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Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee

 Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee

„Wir begannen an einem perfekten Junitag bei Tagesanbruch, Papa auf Traveller, ich auf Lucy Long, unsere Satteltaschen waren unser einziges Gepäck. Er war in der fröhlichsten Stimmung, lachte und scherzte mit mir, während ich auf der ruhigen ‚Miss Lucy‘ neben ihm auf und ab schritt. ' Traveller schien mit seinem Herrn zu sympathisieren, sein federnder Schritt, sein hoher Kopf und sein helles Auge zeigten deutlich, wie glücklich er war und wie viel Interesse er an dieser Reise hatte.Er musste wegen seiner Unruhe ständig getadelt werden, und ihm wurde gesagt, dass es ihm gut tun würde um etwas von seiner zu reichlichen Energie für den letzten Teil seiner Reise aufzusparen. Mittags stiegen wir ab und aßen, während wir auf dem weichen Gras unter einer Wildpflaumenhecke am Straßenrand ruhten, unsere Pferde anbinden. Wir ritten dann weiter und bald kam zum James River, der von einer Fähre überquert wurde. Der Fährmann war ein alter Soldat, der natürlich Papa erkannte und die Zahlung verweigerte, und er konnte auch nicht dazu gebracht werden, etwas zu nehmen. Weiter auf der Straße, als unsere Pferde kletterten Nach einem steilen felsigen Aufstieg trafen wir ein paar kleine Kinder mit sehr schmutzigen Gesichtern, die am Straßenrand spielten. Er sprach sie auf seine sanfte, verspielte Art an, spielte auf ihre Gesichter und den Wunsch an, etwas Wasser zu gebrauchen. Sie starrten uns mit offenen Augen an. Augen Erstaunen, und dann scampere d den Hügel hinauf; Ein paar Minuten später, als wir diesen Hügel umrundeten, kamen wir an einer kleinen Hütte vorbei, als sie alle mit sauberen Gesichtern, frischen Schürzen und schön gebürstetem Haar rannten, ein kleines Mädchen rief aus: „Wir wissen, dass Sie General Lee sind! Wir haben Ihr Bild!'

"In dieser Nacht gegen neun Uhr erreichten wir das kleine Berggasthaus am Fuße der Peaks, aßen ein herzhaftes Abendessen und gingen bald zu Bett, müde von unserem dreißig Meilen langen Ritt. Unsere Schlafzimmer schienen ein Loft zu sein, und die ... Betten waren aus Federn, aber ich schlief endlich ohne mich umzudrehen. Am nächsten Morgen, im Morgengrauen, brachen wir in Begleitung des Hausherrn auf und ritten lange Zeit den Berghang hinauf, Lucy dicht hinter Traveller folgend Schließlich wurde es unmöglich, zu Pferd weiter zu gehen, so wurden die Pferde an einigen Bäumen befestigt und wir erklommen den Rest des Weges zum Gipfel zu Fuß.Als der Gipfel erreicht war, saßen wir lange auf einem großen Felsen und blickten auf die Herrliche Aussicht unten. Papa sprach nur wenige Worte und schien sehr traurig. Ich habe gehört, dass jetzt ein Zeichen auf dem Felsen ist, das zeigt, wo wir saßen. Der Wirt, der uns den ganzen Weg begleitete, sagte uns, dass wir näher geritten waren die Spitze als alle anderen Personen bis zu dieser Zeit.Unsere Pferde zurückerhaltend, gingen wir zu unserem zweiten d ay'sjourney, die in Liberty enden sollte, etwa zehn Meilen entfernt.

„Wir waren noch nicht weit geritten, als plötzlich eine schwarze Gewitterwolke aufstieg und in wenigen Minuten ein heftiger Schauer über uns hereinbrach. Wir galoppierten zurück zu einer Blockhütte, an der wir gerade vorbeigekommen waren. Papa hob mich von Lucy hoch und ich stürzte herein, während er das Pferd unter einen angrenzenden Schuppen führte.Die Frau des Hauses sah dunkel und bedrückt aus, als sie die Wasserlachen aus meinem Kleid auf ihrem frisch gereinigten Boden sah, und als Papa mit seinen schlammigen Stiefeln hereinkam, war ihr Gesichtsausdruck mehr abweisend und ... düster. Er bat sie um Erlaubnis, dort warten zu dürfen, bis die Dusche vorbei war, und lobte ihren schönen weißen Boden, bedauernd, dass wir seine Schönheit getrübt hatten. Bei diesem so freundlichen Lob war sie ein wenig besänftigt und bat uns in das beste Zimmer, das war mit farbigen Drucken von Lee, Jackson, Davis und Johnston geschmückt. Als die Dusche aufhörte und Papa die Pferde holte, sagte ich ihr, wer ich war. Arme Frau! Sie schien fassungslos und sagte immer wieder: "Was wird Joe sagen? Was wird Joe? sagen!' Joe war ihr Ehemann und war, wie jeder andere Mann im Land, Soldat in der »Armee von Nord-Virginia« gewesen.

"Nach dem Regen und der strahlenden Sonne ritten wir fröhlich durch die erfrischten Hügel und staubigen Straßen, kamen rechtzeitig in Liberty an und fuhren nach Avenel, dem hübschen Haus der Burwells. Der Komfort dieses süßen alten Ortes schien ... sehr lecker für mich nach meiner kurzen Erfahrung mit dem Schruppen. Papa war sehr amüsiert, als ich in Krinoline auftauchte, meine 'Reifen' hatte ich in die Satteltaschen gequetscht und mitgebracht. Wir blieben am nächsten Tag, Sonntag und übernächsten Ritt hier auf etwa zwölf Meilen zu Captain Buford. Der Captain, in Hemdsärmeln, empfing uns mit offenen Armen, schien sehr überrascht über mein volles Wachstum und sagte: "Nun, General, Sie haben sie Ihr "kleines Mädchen" genannt, und sie ist ein Er zeigte uns sein feines Jersey-Rind, seine reichen Felder und gut gefüllten Scheunen und erzählte mit Freude von der Zeit während des Krieges, als Mama, Mary und Agnes ihn besuchten. Er strotzte vor Freundlichkeit und Gastfreundschaft , und sein Tisch stöhnte ziemlich bei den guten Dingen zitierte später immer wieder seine ursprünglichen Sprüche, besonders einen, der am Vorabend unserer Ankunft gemacht wurde, als er uns gute Nacht sagte. Papa fragte ihn, wann er am nächsten Morgen zum Frühstück fertig sein müsse.

,Nun, General', sagte der Hauptmann, ,da Sie hart geritten sind, und da Sie Gesellschaft sind, werden wir morgen nicht vor Sonnenaufgang frühstücken', was in jenen Junitagen irgendwo vor fünf Uhr bedeutete .

„Nach einem hier angenehm verbrachten Tag machten wir uns am nächsten Morgen früh auf den Rückweg. In Buchanan hielten wir für kurze Zeit bei Colonel Edmund Pendleton, der dort in einem imposanten Gebäude mit weißen Säulen, einer ehemaligen Bank, wohnte. Mrs. Pendelton schenkte uns köstliche Aprikosen von ihrem Garten, der meinem Vater sehr gefiel. Wir fuhren dann auf der Straße nach Lexington, vorbei an der NaturalBridge, wo wir noch eine kurze Rast einlegten, und erreichten in derselben Nacht gegen zehn Uhr nach vierzig Meilen Fahrt das Haus.

"Kurz nach diesem Besuch schickte mir Captain Bufurd eine feine Jersey-Kuh, unter der Bedingung, dass ich jeden Morgen früh aufstehe und sie melke und ihm auch einen Teil der Butter, die ich gemacht habe, schicke."


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