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Thaddäus Stevens

Thaddäus Stevens

Thaddeus Stevens wurde am 4. April 1792 in Danville, Vermont, in eine arme Familie geboren. Nach seinem Studium an der Peacham Academy trat Stevens in das Dartmouth College ein und schloss dort 1814 sein Studium ab. Nach seinem Umzug nach York wurde er Rechtsanwalt und praktizierte in Gettysburg und Lancaster.

Die Politik von Stevens hat sich im Laufe der Zeit weiterentwickelt. Zunächst Föderalist, wurde er später Whig, Anti-Mason, Whig und schließlich Mitglied der Republikanischen Partei. Er wurde 1832 in das Pennsylvania House gewählt und diente ein Jahrzehnt lang. Er weigerte sich 1838, die Verfassung von Pennsylvania zu unterzeichnen, weil sie Schwarzen das Wahlrecht verweigerte, und er argumentierte 1834 energisch und erfolgreich für die Erhaltung der öffentlichen Bildung.

Stevens wechselte in den Kongress, wo er von 1849 bis 1853 als Whig und von 1859 bis zu seinem Tod im Jahr 1868 als Republikaner diente. Während des Bürgerkriegs war Stevens einer der Führer der Radikalen Republikaner und führte erfolgreich die Bemühungen um die Aufhebung der Crittenden-Johnston-Resolution vom Juli 1861 an, die die begrenzten Ziele des Krieges in der Erhaltung der Union und der die Institution der Sklaverei.

Nach dem Krieg spielte Stevens eine große Rolle bei der Ausarbeitung des Vierzehnten Zusatzartikels und des Reconstruction Act von 1867, der harte Bedingungen für den Süden einführte. Er entwarf und schlug 1868 die Amtsenthebung von Andrew Johnson vor.

Stevens war ein glühender Unterstützer der Underground Railroad, und es gibt Beweise dafür, dass sich eine ihrer Zwischenstationen unter seinem Anwaltsbüro in York befand.

Stevens starb am 11. August 1868 um Mitternacht in Washington, weniger als drei Monate nach dem Freispruch von Johnson. Er wurde auf dem Shreiner-Concord-Friedhof in Lancaster beigesetzt, weil er zu dieser Zeit der einzige war, der Bestattungen ohne Rücksicht auf die Rasse akzeptierte.


Thaddäus Stevens

Thaddeus Stevens war ein sehr einflussreicher – und auch umstrittener – Politiker während und unmittelbar nach dem Bürgerkrieg. Menschen im Norden, die sich der Sklaverei widersetzten, feierten ihn als einen der mutigsten Führer in der amerikanischen Geschichte. Niemand tat mehr, um die in der US-Verfassung niedergelegten Prinzipien von Freiheit und Gleichheit zu fördern. "Jeder Mann, egal welcher Rasse oder Hautfarbe, hat das gleiche Recht auf Gerechtigkeit, Ehrlichkeit und Fairplay mit jedem anderen Mann und das Gesetz sollte ihm diese Rechte sichern", sagte Stevens einmal. "So ist das Gesetz Gottes und so sollte das Gesetz des Menschen sein."

Aber die Weißen im Süden hassten Stevens. Sie glaubten, dass seine radikalen Vorschläge, ihre Sklaven zu befreien, ihr Land wegzunehmen und Schwarzen die Verantwortung für ihre Regierung zu übertragen, die südliche Gesellschaft zerstören würden. Einige Leute im Norden waren auch der Meinung, dass Stevens zu weit ging. Sie befürchteten, dass seine harte Politik gegenüber dem Süden die beiden Hälften des Landes daran hindern würde, ihre Differenzen nach dem Bürgerkrieg beizulegen. Stevens war ein komplexer Mann, der starke Überzeugungen hatte und bis zum Ende für sie kämpfte. "Wenn Stevens versöhnlicher gewesen wäre, hätten seine Ideen vielleicht zu Lebzeiten eine bessere Chance gehabt", schrieb Joy Hakim in Wiederaufbau und Reform. "Oder vielleicht war er seiner Zeit einfach voraus."


Ein Exzenter auf dem Capitol Hill

Obwohl Stevens für seinen scharfen Verstand verehrt wurde, neigte er zu exzentrischem Verhalten, das sowohl Freunde als auch Feinde entfremden konnte. Er hatte alle seine Haare durch eine mysteriöse Krankheit verloren und auf seiner Glatze trug er eine Perücke, die nie richtig zu passen schien.

Einer legendären Geschichte zufolge bat ihn eine Verehrerin einmal um eine Haarlocke, eine häufige Bitte an Prominente des 19. Jahrhunderts. Stevens nahm seine Perücke ab, ließ sie auf einen Tisch fallen und sagte zu der Frau: "Bediene dich selbst."

Seine Witzeleien und sarkastischen Kommentare in Kongressdebatten könnten abwechselnd Spannungen ausgleichen oder seine Gegner aufheizen. Für seine vielen Kämpfe für Underdogs wurde er als "The Great Commoner" bezeichnet.

Kontroverse, die hartnäckig mit seinem Privatleben verbunden ist. Es wurde allgemein gemunkelt, dass seine schwarze Haushälterin Lydia Smith heimlich seine Frau war. Und obwohl er nie Alkohol angerührt hat, war er auf dem Capitol Hill dafür bekannt, bei Kartenspielen mit hohen Einsätzen zu spielen.

Als Stevens 1868 starb, wurde er im Norden betrauert, und eine Zeitung aus Philadelphia widmete ihre gesamte Titelseite einem glühenden Bericht über sein Leben. Im Süden, wo er gehasst wurde, verspotteten ihn die Zeitungen nach seinem Tod. Die Südstaatler waren empört über die Tatsache, dass seine Leiche, die in der Rotunde des US-Kapitols lag, von einer Ehrengarde schwarzer Truppen begleitet wurde.


Lincolns resolute Folie: Thaddeus Stevens

DAS NEW YORK-ZEITEN nannte ihn „das böse Genie der Republikanischen Partei“. Die konföderierte Armee, die 1863 in Pennsylvania einmarschierte, schickte Kavallerie, um seine Eisengießerei niederzubrennen, nur um ihn zu ärgern. Der Präsident der Vereinigten Staaten schlug vor, ihn zu hängen. Nach seinem Tod im Jahr 1868 beschloss seine Partei, ihn zu ehren, indem sie ihn zur Wiederwahl in den Kongress nominierte. Er gewann in einem Erdrutsch.

Sein Name war Thaddeus Stevens und eine Zeitlang war er der mächtigste Mann im Kongress, in ganz Amerika berühmt als "The Old Commoner", von vielen geliebt, von vielen verabscheut. Aber im Laufe des letzten Jahrhunderts verschwand sein einst berühmter Name im Nebel der Geschichte, bis Tommy Lee Jones seinen Geist in Steven Spielbergs Filmhit wieder zum Leben erweckte Lincoln. Jones spielt Stevens als abfälligen, zynischen, menschenfeindlichen alten Pol mit einer schlechten Perücke und einer schwarzen Herrin. In einer Szene verprügelt Stevens, der im Repräsentantenhaus spricht, einen Kongressabgeordneten, der die Sklaverei verachtet, und nennt ihn „Beweis, dass einige Männer“ sind minderwertig, von ihrem Schöpfer mit schwachem Verstand ausgestattet, undurchlässig für die Vernunft, mit kaltem, blassen Schleim in ihren Adern.“

All das ist ziemlich genau, wie Filme gehen. Stevens war wirklich ein fieser Mann, der seinen scharfen Witz als Waffe benutzte. Als ein Gegner eine seiner Reden im Repräsentantenhaus mit einer Bitte um Rede unterbrach, antwortete Stevens: „Ich gebe dem Herrn für ein paar schwache Bemerkungen nach.“ Während einer anderen Rede im Repräsentantenhaus riss Stevens einen Kongressabgeordneten aus der Sklaverei auf: "Es gibt einige Reptilien, die so flach sind, dass der normale Fuß des Menschen sie nicht zerquetschen kann." Aber die Wut und der Zynismus des verkrusteten Old Commoner verbargen einen tiefgründigen Idealismus, den der Film nur andeutet. Stevens kämpfte härter für die Freiheit und Gleichberechtigung der schwarzen Amerikaner als jeder andere Politiker in unserer Geschichte, einschließlich Abraham Lincoln. Und seine härtesten Kämpfe fanden nach Lincolns Tod statt.

„ICH GLAUBE NICHT, Sir, an die menschliche Vollkommenheit“, sagte Stevens in einer Rede, „noch an die moralische Reinheit der menschlichen Natur.“

Er lernte früh über menschliche Unvollkommenheiten: Er wurde 1792 in Vermont mit einem durch einen Klumpfuß verkrüppelten Bein geboren. Diese Deformität war nicht der einzige Makel in seiner Kindheit. Sein Vater war ein Betrunkener, der die Familie verließ und sie mittellos zurückließ. Seine Mutter unterstützte ihre Kinder bei der Arbeit als Dienstmädchen, und sie schaffte es, genug Geld durchzubringen, um Thaddeus nach Dartmouth zu schicken. Dort begann er, diese glücklichen Seelen, die gesund und wohlhabend geboren wurden, ein Leben lang zu verachten.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1814 zog Stevens nach Pennsylvania, um dort zu unterrichten und Jura zu studieren. Er bestand die Anwaltskammer, eröffnete eine Anwaltskanzlei in Gettysburg und wurde schnell einer der erfolgreichsten Anwälte des Staates, der häufig vor dem Obersten Gerichtshof von Pennsylvania erschien.

Im Jahr 1821 wurde er von einem Sklavenhalter aus Maryland angeheuert, der den Besitz einer entlaufenen Sklavin wiedererlangen wollte, die mit ihren beiden Kindern im Freistaat Pennsylvania lebte. Die Sklavin Charity Butler behauptete, sie habe mehr als sechs Monate in Pennsylvania gelebt – lange genug, um nach staatlichem Recht für frei erklärt zu werden. Aber Stevens bewies, dass Butler seit sechs Jahren nicht mehr in dem Staat gelebt hatte aufeinanderfolgenden Monate, und er gewann den Fall. Als er später darüber nachdachte, wie seine Klugheit im Gerichtssaal dazu führte, dass drei Menschen ihre Freiheit verloren, war er entsetzt und wurde ein überzeugter Abolitionist.

Auf der Karte der Anti-Freimaurer-Partei lief er 1833 als Teil einer populistischen Bewegung gegen die Freimaurer, die weithin als geheime elitäre Kabale galten, als er in die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates gewählt wurde. Er unterstützte einen Gesetzentwurf zur Eindämmung von Geheimbünden, aber sein nachhaltiger Einfluss galt einem wichtigeren Thema – der öffentlichen Bildung. Im Jahr 1834 half Stevens, das erste Gesetz des Staates zur Finanzierung kostenloser öffentlicher Schulen zu verabschieden. Viele wohlhabende Pennsylvaner waren empört: Warum sollte ich Steuern zahlen, um die Kinder anderer zu erziehen? Im Jahr 1835 war ein Gesetzentwurf zur Aufhebung des umstrittenen Bildungsgesetzes auf dem Weg zum Sieg, als Stevens aufstand, um sich an seine Kollegen zu wenden. Er sprach leidenschaftlich über seine Kindheit, bezeugte, dass Bildung ihn aus der Armut befreit habe, und bat die Gesetzgeber, zukünftigen Generationen eine ähnliche Chance zu geben, aufzusteigen.

„Baue deine Denkmäler nicht aus Messing oder Marmor“, drängte er. "Mach sie von ewigem Geist!"

Als er zu seinem Platz zurückhumpelte, applaudierten seine Abgeordneten. Dann stimmten sie dafür, Pennsylvanias kostenlose Schulen fortzusetzen. Jahrzehnte später erinnerte sich Stevens an diesen Moment als seinen größten Triumph.

1842 zog Stevens von Gettysburg in die größere Stadt Lancaster. Mit 50 war er ein wohlhabender Anwalt, Besitzer einer Eisengießerei und vieler anderer Immobilien. Unverheiratet stellte er Lydia Smith, eine 33-jährige Mulattin-Witwe, als Haushälterin ein. Als attraktive, intelligente Frau lebte sie für den Rest seines Lebens mit Stevens zusammen und nährte Gerüchte, dass sie seine Geliebte war. "Thaddeus Stevens hat jahrelang mit einer Mulattin in offenem Ehebruch gelebt", erklärte eine Südstaaten-Zeitung. „Diese Mulattin verwaltet seine Besucher nach Belieben, spricht von Mr. Stevens und sich selbst als ‚wir‘ und verhält sich sonst so, als ob sie die Rechte einer rechtmäßigen Ehefrau genoss.“

Die Gerüchte waren wahrscheinlich wahr. Stevens behandelte Smith sicherlich eher wie einen Gleichgestellten als einen Angestellten. Er engagierte sogar einen prominenten Künstler, um ihr Porträt zu malen. Sie war an seinem Bett, als er starb, und er hinterließ ihr 5.000 Dollar in seinem Testament – ​​genug, um ihr das Haus zu kaufen, das sie sich in Lancaster geteilt hatten. Im Jahr 2003 entdeckten Denkmalpfleger, die an diesem Haus arbeiteten, Beweise dafür, dass Stevens und Smith es als Station der U-Bahn benutzten und entlaufene Sklaven in einer versteckten Zisterne versteckten, die durch einen geheimen Tunnel mit dem Haus verbunden war.

Im Jahr 1848 wurde Stevens in das US-Repräsentantenhaus gewählt und wurde ein Führer der Abolitionisten des Kongresses, der gegen das Gesetz über flüchtige Sklaven und die Ausbreitung der Sklaverei auf westliche Gebiete kämpfte. Er erfreute sich am verbalen Sparring mit Prosklaven-Kongressabgeordneten. Als ein Senator aus Louisiana verkündete, dass Sklaven „die schwulsten, glücklichsten, zufriedensten und am besten genährten Menschen der Welt“ seien, erhob sich Stevens mit einem sarkastischen Vorschlag auf den Boden des Repräsentantenhauses: „Wenn dem so ist, geben wir allen eine Chance diesen Segen zu genießen. Lass die Sklaven, die wählen, frei gehen und die Freien, die wählen, werden zu Sklaven.“

Während einer besonders umstrittenen Debatte im Repräsentantenhaus über die Sklaverei zog ein Kongressabgeordneter aus Mississippi ein Bowiemesser und stürzte sich auf Stevens. Aber der Mann war gebändigt, bevor er den Old Commoner zerstückeln konnte.

Der Sprecher des Repräsentantenhauses Howell Cobb, ein Sklaverei-George, beobachtete Stevens und kam zu dem Schluss, dass der Abolitionismus seinen Führer gefunden hatte. „Unser Feind hat jetzt einen General“, sagte Cobb. „Er meint es ernst. Er meint, was er sagt. Er ist mutig. Er lässt sich nicht schmeicheln oder erschrecken.“

ALS 1861 DER BÜRGERKRIEG ausbrach, bestand Abraham Lincoln darauf, dass es ein Krieg zur Wiederherstellung der Union und nicht ein Krieg zur Beendigung der Sklaverei sei. Thaddeus Stevens war anderer Meinung und forderte Lincoln auf, den Krieg in eine „radikale Revolution“ zu verwandeln, die die Sklaverei beenden und die Macht der südlichen Aristokratie zerstören würde: „Befreie jeden Sklaven, töte jeden Verräter, verbrenne jede Rebellenvilla, wenn diese Dinge notwendig sind, um dies zu erhalten.“ Tempel der Freiheit.“

Im November 1861 brachte Stevens ein Gesetz zum Verbot der Sklaverei in Amerika ein. Es ging nicht. Aber er hämmerte weiter an der eigentümlichen Institution herum und forderte eine Gesetzesvorlage zur Freilassung von Sklaven im District of Columbia, eine Gesetzesvorlage zur Befreiung von Sklaven im Besitz konföderierter Soldaten, eine Gesetzesvorlage zur Anwerbung von 150.000 schwarzen Soldaten in der Unionsarmee. Der Gesetzentwurf des District of Columbia wurde verabschiedet, die anderen scheiterten. Aber Stevens – zusammen mit den abolitionistischen Senatoren Charles Sumner und Henry Wilson – drängte Lincoln weiterhin, eine Emanzipationserklärung abzugeben.

„Stevens, Sumner und Wilson verfolgen mich einfach mit ihren Aufdringlichkeiten für eine Proklamation der Emanzipation“, grummelte Lincoln 1862. „Wohin ich auch gehe und wohin ich mich auch wende, sie sind mir auf den Fersen.“

Lincoln hasste auch die Sklaverei, aber er wartete auf einen günstigen Moment, um seine Proklamation herauszugeben. Dieser Moment kam nach dem Sieg der Union bei Antietam im September 1862. Begeistert lobte Stevens den Präsidenten und versprach seine volle Unterstützung.

Stevens' Unterstützung war von entscheidender Bedeutung, da er Vorsitzender des House Ways and Means Committee – der Steuerbehörde des Kongresses – war und Lincoln riesige Geldsummen brauchte, um den Krieg zu finanzieren. Stevens stellte es zur Verfügung und drängte auf Gesetze, die 4 Milliarden Dollar aufbrachten oder borgten, um die Kriegsmaschine der Union zu finanzieren. Als die Antikriegsdemokraten gegen seine Steuer- und Bewilligungsgesetze kämpften, rammte Stevens Regeln durch, die die Debatte begrenzten – in einem Fall auf eine halbe Minute. Und die Armee hat ihr Geld bekommen.

Ende 1864 war der Krieg fast gewonnen und der wiedergewählte Präsident wandte sich wieder der Sklaverei zu. Seine Emanzipationsproklamation wurde als Kriegsmaßnahme entworfen und Lincoln befürchtete, dass Gerichte sie in Friedenszeiten annullieren könnten. Er forderte den Kongress auf, schnell den 13. Zusatzartikel zu verabschieden, der die Sklaverei für immer verbieten würde. Der Senat hatte die Änderung bereits verabschiedet, aber im Repräsentantenhaus verhinderten die Demokraten, dass die Maßnahme die erforderliche Zweidrittelmehrheit erhielt. Als der Film Lincoln zeigt, gelang es dem Präsidenten – unterstützt von Stevens, Außenminister William Seward und einigen zwielichtigen Politikern – genügend Demokraten zu überzeugen, zu überreden, einzuschüchtern oder zu kaufen, um die Änderung zu verabschieden.

Stevens fasste diese Geschichte in einer sardonischen Bemerkung zusammen, die von Tommy Lee Jones im Film wiederholt wird: „Die größte Maßnahme des 19.

Das Ende der Sklaverei war Thaddeus Stevens nicht genug. Er schlug einen Plan vor, um die südliche Gesellschaft zu revolutionieren: Die Unionsarmee würde die Plantagen der reichsten südlichen Aristokraten beschlagnahmen und 40 Morgen Land an jeden erwachsenen männlichen ehemaligen Sklaven verteilen.

„Das ganze Gefüge der südlichen Gesellschaft muss geändert werden“, sagte er. „Ohne dies kann die Regierung niemals – wie nie zuvor – eine wahre Republik sein.“

Präsident Andrew Johnson spottete über Stevens’ radikalen Vorschlag. Johnson, der nach Lincolns Ermordung sein Amt antrat, war ein Sklavenhalter aus Tennessee, der der Union treu blieb, als sein Staat abspaltete. Er wollte das Land so schnell wie möglich wiedervereinen. Nach seinen großzügigen Regeln mussten die Südstaaten lediglich zustimmen, die Sklaverei zu beenden und Loyalität zu schwören, und sie konnten Vertreter in den Kongress entsenden.

Johnsons Plan empörte Stevens. „Jeder Rebellenstaat wird Rebellen in den Kongress schicken“, sagte er voraus. Er hatte recht. Im Dezember 1865, nur acht Monate nach Appomattox, trafen die Vertreter des Südens ein. Sie wurden bei Wahlen nur für Weiße gewählt und umfassten den Vizepräsidenten der Konföderierten, sechs Mitglieder des Kabinetts der Konföderierten, vier Generäle der Konföderierten und 58 ehemalige Kongressabgeordnete der Konföderierten. Entsetzt weigerte sich der Kongress, die südlichen Delegationen zu platzieren.

Im Süden verabschiedeten die rein weißen „Johnson-Regierungen“ Gesetze, die Schwarzen das Recht verwehrten, zu wählen oder Eigentum zu kaufen oder Schusswaffen zu besitzen. Einige Staaten erließen „schwarze Codes“, die anordneten, dass Schwarze, die wegen geringfügiger Verbrechen verurteilt wurden, für Monate oder Jahre unbezahlter Arbeit an weiße Arbeitgeber vermietet werden konnten.

Der kränkliche und gebrechliche Stevens, 74, versammelte die Radikalen Republikaner, um Johnson zu trotzen und Gesetze zum Schutz der neu befreiten Sklaven zu erlassen. Der Kongress verabschiedete ein Gesetz, das Schwarzen Bürgerrechte gewährt. Johnson legte sein Veto ein. Der Kongress verabschiedete ein Gesetz zur Finanzierung eines Büros für Freigelassene, um ehemaligen Sklaven zu helfen. Johnson legte sein Veto ein. Der Kongress verabschiedete ein Gesetz, das schwarzen Männern im District of Columbia das Stimmrecht einräumt. Johnson legte sein Veto ein.

Stevens reagierte, indem er einen 14. Verfassungszusatz vorschlug, der schwarzen Männern alle Bürgerrechte einräumt, einschließlich des Rechts, zu wählen und öffentliche Ämter zu bekleiden, während diese Rechte ehemaligen Führern und Soldaten der Konföderierten entzogen werden. Die von Stevens vorgeschlagenen Änderungen waren selbst für die radikalen Republikaner zu radikal. Sie verfassten eine neue Version des Änderungsantrags, die das Wahlrecht der Schwarzen nicht erwähnte und nur eine Handvoll konföderierter Führer bestrafte.

Stevens denunzierte den abgeschwächten 14. Zusatzartikel als „fauliges, pfuschendes Ding“, stimmte aber trotzdem dafür. Wieso den? „Weil ich unter Menschen lebe und nicht unter Engeln“, erklärte er – eine beredte Verteidigung des Kompromisses von einem Mann, der häufig als kompromisslos verachtet wird. Die Änderung verabschiedete den Kongress im Juni 1866. Präsident Johnson forderte die Südstaaten umgehend auf, sie abzulehnen.

In diesem Sommer brach Johnson mit den Republikanern und bereiste das Land, um gegen sie zu kämpfen. Während einer Rede in Cleveland rief ein Zwischenrufer: "Hang Jeff Davis!" und jemand anderes antwortete: "Hang Thad Stevens und Wendell Phillips!" (Phillips war ein bekannter Abolitionist.) Johnson hörte das und sagte: "Warum hängen Sie Thad Stevens und Wendell Phillips nicht auf?" Dann denunzierte er Stevens und Phillips als „Verräter“.

Ein paar Tage später rief in St. Louis ein anderer Zwischenrufer: „Hang Jeff Davis!“ und der Präsident antwortete erneut: "Warum hängen Sie Thad Stevens und Wendell Phillips nicht auf?"

Johnsons Rhetorik schlug nach hinten los: Die Republikaner triumphierten bei den Wahlen von 1866 und gewannen vetosichere Mehrheiten im Repräsentantenhaus und im Senat. Sie verabschiedeten schnell die Reconstruction Acts, die den Süden in fünf Militärbezirke aufteilten, die jeweils von einem Unionsgeneral kontrolliert wurden. Um zur Union zurückzukehren, müssten die ehemaligen Konföderierten Staaten den 14. Zusatzartikel ratifizieren und schwarzen Männern die Stimme erteilen.

Johnson legte sein Veto gegen die Reconstruction Acts ein, aber der Kongress überschrieb sein Veto. Er schlug zurück, indem er Hunderte von republikanischen Beamten im Süden entließ und sie durch Demokraten ersetzte, die weniger daran interessiert waren, die Rechte der Schwarzen zu schützen. Die Republikaner reagierten mit der Verabschiedung des Tenure of Office Act, der die Befugnis des Präsidenten zur Entlassung von Bundesbeamten einschränkte. Johnson legte auch gegen diesen Gesetzentwurf sein Veto ein, und der Kongress überschrieb sein Veto erneut.

Stevens und seine Verbündeten waren entschlossen, Johnson daran zu hindern, den Kriegsminister Edwin Stanton zu feuern.Stanton kontrollierte das Militär, das den Süden kontrollierte, und er war ein radikaler Republikaner. Johnson verabscheute Stanton und forderte seinen Rücktritt. Stanton lehnte ab. Johnson, der den Tenure of Office Act einhielt, forderte den Senat auf, Stanton zu entlassen. Der Senat lehnte ab. Johnson hat ihn trotzdem gefeuert.

Stanton weigerte sich zu gehen und verbarrikadierte sich mehrere Monate in seinem Büro. Unterdessen forderte Stevens, dass das Repräsentantenhaus Johnson wegen Verstoßes gegen das Tenure of Office Act anklagen soll. Am 24. Februar 1868 stimmte das Repräsentantenhaus für ein Amtsenthebungsverfahren und entsandte einen kranken und ausgezehrten Stevens, um den Senat zu informieren.

Stevens war zu schwach, um über das Kapitol zum Senatssaal zu gehen. Adjutanten trugen ihn in einem Sessel zur Tür des Senats, und dann schlurfte er herein, auf seinen Stock gestützt, gefolgt von anderen Kongressabgeordneten.

„Wir erscheinen vor Ihnen“, verkündete Stevens mit überraschend energischer Stimme, „und im Namen des Repräsentantenhauses und des gesamten Volkes der Vereinigten Staaten klagen Sie Andrew Johnson an…“

THADDEUS STEVENS STERBE. Eine unbekannte Krankheit hat seinen Körper zerfressen. Mager wie ein Skelett, bleich wie ein Leichentuch, saß er mit einer Decke über dem Schoß im Senat und betäubte seinen Schmerz mit Opium und Brandy. Er war der Anführer der Anwälte des Repräsentantenhauses, die Johnson im Senat verfolgten, aber er sprach selten ein Wort. Andere waren nicht so ruhig. Die Staatsanwälte denunzierten Johnson in gasförmigen Reden voller kunstvoller Rhetorik.

Die Anwälte des Präsidenten antworteten mit langen juristischen Argumenten und behaupteten, das Tenure of Office Act sei verfassungswidrig und Johnsons Handlungen seien nicht auf das Niveau von "hohen Verbrechen und Vergehen" gestiegen. In einer klassischen Darstellung juristischer Haarspalterei argumentierten sie, dass Johnson nicht dafür verurteilt werden könne, Stanton seines Amtes zu entheben, weil Stanton immer noch in seinem Büro verbarrikadiert sei und sich weigerte, das Amt zu verlassen.

Woche für Woche dröhnten die beiden Seiten weiter. Am 27. April erhob sich Stevens schließlich, um seine endgültige Zusammenfassung vorzulegen. Kaum stehend, mit schwacher Flüsterstimme, denunzierte er den Präsidenten als „elenden Mann“, als „Pettifogging-Polittrickster“ und „diesen Sprössling des Attentats“. Johnsons Verbrechen seien ernst, betonte er, weil es Stanton daran hinderte, die Rechte freigelassener Sklaven zu schützen. Er forderte, dass Johnson „am Galgen der ewigen Obloquität gefoltert wird“.

Er konnte nicht fertig werden. Er sank in seinen Sitz und übergab seine Rede einem anderen Kongressabgeordneten zum Vorlesen.

Am 16. Mai 1868 stimmte der Senat schließlich ab. Die Galerien waren voll mit Zuschauern, die wussten, dass die Abstimmung äußerst knapp werden würde. Der Vorsitzende des Obersten Gerichtshofs rief die Rolle an.

"Herr. Senator Anthony, wie sagen Sie das?

"Herr. Senator Bayard, wie sagen Sie das?“

Am Ende kam alles auf einen Mann an – Edmund Ross, ein Republikaner aus Kansas.

"Herr. Senator Ross, wie sagen Sie das?“

Besiegt wurde Stevens auf seinem Stuhl aus der Kammer getragen. Vor Wut kochend starrte er die Menge draußen mit feurigen Augen an. Jemand fragte ihn, was passiert sei.

„Das Land“, knurrte er, „geht zum Teufel!“

ES WAR VORBEI. Er hatte verloren. Aber er weigerte sich, aufzuhören. Besessen davon, Johnson zu verdrängen, schlug er neue Anklagen zur Amtsenthebung vor und forderte das Repräsentantenhaus auf, zu untersuchen, ob Johnson-Anhänger Senatoren bestochen hatten, um für nicht schuldig zu stimmen.

Schließlich gab er das Amtsenthebungsverfahren auf. Er befürwortete eine 15. Verfassungsänderung, die das tun würde, was die 14. nicht tat: Schwarzen Männern das Stimmrecht gewähren. Aber er war zu krank, um dafür zu kämpfen, zu krank, um sogar sein Schlafzimmer zu verlassen, und er wusste, dass er nicht lange genug leben würde, um es vorübergehen zu sehen.

„Mein Leben war ein Fehlschlag“, sagte er einem Besucher an seinem Sterbebett. "Ich sehe wenig Hoffnung für die Republik."

Kurz vor seinem Tod am 11. August erfuhr er, dass sich das Grab, das er gekauft hatte, auf einem Friedhof nur für Weiße befand. Wütend kaufte er ein weiteres Grundstück, dieses auf einem obskuren Friedhof in Lancaster ohne Rassenbeschränkungen. Dann schrieb er eine Inschrift, die sein Glaubensbekenntnis in seinen Grabstein eingravieren sollte:

Ich ruhe an diesem ruhigen und abgeschiedenen Ort,
Nicht aus einer natürlichen Vorliebe für die Einsamkeit
Aber wenn man andere Friedhöfe findet, die nach den Charterregeln auf Rennen beschränkt sind,
Ich habe dies gewählt, um es in meinem Tod zu illustrieren
Die Prinzipien, die ich ein langes Leben lang vertreten habe:
GLEICHHEIT DES MENSCHEN VOR SEINEM SCHÖPFER.

Das kommende Buch von Peter Carlson ist Junius und Alberts Abenteuer in der Konföderation: Eine Odyssee des Bürgerkriegs.

Ursprünglich veröffentlicht in der Ausgabe April 2013 von Amerikanische Geschichte. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Bemerkenswerter Radikaler: Thaddeus Stevens

Thaddeus Stevens war ein furchterregender Reformer, der nie vor einem Kampf zurückwich.

Stevens trug den entschlossenen Willen eines Kämpfers sein ganzes Leben lang mit sich.

Illustration nach Matthew Brady Foto / The Granger Collection, New York

1813 besuchte ein junger Thaddeus Stevens ein kleines College in Vermont. Das war lange vor der Zeit, als gute Zäune gute Nachbarn machten. Freilaufende Kühe verirrten sich oft auf den Campus. Mist aufgetürmt. Gerüche blieben. Die Ressentiments unter den Studenten eiterten. An einem Frühlingstag „borgten“ sich Stevens und ein Freund eine Axt aus dem Zimmer eines anderen Schülers, töteten eine der Kühe und steckten dann die blutige Waffe zurück in das Zimmer des ahnungslosen Klassenkameraden.

Als sich der Bauer beschwerte, verweigerte die Schule dem zu Unrecht Angeklagten den Abschluss. Stevens, der diese Ungerechtigkeit nicht ertragen konnte, kontaktierte den Farmer selbst, stellte sich vor und traf Vorkehrungen zur Zahlung von Schadensersatz. Der Bauer zog seine Beschwerde zurück, und innerhalb weniger Jahre zahlte Stevens dem Bauer das Geld zurück. Aus Dankbarkeit schickte der Bauer Stevens einen Schweinekopf Apfelwein.

Die Anekdote zeigt schon früh in seinem Leben den grundlegenden Charakter von Stevens – seine Unbesonnenheit, seine Ungereimtheiten, seine Überzeugungen und seine Hartnäckigkeit.

Wir kennen Thaddeus Stevens als glühenden Abolitionisten, der sich jahrzehntelang für die Rechte der Schwarzen eingesetzt hat – bis, während und nach dem Bürgerkrieg. Mit anderen radikalen Republikanern agitierte er für die Emanzipation, schwarze Kampfeinheiten und das schwarze Wahlrecht. Nach dem Krieg zog er es vor, südliche Plantagen unter den befreiten Sklaven aufzuteilen und umarmte William Tecumseh Shermans „vierzig Morgen und ein Maultier“. Während seiner gesamten Karriere setzte er sich für Reformen im Bildungs- und Finanzwesen ein, aber was uns heute als geringfügige Ursache erscheint – eine wachsende Feindschaft gegenüber der Freimaurerei – war der Funke, der seine frühe politische Karriere entzündete.

Thaddeus, das zweite von vier Kindern, erblickte 1792 in einem Dorf im Norden von Vermont das Licht der Welt und wurde zu Ehren des polnischen Patrioten Thaddeus Kościuszko benannt. Er wurde mit einem Klumpfuß geboren, und als er zwölf war, verließ sein Vater die Familie. Thads Mutter hielt die Dinge zusammen, während er und seine Geschwister aufwuchsen, und bestand darauf, dass ihre Söhne alle eine anständige Ausbildung erhielten.

Gerade als Stevens seinen Abschluss in Dartmouth machte, hörte er von einer Lehrmöglichkeit in York, Pennsylvania. Er reiste in die südlich-zentrale Grafschaft des Staates, die an die Mason-Dixon-Linie grenzt, und nahm die Stelle an, wo er Latein, Griechisch, Englisch, Mathematik, Naturwissenschaften und Moralphilosophie unterrichtete. Nachts studierte er Jura. Bald legte er die Anwaltsprüfung ab und gründete eine Praxis in Adams County in der Stadt Gettysburg.

Stevens wurde als furchterregender Gegner vor Gericht bekannt. Stevens verteidigte einen Gettysburg-Mann, der beschuldigt wurde, einen Kollegen mit einer Sense getötet zu haben, und setzte geschickt eine Wahnsinnsverteidigung ein. Sein Mandant wurde für schuldig befunden, aber Stevens' kreative und energische Fürsprache wurde weithin bewundert und seine Praxis wuchs. In einem anderen frühen Fall vertrat er einen Sklavenhalter gegen einen entlaufenen Sklaven und gewann. Kurz darauf begann er jedoch, entlaufene Sklaven zu vertreten und wechselte in dieser Frage nie wieder die Seite.

Der zukünftige Präsident James Buchanan arbeitete mit Stevens an einem Fall, der in York verhandelt wurde. In einer Pause versuchte Buchanan, den aufstrebenden Anwalt zu überreden, sich politisch zu engagieren – auf der Seite der Jacksonian Democrats. Stevens lehnte ab, da er immer noch auf der Suche nach der politischen Partei war, die seinen Überzeugungen am besten entsprach.

Als Unternehmer und Anwalt gründete Stevens eine Eisenhütte namens Caledonia, die er bis 1863 betrieb. Die Schmiede wurde am Vorabend der Schlacht von Gettysburg vom konföderierten General Jubal zerstört. Die Entscheidung, die Schmiede zu zerstören, lag ausschließlich bei Early. Er begründete die Aktion mit Stevens' Feindseligkeit gegenüber dem Eigentum der Sklavenhalter im Süden. Stevens wurde jedoch von den Mitarbeitern bei Caledonia immer sehr geschätzt. Als die Schmiede zerstört wurde, sorgte er dafür, dass seine Arbeiter nicht sofort ohne Einkommen abgeschnitten wurden.

Stevens wandte sich vehement gegen Geheimbünde, insbesondere gegen die Freimaurer. Während der Kolonialzeit und der Revolution hatten die Freimaurer viele Anhänger unter den Gründern gefunden. Die Freimaurerei ist ein undogmatischer, ritueller Bruderorden, dessen Mitglieder ein höchstes Wesen anerkennen und sich der karitativen Arbeit verschrieben haben. Aber Stevens und andere betrachteten die Freimaurer mit ihren Eiden und Strafen als elitär und als Gefahr für die Demokratie.

In den späten 1820er Jahren nahm die anti-freimaurerische Stimmung zu, was viele lokale und nationale Führer, die aktive Freimaurer waren, in die Defensive brachte. In einem Brief vom 11. Januar 1835 an John Quincy Adams erkundigte sich Stevens nach den Ansichten des ehemaligen Präsidenten, die seiner Meinung nach „die Sache wesentlich unterstützen“ könnten rein Antimaurerei.“ Den Whigs in Pennsylvania fiel es leicht, sich gegen Präsident Andrew Jackson – einen Freimaurer – und seinen Angriff auf die US-Bank zu stellen. Stevens sprach sich für eine Neugründung der Bank aus, während Jackson dagegen war. Stevens und die Whigs glaubten fest an gesundes Geld und hohe Zölle. Die Jacksonsche Demokratie wurde ihr gemeinsamer Feind.

Stevens, der Anwalt, griff mehr hochkarätige Fälle auf und geriet mindestens einmal in eine verworrene Fehde zwischen der lokalen Anti-Freimaurer-Zeitung (die er später besitzen sollte) und der lokalen pro-Freimaurer-Zeitung. Im Jahr 1833 wurde er als Vertreter von Adams County in die gesetzgebende Körperschaft des Staates gewählt. In einer Rede im State House im März 1834 wetterte er gegen Gouverneur George Wolf und Präsident Andrew Jackson wegen ihrer Politik gegenüber der Bank of the United States – einer Politik, die Pennsylvania nach Ansicht von Stevens verschuldet und ohne Kredit zurückließ: „Eine verschwenderische Regierung“ , ungeachtet aller Dinge, außer den Bedürfnissen ihrer bedürftigen Günstlinge, haben ihren Schatz verschwendet, ihre Finanzen durcheinander gebracht und ihr Volk mit Lasten beladen, . . . die hungrigen Kormorane von Amt und Plünderung werden kaum gesättigt!“

Und es gab noch mehr. "Es lässt die Seele des Patrioten in ihm sterben", fuhr er fort, "das Herzblut dieses großartigen Staates zu sehen, das von den kriechenden Vampiren ausgesaugt und ihre Knochen von den Hyänen und Jackalls der Party zerquetscht wird!" Dann, ohne beabsichtigte Ironie in Bezug auf die Knechtschaft von Afroamerikanern, bemerkte er: „Pennsylvania ist so geduldig unter der Tyrannei, dass die Sklaverei ihr gut zu stehen scheint.“

Als er sich der Peroration näherte, sagte Stevens: „Als Rom der Sport eines Despoten war, hatte sie alle Formen der Freiheit. Ihr Senat – ihre Tribunen und Ädilen. Aber ihre Senatoren waren die Werkzeuge und ihre Tribunen und Ädilen die Sklaven Caesars.“

Diese frühe hyperbolische Rede wurde mit der charakteristischen Rhetorik von Stevens gewürzt. Seine Tendenz, jede harte Realität im Leben der zeitgenössischen Weißen lose als Sklaverei zu bezeichnen, löste sich jedoch auf, als er auf andere Strömungen in der nationalen Debatte reagierte.

Als Gesetzgeber aus Virginia, Kentucky und Mississippi darauf bestanden, dass Abolitionisten in anderen Staaten von einer Kritik an der „eigenartigen Institution“ Abstand nehmen, antwortete er ihnen. „Jeder Bürger der Staaten, die keine Sklaven halten“, erklärte er im Mai 1836, „hat das Recht, frei zu denken und seine Gedanken zu jedem Thema der nationalen oder staatlichen Politik zu veröffentlichen. Er kann auch nicht gezwungen werden, seine Bemerkungen auf Themen zu beschränken, die nur den Staat betreffen, in dem er wohnt.“ Bei der Pennsylvania Convention von 1837 stimmte er als einziges Mitglied gegen Änderungsanträge, die Schwarze von der Stimmabgabe ausschließen würden. Er sagte, er habe nicht erwartet, dass behauptet wird, „dass GOTT nicht aus einem Ton die ganze Menschheit erschaffen hat, noch die Heiligen Schriften als Entschuldigung und Ermächtigung für Unterdrückung zitiert zu hören“.

Die mündlichen Bemerkungen und die schriftliche Korrespondenz von Stevens wurden gesammelt in The Selected Papers von Thaddeus Stevens, herausgegeben von Beverly Wilson Palmer und Holly Byers Ochoa und herausgegeben von der University of Pittsburgh Press. „The Old Commoner“, wie er genannt wurde, hatte eine fast unentzifferbare Handschrift und zerstörte viele seiner Briefe. Die natürliche Frage ist: Hat er etwas versteckt? Palmer denkt nicht und spekuliert, dass er einfach alles verworfen hat, was er für zufällig hielt. Aber seine verbleibenden Briefe sowie seine Argumente vor dem Obersten Gerichtshof von Pennsylvania, seine Reden im gesamten Commonwealth und später im Kongress begrenzen den Bogen einer bemerkenswerten Karriere – einer, in der er unaufhörlich für Bildungs- und Finanzreformen agitierte, ein Ende zur Sklaverei und das allgemeine Wahlrecht für Schwarze.

Stevens' juristische Arbeit brachte ihm ein gutes Einkommen ein, und er war einst der größte Eigentümer von Gettysburg. Von 1821 bis 1830 war er laut Biograf Alphonse Miller an jedem Fall beteiligt, der vom Adams County an den Obersten Gerichtshof des Staates ging. Als Landesgesetzgeber machte er auf sich aufmerksam, als er mit seinem damaligen Gegner Gouverneur Wolf an der Rettung eines Bildungsgesetzes für freie Schulen arbeitete. Am 11. April 1835 drückte Stevens im Pennsylvania House beredt seine Hoffnung aus, dass der „Segen der Bildung . . . soll dem ärmsten Kind des ärmsten Bewohners der gemeinsten Hütte deiner Berge heimgebracht werden, damit auch er bereit sei, in diesem Land der Freien seinen Teil gut zu tun.“

In den frühen 1840er Jahren drehte sich Stevens' Vermögen als Anti-Freimaurer-Whig und als Gesetzgeber des Staates gegen ihn. Das unbedeutende Finale kam während des Buckshot-Krieges – ein paar unruhige Wochen nach landesweiten Wahlen, die von angeblicher Korruption geprägt waren. Es ging um verlorene Wahlergebnisse in der Abteilung Northern Liberties von Philadelphia. Als die neue Legislaturperiode begann, zwangen wütende Mobs mit Bowiemessern und anderen Waffen Stevens dazu, aus einem Fenster des Kapitols zu springen.

Stevens wollte nun weitermachen und sein Anwaltsgeschäft ausbauen, hauptsächlich um die steigenden Schulden in Caledonia begleichen zu können. Er wählte Lancaster – eine demokratische Stadt mit einer großen Pennsylvania-deutschen Bevölkerung, umgeben von Ackerland, das von sparsamen Bauern bewirtschaftet wurde – von denen ein großer Teil wohlhabend war und dazu neigte, die Whigs zu unterstützen.

Nicht lange nach seiner Ankunft im August 1842 kaufte Stevens ein Stadthaus südlich des zentralen Platzes. Seine neuen Ausgrabungen dienten sowohl als Wohnsitz als auch als Büro. Lydia Hamilton Smith, eine farbige Frau und Witwe mit zwei Kindern, kümmerte sich um den Haushalt. Anfangs wohnte sie in einem separaten Haus im hinteren Teil, zog aber nach einiger Zeit mit ihren Kindern in die Hauptwohnung. Wenn die Beziehung zwischen ihr und Stevens eine intime Seite hatte, kam sie nie in Briefen oder Dokumenten heraus, aber der Biograph Fawn Brodie fand viele Indizien, die etwas anderes andeuten. Stevens behandelte Mrs. Smith immer als Vertraute und Gleichgestellte. Bei Veranstaltungen und Versammlungen in Stevens' Haus war Mrs. Smith die Gastgeberin. Stevens 'Nichte in Indianapolis flehte die beiden manchmal an, sie zu besuchen, und sagte ihrem Onkel, er solle ihr "viel Liebe für mich geben". Formelle Einladungen zu Soireen an die Stevens-Adressen in Lancaster und Washington gab es nur wenige, aber die, die verschickt wurden, waren immer in Mrs. Smiths Hand. Später im Leben bestritt Stevens jede Intimität mit Mrs. Smith, aber in vielerlei Hinsicht hatten sie als Paar gelebt.

In Lancaster wuchs Stevens' Praxis stetig, und junge Männer suchten ihn auf, um in seinen Büros Jura zu studieren, während sein Interesse an Politik und persönlichen Anliegen keineswegs nachließ. Er heuerte Spione an, um Sklavenfänger in der Stadt im Auge zu behalten, und sein Wohnsitz wurde zu einer Station der Underground Railroad – eine Tatsache, die im April 2011 vom National Park Service anerkannt wurde. Der Christiana-Aufstandsprozess, in dem Stevens half, zwei Quäker freizusprechen, die während eines Nahkampfs dabei waren und sich weigerten, Sklavenfängern zu helfen, brachte ihm im nahe gelegenen Lancaster City wenige Freunde ein. In der Zwischenzeit wies er seinen Hausarzt an, ihm die Rechnung für alle „deformierten oder behinderten“ Jungen zu schicken, die er behandelte.

Immer noch kein Mainstream-Whig, zog Stevens weiterhin politische Feinde fast aller Couleur an – Silver Grey oder Cotton Whigs und andere Nordländer und Prosklaven-Demokraten wie die Hunkers und die Doughfaces und schließlich die Copperheads, die nicht bereit waren, sich der Sklaverei zu widersetzen. Stevens kreuzte die Schwerter mit jedem Befürworter der Volkssouveränität, der die neuen Territorien die Sklavereifrage für sich entscheiden lassen wollte.

Stevens korrespondierte mit einem anderen jungen Anwalt, der sich für Fragen der Bekämpfung der Sklaverei interessierte: Abraham Lincoln, der damals ein US-Kongressabgeordneter war, hatte Stevens auf der Philadelphia Whig Convention kennengelernt. „Sie erinnern sich vielleicht daran, mich auf dem Philadelphia-Kongress gesehen zu haben – Ihnen als der einzige Whig-Star von Illinois vorgestellt“, schrieb Lincoln im September 1848 fast ehrerbietig. So begann einer der wenigen Briefe zwischen den beiden zukünftigen Republikanern, die die Land durch Bürgerkrieg und Emanzipation. Auch hier stechen die Gegensätze hervor, Lincoln hielt immer inne und wartete vorsichtig auf öffentliche Zustimmung, bevor er sich zum Handeln verpflichtete, während die radikalen Stevens der öffentlichen Meinung immer weit voraus waren. An diesem Tag sammelte Lincoln jedoch lediglich Informationen von dem versierten Lancastrian: „Ich wünsche die unverhüllte Meinung einer erfahrenen Person und eines scharfsinnigen Politikers aus Pennsylvania, wie die Wahl dieses Staates zum Gouverneur und Präsidenten wahrscheinlich ausfallen wird. ”

Stevens konnte zwar scharfsinnig sein, aber er konnte auch unberechenbar sein. Im Jahr 1859 unterstützte er die Präsidentschaftsnominierung von Richter John McLean über Lincoln. McLean war 1830 von Andrew Jackson zum Richter des Obersten Gerichtshofs ernannt worden, und Stevens lernte McLean kennen, als die beiden kurz in derselben Junggesellenwohnung lebten. Stevens hatte McLeans kämpferische Haltung gegenüber Jackson immer bewundert. Heute sieht seine Entscheidung, den konservativen McLean gegenüber Lincoln zu unterstützen, natürlich, wie Fawn Brodie es ausdrückte, „absurd“ aus.

Stevens war eher für seinen Rapierwitz bekannt als für seine Fähigkeiten als Königsmacher. Seine Widerhaken fanden oft ihre Spuren im spontanen Schlagabtausch und nicht in Briefen. Eines Tages, als er in Lancaster einem schmalen Pfad folgte, begegnete er einem seiner Feinde, der aus der anderen Richtung kam und sich weigerte, nachzugeben. Der Mann rief: "Ich gehe nie einem Stinktier aus dem Weg." Stevens trat beiseite und antwortete: "Das tue ich immer."

Jahre später, als Lincoln mit Stevens über Kabinettspositionen sprach, erkundigte sich der Präsident nach einem von Stevens' Gegnern aus Pennsylvania, Simon Cameron.Stevens deutete an, dass Cameron in finanziellen Angelegenheiten weniger als gewissenhaft sein könnte. „Du meinst nicht, dass Cameron stehlen würde?“ fragte Lincoln. „Nein“, kam Stevens' fast augenblickliche Antwort, „ich glaube nicht, dass er einen glühend heißen Ofen stehlen würde.“

In den Kongress gewählt, verschwendete Stevens wenig Zeit damit, seine Ablehnung der Sklaverei zum Ausdruck zu bringen. Am 20. Februar 1850 bekräftigte er seine Abscheu vor der Sklaverei, bekräftigte jedoch, dass er „zu allen Kompromissen der Verfassung stehen und sie treu umsetzen werde“. Er fuhr fort – jetzt bewusst und ironisch den Begriff „Sklaven“ verwendend – indem er dem Süden sarkastisch zu seinen seiner Meinung nach erfolgreichen Einschüchterungserfolgen gratulierte: „Sie haben den zahmen Norden mehr als einmal vor seinem Anstand erschreckt und ‚Teiggesichter‘ gefunden “ genug, um Ihr Werkzeug zu sein. Und wenn Ihnen eine bestimmte Zahl fehlte, bin ich nicht stolz darauf zu sagen, dass Sie sie sicher im alten Pennsylvania finden würden, das in früheren Jahren einen Teil ihrer Delegation zu Ihren unterwürfigsten Sklaven zählte.“ Die Lancaster IntelligenzR kommentierte, dass es „eine gewalttätige Schimpftirade gegen das südliche Volk und ihre ‚eigenartige Institution‘“ sei, und schlussfolgerte, dass Stevens’ Philippinen nur „ihre Leidenschaften entfachen und noch weitere Vorurteile gegen den Norden erregen würden“.

Die Feinde des Commoner im Süden waren sicherlich erfreut, dass Stevens' Vorstoß im Kongress nur eine Amtszeit war. Im Juni 1850 sagte Stevens auf der Etage des Repräsentantenhauses, dass nach seiner Auslegung der Verfassung „jeder Sklave, der nach New Mexico oder Kalifornien entkommt oder nach New Mexico oder Kalifornien gebracht wird, sofort frei wäre“. Und er folgte dem, was für Südstaatler und viele nordische Demokraten, die mit dem Süden sympathisierten, ein Gräuel war, dass „der Kongress allein die ausschließliche Macht hat, Gesetze für die Gebiete zu erlassen“.

In Lancaster County schwand die Unterstützung unter den Whigs für die Nominierung von Stevens für eine weitere Amtszeit, und er wurde von ihnen nicht ausgewählt, um erneut zu kandidieren. Als er in die Red Rose City zurückkehrte, konzentrierte sich Stevens auf seine Rechts- und Geschäftsinteressen, aber Politik war ihm nie fern. Er organisierte Nativisten und Know-Nothings, um Whig-Kandidaten zu besiegen. Bei einer Kundgebung in Lancaster im Oktober für den republikanischen Präsidentschaftskandidaten John Frémont spießte Stevens den demokratischen Kandidaten, seinen Mitbürger, auf: „Einer der Kandidaten hat einen falschen Eindruck. Es gibt keine Person wie James Buchanan. Er ist tot an Kieferstarre. Nichts bleibt als eine Plattform und eine aufgeblähte Masse politischer Fäulnis.“ Der maßlose Ton war vielen Reden vieler Politiker des Tages, im Kongress und anderswo, treu, aber Stevens könnte noch weiter gehen und seinen Bemerkungen einen starken Schwefelhauch verleihen.

Achtzehnhundertsiebenundfünfzig war ein weiteres arbeitsreiches Jahr für Stevens in seiner Anwaltskanzlei, und er verbrachte die Zeit damit, seinen Beruf auszuüben, einschließlich der Perfektionierung seiner sarkastischen Beilagen während des Kreuzverhörs. Im August wurde er jedoch erneut für den Kongress nominiert, jetzt als Republikaner. Er bekräftigte seine unerschütterliche Haltung gegen die Sklaverei und seine Unterstützung für Zölle und behauptete, die Werkstätten des Staates seien aufgrund der Auswirkungen des Freihandels brach. Die Geheimdienst Reaktion: "Er war immer mächtig zum Unheil, aber machtlos zum Guten und hat jede Partei und jede Sache zerstört, bei der er die Führung übernehmen durfte."

Zurück im Kongress im Jahr 1859 war Stevens trotz der Geheimdienst's Bedenken, erlaubt, die Führung zu übernehmen, und das in einem sehr günstigen Moment. John Brown war am Freitag zuvor wegen seines erfolglosen Überfalls auf das Munitionsdepot in Harpers Ferry gehängt worden. Am Montag war Stevens in den schnellen Austausch von Beleidigungen und allgemeiner Schärfe zwischen Vertretern des Südens und den Republikanern des Repräsentantenhauses verwickelt, wobei die Südstaatler die radikalen Republikaner für Harpers Ferry verantwortlich machten. Stevens machte William Barksdale aus Mississippi so wütend, dass Barksdale Stevens mit einem Bowiemesser bedrohte. Von der Andeutung von Gewalt erschüttert, zuckte Stevens es dennoch mit den Schultern als „einen bloßen momentanen Windstoß“.

Später in dieser Sitzung zeigte Stevens, dass er nicht abgewiesen werden würde. „Nun, Sir“, begann der Bürgerliche, wandte sich an den Schreiber und reizte die Demokratische Partei, „was natürlich bedeutet, dass die Demokraten des Südens die anderen bloße Parasiten sind.“ Es gab Gelächter über die Bemerkung und einen Einwand von Clement Vallandigham aus Ohio, einem von John Browns Vernehmungsbeamten nach den Ereignissen bei Harpers Ferry und einem von Stevens' kämpferischsten Feinden, der Stevens' Sprache "unwahr und beleidigend" fand. Stevens zog das Wort „Parasiten“ zurück, um „einfach das Wort zu verwenden“ Satellit– sie dreht sich natürlich um den größeren Körper, wie sie es nach den Gesetzen der Gravitation müssen – und das ist nicht anstößig.“ Wieder wurde gelacht.

In der siebenunddreißigsten Sondersitzung des Kongresses jedoch tat Stevens, der jetzt sowohl dem Namen als auch der Tat nach ein radikaler Republikaner war, viel mehr, als nur seinen Witz unter Beweis zu stellen, er wurde ein Kriegsführer. Er schleuderte viele Rechnungen durch die Kammer, um den Krieg zu finanzieren, darunter eine, die den Tarif überarbeitete, um die Einnahmen zu erhöhen. „Er wusste, wie man Geschäfte macht“, sagte Palmer in einem Telefoninterview für diesen Artikel, „und er war schlau.“ Stevens widersprach Lincoln oft scharf über die Kriegsführung selbst, insbesondere in Bezug auf die Blockierung südlicher Häfen.

Die Regierung, argumentierte Stevens, habe sich in eine „falsche Position gebracht, indem sie versucht habe, die Häfen zu schließen, und dies eine Blockade genannt habe. Nationen blockieren, richtig gesagt, ihre eigenen Häfen nicht. Dieser Begriff galt nur für Operationen gegen fremde Nationen. Wenn eine Blockade erklärt wird, ist das quasi ein Eingeständnis der Selbständigkeit der blockierten Menschen.“ Stevens ging zum Weißen Haus, um Lincoln zu sagen, dass er stattdessen die Häfen hätte schließen sollen. Lincoln räumte den Fehler ein und gab zu, dass er wenig über internationales Recht wusste.

In den letzten acht Jahren von Stevens, beginnend im Jahr 1859, waren seine Siege im Kongress in etwa gleich groß wie seine Verluste, aber die Qualität seiner Siege konnte als großartig bezeichnet werden. Er verabschiedete ein Gesetz zur Autorisierung schwarzer Soldaten und ein Gesetz zum Dreizehnten Verfassungszusatz, der die Sklaverei verbietet, was den Höhepunkt eines Großteils seines Lebenswerks darstellt. Die Verabschiedung der vierzehnten und fünfzehnten Änderungsanträge, die gleichen Schutz vor dem Gesetz und das Wahlrecht aller Männer einführen, waren große Siege für Stevens und die Republikaner, aber während dieser Zeit erlebte Stevens eine große Anzahl von Niederlagen, wie zum Beispiel den gescheiterten Versuch um Andrew Johnson anzuklagen.

Am 2. Februar 1863 bot der Bürgerliche auf der Etage des Repräsentantenhauses eine nahezu perfekte Zusammenfassung seiner eigenen Prinzipien an, als er einem Kritiker der Autorisierung schwarzer Soldaten antwortete. „Der Gentleman aus Kentucky“, begann Stevens, „weist sich gegen ihre Anstellung, damit sie nicht zur Freiheit der Schwarzen führt. . . . Dieser Patriotismus, der ganz vom eigenen Land absorbiert wird, ist engstirnig und egoistisch. Diese Philanthropie, die nur die eigene Rasse umfasst und die anderen zahlreichen Rassen der Menschheit der Knechtschaft und dem Elend überlässt, ist grausam und abscheulich.“ Aber es war bei der Verabschiedung des Gesetzesentwurfs, der den Dreizehnten Zusatzartikel genehmigte, im Haus, als Stevens die Worte aussprach, für die er sich am besten erinnert: „Ich werde zufrieden sein, wenn mein Epitaph so geschrieben wird: ‚Hier liegt einer, der nie zu irgendeiner Bedeutung aufgestiegen ist, und der nur den geringen Ehrgeiz hofierte, sagen zu lassen, er habe sich bemüht, die Lage der Armen, der Niedrigen, der Unterdrückten jeder Rasse und Sprache und Hautfarbe zu verbessern.'“

In seinen letzten Lebensjahren blieb er so kriegerisch wie eh und je, auch wenn seine Gesundheit sich verschlechterte und er so schwach wurde, dass er auf einem Stuhl in die Kammer des Hauses getragen werden musste. Seine Reden begannen damals oft im Flüstern, während die Mitglieder einen engen Kreis um ihn bildeten, um ihm zuzuhören, wurden dann aber lauter, als er Kraft sammelte, bis ihn endlich jeder hören konnte. Als er im August 1868 in seinem Haus in der South B Street in der Nähe des Kapitols starb, gab es viele Worte der Bewunderung. Sogar die Geheimdienst fand etwas Nettes zu sagen, und Simon Cameron bemerkte, dass „seit seinem Eintritt in das öffentliche Leben kein Mann ihn ohne Gefahr überfallen oder ohne Narben besiegt hat“. Es kann tragisch sein, wenn Worte und Taten von Staatsmännern nicht verwandt sind, aber Stevens kämpferische Worte waren oft enge Verwandte seiner radikalen Taten, insbesondere in Fragen der Gleichberechtigung. Wenn in Washington an dem Tag, an dem sein Körper, bewacht von schwarzen Zuaven, in Zustand unter der Rotunde des Kapitols lag, für einige Augenblicke Stille herrschte, dann deshalb, weil der Faustkämpfer endlich Ruhe hatte.


Thaddäus Stevens - Geschichte

Thaddeus Stevens, ein US-Kongressabgeordneter aus Lancaster, kämpfte von 1826 bis zu seinem Tod im Jahr 1868 für kostenlose öffentliche Bildung.

In seinem Testament ordnete Stevens die Verwendung seines Nachlasses an.

. ein Haus der Zuflucht zu errichten, zu errichten und zu stiften, um obdachlosen, bedürftigen Waisen zu helfen, gelten diejenigen als Waisen, die einen der Elternteile verloren haben.

Sie sollen in den verschiedenen Zweigen der englischen Erziehung und in allen industriellen Berufen und Beschäftigungen sorgfältig ausgebildet werden.

Bei der Aufnahme oder Behandlung dürfen keine Präferenzen aufgrund von Rasse oder Hautfarbe angegeben werden. Alle [Schüler] sollen ohne Rücksicht auf die Farbe in den gleichen Klassen und auf die gleiche Weise unterrichtet werden. Sie werden am selben Tisch gefüttert.

Stevens' Nachlass war für diesen Zweck nicht groß genug, aber der Gesetzgeber des Staates beschlagnahmte schließlich die erforderlichen Mittel und tut dies jedes Jahr. Nach 100 Jahren verbleibt Stevens' eigentlicher Nachlass in einem Investmentfonds bei einer lokalen Bank. Es stellt ein kleines, aber nicht unerhebliches Einkommen für den Studentenwerksfonds, die Mensa und andere sonstige Ausgaben bereit.

Obwohl sich die Art der Stevens-Programme und die Studentenschaft seit der Gründung des Colleges im Jahr 1905 geändert haben, bleibt seine grundlegende Mission - "Waisen und Bedürftigen eine praktische Ausbildung zu bieten" - dieselbe.


Das Leben nach dem Tod eines Yankee Jacobin

Wegbereiter im Streben nach Gerechtigkeit – diejenigen, die Arthur Schlesinger senior als „die Stoßtruppen der Reform“ bezeichnete – sind immer die blutigsten. Das hat sich bei Stevens sicherlich bewährt. Von den Feinden im Norden und Süden als "amerikanischer Robespierre" verunglimpft, verkörperte er das Gespenst der "Neger-Herrschaft" oder den Mythos, dass Afroamerikaner, angestachelt von skrupellosen weißen Teppichbaggern, die Regierungen der Südstaaten überholt hatten.

Laut Eric Foner verkörperte Stevens mehr als jede andere Figur der Ära "die Bösartigkeit des Nordens, Rache und den irrationalen Hass auf den Süden". The Lost Cause of the Confederacy, eine konservative Kultur der Versöhnung zwischen Unions- und Konföderierten-Veteranen und die weiße Supremacist Dunning School of Reconstruction trugen alle dazu bei, Stevens' Vermächtnis zu begraben, indem sie die Idee verbreiteten, dass die Ausweitung der Bürgerrechte auf ehemals versklavte Menschen ein schlimmer Fehler war.

Der Bösewicht in D. W. Griffiths Blockbuster-Film von 1915, der Ku-Klux-Klan-Verherrlichung Die Geburt einer NationEr wurde sogar Stevens nachempfunden. Der fiktive Kongressabgeordnete Austin Stoneman zeigt die Stereotypen eines Yankee-Opportunisten und trägt eine schwarze Geliebte, eine unförmige Perücke und Stevens' charakteristisches Hinken, das Ergebnis einer Geburt mit einem Klumpfuß. Stevens (als Stoneman) steht einem gewalttätigen Mob von betrunkenen und von Vergewaltigungen besessenen Freigelassenen vor, die von weißen Schauspielern in Blackface dargestellt werden.

Diese Teppichsack-Karikatur prägte und wurde von der akademischen Orthodoxie geprägt. 1912 schrieb der Historiker James Ford Rhodes, Stevens sei „einen gewalttätigen Partisanen“. Der Dekan der Lincoln-Gelehrten, James G. Randall, sah in Stevens die Personifizierung der „rachsüchtigen Hässlichkeit“. 1931 von James Truslow Adams Das Epos von Amerika, die den Ausdruck „Amerikanischer Traum“ hervorbrachte, bezeichnete den Pennsylvaner als „den beklagenswerten, böswilligsten und moralisch deformierten, der jemals in Amerika zu einer hohen Macht aufgestiegen ist“. Sogar mit dem Pulitzer-Preis von John F. Kennedy ausgezeichnet Profile mit Mut (1955) stellte Stevens als Fanatiker dar, während er Andrew Johnsons „friedliche“ Haltung gegenüber seinen besiegten Landsleuten lobte.

Natürlich erwies sich die Vorstellung, dass das Experiment des Südens in der Rassendemokratie ein Greuel war, der von „vermischenden Jakobinern“ verbreitet wurde, für die Eliten der Region unglaublich nützlich. Sein Effekt, wenn nicht sogar sein erklärtes Ziel, bestand darin, interrassische Arbeiter und politische Organisationen zu ersticken, indem er die Weißen im Süden erschreckte, rassisch „solide“ zu bleiben und sich trotz des geteilten Klassenstatus nicht mit Schwarzen zu verbünden.

Gleichzeitig blieb Stevens ein Held der Afroamerikaner, die ihn als „Vater des Wiederaufbaus“ feierten. Schwarze Schulen und Bürgergruppen nahmen seinen Namen und sein Bild an. Frederick Douglass hängte Stevens' Porträt an seine Wand.

Im zwanzigsten Jahrhundert umarmten auch Aktivisten in liberal-integrationistischen, afrosozialistischen und schwarzen nationalistischen Lagern im gesamten afroamerikanischen Freiheitskampf Stevens. W. E. B. Du Bois nannte ihn einen „Führer des einfachen Volkes“, einen „Seher der Demokratie“ und einen Glaubenden, dass eine solche Demokratie sowohl auf die politischen und industriellen Sphären. Der New Yorker Stadtrat Ben Davis Jr. lobte ihn neben Frederick Douglass und Wendell Phillips als einen der großen Demokraten des 19. Jahrhunderts. Der Journalist Lerone Bennett Jr. bezeichnete Stevens als einen seiner persönlichen Helden.

Als sich die Bürgerrechtsbewegung entfaltete, behauptete ein Biograf selbstbewusst, dass Stevens, was weiße Ikonen in der schwarzen Gemeinschaft betraf, nur nach Lincoln an zweiter Stelle stand. Und aus genau den gleichen Gründen blieb er für weiße Südstaatler „der am meisten gehasste Staatsmann in der amerikanischen Geschichte“.

Thaddeus Stevens um 1898. (Bibliothek des Kongresses)

Stevens wurde auch von der Arbeiterlinken bewundert, die zunehmend erkannte, dass die Zerstörung der verlorenen Sache und die populäre Rehabilitierung von Interracial-Champions entscheidend für den Abbau der Farblinie und jede Hoffnung auf Solidarität zwischen weißen und schwarzen Arbeitern waren. Obwohl sie Lincoln und die doppelten Folgen des Bürgerkriegs (Freiheit und Gewerkschaft) häufig verehrten, spiegelten die organisierten Arbeiter im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert hauptsächlich die gegen den Wiederaufbau gerichtete Neigung der amerikanischen Mainstream-Kultur wider. Aber die revolutionären Sozialisten verehrten Stevens als Eigentumskonfiskator und antirassistischen Kreuzritter.

Seine Worte und Ideen wurden in Die Massen und Der Befreier. Eugene Debs berief sich während seines Prozesses 1918 auf den Abolitionisten als Helden. Elizabeth Lawsons Broschüre von 1941, Thaddeus Stevens: Militanter Demokrat und Kämpfer für die Rechte der Neger, herausgegeben von der Kommunistischen Partei, um die öffentliche Meinung im Süden zu formen, inmitten der Bemühungen, Pächter und Industriearbeiter in Alabama zu organisieren, verherrlichte Stevens als „Kreuzfahrer für die Demokratie“, dessen Versuche einer Landreform die bürgerliche Revolution an ihre Grenzen gebracht hatten.

Die Tagsarbeiter, das Stevens als „Volksredner“ bezeichnete, startete sogar eine formelle Protestbewegung gegen MGM für die Verleumdung von Stevens durch das Studio und die Verherrlichung von Andrew Johnson im Film Tennessee Johnson (1942), das von Redakteuren als „auf den Kopf gestellte Geschichte“ abgetan wurde. Mehr als jeder andere nationale Führer, so die Veröffentlichung, habe Stevens „den gesamten revolutionären Inhalt der Zeit erkannt und die Kräfte angeführt, die schließlich die Zügel der Revolution ergriffen haben“.

Auch Historiker aus der Mitte des Jahrhunderts entfernten sich allmählich davon, Stevens als wildäugigen Angreifer des unschuldigen weißen Südens darzustellen. Die Laudatio von Thomas F. Woodley spiegelt das Wiederaufleben der interracial populistischen und massendemokratischen Politik während der New Deal-Ära wider Great Leveler: The Life of Thaddeus Stevens (1937) und Alphonse B. Millers Thaddäus Stevens(1939) griffen die pro-sklavereifreundlichen Interpretationen der Dunning School an. Dennoch spielten führende Historiker weiterhin die Aufrichtigkeit und Wirksamkeit von Stevens’ Antirassismus herunter und wichen der Frage der Ideologie aus.

Der Untertitel von Richard N. Currents sehr einflussreichem Old Thad Stevens: Eine Geschichte von politischem Ehrgeiz (1942) stellt die These des Buches klar dar. In der wirtschaftlichen (aber nicht-marxistischen) Form der Historiker Charles A. und Mary Beard und Howard K. Beale porträtierte Current Stevens als eigennützigen Vertreter der nordöstlichen Industrieinteressen und als unwissentlichen Agenten der inGleichberechtigung.

Das Zeitalter der Bürgerrechte führte zu einer wissenschaftlichen Wende. Obwohl sie übermäßig psychoanalytisch war, enthüllte Fawn M. Brodies Biographie von 1959 die „rassistischen Fiktionen“, die die Anti-Rekonstruktions-Erzählung aufrechterhielten, und lobte ihr Thema für die notwendige Aufgabe, „die Nation von dem zu reinigen, was im Wesentlichen ein Überbleibsel des Feudalismus war“. Inspiriert von der afroamerikanischen Freiheitsbewegung und der Neuen Linken förderten revisionistische Historiker und sogenannte Neo-Abolitionisten, darunter die Stevens-Biographen Ralph Korngold (1955), Milton Meltzer (1967) und Hans Trefousse (1969), diese historiographische Wiederbelebung durch die Betonung Ideologie und Stevens' Gerechtigkeitssinn. Jeder verteidigte Stevens' Reconstruction-Rekord und stellte sein Subjekt als Verfechter der Unterprivilegierten und als einen der großen Lieferanten der Demokratie in der amerikanischen Geschichte dar.

Dieses Profil von Stevens’ noblem Egalitarismus hat seitdem die Populärkultur infiltriert, was zu einem neuen Interpretationsproblem führt, da die Vorstellung von Stevens als ineffektivem Puristen droht, ein Stereotyp durch ein anderes zu ersetzen. Der Oscar-prämierte Film von Steven Spielberg Lincoln (2012) macht Stevens weniger zu einem Propheten der Emanzipation und des Wiederaufbaus – einem der ersten republikanischen Führer, der einen langwierigen Krieg vorwegnahm, der revolutionäre Maßnahmen gegen die Sklaverei und zugunsten der Rechte der Schwarzen erfordern würde – als eine Verpflichtung, die Lincoln zähmen muss, um die Dreizehnte Änderung. Freigelassene Menschen, schwarze Abolitionisten und nicht-kongressive Aktivisten fehlen im Film Stevens, Ben Wade und James Ashley (von David Costabile als schwache Knie gespielt) symbolisieren die ganze Sache der Abolitionisten.

Die gefeierte Leistung von Tommy Lee Jones fängt Stevens’ moralische Aufrichtigkeit und seinen scharfen Witz ein, um sicher zu sein. Aber der Film, der auf Tony Kushners Drehbuch basiert, illustriert Stevens' Überzeugungen, die den politischen Realismus trüben, ein Konzept, das mit dem angeblich weitsichtigeren Lincoln in Verbindung gebracht wird. Für Spielberg und Kushner lag die Größe von Stevens nicht in seinen Prinzipien, sondern in seiner Bereitschaft (nur nachdem er von Lincoln konditioniert wurde), sich endlich in Einklang zu bringen und diese Prinzipien zu kompromittieren.

Das Problem mit dieser pragmatismusfetischisierenden Interpretation liegt auf der Hand: Ohne anhaltenden Druck von Brandstiftern wie Stevens hätte es keine Anti-Sklaverei-Bewegung, keinen erweiterten Krieg gegen die Sklaverei und keinen Dreizehnten Verfassungszusatz gegeben. Tatsächlich feiert der Film eine radikale Errungenschaft, ohne die gebührende Anerkennung – ja, während er die Stirn runzelt – genau die Art von Radikalität, die diese Errungenschaft möglich gemacht hat.

Levine bestreitet die Spielberg-Kushner-These.Weit entfernt von einem doktrinären Sternengucker, Stevens Tat zeigen intellektuelle Flexibilität und ein bemerkenswertes Talent, alte Annahmen neu zu bewerten und zu spüren, wann neue Initiativen ergriffen werden müssen. Von den Konfiskationsgesetzen, von denen er glaubte, dass sie die Beschlagnahme von Rebellenland beinhalten sollten, bis zum Vierzehnten Zusatzartikel, von dem er hoffte, dass er die Rechte der Schwarzen einschließen würde, Stevens' Unterstützung für transformierende Maßnahmen in Kriegszeiten wurden Kompromisspositionen ein. Und Stevens' Fähigkeit, eine fortgeschrittene Position zu besetzen und seine Partei in diese Richtung zu drängen, war keine Schwäche, sondern eine unglaubliche Stärke – eine Stärke, die sich in den Bürgerrechten des Wiederaufbaus manifestierte.

In seinen vielen Vergleichen von Lincoln und Stevens zeichnet Levines Lektüre letzteren als einen größeren Weitblick und manchmal stärkere politische Instinkte, ungeachtet seiner ganz anderen politischen Rolle. Stevens war außergewöhnlich in seiner Fähigkeit, die langfristigen Bedrohungen der Emanzipation zu erkennen und darauf zu reagieren. Diese Politik auf unpraktischen Idealismus zu reduzieren, verschleiert die tiefen – und ernüchternd realistischen – Verbindungen zwischen Wiederaufbau und Ökonomie.


Erbe von Thaddäus Stevens

Thaddeus Stevens wurde am 4. April 1792 in Danville, Vermont, geboren. Er war der zweite von vier Jungen, deren Eltern Sarah und Joshua Stevens waren. Thaddeus' älterer Bruder, Joshua, wurde mit zwei Klumpfüßen geboren, die es ihm sehr schwer machten zu gehen. In den späten 1700er Jahren wurde jede körperliche Missbildung als Zeichen Gottes angesehen, dass die Familie eine schwere Sünde begangen hatte. Eine solche Missbildung wurde als Zeichen des Teufels bezeichnet, und als Konsequenz wurde die Familie verspottet und gemieden. Der Familienstand verschlechterte sich, als Thaddeus ebenfalls mit einem Klumpfuß geboren wurde. Thaddeus' Vater, Joshua Stevens, war Alkoholiker und ein gewalttätiger Mann. Die Familie lebte in bitterer Armut auf einem kleinen Bauernhof. Als Thaddeus 12 Jahre alt war, hatte sein Vater die Familie verlassen und wurde später im Krieg von 1812 getötet. Sarah Stevens war eine freundliche Frau mit großer Energie, einem starken Willen und einem frommen Glauben an Gott. Sie hielt die Familie zusammen, indem sie Tag und Nacht arbeitete. Neben der landwirtschaftlichen Arbeit putzte sie und erledigte andere Hausarbeiten für ihre Nachbarn. Thaddeus liebte seine Mutter und war ihr sein ganzes Leben lang treu ergeben. Sarah erkannte, dass die beste Hoffnung für ihre ältesten Söhne die Bildung war. Sie kratzte genug Geld zusammen, um sie in der nahegelegenen Peacham-Schule mit einem Raum einzuschreiben.

Thaddeus war gebrechlich, in Armut aufgewachsen und lebte mit einer schweren körperlichen Behinderung. Folglich wurde er während seiner Kindheit von anderen Kindern gnadenlos gehänselt. Er war äußerst sensibel, wurde jedoch sehr schüchtern, aber in der Schule zeichnete er sich aus. Es zeigte sich, dass er einen großen Intellekt und eine besondere Fähigkeit zum Debattieren besaß. Nach Abschluss seiner Ausbildung in Peacham wurde Thaddeus am Dartmouth College aufgenommen. Er war der am wenigsten wohlhabende Student am College und hatte nie genug Geld für Bücher, geschweige denn Geld, um sich mit seinen reichen Klassenkameraden zu unterhalten. Infolgedessen war er ein Ausgestoßener, so wie er es während seiner gesamten Kindheit gewesen war. Obwohl er qualifizierter war als die meisten seiner Kollegen, wurde er nicht für Phi Beta Kappa, eine Ehrenbruderschaft, nominiert. Diese Beleidigung machte ihn verletzt und bitter.

Thaddeus Stevens absolvierte Dartmouth und nahm eine Lehrstelle an einer Einzimmerschule in York, Pennsylvania an. Abends studierte er Jura und legte in einem Jahr die Anwaltsprüfung ab. Er gründete eine Praxis in Gettysburg und zog später nach Lancaster. Er wurde ein sofortiger Erfolg. In seinem ersten Jahr vertrat er erfolgreich neun von zehn Fällen vor dem Obersten Gerichtshof von Pennsylvania, eine beispiellose Leistung. Seine Fähigkeiten und sein Erfolg verbreiteten sich in der ganzen Region und er wurde von Kunden überschwemmt. Nach fünf Jahren besaß er ein Haus und Grundstück, mehrere andere Grundstücke und konnte für seine Mutter einen 250 Hektar großen Bauernhof mit 14 Kühen kaufen. Er sagte, dass der Kauf der Farm für sie die „größte Befriedigung seines Lebens“ sei

In den nächsten 21 Jahren wurde er sehr reich und wurde als hervorragender Anwalt, abtrünniger Politiker und Philanthrop bekannt. Im Jahr 1833 wurde Thaddeus Stevens in das Repräsentantenhaus von Pennsylvania gewählt. Er trat nicht als Demokrat an, der Partei, die die Politik von Pennsylvania dominierte, sondern eher als Anti-Freimaurer. Dies war eine politische Partei, die Freimaurer oder Freimaurer ablehnte. Freimaurer waren eine Organisation, der viele der einflussreichsten und angesehensten Männer der Zeit angehörten, darunter George Washington. Anti-Freimaurer lehnten es wegen seiner Geheimhaltung, Eide und religiösen Prunk ab. Stevens widersetzte sich der Freimaurerei wegen seines persönlichen Hasses auf ausgrenzende Clubs und Gesellschaften und weil einige Kapitels-Charta "Krüppel" ausschlossen. Im Amerika von 1830 gab es praktisch keine freien öffentlichen Schulen. Diejenigen, die existierten, wurden in Neuengland und in großen Städten gefunden. Nur wohlhabende Familien konnten es sich leisten, ihre Kinder zur Schule zu schicken. An einigen wenigen Orten könnten arme Kinder eine Schule besuchen, wenn ihre Eltern öffentlich Armut eingestehen würden, dies war jedoch sehr selten.

Als im Repräsentantenhaus von Pennsylvania ein Free School Bill eingeführt wurde, wurde Stevens ein glühender Befürworter. Er arbeitete mit Gouverneur Wolfe zusammen, um das Gesetz zu verabschieden, obwohl Wolfe Freimaurer war. Als die Gesetzgeber jedoch in ihre Bezirke zurückkehrten, gab es einen Aufruhr. Einige Leute glaubten, dass kostenlose öffentliche Bildung zu teuer sei, während andere das Gesetz ablehnten, weil sie ihre eigenen religiösen Schulen hatten. Über 32.000 Personen unterzeichneten eine Petition zur Aufhebung des neuen Gesetzes. Die Generalversammlung wurde abberufen und trat in eine Sitzung ein, um dies zu überdenken. Der Senat verabschiedete schnell ein Aufhebungsgesetz. Die Rechnung ging dann an das Haus. Stevens ergriff das Wort, um die ursprüngliche Gesetzesvorlage zu verteidigen. Es gab nur Stehplätze, da der größte Teil des Senats die Galerie besetzte. Stevens begann seine Rede mit der Verwendung von Statistiken, um zu zeigen, wie ein staatliches System freier Schulen effizienter und letztendlich kostengünstiger war als das bestehende System. Er sagte, der Aufhebungsakt sollte heißen: &bdquoEin Akt, um die Armen zu brandmarken und zu kennzeichnen, damit sie von den Reichen und den Stolzen erkannt werden.&rdquo Er fuhr fort:

&bdquoIch weiß, wie ein großer Teil der Gemeinschaft kaum Mitgefühl mit den Armen empfinden oder die Bedürfnisse der Armen verstehen kann, die Reichen schätzen die exquisiten Gefühle, die sie genießen, wenn sie sehen, wie ihre Kinder den Segen der Bildung erhalten und in intellektueller Überlegenheit darüber aufsteigen.“ die Verstopfungen, die die erbliche Armut auf sie geworfen hatte. Wenn ich darüber nachdenke, wie geeignet erblicher Reichtum, erblicher Einfluss und vielleicht als Folge erblicher Stolz die Wege verschließen und das Herz gegen die Bedürfnisse und Rechte der Armen stählen, bin ich veranlasst, meinem Schöpfer dafür zu danken, dass er von Anfang an Leben, schenkte mir den Segen der Armut.&rdquo

Er forderte die Gesetzgeber auf, die fehlgeleiteten Petitionen zu ignorieren und ihr Volk mutig und wohlwollend als Philosophen zu führen. Nachdem er fertig war, humpelte er unter dem Jubel der gesamten Versammlung zu seinem Platz zurück. Das Haus setzte die Regeln aus und änderte das Aufhebungsgesetz in ein Gesetz, das das ursprüngliche Free School Act tatsächlich stärkte und verabschiedete. Der Senat zog sofort nach. Das Ergebnis war, Pennsylvania ein landesweites, kostenloses öffentliches Schulsystem zu geben, eine ganze Generation vor New York, New Jersey, Connecticut, Rhode Island und dem gesamten Süden. Aus diesem Grund wird Stevens als Retter der kostenlosen öffentlichen Bildung in Pennsylvania bezeichnet und der Commonwealth gründete das Thaddeus Stevens College of Technology als Hommage an Thaddeus Stevens. Das kostenlose öffentliche Schulsystem ist ein weiteres Beispiel dafür, wie Stevens aus seinem eigenen Hintergrund und seiner Erfahrung schöpft und Privilegien angreift, die nicht auf Verdiensten basieren. Es spiegelt auch seine grundlegende Überzeugung wider, dass Bildung der große Ausgleich ist. Später sagte er, dass, wenn Bildung billig und ehrenhaft ist, Menschen mit Intelligenz, egal wie arm, sie nutzen würden, um sich zu verbessern.

Ein wichtiger Teil des Erbes von Thaddeus Stevens ist seine Philanthropie. Zeit seines Lebens konnte er sich nie ohne große Schmerzen an die Armut und Diskriminierung seiner Kindheit erinnern. Seine Wirkung war, ihn für die Unterdrückung und das menschliche Leid in der Welt zu sensibilisieren. Er konnte es einfach nicht ertragen, Leiden zu hören oder zu sehen, wenn sein Geld oder seine Rechtshilfe es lindern könnten. Er gab von beiden fast unbegrenzt. Er tat dies unabhängig von Rasse, Religion, nationaler Herkunft oder politischer Zugehörigkeit. Selbst seine schärfsten Kritiker sagten, er sei wohltätig, freundlich und verschwende mit seinem Geld die Armut. Er hatte bei seinem Arzt und Schuster einen Dauerauftrag, alle missgebildeten und behinderten Kinder auf seine Kosten zu behandeln. Es ist unmöglich abzuschätzen, wie viel Geld er den Armen und Bedürftigen gegeben hat oder wie hoch der Wert der von ihm kostenlos erbrachten Rechtsdienstleistungen ist. Ein Indikator dafür war, dass er zum Zeitpunkt seines Todes über 100.000 Dollar in Noten von Einzelpersonen hatte, denen er Geld geliehen hatte, Geld, das nie zurückgezahlt wurde.

In seinem Testament hinterließ er 50.000 US-Dollar, um eine Schule zur Unterstützung und Zuflucht für obdachlose, bedürftige Waisenkinder zu errichten. Dieses ursprüngliche Vermächtnis hat sich zum Thaddeus Stevens College of Technology entwickelt. Sein Testament besagt:

&bdquoSie sollen in den verschiedenen Zweigen des Englischunterrichts und in allen industriellen Berufen und Beschäftigungen sorgfältig ausgebildet werden. Bei der Aufnahme oder Behandlung darf keine Präferenz aufgrund von Rasse oder Hautfarbe angegeben werden. Weder arme Deutsche, Ire oder Mohammedaner noch andere aufgrund ihrer Rasse oder Religion ihrer Eltern werden ausgeschlossen. Sie werden am selben Tisch gefüttert.&rdquo

Er verteidigte und unterstützte amerikanische Ureinwohner, Siebenten-Tags-Adventisten, Mormonen, Juden, Chinesen und Frauen. Die Verteidigung entlaufener oder flüchtiger Sklaven nahm jedoch allmählich den größten Teil seiner Zeit in Anspruch, bis die Abschaffung der Sklaverei zu seinem wichtigsten politischen und persönlichen Schwerpunkt wurde. Er war aktiv an der Underground Railroad beteiligt und half entlaufenen Sklaven, bis zu 16 pro Woche nach Kanada zu gelangen. Thaddeus Stevens wurde von 1849 bis 1853 und von 1859 bis zu seinem Tod im Jahr 1868 in das Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten gewählt. Dies war die Zeit vor dem Bürgerkrieg und dem Beginn des Wiederaufbaus. Während dieser Zeit wurde Stevens der mächtigste Kongressabgeordnete in Washington. Er war Vorsitzender des Haushaltsausschusses für Wege und Mittel und später des Haushaltsausschusses. Er war verantwortlich für die Finanzierung der Kriegsanstrengungen und später des Wiederaufbaus.

Seine Ziele während dieser Zeit waren die folgenden: (1) die Abschaffung der Sklaverei (2) volle gesetzliche Rechte unabhängig von der Rasse (3) das Wahlrecht unabhängig von der Rasse (4) und das Ergebnis des Wiederaufbaus, die Ermächtigung der Afroamerikaner durch Umverteilung zu sein Macht und Reichtum im Süden. Stevens' gesetzgeberisches Erbe ist der 13., 14. und 15. Verfassungszusatz, der als Grundlage für alle Bürgerrechtsgesetze dient.

Stevens entwarf seine eigene Version des 13. Verfassungszusatzes, aber als er keine Unterstützung fand, leitete er eine populärere Version durch den Kongress. Es beendete die Sklaverei in allen Staaten, während die Emanzipationsproklamation nur die Sklaverei in der Eidgenossenschaft abschaffte. Stevens führte auch den 14. Zusatzartikel durch den Kongress. Mit dieser Änderung wurde eine nationale Staatsbürgerschaft geschaffen, bei der alle Bürger vor dem Gesetz gleich sind, die kein Staat ändern konnte. Er war enttäuscht, weil die Änderung immer noch nur auf Männer Bezug nahm, den Staaten erlaubte, das Wahlrecht auf der Grundlage der Rasse zu beschränken, und den Konföderierten erlaubte, abzustimmen. Stevens Enttäuschung über die Mängel des 14. Zusatzartikels verblasste im Vergleich zu seiner Empörung über das Scheitern des Wiederaufbaus am Ende des Bürgerkriegs. Er wollte, dass die reichen weißen politischen Machtstrukturen des Südens abgebaut und neu verteilt werden. Er schlug vor, dass jeder schwarze freie Mann 40 Morgen Land und ein Maultier erhalten sollte und dass die Konföderierten nicht sofort abstimmen dürfen.

Leider ging jede Chance verloren, dass Stevens' Vision Wirklichkeit wurde, als Lincoln ermordet wurde und Andrew Johnson, der Vizepräsident, Präsident wurde. Johnsons Ansichten über die Natur des Wiederaufbaus spiegeln sich in diesem Zitat aus seiner Jahresansprache vor dem Kongress im Jahr 1867 wider. Stevens hasste Johnson und setzte sich dafür ein, dass er angeklagt wurde. Während die endgültige Abstimmung im Senat eine Stimme verfehlte, wurde Johnson für den Rest seiner Amtszeit dauerhaft geschwächt und zu einer Galionsfigur reduziert, die 1868 durch Ulysses Grant ersetzt wurde.

Stevens hat die Verabschiedung des 15. Zusatzartikels nicht mehr erlebt, die meisten würden jedoch zustimmen, dass er sie zumindest inspiriert hat. Es garantierte allen männlichen Bürgern das Wahlrecht. Thaddeus Stevens starb am 11. August 1868 um Mitternacht. Die öffentliche Trauerbekundung in Washington war nach Lincoln an zweiter Stelle. Sein Sarg lag in State at the Capitol Rotunda, flankiert von einer Ehrengarde der Black Union aus Massachusetts. Zwanzigtausend Menschen, von denen die Hälfte freie schwarze Männer waren, nahmen an seiner Beerdigung in Lancaster teil. Er entschied sich dafür, auf dem Shriner-Concord-Friedhof beigesetzt zu werden, weil es der einzige Friedhof war, der alle Rassen akzeptierte. Er schrieb die Inschrift auf seinen Grabstein, die lautet:

&bdquoIch ruhe an diesem ruhigen und abgeschiedenen Ort, nicht aus einer natürlichen Vorliebe für Einsamkeit, sondern weil ich andere Friedhöfe gefunden habe, die aufgrund von Satzungsregeln begrenzt sind, habe ich dies gewählt, um in meinem Tod die Prinzipien zu veranschaulichen, die ich durch ein langes Leben befürwortete , Gleichheit des Menschen vor seinem Schöpfer."

PA's #1 Technical College

Das Thaddeus Stevens College of Technology ist eine erstklassige, zweijährige, akkreditierte Fachhochschule, die Studenten auf eine qualifizierte Beschäftigung in einer vielfältigen, sich ständig verändernden Belegschaft vorbereitet. Das 1905 mit 15 Studenten gegründete Thaddeus Stevens College ist auf mehr als 1.300 Studenten und 24 hochqualifizierte, hochverdiente technische Studiengänge angewachsen.

Das Thaddeus Stevens College of Technology setzt voraus, dass alle Studenten im Bundesstaat Pennsylvania ansässig sind und vor der Bewerbung für mindestens ein Jahr einen Wohnsitz haben. Ausnahmen bezüglich des Aufenthalts werden nur Militärveteranen gewährt. Das Thaddeus Stevens College of Technology diskriminiert in seinen Programmen oder Aktivitäten nicht aufgrund von Rasse, Hautfarbe, nationaler Herkunft, Geschlecht, Behinderung oder Alter.


Thaddäus Stevens Schmiedewerkstatt

Die 1837 erbauten Partner John Paxton und Thaddeus Stevens errichteten als Teil der Caledonia Iron Works eine Schmiede entlang der Chambersburg Pike. Nach der Schlacht von Gettysburg blieben nur die Steinmauern erhalten. Der Laden wurde umgebaut und bis 1895 betrieben, zwanzig Jahre nach der Schließung des Eisenofens.

Thaddeus Stevens, Geschäftsmann, Anwalt, Kongressabgeordneter und Vater des 14. Verfassungszusatzes, ist vielleicht die berühmteste unbekannte Person in der amerikanischen Geschichte. Während des Bürgerkriegs war es Stevens, der Präsident Lincoln unter Druck setzte, Afroamerikaner als Soldaten einzusetzen und die Sklaven zu befreien.

Nach dem Brand von Stevens Caledonia Iron Works, dem heutigen Caledonia State Park, unterstützte Stevens die arbeitslosen Familien drei Jahre lang.

Jubal Early, ein Absolvent aus Virginia, West Point und Gesetzgeber des Staates, stimmte gegen die Sezession, kehrte jedoch zur Verteidigung seines Staates zur Armee zurück. Gegen direkte Befehle, während der Invasion von Pennsylvania kein Privateigentum zu zerstören, fand General Early die Eisenhütten des Kongressabgeordneten Stevens, der für die rachsüchtigsten Maßnahmen der Beschlagnahme und Verwüstung eintrat

der Süden erklärte: "Ich [bin] entschlossen, sie zu zerstören." Am 26. Juni 1863 zündete Early die Caledonia Iron Works an.

Errichtet von Lincoln Highway Heritage Corridor.

Themen und Serien. Dieser historische Marker ist in diesen Themenlisten aufgeführt: Industrie & Handel & Bullenkrieg, US-Zivil. Darüber hinaus ist es in den Listen der ehemaligen US-Präsidenten: #16 Abraham Lincoln und der Lincoln Highway 🛣️ -Serien enthalten. Ein bedeutender historischer Monat für diesen Eintrag ist der Juni 1765.

Standort. 39° 54,407′ N, 77° 28.721′ W. Marker befindet sich in Greene Township, Pennsylvania, im Franklin County. Der Marker befindet sich an der Kreuzung des Lincoln Highway (U.S. 30) und der State Route 233 auf der rechten Seite, wenn Sie auf dem Lincoln Highway nach Westen fahren. Das Hotel liegt im Caledonia State Park, in der Nähe der Kreuzung des Appalachian Trail. Tippen Sie auf für Karte. Marker befindet sich an oder in der Nähe dieser Postadresse: 1030 Lincoln Hwy, Fayetteville PA 17222, Vereinigte Staaten von Amerika. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. Mindestens 8 weitere Markierungen befinden sich im Umkreis von 8 km um diese Markierung, gemessen in der Luftlinie. The Good Roads Jubilee / The Lincoln Highway (in Rufweite dieser Markierung) Caledonia Furnace (in Rufweite dieser Markierung) ein anderer Marker, auch Caledonia Furnace genannt (in Rufweite dieser Markierung) Grundzutaten (in Rufweite dieser Markierung) ) Eisen herstellen (in Rufweite von .)

dieser Markierung) Die Arbeiterpyramide (in Rufweite dieser Markierung) Mary Jemison (ca. 4,7 Meilen entfernt) eine andere Markierung, die auch Mary Jemison (ungefähr 6,4 Meilen entfernt) heißt. Berühren Sie für eine Liste und Karte aller Markierungen in Greene Township.

Mehr zu diesem Marker. Auf der linken Seite des Markers befinden sich Fotos des Shops in verschiedenen Stadien seiner Geschichte. Im Laufe der Jahre diente die Schmiede als Parkbüro, Straßenbahnhaltestelle, Poolkonzession und Museum. 1903 wurde die Eisenhütte zum zweiten Walderholungspark in Pennsylvania. 1905 pachtete die Chambersburg Trolley Company den Caledonia Park. Die Schmiede fand als Trolley-Station neues Leben. Rechts sind Porträts von Stevens und Early.

Siehe auch . . .
1. Thaddäus Stevens. Eine Biografie mit mehr Informationen über die politische Seite von Stevens Werk. (Eingereicht am 22. September 2008 von Craig Swain aus Leesburg, Virginia.)

2. Thaddeus Stevens-Gesellschaft. Die Thaddeus Stevens Society ist eine gemeinnützige Organisation, die sich der Förderung des Andenkens an Thaddeus Stevens verschrieben hat. (Eingereicht am 3. Mai 2009, von der Thaddeus Stevens Society of Gettysburg, Pennsylvania.)

3. Der Lincoln Highway Heritage Corridor. (Eingereicht am 3. Juni 2009, von Christopher Busta-Peck aus Shaker Heights, Ohio.)


Thaddäus Stevens

Rechtsanwalt, Kongressabgeordneter, Abolitionist, Eisenmacher und Verteidiger der freien öffentlichen Schulen in Pennsylvania, lebte in einem Haus, das an dieser Stelle stand. Er zog 1842 von hier aus.

Errichtet 1954 von der Pennsylvania Historical and Museum Commission.

Themen und Serien. Dieser historische Marker ist in diesen Themenlisten aufgeführt: Abolition & Underground RR &bull Bürgerrechte &bull Regierung & Politik. Darüber hinaus ist es in der Serienliste der Pennsylvania Historical and Museum Commission enthalten. Ein bedeutendes historisches Jahr für diesen Eintrag ist 1842.

Standort. 39° 49.857 ′ N, 77° 13.956 ′ W. Marker befindet sich in Gettysburg, Pennsylvania, im Adams County. Der Marker befindet sich in der Chambersburg Street (U.S. 30) auf der rechten Seite, wenn Sie nach Westen reisen. Tippen Sie auf für Karte. Marker befindet sich an oder in der Nähe dieser Postanschrift: 51 Chambersburg Street, Gettysburg PA 17325, Vereinigte Staaten von Amerika. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe.Mindestens 8 weitere Markierungen sind von dieser Markierung zu Fuß erreichbar. "... in der Erwartung, alle Toten zu finden." (ein paar Schritte von diesem Marker) Pfarrhaus (einige Schritte von diesem Marker) Reverend Horatio S. Howell (einige Schritte von diesem Marker) " das Pathos dieser armen Verwundeten " (einige Schritte von diesem Marker) Christ Lutheran Church (in Rufweite dieser Markierung) The James Gettys Hotel (in Rufweite dieser Markierung)

Marker) Ice House Complex (in Rufweite dieses Markers) " Es war genug, um uns zu Tode zu erschrecken!" (ungefähr 400 Meter entfernt, in einer geraden Linie gemessen). Berühren Sie für eine Liste und Karte aller Markierungen in Gettysburg.

Verwandte Markierungen. Klicken Sie hier, um eine Liste der Marker anzuzeigen, die sich auf diesen Marker beziehen. Pennsylvania State Markers nach der Karriere von Thaddeus Stevens.

Stevens entstand aus einem Hintergrund der Armut und wurde in den Jahren vor dem Bürgerkrieg zu einem prominenten politischen Führer. Um 1815 zog er nach Gettysburg.


Thaddäus Stevens

Thaddeus Stevens wurde am 4. April 1792 im ländlichen Danville, Vermont, geboren. Sein Vater verließ die Familie kurz darauf. Seine Mutter zog mit der Familie nach Peacham, Vermont, um die Kinder an der Caledonia Grammar School einzuschreiben. Nach seinem Abschluss in Caledonia schrieb sich Stevens am Dartmouth College ein, wo er sich akademisch hervortat. Stevens machte 1814 seinen Abschluss in Dartmouth und gründete 1816 eine Anwaltskanzlei in Gettysburg, Pennsylvania.

Inmitten einer erfolgreichen Karriere als Rechtsanwalt in Gettysburg begann Stevens, sich in die Welt der Politik zu wagen. 1822 wurde er zu seiner ersten von sechs aufeinanderfolgenden einjährigen Amtszeiten als Präsident des Stadtrats von Gettysburg gewählt. Während dieser Zeit war er eine wichtige Figur in der Anti-Freimaurer-Bewegung und gewann die Nominierung und schließlich die Wahl zum Pennsylvania State Speaker of the House auf dem Anti-Masonry-Ticket. Als Sprecher des Repräsentantenhauses von Pennsylvania kämpfte Stevens für allgemeine Bildung sowie für die Rechte verschiedener Minderheitengruppen, darunter amerikanische Ureinwohner, Mormonen, Siebenten-Tags-Adventisten und Juden.

Bis 1837 konzentrierte sich Stevens auf eine bestimmte Sache, die den Großteil seiner politischen Karriere in Anspruch nehmen würde: die Abschaffung der Sklaverei. Während des Verfassungskonvents des Staates Pennsylvania im Jahr 1837 weigerte sich Stevens, die Verfassung aufgrund einer Klausel zu unterzeichnen, die die Entrechtung von Afroamerikanern garantierte. Nach dieser Konvention sprach sich Stevens voll und ganz für die vollständige Abschaffung der Sklaverei und eine nichtrassische Definition der amerikanischen Staatsbürgerschaft aus. Stevens würde diesen Glauben mit großer Inbrunst für den Rest seines Lebens beibehalten. Im Jahr 1848 kandidierte Stevens erfolgreich für den Kongress als Teil der Whig-Partei. Seine Haltung gegen den Kompromiss von 1850 – einen Kompromiss über die Menschenrechte für unmoralisch zu halten – führte jedoch zu politischen Problemen und schließlich zu seinem Austritt aus der Whig-Partei und dem Verlust seines Kongresssitzes. 1855 trat Stevens offiziell der Republikanischen Partei bei und wurde 1858 wieder in den Kongress gewählt.

Nach Ausbruch des Bürgerkriegs erlangte Thaddeus Stevens Anerkennung für seine unermüdlichen Bemühungen um die Abschaffung der Sklaverei. Während des Krieges arbeitete Stevens hart daran, Gesetze gegen die Sklaverei zu verabschieden. Im Jahr 1861 erleichterte er die Verabschiedung eines Gesetzes, das es der Union ermöglichen würde, bestimmtes Eigentum der Rebellion zu beschlagnahmen, zu dem auch ihre Sklaven gehörten. Er blieb auch eine ständige Quelle des Drucks für Abraham Lincoln, die Sklaven zu emanzipieren und eine starke Haltung gegen die Sklaverei einzunehmen. Im Dezember 1863 begannen Stevens und andere Abolitionisten im Kongress mit der Ausarbeitung des Hauptwerks der Abolitionsbewegung, des Dreizehnten Verfassungszusatzes. Der Dreizehnte Zusatzartikel, der die Sklaverei in den gesamten Vereinigten Staaten abschaffen würde, wurde im Senat relativ leicht verabschiedet, jedoch hielt die Debatte über den Zusatzartikel im Repräsentantenhaus an, da er auf starken Widerstand der Demokratischen Partei stieß. Am 13. Januar 1865 hielt Thaddeus Stevens die Schlussbemerkungen in der Debatte über die Änderung und kurz nachdem die Änderung durch das Repräsentantenhaus ging.

Die Beiträge des Kongressabgeordneten Stevens für die Union während des Bürgerkriegs beschränkten sich nicht auf seine Arbeit zur Abschaffung der Sklaverei. Vielleicht aufgrund seiner Überzeugung, dass die Konföderation eine revolutionäre Gruppe war und mit Gewalt besiegt werden sollte, und seiner Abneigung gegen die Südstaaten aufgrund ihrer Sklaverei war Stevens maßgeblich an der Finanzierung der Bemühungen der Union während des Bürgerkriegs beteiligt. Innerhalb weniger Tage nach seiner Ernennung, Lincolns Regierung bei der Finanzierung des Krieges zu unterstützen, hatte Stevens ein neues Notdarlehen strukturiert und Gesetze ausgearbeitet, die die Unionssoldaten, die bereits auf Lincolns Aufruf nach Freiwilligen reagiert hatten, bezahlen und es der Regierung ermöglichen würden, Geld für zusätzliche Kriegsausgaben zu leihen . Stevens' Bemühungen, diese Gesetzentwürfe schnell durch das Haus zu bringen – wie zum Beispiel die Verkürzung der Debatten über die Gesetzentwürfe auf eine halbe Minute – brachten ihm den Spitznamen „Diktator“ ein. Stevens half auch bei der Verabschiedung des Legal Tender Act von 1862, der es der Regierung der Vereinigten Staaten erlaubte, Geld durch eigene Kredite anstelle von Gold oder Silber zu drucken.

Stevens blieb für den Rest seines Lebens im Kongress. In den ersten Jahren des Wiederaufbaus äußerte er sich lautstark zu seinen Ansichten über den Umgang mit den Südstaaten. Der Kern seiner Überzeugung war, dass die Konföderation tatsächlich eine separate Nation geschaffen hatte, was bedeutet, dass die Südstaaten eine eroberte Nation waren, die auf jede Weise rekonstruiert werden konnte, die die Vereinigten Staaten für richtig hielten. Thaddeus Stevens starb am 11. August 1868 im Alter von 76 Jahren.


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