortaktiken zu einer Hochburg seiner eigenen Unterstützung und setzte seine eigenen Freunde auf die Machtsitze in der Region.

Als Edward II. „sieben Jahre später“ zurückkehrte, sollte er die belagerte englische Garnison in Stirling Castle ablösen. Er hat es nie geschafft. Er und seine Armee wurden kurz vor dem Bannock Burn aufgehalten.

Der Rest ist Geschichte

Um mehr über die Zeit von König Robert im Exil und die Zeit vor der Schlacht von Loudoun Hill zu erfahren, empfehle ich den Netflix-Film wärmstens Gesetzloser König. Der Film enthält einige künstlerische Freiheiten und historische Ungenauigkeiten, aber es ist eine sehr unterhaltsame Uhr und die Geschichte ist im Allgemeinen ziemlich genau richtig, wenn auch ein wenig nicht synchron.


Wie Robert the Bruce, inspiriert von einer Spinne, die schottische Unabhängigkeit gewann

Einer der berühmtesten – gut, berüchtigt – Episoden in der Biographie von Robert the Bruce ereigneten sich am 10. Februar 1306, als Robert ein Treffen mit seinem langjährigen politischen Rivalen John "the Red" Comyn in einer Kirche arrangierte. Die beiden Männer hätten sich offen verachtet, sagt Michael Brown, Professor für schottische Geschichte an der University of St. Andrews in Schottland. Als sie sich das letzte Mal begegnet waren, musste Comyn Robert aus der Kehle gezogen werden.

Das Treffen fand in einem Moment hoher politischer Spannungen in Schottland statt, nachdem William Wallaces bewaffneter Aufstand gegen den englischen König Edward I. gescheitert war, der sich weigerte, Schottland zu erlauben, seinen eigenen Monarchen zu krönen. Aber das hielt Leute wie Robert und Comyn, beides Anführer mächtiger schottischer Clans, nicht davon ab, Pläne auszuhecken und hastig Allianzen zu bilden, um den schottischen Thron für sich zu beanspruchen.

„In den Jahren 1305 und 1306 wird in Schottland unglaublich viel geschmiedet“, sagt Brown, Autor von „The Wars of Scotland: 1214-1371“.

Niemand weiß genau, was in dieser Kirche in Dumfries passiert ist oder was Robert seinem erbitterten Rivalen vorschlug, aber die Verhandlungen scheiterten schnell.

"Es gerät außer Kontrolle, die beiden Männer ziehen Schwerter und die Männer von Robert the Bruce sind schneller oder vielleicht besser vorbereitet", sagt Brown. "Comyn und sein Onkel werden niedergestreckt."

Ob es sich um ein geplantes Attentat oder ein Verbrechen aus Leidenschaft handelte, Robert ermordete Comyn am Kirchenaltar, brach gleichzeitig die Gesetze Gottes und der Menschen und machte ihn sowohl zu einem Gesetzlosen als auch zu einem Ausgestoßenen.

Das ist zwar eine wilde Geschichte, aber noch erstaunlicher ist, dass Robert the Bruce, dieser unverschämt ehrgeizige Charakter, ein Comeback feierte, bei dem er nicht nur König von Schottland wurde, sondern auch die schottische Unabhängigkeit von den verhassten Engländern gewann. Robert the Bruce ist zwar kein so "reiner" schottischer Held wie Wallace, der von Mel Gibson im Film "Braveheart" verewigt wurde, aber er ist immer noch eine legendäre Figur des schottischen Nationalstolzes.

Was ist die Hintergrundgeschichte von Robert the Bruce?

Robert wurde am 11. Juli 1274 in die wohlhabende und politisch verbundene Familie Bruce geboren. Die Linie seines Vaters stammte aus Nordfrankreich als Teil der normannischen Eroberung Englands im Jahr 1066, sodass sie alle Französisch sprachen. Sein offizieller Name wäre Robert VIII de Bruce (wie in Robert VIII von the Bruces), und Historiker wie Brown haben keine Ahnung, warum es zu Robert le Bruce (Robert das Bruce) kurz nach seinem Tod im Jahr 1329.

Er war auch nicht der erste Bruce, der den schottischen Thron ins Visier nahm. Der ganze Streit mit Comyn geht auf eine Rivalität zwischen Roberts Großvater, den Spitznamen "der Konkurrent" und Comyns Onkel John Balliol zurück. Als der schottische König ohne Erben starb, setzten sich sowohl Roberts Großvater als auch Balliol für Edward I. mit dem Anspruch ein, der nächste rechtmäßige Herrscher Schottlands zu sein, aber Balliol setzte sich durch und wurde 1292 zum König gekrönt.

Brown sagt, dass die königlichen Ambitionen von Robert und seinem Großvater zu ihrer Zeit nicht als egoistisch oder machthungrig angesehen worden wären. Schottische Adlige des Mittelalters wurden zu erbitterten Konkurrenten erzogen, deren einziger Zweck darin bestand, den Landbesitz und den Status des Clans zu erhöhen.

"Sie verteidigen und erweitern, was Sie erben und geben es weiter", sagt Brown. „Wenn sich eine Gelegenheit ergibt und Sie sie nicht nutzen, zeigt das, dass Sie ‚fehlen'. Sowohl Bruce als auch sein Großvater sind von derselben Form. Es ist etwas, das in ihren Job als Familienoberhaupt eingebaut ist."

Wie sich herausstellte, wich Roberts Großvater einer Kugel aus. Balliols Herrschaft war kurz (nur vier Jahre) und unbeliebt (die Schotten nannten ihn Toom Tabbard oder "Leerer Mantel"). Im Jahr 1296 ergriff eine Gruppe schottischer Adliger die Macht und verbündete sich mit den Franzosen. Edward I. fiel ein, beraubte Balliol des Throns und beschloss, Schottland als Feudalbesitz Englands zu regieren.

William Wallace hatte es nicht. 1297 startete der schottische Rebell eine Guerilla-Militärkampagne gegen die englische Herrschaft in Schottland. In "Braveheart" zeigt der Film, wie Robert the Bruce Wallace in der schicksalhaften Schlacht von Falkirk verrät, in der der im Kilt stehende Rebell von den Engländern in die Flucht geschlagen wurde. Aber Brown sagt, dass ein solches Treffen wahrscheinlich nie stattgefunden hat. Was wahr ist, ist, dass Robert Wallaces Rebellion ursprünglich unterstützt hat, bevor er vor Edward I. kapitulierte, um sein Land zu behalten.

Wallace machte bekanntlich keinen solchen Deal und zahlte einen schrecklichen Preis dafür, wobei Edward befahl, ihn aufzuhängen, auszuweiden, zu ziehen und zu vierteln und seinen Kopf auf einen Dorn auf der London Bridge zu setzen.

Robert schrieb sein Comeback einer Spinne zu

Das bringt uns zurück zu dem Moment, als Robert Comyn am Kirchenaltar tötet. In England wurde Comyns Ermordung als "ungeheuerlicher Sakrileg gegen Gott und die heilige Kirche" angeprangert und Robert zum Staatsfeind Nr. 1 erklärt.

Anstatt sich zu verstecken, sah Robert dies als seinen Moment, um die Macht zu festigen. Er gewann die Absolution vom Bischof von Glasgow und sammelte Unterstützung unter den schottischen Adligen. (Allerdings nicht alle. Viele, sagt Brown, sahen Robert immer noch als "Terroristen".

Am 26. März 1306, nur wenige Wochen nach der Ermordung von Comyn, wurde Robert the Bruce in direkter Absage an die Autorität von Edward I. zum König von Schottland gekrönt, der die offene Rebellion nicht auf die leichte Schulter nahm. Edward rekrutierte schottische Clans, die Comyn immer noch loyal gegenüberstanden, und verfolgte Roberts Truppen.

Im Sommer 1306 wurde Roberts Armee in einer Reihe von Schlachten leicht besiegt. Schlimmer noch, drei seiner Brüder wurden gefangen genommen und brutal getötet (natürlich aufgehängt, gezogen und gevierteilt), und Roberts Frau und Tochter wurden in England gefangen gehalten.

Der Legende nach floh Robert auf eine Insel vor der Westküste Schottlands, um sich für den Winter zu verstecken. Dort, in einer Küstenhöhle, hatte Robert eine lebensverändernde Vision. Er sah eine Spinne, die an einem seidenen Faden baumelte und immer wieder versuchte, ihr Netz zu weben. Und jedes Mal, wenn es fiel, zog es sich hoch, um es noch einmal zu versuchen. Robert schwor, dass auch er nicht aufgeben würde, bis die Schlacht gewonnen war.

"Schottische Schriftsteller beabsichtigten, [die apokryphe Spinnengeschichte] als eine Art Buße zu sehen", sagt Brown. »Robert the Bruce hatte Unrecht getan, Gottes Gesetz gebrochen und musste einen Preis zahlen. Dazu gehören die Niederlagen, die Kränkungen, der Tod seiner Brüder, die Gefangenschaft seiner Frau und seiner Tochter. Sobald er die Sünden, die er begangen hat, gesühnt hat, geht es nur darum, dass Robert nicht aufgibt, nicht kapituliert."

Sieg bei Bannockburn und Unabhängigkeit

Im Kampf setzte Robert Guerilla-Taktiken ein, um den englischen Streitkräften Schaden zuzufügen, aber diese kleinen Siege konnten nicht alle schottischen Adligen hinter seine Autorität als den wahren König von Schottland bringen. 1313 stellte Robert ein Ultimatum – dass alle Loyalisten Comyns sich ihm anschließen oder ihr Land aufgeben und dass sich die englischen Truppen in Schottland ergeben.

Edward II., der neue (und unfähige) Erbe des englischen Throns, führte eine massive Invasion Schottlands mit 25.000 Infanteristen und 2.000 Reitern an, um sich einer regulären schottischen Armee von etwa 6.000 zu stellen und zu wechseln.

Der Wendepunkt kam in Bannockburn, einem epischen Kampf, der in Schottland schnell zur Abkürzung um Unabhängigkeit und nationale Ehre wurde. An zwei Tagen überlisteten und besiegten die unterbemannten Schotten die Engländer, und Robert bewies mehr als seinen Mut als erbitterter Kämpfer und inspirierender Anführer der Männer. Edward II floh zurück nach England und ließ Roberts Frau und Tochter im Austausch für gefangene englische Adlige frei.

Noch wichtiger ist, dass der entscheidende Sieg bei Bannockburn den letzten von Comyns Anhängern überzeugte, ihr volles Gewicht hinter König Robert I. von Schottland zu werfen. Der Krieg mit den Engländern dauerte weitere 14 Jahre, bevor ein anderer englischer König, Edward III., 1328 schließlich den Vertrag von Edinburgh-Northampton unterzeichnete, der Schottland die volle Unabhängigkeit gewährte.

Robert the Bruce starb nur ein Jahr später, nachdem er alles erreicht hatte, was er sowohl für seinen Clan als auch für sein Land erreichen wollte. Es war nicht immer ein sauberer Kampf, aber der Sieg gehörte ihm.

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Nach Roberts Tod wurde Sir James Douglas beauftragt, das Herz des Königs ins Heilige Land zu bringen, aber Douglas wurde in einer Schlacht gegen die Mauren in Spanien überfallen. Douglas stürmte gegen den Feind, warf angeblich das Herz vor sich und rief: „Führe auf tapferes Herz! Ich werde dir folgen!"


Robert der Bruce

Robert I (11. Juli 1274 –7. Juni 1329), im Volksmund bekannt als Robert der Bruce (Mittelalterliches Gälisch: Roibert a Briuis modernes Schottisch-Gälisch: Raibeart Bruis Normannisches Französisch: Robert de Brus oder Robert de Bruys Frühschoten: Robert Brus Latein: Robertus Brussius), war  King of Scots from 1306 bis zu seinem Tod im Jahr 1329. Robert war einer der berühmtesten Krieger seiner Generation und führte schließlich Scotland während des First War of Scottish Independence against England. Er kämpfte während seiner Regierungszeit erfolgreich um Schottlands Platz als unabhängiges Land und wird heute in Schottland als Nationalheld verehrt.

Von den  anglo-normannischen  und gälischen  Adligen abstammend, war sein vierter Urgroßvater väterlicherseits  König David I. Roberts Großvater, Robert de Brus, 5. Lord of Annandale, war einer der Anwärter auf den schottischen Thron während die "Große Sache". Als  Earl of Carrick unterstützte Robert the Bruce den Anspruch seiner Familie auf den schottischen Thron und beteiligte sich an der Revolte von  William Wallace gegen Edward I. von England. Ernennt im Jahr 1298 als  Guardian of Scotland neben seinem Hauptkonkurrenten um den Thron, John Comyn, Lord of Badenoch, und am Lamberton, Bischof von St Andrews, trat Robert 1300 aufgrund seiner Streitigkeiten mit Comyn zurück und die anscheinend bevorstehende Restaurierung von  König John Balliol. Nachdem er sich 1302 Edward I. unterworfen und zum "Königsfrieden" zurückgekehrt war, erbte Robert nach dem Tod seines Vaters den Anspruch seiner Familie auf den schottischen Thron.

Im Februar 1306 tötete Robert the Bruce Comyn nach einem Streit und wurde vom  Papst  exkommuniziert (obwohl er die  absolution von Robert Wishart, Bischof von Glasgow erhielt). Bruce bewegte sich schnell, um den Thron zu erobern und wurde am 25. März 1306 zum König von Schotten gekrönt. Die Truppen von Edward I. besiegten Robert in der Schlacht und zwangen ihn, in den  Hebriden und Irland  zu fliehen, bevor er 1307 zurückkehrte, um eine englische Armee zu besiegen at Loudoun Hill and wage a highly successful guerrilla war against the English. Bruce defeated his other Scots enemies, destroying their strongholds and devastating their lands, and in 1309 held his first parliament. A series of military victories between 1310 and 1314 won him control of much of Scotland, and at the Battle of Bannockburn in 1314, Robert defeated a much larger English army under Edward II of England, confirming the re-establishment of an independent Scottish kingdom. The battle marked a significant turning point, with Robert's armies now free to launch devastating raids throughout northern England, while also extending his war against the English to Ireland by sending an army to invade there and by appealing to the native Irish to rise against Edward II's rule.

Despite Bannockburn and the capture of the final English stronghold at Berwick in 1318, Edward II refused to renounce his claim to the overlordship of Scotland. In 1320, the Scottish nobility submitted the Declaration of Arbroath to Pope John XXII, declaring Robert as their rightful monarch and asserting Scotland's status as an independent kingdom. In 1324, the Pope recognised Robert I as king of an independent Scotland, and in 1326, the Franco-Scottish alliance was renewed in the Treaty of Corbeil. In 1327, the English deposed Edward II in favour of his son, Edward III, and peace was concluded between Scotland and England with the Treaty of Edinburgh-Northampton, by which Edward III renounced all claims to sovereignty over Scotland.


Coronation at Scone - King Robert I

Barely seven weeks after Comyn was slain in Dumfries, Bruce was crowned King of Scots at Scone, near Perth on 25 March with all formality and solemnity. The kingly robes and vestments which Robert Wishart had hidden from the English were brought out by the Bishop and set upon King Robert. The bishops of St. Andrews, Moray and Glasgow were in attendance as well as the earls of Atholl, Menteith, Lennox, and Mar. The great banner of the kings of Scotland was planted behind his throne. ⎜]

Isabella MacDuff, Countess of Buchan and wife of John Comyn, Earl of Buchan (a cousin of the murdered John Comyn), who claimed the right of her family, the MacDuff Earl of Fife, to crown the Scottish king for her brother, Duncan (or Donnchadh) - who was not yet of age, and in English hands - arrived the next day, too late for the coronation, so a second coronation was held and once more the crown was placed on the brow of Robert Bruce, Earl of Carrick, Lord of Annandale, King of the Scots.


Edward Assembles an Army 20,000 Strong

Edward did not possess the imposing personality of his father. Writs were initially sent to 93 barons of the realm, ordering them to assemble with their retainers at Newcastle, where they would be joined by three thousand Welsh archers and hundreds of mercenaries from the continent. But the response was so poor Edward was forced to send a second summons, this time more specific and asking for 21,000 men. As he traveled north in May, he could not believe that four of his most powerful English earls had not even bothered to appear. He issued a third summons, this one leaving no doubt about the expected response, “You are to exasperate and hurry up, and compel your men to come,” he wrote. This time, all of the summoned nobles responded and Edward found himself with an army of over 20,000, plus a cumbersome baggage train 20 miles long.

The mainstay of the English invasion force was the mounted knight, various sources giving exceptionally disparate figures, but probably there were around 500 of them along with 1,500 or so mounted retainers. These troops were expensively equipped with the best armor of the day and mounted on hardy, strong Flemish chargers, or destriers, as they were called. Uncontrollable at times, these warriors were deadly against poorly organized and thinly armored opponents.

Augmenting this powerful armored force were the thousands of Welsh archers. The bowmen could slaughter a Scots field army in less than half an hour if properly supported and allowed to fire at close range into closely packed ranks of enemy spearmen, who would be helpless to respond. Utilizing the soon-to-be-famous longbow of Crecy and Agincourt fame, these missile troops were brought along to harass the Scots and provide the cavalry with a second offensive arm.

The bulk of the English army consisted of thousands of foot, brought along by the various nobles who joined the expedition as well as a number of Scots fighting for Edward II against their countrymen. Of this Edward II invasion force of the spring of 1314, Barbour wrote: “French knights, valiant men of Gascony and Germany, men from the Duchy and from Brittany … from Wales also, and from Ireland … from Poitiers, Aquitaine, and Bayonne.… And from Scotland, besides, he had a great following of might.”

The Scots had plenty of time to prepare for the expected invasion and Robert Bruce used this time well. Although he could scarcely assemble an army a quarter of the size of the English host, he took what troops he had and drilled them from March to June.


An Uncommon Sister – Christian Bruce

Christian Bruce was one of the many children of Sir Robert le Brus, Lord of Annandale, and his wife Marjorie, Countess of Carrick in her own right. Christian was one of 11 children, with 5 boys and 5 girls surviving infancy. Unfortunately we don’t know when she was born, nor whether or not she was an older or younger sibling.

Christian was probably born at her father’s castle of Turnberry sometime in the 1270s or early 1280s.

Christian’s grandfather was another Robert le Brus, one of the 13 Competitors for the throne of Scotland following the death of Margaret, the Maid of Norway when the vacancy of the Scottish throne was resolved by Edward I of England in favour of John Balliol. And when Balliol’s kingship failed it was Christian’s brother, Robert the Bruce, who became one of the leading candidates for the Scottish throne.

There are some question marks over Christian’s marital history. Some sources claim she married Gartnait, Earl of Mar in the 1290s, and was the mother of Donald of Mar. However, this has recently been disputed. Christian never seems to have been addressed, or described, as the Countess of Mar, and there seems to have been little communication between Christian and her supposed son, Donald, even though they were both held prisoner in England simultaneously.

The main argument against the marriage appears to be that Abbot Walter Bower had stated that Gartnait had been married to the ‘eldest Bruce daughter’, a description never applied to Christian. However, if the elder daughters were already married, Christian may well have been the eldest ‘unmarried’ Bruce daughter.

By 1305, however, Gartanit was dead and Christian had married Sir Christopher Seton (c. 1278-1306). Sir Christopher was a knight with lands in Annandale and northern England. He was a stalwart supporter of Robert the Bruce, his family having had a long tradition of serving the Bruce family. We know little to nothing about Christian’s short marriage to Sir Christopher their relationship had to take a back seat to the national events of the time.

Sir Christopher was with Christian’s brother on the fateful day in the Greyfriars Church in Dumfries, when Robert the Bruce fatally stabbed John Comyn, his rival to the Scottish throne. Robert then made the dash for Scone, hoping to achieve his coronation before the Christian world erupted in uproar over his sacrilege. An excommunicate could not be crowned. Christian accompanied her brother, his wife Elizabeth and daughter Marjorie and her sister Mary to Scone Abbey. The Stone of Scone was the traditional coronation seat of the Kings of Scotland and, although the stone had been stolen by the English and spirited away to London, holding the coronation at the Abbey sent a message of defiance to the English.

On 25th March 1306 Christian, alongside her husband, saw her brother crowned King Robert I by Isabella MacDuff, Countess of Buchan, who claimed her family’s hereditary right to crown Scotland’s kings (despite her being married to a Comyn), just 6 weeks after John Comyn’s death. The next day saw the ceremony repeated following the late arrival of William Lamberton, Bishop of St Andrews,

Robert’s coronation was the start of the most desperate period of his life – and that of his supporters. Edward I of England was never a one to casually acquiesce when he saw his will flouted. He sent his army into Scotland to hunt down the new king and his adherents. After his defeat by the English at Methven in 1306, Robert went into hiding in the Highlands. He sent his wife and daughter north to what he hoped would be safety. Christian, her sister Mary and the Countess of Buchan accompanied them, escorted by the Earl of Atholl and Christian’s brother, Sir Neil Bruce.

It is thought that the Bruce women were heading north to Orkney in order to take a boat to Norway, where Robert’s sister, Isabel, was queen consort to King Erik II. Unfortunately they would never make it. The English caught up with them at Kildrummy Castle and laid siege to it. The defenders were betrayed by someone in their own garrison, a blacksmith who set fire to the barns, making the castle indefensible. The women managed to escape with the Earl of Atholl, but Neil Bruce remained with the garrison to mount a desperate defence in order give the queen, his niece and sisters enough time to escape.

Following their capitulation the entire garrison was executed. Sir Neil Bruce was given a traitor’s death he was hung, drawn and quartered at Berwick in September 1306.

Christian and her companions did not escape for long they made for Tain, in Easter Ross, possibly in the hope of finding a boat to take them onwards. They were hiding in the sanctuary of St Duthac when they were captured by the Earl of Ross (a former adherent of the deposed King John Balliol), who handed them over to the English. They were sent south, to Edward I at Lanercost Priory in Cumbria.

Following the coronation Christian’s husband, Sir Christopher Seton, had been sent to hold Loch Doon Castle against the English. Following a siege the castle was surrendered by its Governor, Sir Gilbert de Carrick. Seton was executed on the orders of Edward I the poor man was hanged.

Christian’s sister Mary and Isabella, Countess of Buchan, were treated particularly harshly by Edward I. The English king had special cages built for them and for centuries it has been thought they were suspended from the walls of the keeps at Roxburgh and Berwick Castles, exposed to the elements and the derision of the English garrisons and populace, and a taunt to the Scots just over the border. However, the cages were in fact indoors, within rooms in the castles’ keeps. In contrast, Christian was sent into captivity to a Gilbertine convent at Sixhills in Lincolnshire she was probably told of her husband’s death – and the manner of it – some time during the journey south. Christian languished at Sixhills for 8 years, until shortly after her brother’s remarkable victory over the English at Bannockburn, in 1314.

King Robert the Bruce had managed to captured several notable English prisoners, including Humphrey de Bohun, 4th Earl of Hereford and Essex. Suddenly in a strong bargaining position, the Scots King was able to exchanged his English captives for his family, incarcerated in England.

Once home in Scotland Christian joined her brother’s court. In no hurry to remarry, she accompanied the king and his family on a short progress around Tyndale, an area of Northumberland which was officially in Scottish hands. Some time after her return to Scotland, Christian had also been granted the Bruce lands of Garioch in Aberdeenshire.

The Scottish Wars of Independence took a heavy toll on Christian’s family. Having lost her brother and husband in 1306, she lost her 2 younger brothers on the same day in 1307. Thomas and Alexander Bruce had been leading a force into Galloway when they were overwhelmed by the forces of Dungal MacDouall, a supporter of the Comyn faction. The brothers, both in their early 20s, were handed over to the English and were beheaded at Carlisle on 9th February 1307. Robert and Christian’s surviving brother, Edward, was killed in battle in Ireland in 1318.

The sad losses must have seemed endless to Christian. In 1316 King Robert had lost his daughter, Marjorie, in childbirth. She was just 19. Her son, Robert Stewart, survived and would be the king’s heir until the birth of his only son, David, in 1324. Marjorie’s son would eventually succeed as King Robert II following his uncle David II’s death in 1371. And in 1323 Christian’s sister Mary died Mary had survived 4 years imprisoned in an iron cage at Roxburgh Castle before being transferred to a more comfortable imprisonment in 1310. It wouldn’t be surprising if her inhumane incarceration had contributed to Mary’s death in her early 40s.

Christian remained unmarried for many years. Although their marriage had been a short one, Christian kept her husband’s memory alive for many years to come in 1324 she founded a chapel in Dumfries in his honour. There is a possibility she was the Bruce sister mooted as a bride for Sir Andrew Harclay, earl of Carlisle, as part of a peace treaty with Scotland in 1323. However, negotiations broke down and the marriage never took place.

Christian eventually married in 1326, to a man who was probably about 20 years her junior. Her 2nd husband was Sir Andrew Murray of Bothwell, posthumous son of the Sir Andrew Murray who had fought beside Sir William Wallace in the victory at Stirling Bridge.

Christian and Andrew were to have 2 children, sons. Their eldest, John, married Margaret Graham, Countess of Mentieth, sometime after 21st November 1348. John died in 1352 and Margaret would go on to marry Robert Duke of Albany, brother of Robert III and a great-grandson of King Robert the Bruce. A 2nd son, Thomas, would marry Joan, a daughter of Maurice Moray, Earl of Strathearn, and died in 1361.

On the death of Christian’s surviving brother, Robert the Bruce, in 1329, Scotland was once again thrown into turmoil. His 5-year-old son, David, was proclaimed king, with regents set to rule for him. As a member of the royal family Christian took part in David’s coronation in 1331. She shared a room in Scone Palace with her nieces, the new king’s sisters.

The English, however, saw the Bruce’s death as an opportunity and backed Edward Balliol‘s invasion of Scotland. Edward was crowned king in 1332, but could not consolidate his position. In the same year Murray was chosen as Guardian of Scotland and spent the next 5 years fighting the English and repulsing their attempts to return Balliol to the throne. Again, Christian found herself in the thick of the fighting when Sir Andrew installed her as keeper of Kildrummy Castle. In 1335 she was besieged by one of Balliol’s commanders, David Strathbogie, earl of Atholl. Her husband marched to her aid with a force of over a thousand men he was able to surprise Atholl and defeated him at Culblean.

Christian remained in possession of Kildrummy Castle even after Sir Andrew’s death her husband had died at Avoch Castle in Ross in 1338, having retired from national politics the year before. Christian is known to have entertained her nephew’s wife, Queen Joan, at Kildrummy Castle in 1342. David II was generous to his aunt, providing her with an income from a number of sources, including the customs of Aberdeen.

It is believed that Christian died sometime in 1356, the last time she was mention in the exchequer rolls. She must have been well into her 70s, a great age for the time. I couldn’t find any source to confirm where she was buried however, her husband was initially buried in the chapel at Rossmarkie, but later reinterred in Dunfermline Abbey, suggesting that this is also Christian’s resting place. It would be appropriate if it was, as so many of her ancestors and family are buried there including her husband, brother, Robert, and niece, Marjorie.

Pictures courtesy of Wikipedia

Quellen: The Story of Scotland by Nigel Tranter Brewer’s British Royalty by David Williamson Kings & Queens of Britain by Joyce Marlow educationscotland.gov.uk/scotlandhistory Mammoth Book of British Kings & Queens by Mike Ashley Oxford Companion to British History Edited by John Cannon Edward I A Great and Terrible King by Marc Morris Britain’s Royal Families by Alison Weir oxforddnb.com thefreelancehistorywriter.com englishmonarchs.co.uk.


1306 THE REAL BRAVEHEART

Far from betraying William Wallace, the Bruce was inspired by him and, after the battle of Stirling Bridge he realised that Edward’s army could be defeated and Scotland eventually freed from English domination, but how best to go about this?

He was also a realist and knew that nothing could be undertaken until the death of Edward. Then it would be necessary to create the structure and support for independence. This could not be achieved without an established leader and this would have to be sorted out quickly. Unfortunately the kingdom could only fall to one of two men, Robert the Bruce himself or his arch enemy John “The Red” Comyn. The two men were always at each other’s throats and distrusted each other completely.

The Bruce suggested that they could both meet in a church and discuss who should be the next king. With their supporters outside, the meeting took place by the high altar of Greyfriars Monastery, Dumfries.

What the two men discussed is unclear, but it is believed that Robert the Bruce offered John Comyn all of his English and Scottish estates if Comyn would support his claim for the crown. As the Scottish king did not normally own land, this sacrifice may not have been as dramatic as it seems, but nevertheless it would have been a substantial inducement for Comyn’s support.

The Red Comyn however rejected whatever offer had been made.

One fact we know about Robert the Bruce’s character is that he had a violent temper and when the Red Comyn rejected his offer he really lost it.

A concealed dagger was drawn and the Bruce stabbed Comyn. Comyn was probably killed by the Bruce, but that has never been proven. There is a story which tells us that Bruce ran out of the church to his supporters crying, “I think I’ve killed John Comyn!” at which point one of his men ran into the church shouting, “You only denken you have? I’ll make sicher you have!”.

You may imagine from my story telling that a little murder in medieval times is hardly a great surprise, but this was different. It was a murder in a church and such a crime was seen as sacrilege, a mortal sin in the eyes of the Catholic Church. The supporters would now need to crown Robert the Bruce before the Pope found out about the murder or he would be excommunicated and be unable to be crowned.

The coronation went ahead quickly, but in the rush to get the deed done it was initially thought that they had made a mistake in the procedures and the coronation may have been invalid. A second coronation corrected those concerns, but it was later discovered that both ceremonies had been equally valid making Robert I the only Scottish king to be crowned twice.

Of course, once the Pope discovered what had happened he didn’t just excommunicate Robert the Bruce, neither did he just excommunicate the Scottish Court, he actually excommunicated the entire country, but then the Scots have always had to overcome adversity.

Today we may have trouble understanding the combination of such a violent and aggressive characterisation, coupled with a devout belief in Christianity and God. Robert the Bruce was in absolute anguish over the excommunication and knew that when he eventually met God on his judgement day he would have to face, at the very least, purgatory for the mortal sin of the murder in the church.

But Robert the Bruce was always a great schemer and he put his mind to work on planning his escape from God’s wrath. He got down on his knees in a church and made a solemn vow to God that if ever he became king of a truly free and truly independent Scotland he would go on a religious crusade to the Holy Land … to maim and kill even more people!

These Crusades were the most shameful period in Christian history.

Interestingly, Pope Benedict got himself into all sorts of trouble in 2006 by mentioning a quote about the prophet Mohammed and violence. Talk about the pot calling the kettle black, for in the thirteenth century Pope Boniface II stated that it was perfectly all right to kill people as long as they weren’t Christian!

Can you imagine the effect of this statement on the bloodthirsty kings of Europe? Many of them took up arms, disappeared to the Holy Land and murdered Turks, Saracens and Islamic people, all in the name of Christianity. Quite an unbelievable and disgraceful attitude. This perhaps explains why, when a recent President of the United States gaffed that the invasion of Afghanistan was a “crusade”, it upset the world’s entire Islamic population! I wonder if that speech writer kept his job?

In any event, Robert the Bruce truly believed that the promised participation in a crusade would relieve him of the need for purgatory and he could now get on with freeing Scotland from Edward’s tyranny.

The trials and tribulations of Robert the Bruce in his quest for independence are legendary and far beyond the scope of this publication. It is enough to say that it involved victories and defeats, and probably too many of the latter. He had to battle not just the English, but many of Scotland’s own nobility, its church, its monasteries, the Pope and defeatism itself.

A later story popularised by Sir Walter Scott has the Bruce sheltering in a cave after yet another defeat, wondering whether or not to give up the endeavour.

Here the king sat in despair, watching a spider trying to spin a web across the entrance of the cave. It tried, tried and tried again but each time it failed. His troubles slipped into the background as he was mesmerised by this pathetically small creature trying and failing to swing from one side of the cave to the other. He became so fascinated by it that he said to himself that if the spider succeeded in reaching the other side then he too would succeed in freeing Scotland from the English.

Finally the spider reached the other side of the cave and an inspired Robert the Bruce stood up and marched out of the cave into a future which led to a free Scotland. As for the spider, presumably with the king having destroyed its web, it had to begin the task all over again … perhaps just as we need to do, in this new millennium, begin the journey to freedom once more?

Mind you, with the current Queen Elizabeth actually descended from Robert the Bruce and Britain having its second successive Scottish born Prime Ministers [1] and Chancellors, perhaps it is England which needs to strive for independence from us!

Robert the Bruce also instigated the Declaration of Arbroath, a claim for papal support for independence which was submitted to Pope John XXII in 1320. This contains the following oft quoted passage:

“… as long as but a hundred of us remain alive, never will we on any conditions be brought under English domination. It is in truth not for glory, nor riches, nor honours that we are fighting, but for freedom – for that alone, which no honest man gives up but with life itself.”

At long last, in May 1328 Edward III of England finally signed the treaty confirming Scotland as a unique and independent kingdom with Robert I at its head. Robert the Bruce had achieved all of his objectives. Scotland was free again.

Only a year later King Robert I died at the age of just fifty-four. We are led to believe that he had leprosy – a disease the erroneous “Braveheart” movie showed his father as having contracted, not Robert the Bruce himself. Perhaps actor Angus Macfadyen was too handsome to be encumbered with such a disease in the film?

So the Bruce found himself lying on his death bed with minutes before he finally met his maker. Around him were friends and family and his great right-hand-man, Sir James Douglas, hero of the Scottish wars of independence.

Robert the Bruce, at some point during that last day, must have realised that his final journey would be down the fiery staircase to hell, for not only did he have the mortal sin for the murder in the church hanging over him, but he had also failed to fulfil his solemn vow to go on the religious crusade. Breaking that vow was a second mortal sin and the Bruce would now be certain in his own mind that there could be no escaping the fires of hell.

But just a minute . surely one of the greatest schemers and planners of the time should be able to find some sort of escape route. His mind alive within a dying body silently screamed a medieval version of “eureka” and he called Sir James over to his bedside.

Barely able to speak, in a hushed voice the king told Sir James his plans to help him escape the dreadful wrath of God over his mortal sins.

“Douglas, help me.” he whispered, “When I die you must cut my heart from my body and take it on a crusade.”

With a final croak the king passed into eternity and the loyal knight plunged his dagger into the king’s chest, sawed open the rib cage and removed the still heart. This he placed into a hurriedly prepared lead casket which he then hung on a chain around his neck. Marching from the room, he then formed a volunteer Scottish army and set off on the crusade.

Douglas probably wasn’t too keen on undertaking this crusade, but he had promised his king and that was enough.

Off they went but, when they arrived in Spain, Douglas discovered that it was crawling with Saracens and Moors. They weren’t Christian, so they were fair game to be murdered during his crusade. Not only that, but by having his Crusade in Spain he could be back in time for Christmas.

He ordered the Scots to charge … without checking how many Saracens they were facing. They were vastly outnumbered, perhaps even by as many as five to one!

The battle was going badly. The Saracens had fought off the initial charge and began a counter charge.

Fighting a retreating action in medieval warfare is never a good idea and the Scots were dying like flies.

Sir James and some fellow knights found themselves isolated from the main force. They were about to be surrounded and he knew that they would soon be dragged from their mounts and killed. As the army’s leaders, their death would be likely to be long and horrible.

With no real alternative apparently open to him and with the king’s heart still around his neck, Sir James decided that a dramatic gesture was all that was left to him.

He took the heart, held it by the chain, swung it around his head like a hammer at the Olympic Games and hurled it into the affray, charging in after it and screaming at the top of his voice, “Lead on Braveheart, as thou dost!” [2] .

As the heart fell to the ground Douglas leapt on top of it, protecting his king to the last.

What greater love can a man have for his king? And that is where the name “Braveheart” originated. A dead Robert the Bruce, not a live William Wallace, although to be fair to the filmmakers I don’t think they ever actually say who Braveheart is within the film.

Sir Robert The Bruce, King of Scotland and Sir James Douglas, his great and worthy friend paved the way for Scotland’s self determination and they will probably remain among Scotland’s very greatest heroes long beyond the current millennium, growing in stature as the past continues its relentless retreat.

I wonder if Hollywood will make a film about Robert The Bruce one day. Will it be “Braveheart, the Original”?

[1] Blair and Brown were both Scottish born as is Chancellor Darling who replaced Brown, and I wonder where that name Cameron originated?

[2] Sometimes quoted as, “Lead on brave heart, as thou wast wont to do.”


Robbing the English of Supplies

Owing to the difficulty of concentrating large numbers of troops to confront the English field armies, Robert Bruce developed the tactic of attacking the enemy castles, thus depriving the English of bases, supplies, and additional troops. Small groups of fighters would attack the fortresses at night with grappling hooks and rope ladders, by which a few men could gain the walls and open the gates.

In the winter of 1313, Perth, under siege for quite some time by the Scots, was captured by Robert when he waded through the icy moat and scrambled up a rope ladder to open the gates. This ability to both command and endure privation and hardship alongside his men gained him their trust and admiration.

Robert Bruce could not entirely avoid field battles with the English. Although terribly outnumbered by the campaign-hardened and organized English, Robert would pick a hill astride the English line of advance, with a woods to the rear and a marsh or river to the front, and await the English attack.

If possible, Robert Bruce laid waste the English lines of march and set ambushes to cut off small groups of enemy troops while terrorizing the rest. Because the Scots had no baggage train, as did the invaders, and were mounted on ponies, they could travel over 20 miles a day, keeping ahead of the English and grooming their battlefields. The tactics developed by Robert Bruce proved effective throughout his reign.


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