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Schlacht von Marengo, 14. Juni 1800

Schlacht von Marengo, 14. Juni 1800

Schlacht von Marengo, 14. Juni 1800

Armeegrößen
Der österreichische Plan
Französische Positionen im Morgengrauen
Österreichische Angriffe
Erster Angriff - Hadik
Zweiter Angriff - Kaim
Österreichischer Durchbruch - Der dritte Angriff
Napoleon kommt an
Der französische Gegenangriff
Unfallzahlen
Nachwirkungen

Einführung

Die Schlacht von Marengo (14. Juni 1800) war ein großer französischer Sieg, der dazu beitrug, Napoleons Macht als Erster Konsul zu sichern und die Österreicher aus dem größten Teil Italiens zu vertreiben. Die Schlacht fand am Ende eines einmonatigen Feldzugs statt, der begann, als Napoleon Mitte Mai seine Armee über den St. Bernard Pass führte. Die Franzosen rückten in Richtung Turin vor, bevor sie nach Osten abbogen und am 2. Juni in Mailand einmarschierten. Napoleon wandte sich dann nach Süden zum Po und besetzte bei Stradella einen wichtigen Engpass auf der Straße zwischen Turin und Mantua. Napoleon hoffte, dass die Österreicher gezwungen sein würden, ihn in dieser Position anzugreifen, um ihre Nachschublinien wieder zu öffnen.

Die meiste Zeit dieser Zeit wurden die Österreicher von der Belagerung von Genua abgelenkt, die schließlich am 4. Juni fiel. Dadurch konnte der österreichische Kommandant Michael Friedrich Freiherr von Melas eine ansehnliche Armee bei Alessandria konzentrieren. Es bedeutete auch, dass er die Stradella-Stellung nicht mehr angreifen musste, sondern stattdessen entweder nach Nordosten, an Mailand vorbei, ausbrechen konnte, um sich den von Napoleon nach Osten gezwungenen österreichischen Armeen anzuschließen, oder nach Süden nach Genua und ans Meer vordringen konnte. Am 8. Juni befahl Napoleon seiner Armee, von Stradalla nach Westen zu ziehen, um die Österreicher vor ihrer Flucht zu fassen. Dies führte zu einer Schlacht zwischen der französischen Vorhut unter Lannes und einer österreichischen Streitmacht unter Ott, die nach Osten gefahren war, um Piacenza zu verteidigen. Die daraus resultierende Schlacht von Casteggio-Montebello (9. Juni 1800) endete mit einem französischen Sieg. Ott wurde nach Alessandria zurückgedrängt, während Napoleon weiter nach Westen vordrang (siehe Marengo-Kampagne für weitere Details).

Marengo war Gegenstand mehr Propaganda als jede andere napoleonische Schlacht. Dem ursprünglichen Army Bulletin folgten drei offizielle Berichte, von denen jeder weniger zuverlässig war als der letzte. Zum Zeitpunkt des dritten Berichts war der österreichische Durchbruch in einen geplanten Kampfrückzug von Napoleon umgewandelt worden, der lediglich seinen bereits errungenen Sieg noch vergrößern wollte. Der Grund dafür war ganz einfach: Napoleon war an die Macht gekommen und behauptete, er sei der einzige Mann, der Frankreich vor einer militärischen Katastrophe retten könne. Obwohl er bei Marengo tatsächlich einen Sieg errungen hatte, errang Moreau den bedeutendsten Sieg während des Zweiten Koalitionskrieges am 3. Dezember 1800 bei Hohenlinden. Napoleons Propaganda sollte das Ausmaß und die Bedeutung seines eigenen Sieges und damit seiner eigenen Anspruch, der größte Feldherr Frankreichs zu sein. Österreichische Rechnungen waren oft nicht genauer, so dass die Grundzüge der Ereignisse zwar klar sind, aber die Details nicht immer so sicher sind und eine sehr große Bandbreite an Opferzahlen zu finden ist.

Armeegrößen

Weder Napoleon noch Melas hatten es geschafft, ihre Armeen vor der Schlacht zu konzentrieren, und beide würden mit weniger als der Hälfte der insgesamt verfügbaren Männer in Italien kämpfen. Über die genaue Größe der beiden Armeen herrscht eine gewisse Meinungsverschiedenheit, aber der Konsens ist, dass Melas etwa 31.000 Mann in Alessandria hatte, bestehend aus 23.000 Infanterie und 8.000 Kavallerie. Napoleon hatte zu Beginn des 13. Juni eine ähnliche Anzahl von Männern zur Verfügung (Zahlen reichen von 28.000 bis 31.000), aber als die Kämpfe am 14. Juni begannen, standen nur 23.000 von ihnen in Marengo zur Verfügung. Desaix mit 6.000 Mann würde erst am frühen Abend zurückkehren.

Der österreichische Plan

Bis zum 12. Juni hatte Napoleon alle seine verfügbaren Truppen um Voghera konzentriert, etwas mehr als zwanzig Meilen östlich von Alessandria. Dies platzierte ihn am östlichen Rand der Ebene östlich von Alessandria, begrenzt vom Po im Norden und der Bormida im Westen. Der ursprüngliche österreichische Plan (verabschiedet am 11. Juni) sah einen Ausbruch nach Norden vor, der den Po bei Valenza und Casale westlich der Einmündung in die Bormida überquerte. Sie würden dann entlang des Po nach Osten nach Pavia vorstoßen.

Dieser Plan wurde aufgegeben, als österreichische Pfadfinder berichteten, dass sich am Nordufer des Po starke französische Truppen (unter Chabran) befanden. Melas beschloss, nach Osten auszubrechen, indem er einen Doppelagenten einsetzte, um Napoleon aus seiner Position zu bringen. Dieser Agent, François Toli, sollte Napoleon Beweise dafür liefern, dass die Österreicher noch planten, nach Norden auszubrechen. Melas hoffte, dass dies Napoleon nach Sale bringen würde, am nördlichen Rand der Ebene. Die Österreicher würden die Bormida weiter südlich, bei Marengo, überqueren. Eine Kolonne unter Ott würde nach Nordosten vorrücken, um das französische Zentrum anzugreifen, während Melas mit dem österreichischen Zentrum nach Osten vorrücken würde. Er würde sich der kleinen österreichischen Garnison bei Tortona anschließen und dann nach Norden abbiegen, um die französische linke Flanke anzugreifen. Wenn alles gut ging, würde dies den Österreichern erlauben, an Napoleon vorbeizuschlüpfen und entlang des südlichen Po-Ufers nach Osten zu fliehen.

Napoleon ist nicht ganz auf Tolis Plan hereingefallen. Nachdem sie Sale erreicht hatten, zogen die Franzosen nach Süden, auf die Straße zu, die von Tortona nach Westen nach San Guiliano und dann weiter nach Marengo führte. Stellen Sie so die französische Hauptarmee direkt in den Weg des geplanten Angriffs von Melas. Für die Österreicher sollte es noch schlimmer kommen - Ende des 13. Juni griffen die Franzosen ihre Außenposten bei Marengo an und trieben sie zurück in die Bormida (Kampf von Marengo). Damit hielten die Österreicher den Ausgangspunkt für ihren geplanten Angriff nicht mehr und das Hauptaugenmerk der Schlacht am 14. Juni lag um Marengo. Ein geschicktes Umgehungsmanöver wurde zu einem direkten Frontalangriff.

Die Österreicher profitierten von zwei Glücksfällen. Obwohl Napoleon von Toli nicht ganz überzeugt war, wusste er nicht, was die Österreicher planten. Er war sich ziemlich sicher, dass sie keinen Angriff nach Osten planten, und er machte sich auch Sorgen über eine Meldung über österreichische Verstärkungen aus dem Süden. Am 13. Juni schickte er Desaix mit der Division Boudet nach Süden in Richtung Novi, um nach diesen Verstärkungen Ausschau zu halten, während Rivauds Kavallerie nach Norden nach Sale geschickt wurde, um auf jede Bewegung in dieser Richtung zu achten. Infolgedessen würden die Österreicher den Franzosen zu Beginn der Schlacht zahlenmäßig überlegen sein.

Französische Positionen im Morgengrauen

Zu Beginn der Schlacht waren die Franzosen zwischen Marengo und Torre Gargoli sechs Meilen östlich ausgestreckt. Victors Korps (Division Chamberlhac) mit der Division Gardenne befand sich um Marengo am westlichen Ende der französischen Linie. Lannes (mit Watrin) und Murat (mit der Kavallerie) standen im Zentrum, bei San Giuliano Vecchio und Castel Ceriolo. Napoleons Hauptquartier befand sich in Torre Garofoli, ebenso wie Monniers Division. Desaix war mit Boudets Division auf dem Weg nach Novi.

Österreichische Angriffe

Die Österreicher begannen um 8 Uhr morgens die Bormida zu überqueren. Die ersten Zusammenstöße zwischen Frimonts Vorhut und Gardannes Stellung bei Pedrabona endeten mit einem schnellen österreichischen Sieg. Gardanne zog sich über den Fontanone zurück und nahm links von Victor eine neue Position ein, nach Norden über den Bach.

Gegen 9 Uhr erhielt Melas einen ungenauen Bericht von Acqui, der behauptete, dass Suchets Kolonne von der Küste in der Nähe sei. Als Reaktion darauf befahl Melas der Husarenbrigade Nimbsch, die Bormida erneut zu überqueren und nach Süden nach Acqui zu marschieren. Dies hinderte Ott und die österreichische Linke daran, die Brücke zu überqueren, und verzögerte den Angriff der österreichischen Linken.

Erster Angriff - Hadik

Der erste große österreichische Angriff wurde von vier Bataillonen der Brigade Bellegarde unter der Führung von Hadik durchgeführt. Nach einem etwa einstündigen Bombardement griffen Hadiks Männer das Dorf an, das von Rivaud und der 43. Halbbrigade verteidigt wurde. Dem österreichischen Angriff widersetzte sich auch Gardanne links von Rivaud.

Die Österreicher erreichten die Fontanone und bedrohten kurzzeitig die französische Position im Dorf, aber sie kamen ständig unter starkem Feuer und wurden von einem Angriff von Victor mit der 24. légère zurückgeschlagen. Hadik wurde tödlich verwundet und seine vier Bataillone zum Rückzug gezwungen.

Zweiter Angriff - Kaim

Der zweite Angriff wurde von Kaims Brigade, die etwas größer war als die von Bellegarde, und mit Unterstützung von Bellegarde gestartet. Obwohl dieser Angriff in größerer Zahl und mit starker Artillerieunterstützung durchgeführt wurde, scheiterte auch er. Der Angriff begann gegen 10.45 Uhr und war gegen 11.00 Uhr weitgehend beendet. Auf der österreichischen Linken konnte Bellegarde vorübergehend die Fontanone überqueren und besetzte den Hof Barbotta, wurde aber bald von der 22. Die meisten Männer von Lannes blieben in der Nähe der Marengo-Position, aber ein Teil der 6. légère wurde nach Norden nach Castelceriolo geschickt, das bald das Ziel eines großen österreichischen Angriffs sein würde.

Inzwischen erkannten sowohl Melas als auch Napoleon, dass sich um Marengo eine große Schlacht gegen ihre beiden Erwartungen entwickelte. Napoleon reagierte mit dringenden Nachrichten, nachdem Desaix ihm befahl, auf das Schlachtfeld zurückzukehren, während Melas endlich den Angriff mit seinem linken Flügel beginnen konnte, während er gleichzeitig Truppen nach Süden schickte, um die verwundbare linke Seite der französischen Linie anzugreifen Stortiglione, zwischen Bormida und Fontanone.

Österreichischer Durchbruch - Der dritte Angriff

Der dritte österreichische Angriff machte endlich Fortschritte. Auf der österreichischen Linken erreichte Ott gegen 12 Uhr Castelceriolo und eroberte schnell das Dorf. Es war klar, dass sich östlich des Dorfes keine großen französischen Truppen befanden, und so wandte sich Ott nach Süden und schickte Gottesheim, um Lannes' rechte Flanke anzugreifen.

Lannes reagierte, indem er ein Bataillon der 22. Halbbrigade vom Fluss entfernte, um eine neue rechte Flanke zu bilden, mit der 28. Halbbrigade zu ihrem Osten, in einem Quadrat. Lannes war dann gezwungen, die 40. Halbbrigade gegen eine im Nordosten gesichtete Streitmacht österreichischer Dragoner einzusetzen.

Dies hinterließ eine gewisse Lücke in den französischen Linien nördlich von Marengo, als die Österreicher ihren dritten Angriff im Zentrum begannen. Die meisten von Kaims und Bellegardes Männern waren in einen erbitterten Kampf mit den Franzosen verwickelt, oft auf sehr kurze Distanz über den Fontanone. Etwas nördlich von Marengo konnte eine Gruppe österreichischer Pioniere eine neue Brücke über den Bach bauen, und gegen 12.45 Uhr überquerte ein Bataillon der IR 63 den Bach und in eine Lücke zwischen Lannes rechts und Rivaud in Marengo.

Lannes war jetzt kurz davor, umzingelt zu werden. Gegen 1.30 Uhr brach Watrins Brigade unter dem Druck zusammen, doch Watrin konnte recht schnell wieder Ordnung schaffen. Er wurde von Rivaud unterstützt, der Victors letzte zwei Reservebataillone nach Norden führte, um den österreichischen Brückenkopf anzugreifen. Von Norden und Süden bedroht, mussten sich die Österreicher über die Fontanone zurückziehen

Auf der französischen Linken kämpfte O'Reilly bei Stortiglione. Melas beschloss, eine Kavallerietruppe weiter nach Süden zu schicken, um die französische Linke zu umgehen. Neun Schwadronen unter Pilatti konnten den Bach überqueren, wurden dann aber von Kellermann angegriffen und zum Rückzug gezwungen.

Trotz des scheinbaren französischen Erfolgs war ihre Linie nun stark gedehnt. Victors Männer waren gezwungen gewesen, nach Norden zu ziehen, um mit den Österreichern fertig zu werden, die die neue Brücke überquert hatten, und gegen 2 waren sie gezwungen, ihre Linie nach Süden auszudehnen, als O'Reilly Dampièrre zwang, sich von Stortiglione zurückzuziehen.

Diese Schwäche versuchten die Österreicher auszunutzen, indem sie Pilattis Kavallerie über die Straßenbrücke schickten (2.15). Die Franzosen antworteten, indem sie Kellermann zu einem Gegenangriff entsandten, der die Österreicher zum Rückzug zwang, aber es war klar, dass sie Marengo oder die Linie der Fontanone nicht mehr halten konnten.

Victor beschloss, sich vom Bach in Richtung Spinetta zurückzuziehen und in den Schutz einer dicken Reihe von Weinbergen (die Reben wurden zwischen Bäumen aufgereiht, um wirksame Barrieren zu bilden). Gegen 2.30 Uhr musste Lannes folgen, als die Division Schellenberg von Norden her eintraf, um Gottesheim zu unterstützen. Eine kleine Garnison blieb auf der Farm in Marengo zurück, musste sich aber bald ergeben. Melas konnte schließlich mit der österreichischen Hauptstreitmacht den Fontanone überqueren und sich auf den Angriff auf die neue französische Linie in den Weinbergen vorbereiten.

Napoleon kommt an

Gegen 15 Uhr erreichte Napoleon schließlich persönlich die Front, nachdem er den größten Teil des Tages in seinem Hauptquartier weiter östlich verbracht hatte. Er erkannte, dass seine Armee kurz davor war, umzingelt zu werden. Melas bedrohte die neue Linie von Victor und Lannes, Ott befand sich im Norden, und eine große Anzahl von Truppen zog nach Süden, um die französische Linke zu umgehen.

Napoleon antwortete, indem er die Division von Monnier schickte, um die Linie in Richtung Castelceriolo zu verlängern. Monnier konnte dieses Dorf einnehmen, aber dies hinterließ eine neue Lücke in den französischen Linien zwischen Monnier und Lannes. Napoleon war gezwungen, seine konsularische Garde in die Lücke zu verlegen. Napoleons letzte Reserve wehrte auf dem Weg in die Lücke einen Kavallerieangriff ab und lieferte sich dann ein Musketenduell mit IR 51, bevor sie von der Frimonts Kavallerie von hinten angegriffen wurden. Die meisten Gardisten mussten sich ergeben und brachen das französische Recht. Trotz Napoleons Bemühungen begann sich der Rest der französischen Linie nach Osten in Richtung San Giuliano zurückzuziehen.

Der französische Gegenangriff

Den Sieg offenbar in der Hand beschloss der verwundete Melas, das Kommando an Kaim zu übergeben. Die österreichische Verfolgung verlief langsam und schlecht organisiert, vielleicht nicht überraschend nach einem Kampf, der bereits acht Stunden gedauert hatte. Die Österreicher rückten vor, als verfolgten sie einen gebrochenen Feind. Die österreichische Rechte, die entlang der Neuen Straße vorrückte, war besonders ungeordnet.

Dies ermöglichte Napoleon, eine gewisse Ordnung wiederherzustellen, als seine Männer San Giuliano erreichten. Gegen 4 Uhr erhielt er die Nachricht, auf die er seit Mittag gewartet hatte - Desaix war in der Nähe und sollte gegen 5 eintreffen.

Als Desaix endlich ankam, schlug er vor, dass ein erneuter Angriff immer noch den Tag gewinnen könnte. Während die 9. Légère einen Kampfrückzug durchführte, bereitete Desaix seine Falle vor. Guenards Brigade würde sich auf der Straße aufstellen, nahe dem Punkt, an dem die Alte und die Neue Straße zusammenflossen. Marmonts Geschütze würden Artillerieunterstützung leisten und Kellermann würde Kavallerieunterstützung leisten. Die Überreste der ursprünglichen Armee Napoleons bildeten die linke und rechte Flanke der neuen Linie.

Gerade als die Verfolgungsführung des österreichischen Grenadiers mit der 9. Légère zu Ende ging, stürmte ein Teil der Kavallerie Kellermanns von der Flanke aus auf sie zu. Drei Grenadier-Bataillone wurden schnell überrannt, ebenso IR 11. Der Rest von Kellermanns Männern besiegte die österreichischen leichten Dragoner und ihre unterstützende Artillerie. Die führenden österreichischen Truppen flohen bald in Panik nach Westen. Der österreichische Generalstabschef Zach, der maßgeblich für die Planung des Tages verantwortlich war, wurde kurz vor dem Start der Route festgenommen.

Im Moment seines Triumphes wurde Desaix von einer Musketenkugel getötet, aber der französische Sieg war nun gesichert. Die sich zurückziehenden Österreicher verbreiteten dabei Panik. Kaims Infanterie, auf der österreichischen Mitte-Rechts, zerbrach, als sie von Guenards Brigade angegriffen wurde. Einigen Teilen der österreichischen Rechten gelang die Flucht in besserer Ordnung, und die Kolonne von Ott auf der linken Seite zog sich in guter Ordnung zurück und kämpfte sich durch Castelceriolo, um den ursprünglichen Brückenkopf über die Bormida zu erreichen. Der österreichische Innenverteidiger und die rechte Seite machten einen kurzen Stand bei Marengo, bevor sie sich auch wieder in die Bormida zurückzogen.

Unfallzahlen

Verschiedene Quellen geben dramatisch unterschiedliche Opferzahlen für die Schlacht von Marengo an. Einige frühe französische Quellen gaben die höchsten Zahlen mit österreichischen Verlusten von 12.000 Toten und Verwundeten und 7.000 Gefangenen und französischen Verlusten von 7.000 an. Die offizielle französische Zahl von 700 Opfern war klare Propaganda.

Nachwirkungen

Dem militärischen Sieg bei Marengo folgten bald diplomatische und politische Siege. Der diplomatische Sieg kam zuerst. Am Tag nach der Schlacht stimmte Melas der Konvention von Alessandria zu. Die Österreicher zogen sich auf den Mincio zurück, während die Franzosen das Gebiet westlich der Chiesa besetzten. Melas konnte den Rest seiner Armee intakt herausziehen, während Napoleon seine Eroberungen von 1796-7 wiederhergestellt hatte.

Der politische Sieg kam später. Obwohl der Krieg später im Jahr 1800 wieder aufgenommen und durch Moreaus Sieg bei Hohenlinden am 3.

Bücher

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Kampfnotizen

Armee der Alliierten
• Kommandanten: Michael von Melas
• 5 Befehlskarten.
• Option 3 Taktikerkarten.
• Zuerst bewegen

Französische Armee
• Kommandant: Napoleon Bonaparte
• 4 bis 6 Befehlskarten.
• Option 3 Taktikerkarten.

Sieg
9 Banner

Sonderregeln

• Der französische Spieler beginnt mit 4 Befehlskarten und zieht dann am Ende jeder Runde 2 Karten nach, bis er insgesamt 6 Karten erreicht hat.

• Die beiden Gebäudefelder von Marengo und Castel Ceriolo sind jeweils ein temporäres Siegbanner-Zielfeld (Zugbeginn) für die Franzosen, wenn sie zu Beginn ihres Zuges besetzt sind. Solange die Einheit auf dem Zielfeld bleibt, zählt sie als Siegesbanner.

• Desaix-Verstärkung: Am Ende seines 3. Zuges platziert der französische Spieler 2 Linieninfanterie, 1 berittene Artillerie und 1 leichte Infanterie mit einem angehängten Anführer (Desaix) auf 4 angrenzenden Feldern an seiner Spielfeldkante. Wenn nicht genügend freie Hexfelder vorhanden sind, gehen die zusätzlichen Einheiten verloren.

• Der Bach Fontanone stoppt die Bewegungen nicht, aber jede Einheit innerhalb des Baches kämpft mit minus 1 Würfel.


Marengo, 14. Juni 1800 Teil I

Am Nachmittag des 13. Juni 1800 trieb die französische Vorhut, die verstärkte Division Gardanne (5.300 Infanterie, 685 Kavallerie und 2 Geschütze) die 4.000 Mann starke österreichische Deckungsmacht nach Alessandria zurück. Um 18 Uhr waren die Österreicher zurück im Dorf Marengo, nur 4 Kilometer von der Stelle entfernt, an der der Bormida-Fluss den östlichen Zugang zu Alessandria schützt. Gardanne beschloss, das Dorf mit Stärke anzugreifen, und sein Gegner General O'Reilly, einer der vielen Offiziere irischer Abstammung in den Diensten der Habsburger, beschloss, sich nicht gegen ihn zu stellen, da er im Rücken den Fontanove-Fluss hatte, einen Entwässerungsgraben mit steilen Ufer und ein sumpfiger Boden. Die Franzosen folgten daher ihren Gegnern, bis sie von den vierzehn Geschützen, die Melas in einem Tte de Pont am Ostufer der Bormida aufgestellt hatte, unter Beschuss gerieten.

Gardanne, ein mittelmäßiger General, betrachtete dann seine Arbeit als erledigt und ließ sich mit seinen Außenposten zwischen dem Fluss links und der Straße Alessandria-Marengo zu seiner Rechten nieder. Er berichtete fälschlicherweise, er habe O’Reilly über die Bormida getrieben. Er gab Bonaparte auch zu verstehen, dass er die Brücke über diesen Fluss zerstört hatte. Marmont, jetzt General, erkannte, dass sowohl Brücke als auch Tête-de-Pont noch intakt waren, und brachte acht Geschütze vor, um das Feuer der österreichischen Batterie zu überwinden. Er war erfolglos und kehrte zu Gardanne zurück, die er in einem Graben sitzend vorfand, um der Infanterie vorzuschlagen, die Festung zu stürmen. Als Gardanne sich weigerte, fuhr Marmont 11 Kilometer zurück zum Hauptsitz von Bonaparte. Da er von einem schweren Sturm überrollt wurde und die Straße abscheulich war, beschloss er, die Nacht in einem Bauernhaus am Wegesrand zu verbringen und konnte sich erst am Morgen beim Ersten Konsul melden.

Bonaparte war immer noch davon überzeugt, dass Melas entweder nach Genua aufbrechen oder versuchen würde, nach Norden zu brechen und den Po bei Valenza zu überqueren. Um sich gegen den ersten Zug zu wehren, hatte er mittags Desaix mit der Division Boudet (5.316 Mann) befohlen, nach Südwesten durch Rivalta zu marschieren, um bei Serravilla die Straße Alessandria–Genua zu durchtrennen. Im Laufe des Abends wurde die Nachricht von einem österreichischen Deserteur hereingebracht, dass Melas eine Abteilung nach Acqui gemacht habe, 32 Kilometer hinter ihm. Diese Geschichte war wahr und bestärkte Bonapartes Überzeugung, dass Melas beabsichtigte, in die Flanke zu gehen. Tatsächlich bestand die österreichische Abteilung nur aus einem einzigen Geschwader Dragoner, 115 Mann, aber Bonaparte befahl Lapoype, seine Division (3.462 Mann) nach Valenza zu bringen. Eine weitere Bestätigung von Bonapartes Wahn kam mit Gardannes Bericht, dass O’Reilly sich am Westufer der Bormida hinter einer kaputten Brücke befinde. Die Zerstörung der Brücke wurde Bonaparte zufolge auch von seinem ADC Lauriston gemeldet, obwohl dieser Offizier immer bestritt, eine solche Meldung gemacht zu haben.

Überzeugt, dass er von einem Frontalangriff nichts zu befürchten hatte, ging Bonaparte 10 Kilometer hinter Marengo mit seiner weit zerstreuten Armee zu Bett. Die 5.900 Mann von Gardanne standen an und vor Marengo mit Chambarrhacs Division (3.400) in enger Unterstützung. Diese beiden Divisionen mit zwei Kavallerieregimentern und 6 oder 8 Geschützen wurden von General Victor überwacht und es gab keine Verstärkung näher als General Lannes mit Wattrins Division (5.000) und 12 Geschützen (5 davon österreichische Geschütze, die bei Montebello erbeutet wurden), die 7 Kilometer dahinter biwakierten Marengo bei San Giuliano Vecchio. Hinter ihnen folgten die Hauptkavallerie (2.500), die Division Monnier (3.600 mit 2 Geschützen) und in der Nähe des Hauptquartiers die Konsulargarde (1.000 Infanterie, 250 Kavallerie und 8 Geschütze).

Inzwischen hatte sich Melas in Alessandria von der Angst heimsuchen lassen, zwischen der Armée d’Italie und der Armée de Réserve zerquetscht zu werden. Er glaubte, dass die ehemalige Truppe 12.000 Mann nach Savona und Voltri vorgeschoben hatte und dass sie bald von Massena mit der ehemaligen Garnison von Genua verstärkt werden würde, um das Gesamtkorps in seinem Rücken nach seinen Berechnungen auf 22.000 zu erhöhen. Tatsächlich standen ihm im Westen insgesamt kaum 11.000 Mann gegenüber, und die Garnison von Genua war nicht in der Lage, irgendwelche Anstrengungen zu unternehmen. Da er jedoch glaubte, dass er von 22.000 Mann im Westen und 35.000 im Osten bedroht wurde, entschied Melas, dass:

So gelegen und mit dem Schicksal Italiens auf dem Spiel, bestand unser einziger Weg darin, den Feind anzugreifen, um uns den Weg in die Erbländer [Mailand und Mantua] am Südufer des Po zu bahnen und so den Bedrohten zu helfen Festungen von Mantua, Legnano und Verona, während sie das Westtirol [Trentino] bedeckten.

Er gab den Befehl, am 14. Juni im Morgengrauen einen Angriff nach Osten zu starten. Er teilte seine Feldstreitkräfte, 23.000 Infanterie, 7.600 Kavallerie und 100 Geschütze, in drei ungleiche Kolonnen auf.

Die Hauptkolonne von 20.238 Mann, darunter 37 Eskadronen Kavallerie, sollte direkt die Straße hinunter durch Marengo und San Giuliano in Richtung Tortona und Piacenza angreifen. Sein Recht würde von O’Reilly mit nur 3.000 Mann gedeckt. Auf der linken Seite sollte Generalleutnant Ott mit 7.500 Mann, davon nur 4 Schwadronen, nach Sale ziehen, aber Melas rechnete damit, dass die Franzosen Castel Ceriola halten würden. Wenn Ott sich an dieser Stelle nicht durchsetzen konnte, sollte er sich in Richtung Bormida zurückziehen und die Franzosen hinter sich herziehen. Er würde dann einen Teil der mächtigen Kavallerietruppe von der Mittelsäule links ablösen und die Franzosen abschneiden.

Um den Rückzug von der Festung so schnell wie möglich zu machen, hatten die österreichischen Ingenieure innerhalb des Tête de Pont eine Pontonbrücke errichtet, aber obwohl es jetzt zwei Brücken über die Bormida gab, gab es nur ein Tor zu diesem Erdwerk und keines der Kolonnen konnten auftauchen, bis O'Reilly, dessen Abteilung die Nacht am Ostufer verbracht hatte, die Außenposten von Gardanne eingefahren hatte. Dies getan, marschierte die führende Division der Mittelkolonne, 6 Bataillone und 9 Eskadronen unter Generalleutnant Haddick, aus und bildete unter dem Feuer von 16 Geschützen eine drei tiefe Linie, wobei jede Flanke auf der Bormida ruhte.

Dieses Deckungsbombardement war im französischen Hauptquartier in Toro de Garofoli, 12½ Kilometer östlich, deutlich zu hören, wo Bonaparte gerade den Marschbefehl für Lapoypes Division auf Valenza bestätigt hatte. Selbst als gegen 9.30 Uhr eine Nachricht von Victor ihm mitteilte, dass sich der Feind zu einem Großangriff versammelte, weigerte er sich, es zu glauben und behauptete, es könne nur eine Ablenkung sein, um den von ihm erwarteten Flankenmarsch zu verbergen. Es bedurfte Marmonts Bericht, um ihn von der Wahrheit zu überzeugen:

Erstaunt über die Nachricht sagte der Erste Konsul, dass ein österreichischer Angriff unmöglich scheine und fügte hinzu: „General Gardanne sagte mir, er habe den Fluss erreicht und die Brücke zerstört“. Ich antwortete: „General Gardanne hat eine Falschmeldung gemacht. Letzte Nacht war ich dem tête de pont näher als er je gegangen ist. Es wird von unseren Posten weder eingenommen noch blockiert, und der Feind hat sich zu seiner Zeit von ihm lösen können.“

Als sich die Gefahr endlich bewusst wurde, wurden alle verfügbaren Truppen – die Divisionen Wattrin und Monnier, die Kavallerie und die Konsulargarde – befohlen, nach Westen zu marschieren, während ADCs geschickt wurden, um Desaix und Lapoype zurückzurufen. Bis zu ihrer Ankunft würden nur 22.000 Franzosen gegen 31.000 Österreicher antreten.

Zum Glück für die Franzosen kam der Feind nur langsam voran. Die detaillierten Befehle von Melas erforderten extreme Überlegung. Er hatte befohlen, die Mittelkolonne in vier Reihen zu bilden, wobei die erste aus Haddicks Division und die zweite aus Kaims (7 Bataillonen) ebenfalls in einer Reihe bestand. Hinter ihnen würden die 1.800 Reiter der Kavallerie-Division Elsnitz und im Rücken, in Kolonne marschieren, Morzins 11 Grenadiere-Bataillone kommen. Mit nur einem schmalen Tor, aus dem sie herauskommen konnten, war der Einsatz dieser Kolonne sicher langsam und wurde viel langsamer, als um 9 Uhr morgens eine Nachricht von der nach Acqui abkommandierten Dragonerstaffel eintraf, dass sie von angegriffen würden 'eine schwere Kavalleriekolonne, gefolgt von Infanterie'. Da an diesem Morgen keine nennenswerten französischen Truppen in der Nähe von Acqui waren, kann nur vermutet werden, dass der Geschwaderführer einer Patrouille begegnet war, die von der Armée d’Italie nach vorn bohrte, und diese in seiner Vorstellung zu einer Streitmacht aller Waffen vergrößert hatte.

Diese Information war zwar falsch, aber sie bestätigte Melas' schlimmste Befürchtungen, zwischen zwei französischen Armeen zerquetscht zu werden, und er reagierte, indem er Nimptschs Kavalleriebrigade, die Hälfte seiner Kavalleriedivision, befahl, sofort auf Acqui zu marschieren. Die Verwirrung, die durch das Drehen von sechs starken Schwadronen auf dem engen Raum innerhalb des Tête de Pont verursacht wurde, der bereits mit Infanterie und Geschützen gefüllt war, die darauf warteten, vorwärts zu kommen, verzögerte den Einsatz erheblich, während Otts linke Kolonne am Westufer der Bormida bis die Kavallerie hatte sich über die Brücken zurückgezogen.

Ungeduldig über die Verzögerung schickte Haddick seine Division gegen Marengo, ohne die Aufstellung der ganzen Kolonne abzuwarten. Seine sechs Bataillone machten in ihren weißen Kitteln eine tapfere Show und rückten im Einklang mit ihren spielenden Bands und ihren fliegenden Farben vor. Sie wurden am Fontanove-Graben angehalten, tief, sumpfig und von einem dichten Dickicht gesäumt, während Gardannes Division auf der anderen Seite Volleys auf die Österreicher schüttete, während sie sich bemühten, die Grenze zu überschreiten. Ein paar Männer erreichten die andere Seite, nur um abgeschossen zu werden, und Haddick, der erkannte, dass seine Aufgabe unmöglich war, befahl einen Rückzug. Kaum hatte er dies getan, war er tödlich verwundet, als er Kaim konsultieren konnte, der, sobald Haddicks Männer seine eigene Division durchquert hatten, seine eigenen sieben Bataillone auf das Hindernis warf, nur um auf dieselbe Weise zurückgeschlagen zu werden. Man erkannte nun, dass die Fontanove ohne Stege nicht zu überqueren war und die einzigen Pioniere mit der Grenadier-Division im Rücken zur Verfügung standen.

Während die Brücken vorgezogen wurden, befahl Melas einer Reiterei, rechts eine Kreuzung zu suchen und in die Flanke der Verteidiger einzudringen. Drei Schwadronen der Dragoner des Kaisers schafften es zwar, an einer Stelle durchzukommen, an der die Pferde im Gänsemarsch passieren konnten, aber noch während sie sich zum Angriff formierten, wurden sie ihrerseits von französischer Kavallerie angegriffen und über die steilen Ufer in den Bach getrieben , eine Erfahrung, die nur wenige von ihnen überlebten.

Rechts wurden die Männer von O’Reilly vom Bauernhaus Stortigliano in der schmalen Lücke zwischen Bormida und Fontanove aufgehalten. Von 400 Mann der Halbbrigaden 44me und 101re gehalten, wurde die Garnison geschwächt, als die hundert Mann der 101re beschlossen, ihren eigenen Platz bei ihrer eigenen Einheit zu finden. Die übrigen hielten, obwohl sie umzingelt waren und 194 Verluste erlitten, bis zum Abend durch, obwohl sie den österreichischen Vormarsch gegen die französische Linke nicht vollständig blockieren konnten.


Kräfte [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Den 30.000 Österreichern und ihren 100 Geschützen standen 22.000 Franzosen mit ihren 15 Geschützen gegenüber. Inzwischen, nach der Ankunft von Desaix, würden 6.000 Mann Bonapartes Armee verstärken. Α]

Der Feldzug von 1799 hatte die österreichische Armee in Italien erschöpft, Verluste und Krankheiten reduzierten einige Regimenter auf 300 Mann. Der größte Teil der Armee befand sich im Piemont und in der benachbarten Poebene wurden nur wenige Einheiten in besser versorgte Gebiete in Winterquartiere verlegt. Die weiten Entfernungen von den Heimatstützpunkten, aus denen die Regimenter Verstärkungen bezogen, führten dazu, dass Truppentransporte erbärmliche Bedingungen erdulden mussten, so dass nur etwa 15 Prozent die Feldarmee erreichten. Die Armee vom März 1800 war kaum größer als am Ende des Feldzugs von 1799. ⎗] Ausrüstung und Uniformen wurden verbessert und aktualisiert. Obwohl eine einfachere Uniform mit Lederhelm und Musketen mit kleinerem Kaliber eingeführt wurde, hatte bis 1800 nur wenig die Feldarmeen erreicht. Es wurden Anstrengungen unternommen, die Ausrüstung zu standardisieren, aber viele Einheiten verwendeten eine Vielzahl von Musketen- und Säbelmustern. ⎘] Melas teilte seine Armee in drei Korps mit Blick auf die Bormida, vor Alessandria. Im Norden die FML Ott (Vorhut Friedrich Heinrich von Gottesheims plus Divisionen Joseph von Schellenberg und Ludwig von Vogelsang), im Süden die Division FML O'Reilly, während er in der Mitte die wichtigste Formation (die Divisionen von Karl Joseph Hadik von Futak, Konrad Valentin von Kaim, Ferdinand Johann von Morzin und Anton von Elsnitz). ⎙]

1799 befanden sich die 36.000 französischen Truppen in Italien in einer ähnlichen Verzweiflung wie Ende 1795. Die Versorgung aller Art war unzureichend, die Disziplin brach zusammen, die Desertion nahm zu und vereinzelt marschierten ganze Verbände nach hinten auf der Suche nach Nahrung. Die Überlebenden wären von begrenztem Kampfwert. Bei der Aufstellung der Reservearmee in Frankreich bestand Bonapartes erster Schritt darin, das Versorgungssystem zu überarbeiten, um die Truppen mit regelmäßiger Nahrung und anständigen Uniformen zu versorgen. In Ermangelung der großen Überlegenheit in Infanterie und Artillerie, die in vielen republikanischen Feldzügen genossen wurde, bestand der Kern von Bonapartes Reserve aus 30.000 Mann, hauptsächlich aus der Batavischen Republik, die unter Guillaume Marie Anne Brune eingesetzt worden waren, um die Rebellion in der Vendée niederzuschlagen. Zusätzliche Veteranentruppen kamen aus den Überresten der ehemaligen Armee von England. ⎚] Die neue Militärdoktrin betonte die Offensive, die Beweglichkeit und das Bajonett über der linearen Feuerkraft. ⎛] Vor der österreichischen Armee stand in und südlich von Marengo das Korps von Victor (Jacques-Antoine de Chambarlhac de Laubespin und Gaspard Amédée Gardanne Divisionen), auf der linken Seite unterstützt von François Étienne de Kellermanns Kavallerie und weiter nordöstlich durch das Korps von Lannes (Division François Watrin, Brigade Mainoni) zusammen mit zwei Kavalleriebrigaden. To the east of Castel Ceriolo took position Jean-Charles Monnier's division, supported by the Guard, which formed the reserve. Victor was the one who would bear the brunt of the Austrian attack. ⎜]


Battle Notes

Allies Army
• Commanders: Michael Von Melas
• 5 Command Cards.
• Option 3 Tactician Cards.
• Move First

French Army
• Commander: Napoleon Bonaparte
• 4 to 6 Command Cards.
• Option 3 Tactician Cards.

Sieg
9 Banners

Special Rules

• The French player starts with 4 command cards then draws 2 cards at the end of each turn until he reaches a total of 6 cards.

• The two building hexes of Marengo and Castel Ceriolo are each a Temporary Victory Banner Objective hexes (turn start) for the French if occupied at the start of his turn. As long as the unit remains on the objective hex it will count as a Victory Banner.

• Desaix reinforcement: At the end of his 3rd turn the French player places 2 Line Infantry, 1 Horse Artillery and 1 Light Infantry with an attached Leader (Desaix) on 4 adjacent hexes on his edge of the board. If not enough free hexes, the extra units are lost.

• The Fontanone brook do not stop the movements but any unit inside the brook combat with minus 1 die.


Inhalt

The Battle of Marengo was the victory that sealed the success of Bonaparte's Italian campaign of 1800 and is best understood in the context of that campaign. By a daring crossing of the Alps [9] with his Army of the Reserve (officially commanded by Louis Alexandre Berthier) in mid-May 1800 almost before the passes were open, Bonaparte (who crossed on a mule) had threatened Melas' lines of communications in northern Italy. The French army then seized Milan on 2 June, followed by Pavia, Piacenza and Stradella, Lombardy, cutting the main Austrian supply route eastward along the south bank of the Po river. Bonaparte hoped that Melas' preoccupation with the Siege of Genoa, held by Gen. André Masséna, would prevent the Austrians from responding to his offensive. However, Genoa surrendered on 4 June, freeing a large number of Austrians for operations against the French. [8]

On 9 June Gen. Jean Lannes beat Feldmarschallleutnant Peter Ott in the Battle of Montebello. This caused Bonaparte to get overconfident. He became convinced that Melas would not attack and, further, that the Austrians were about to retreat. As other French forces closed from the west and south, the Austrian commander had withdrawn most of his troops from their positions near Nice and Genoa to Alessandria on the main Turin-Mantua road. [8]

Austrian plans and preliminary French moves Edit

The Austrians planned to fight their way out eastward but—using a local double agent, usually known by his cover of François Toli—attempted to deceive Bonaparte into thinking they would try to march north, cross the Po and head for Milan, joined by the remaining troops marching up from Genoa. The spy would advise Bonaparte to march via Sale on the northern side of the plain, so that he could be engaged by the Austrian left wing meanwhile the main force would move through Marengo village in the centre, turn north and fall into the French left flank. Ott arrived from Montebello of 13 June in a war council. The senior generals of the Austrian army strongly approved this plan, as the alternative would have meant that the army would have had to retreat along the River Po and leave Piedmont to the enemy without a fight. Nonetheless, by abandoning the San Giuliano plain, where the superior Austrian cavalry could have given him an edge, Melas probably made a serious mistake. [10]

Bonaparte knew that Ott had no way out from Alessandria, but he had no idea of Melas' position. Following his meeting with the spy and fearing that the Austrian general might try to escape, Bonaparte spread his army out in a wide net by sending Louis Desaix with Divisional General Jean Boudet's division (6,000 men) south to Novi Ligure and Divisional General Jean François Cornu de La Poype (3,500 men) north on the other bank of the Po. Further north, from Vercelli to Lake Maggiore, were stationed the divisions of Antoine de Béthencourt and Joseph Chabran and, further to the rear, north of Piacenza, Jean Thomas Guillaume Lorge's division. [3] Bonaparte's view was confirmed when Gen. Claude Victor-Perrin, supported by Divisional General Joachim Murat’s cavalry, swiftly evicted FML Andreas O'Reilly von Ballinlough’s Austrian brigade from Marengo village that afternoon. Victor then deployed divisional generals Gaspard Amédée Gardanne and Jacques-Antoine de Chambarlhac de Laubespin's divisions along the Fontanone stream. Austrian headquarters debated building a bridge to the north to outflank the French, but the lack of pontoons and time forced the Austrians to cross the River Bormida and then launch a single, direct assault across the Fontanone bridge. [8]

Battlefield Edit

The battle took place to the east of Alessandria, on a plain crossed by a river forming meanders, the Bormida, over which the Austrians installed a bridgehead. On the plain were spread numerous hamlets and farms that represented strategic points. The three main sites of the battle formed a triangle, with Marengo in the west, Castel Ceriolo in the north and San Giuliano Vecchio in the east. A small stream, the Fontanone, passed between Marengo and the Bormida. The First Consul had established his headquarters at Torre Garofoli, which was further to the east. This headquarters, nowadays visitable, is situated in the street: "Strada Comunale Cerca" coordinates N44°53'37.01 E 8°48'14.12 [3]

Forces Edit

The 30,000 Austrians and their 100 guns were initially opposed by 22,000 French and their 15 guns. Meanwhile, after the arrival of Desaix, 6,000 men would reinforce Bonaparte's army. [3]

The 1799 campaign had exhausted the Austrian army in Italy, casualties and disease reducing some regiments to 300 men. The largest component of the army was in Piedmont and the neighbouring Po valley only a few units were moved to winter quarters in better-supplied areas. Long distances from the home bases, from which the regiments drew reinforcements, meant that troop transports had to endure miserable conditions, so only about 15% reached the field army. The army of March 1800 was scarcely larger than at the conclusion of the 1799 campaign. [11] Equipment and uniforms were improved and updated. Although a simpler uniform, with a leather helmet and smaller-caliber muskets, was introduced, little had reached the field armies by 1800. Efforts were made to standardize equipment, but many units used a variety of musket and saber patterns. [12] Melas split his army into three corps facing the Bormida, in front of Alessandria. In the north Ott commanded Friedrich Heinrich von Gottesheim's advance guard plus Joseph von Schellenberg and Ludwig von Vogelsang's divisions. In the south was Feldmarschallleutnant Andreas O'Reilly von Ballinlough's division. Melas himself took control of the center, with the divisions of Karl Joseph Hadik von Futak, Konrad Valentin von Kaim, Ferdinand Johann von Morzin and Anton von Elsnitz. [13]

In 1799 the 36,000 French troops in Italy were in a desperate state similar to that at the end of 1795. Supplies of all sorts were inadequate, discipline was breaking down, desertion was increasing and, on a few occasions, whole formations marched to the rear in search of food. The survivors would be of limited combat value. In establishing the Army of the Reserve in France, Bonaparte's first move was to overhaul the supply system to provide the troops with regular food and decent uniforms. Lacking the large superiority in infantry and artillery enjoyed in many Republican campaigns, the core of Bonaparte's reserve was 30,000 men, mostly from the Batavian Republic, who had been used under Guillaume Marie Anne Brune to crush the rebellion in the Vendée. Additional veteran troops came from the remains of the former Army of England. [14] The new military doctrine emphasised the offensive, mobility and the bayonet over linear firepower. [15] In front of the Austrian army were stationed, in and to the south of Marengo, the corps of Victor (Jacques-Antoine de Chambarlhac de Laubespin and Gaspard Amédée Gardanne's divisions), supported on the left by François Étienne de Kellermann's cavalry and, further to the northeast, by the corps of Lannes (François Watrin's division, Mainoni's brigade) together with two cavalry brigades. To the east of Castel Ceriolo took position Jean-Charles Monnier's division, supported by the Guard, which formed the reserve. Victor was the one who would bear the brunt of the Austrian attack. [16]

Austrian attack Edit

The Austrian troops advanced from Alessandria eastwards across the Bormida river by two bridges debouching in a narrow bend of the river (the river being not easily crossed elsewhere). Poor Austrian staff work prevented any rapid development of their attack and the entire army had to file through a narrow bridgehead. [17] The movement began about 6 am with the first shots fired around 8 am, but the attack was not fully developed until 9 am. [8]

The 1,200-man Austrian advance guard, under Colonel (Oberst) Johann Maria Philipp Frimont and a division of 3,300 men under FML O'Reilly, pushed the French outposts back and deployed to become the Austrian right wing, driving the enemy from Pedrabona farm, then heading south to tackle the French at La Stortiglione farm. [8] The Austrian centre (about 18,000 under Melas) advanced towards Marengo until halted by GdD Gardanne's French infantry deployed in front of the Fontanone stream. [18] On the Austrian left, 7,500 men under FML Peter Ott waited for the road to clear before heading for the village of Castel Ceriolo well to the north of the French positions. This move threatened either an envelopment of the French right, or a further advance to cut the French line of communication with Milan. [19]

Gardanne's men gave a good account of themselves, holding up the Austrian deployment for a considerable time. When Gardanne's division was exhausted, Victor pulled it back behind the Fontanone and committed his second division under GdD Chambarlhac (this officer soon lost his nerve and fled). The French held Marengo village and the line of the Fontanone until about noon, with both flanks in the air. First, at 8 am, Melas hurled FML Karl Joseph Hadik von Futak's division (four battalions) at Victor's defenses, supported by Frimont's advance guard battery along the stream. [8] Forced into a funnel by the bad ground and Fontanone stream, Hadik's attack came under fire from two sides and failed, with Hadik being killed. The Austrian commander then committed FML Konrad Valentin von Kaim's division but this attack was also thwarted by 11 am. Finally, as the French position was reinforced by François Étienne de Kellermann's cavalry and Jean Lannes's formation was on the way, FML Ferdinand Johann von Morzin's elite grenadier division was sent in to attack Marengo village. [20] Melas also committed a serious tactical blunder, detaching Generalmajor (GM) Nimptsch's brigade of 2,300 hussars and two artillery batteries back over the Bormida bridge to block the corps of General Louis Gabriel Suchet, which was mistakenly reported around 9 am from Acqui Terme to be approaching Alessandria from the south. [21] Besides delaying the crossing of the Austrian left wing, this also meant that, being 30 kilometers away, Nimptsch's brigade would play no part in the battle. [20]

Stalemate in the centre around Marengo Edit

It took Bonaparte (5 kilometers away from Marengo) until about 10 am to recognize that the Austrian activity was not a diversionary attack to cover the anticipated retreat by Melas. His subordinates had brought their troops up in support of Victor's corps. Lannes's corps had deployed on the crucial right flank. GM Friedrich Joseph Anton von Bellegarde’s part of Kaim's division had crossed the Fontanone north of Marengo and occupied La Barbotta farm. Lannes directed Watrin's infantry to drive Bellegarde back. They briefly crossed the Fontanone before Austrian reserve guns drove the French back. Kellermann's heavy cavalry brigade and the 8 th Dragoons took up a covering position on the left, smashing an attempt by GM Giovanni Pilatti's light dragoon brigade which attempted to cross the steep-sided Fontanone at its southern end to envelop Victor's flank. [20] On the right, GdB Pierre Champeaux was killed trying to stop the progress of Ott's column. A small part of the 6 ème Légère (6 th Light Infantry Regiment) occupied Castel Ceriolo to the north, but soon Ott's lead units took it around 11:30 am and began putting pressure on the French right flank. Ott could not see any sign of the expected main French advance from Sale (to the northeast), so he sent GM Friedrich Heinrich von Gottesheim’s reinforced advance guard to outflank Lannes north of Marengo. [20] By 11 am Bonaparte was on the battlefield. He sent urgent recalls to his recently detached forces and summoned up his last reserves. As they came up, GdD Jean-Charles Monnier's division and the Consular Guard were committed to extend and shore up the French right, rather than to try to hold Marengo where Victor's men were running short of ammunition. [22]

Austrian breakout across the Fontanone Edit

Toward 12:30 pm Lannes moved the rest of his force to face Gottesheim in a hook shape, while Kaim attacked again, but this time against Victor's wings. EIN Laufbrücke (small bridge) was thrown over the Fontanone and supported by reserve artillery. GM Christoph von Latterman’s grenadiers crossed to engage Olivier Macoux Rivaud de la Raffinière’s two demibrigades defending Marengo village, while Bellegarde and Frimont's four squadrons split Watrin off. Although Rivaud retook the village, O’Reilly had taken Stortiglione by 2:00 pm, and in the north, Ott prepared to send FML Joseph von Schellenberg’s column to support Gottesheim. After securing the Fontanone bridge, Pilatti's cavalry crossed but were again charged and defeated by Kellermann. However, Victor could no longer hold his positions and withdrew southeast to the main vine belt (grape vines slung among mulberry trees), Lannes mirroring the move. The Marengo farm garrison was abandoned and at around 2:30 pm Melas led two cavalry squadrons to capture them. [20]

At about 2:00 pm the French attacked Castel Ceriolo and delayed the advance of Schellenberg's column by attacking its tail. [20] Aided by Frimont, Ott defeated Monnier and forced two-thirds of his command to retreat to the northeast. About the same time, Marengo had fallen to the Austrians, forcing Napoleon's men into a general retreat. [23] As Austrian troops crossed the Fontanone, their guns bombarded the French infantry in the vines. In a bid to further delay Schellenberg's advance, Bonaparte committed his main Guard battalion and its artillery, which moved to flank the column. After driving off Austrian dragoons with the aid of GdB Champeaux's remaining cavalry (under Joachim Murat), they engaged the head of the column. After a 15-minute firefight around 4:00 pm the Guard were surprised and destroyed by Frimont's cavalry. [20]

The French fell back c. 3 km and attempted to regroup to hold the village of San Giuliano. With the French outnumbered and driven from their best defensive position, the battle was as good as won by the Austrians. Melas, who was slightly wounded, and 71, handed over command to his chief-of-staff, General Anton von Zach, and Kaim. The Austrian centre formed into a massive pursuit column in order to chase the French off the battlefield, with the advance guard commanded by GM Franz Xaver Saint-Julien. The column formed up around Spinetta, southeast of Marengo, and advanced down the New Road. However, delays in the flanks led to the Austrian army forming a crescent shape with a thinly stretched central sector. [20] On the Austrian right wing, O'Reilly wasted time hunting down a 300-man French detachment led by Achille Dampierre (which was finally captured) and moved southeast. This took his troops out of supporting distance from the Austrian main body. [24] On the Austrian left, Ott hesitated to press hard against the French because GdB Jean Rivaud's small brigade of French cavalry hovered to the north. [25]

French counter-attack Edit

However, Desaix, in charge of the force Bonaparte had detached southwards, had hastened his advance and reached a small road junction north of Cascina Grossa (3 km west of San Giuliano). [20] Shortly before 5:00 pm, he reported to Bonaparte in person with the news that his force (6,000 men and 9 guns of Boudet's division) was not far behind. The story goes that, asked by Bonaparte what he thought of the situation, Desaix replied: "This battle is completely lost. However, there is time to win another." [26]

The French were fast to bring up and deploy the fresh troops in front of San Giuliano, and the Austrians were slow to mount their attack. Boudet and the 9 ème Légère (9 th Light Infantry Regiment) were quickly moved on to the exit from the main vine belt, where they surprised the head of Saint-Julien's column. As the Austrian infantry deployed on the south side of the road, the 9 ème Légère conducted a steady withdrawal for 30 minutes back to Desaix's position. There he had placed GdB Louis Charles de Guénand's brigade on the north side while most of the remaining French army (Monnier and Lannes) were forming up north from there. The Austrians deployed three artillery batteries on the north side of the road supported by a dragoon regiment. [20] GdB Auguste de Marmont massed the remaining French cannon against the Austrians as they advanced. Boudet's division advanced in line of brigades against the head of the Austrian column, defeating Saint-Julien's leading Austrian brigade. Zach brought forward GM Latterman's grenadier brigade in line and renewed the attack. Faced with a crisis, Napoleon sent Desaix forward again and ordered a cavalry charge requested by Desaix. The 9 ème Légère halted to face the main Austrian advance and Marmont's guns blasted the Austrians with grapeshot at close range. [20] Further back, an Austrian ammunition limber exploded. In the temporary heightening of confusion, Lattermann's formation was charged on its left flank by Kellermann's heavy cavalry (ca. 400 men) and disintegrated. At the decisive moment of the battle, Desaix was shot from his horse. [20] Zach and at least 2,000 of his men were taken prisoners. [27]

Murat and Kellermann immediately pounced on the supporting Liechtenstein Dragoons who were too slow to respond and routed them as well. [20] The fleeing Austrian horsemen crashed into the ranks of Pilatti's rattled troopers and carried them away. As the mob of terrified cavalry stampeded past them, the exhausted Austrian infantry of the main body lost heart, provoking a wild rush to the rear. The gun teams fled, pursued by French cavalry, while their whole infantry line advanced westward. [28] The second grenadier brigade under GM Karl Philippi von Weidenfeld and some unpanicked cavalry delayed Boudet's advance long enough for O’Reilly's cavalry to return, and together with Frimont, they mounted a last defense around Marengo village as night fell, allowing the Austrian centre to reach safety behind the Bormida. [29] Ott with the Austrian left failed to intervene and found his retreat through Castel Ceriolo blocked by French troops advancing northwest from the centre, but managed to fight his way back to the Bormida bridgehead. [30]

The Austrians fell back into Alessandria, having lost about half the forces they had committed. The Austrians had lost heavily in the 12 hours of fighting: 15 colours, 40 guns, almost 8,000 taken prisoner, and 6,500 dead or wounded. [31] French casualties (killed and wounded) were on the order of 4,700 and 900 missing or captured, but they retained the battlefield and the strategic initiative. [4] Desaix's body was found among the slain. [32]

Bonaparte needed to depart for Paris urgently and the next morning sent Berthier on a surprise visit to Austrian headquarters. [30] Within 24 hours of the battle, Melas entered into negotiations (the Convention of Alessandria) which led to the Austrians evacuating northwestern Italy west of the Ticino river, and suspending military operations in Italy.

Bonaparte's position as First Consul was strengthened by the successful outcome of the battle and the preceding campaign. [30] After this victory, Napoleon could breathe a sigh of relief. The generals who had been hostile to him could see that his luck had not abandoned him. Thus, he had surpassed Schérer, Joubert, Championnet, and even Moreau, none of whom having been able to inflict a decisive blow on the Coalition. Moreau's victory at Hohenlinden, which was the one that in reality had put an end to the war, was minimised by Bonaparte who, from then on, would pose as a saviour of the fatherland, and even of the Republic. He rejected offers from Louis XVIII, who had considered the Consulate to be a mere transition toward the restoration of the king. Thanks to the victory at Marengo, Napoleon could finally set about reforming France according to his own vision. [33]

Propaganda Edit

A last-gasp victory in reality, Marengo was mythologised in an army bulletin and three increasingly glamourised "Official Reports" during Bonaparte's reign. Tales were invented about the Guard and the 72 ème demibrigade, which had been under his direct control throughout. [30]

General François Kellermann distinguished himself at Marengo. Melas, trapped in Alessandria with his hopes of breaking through to the east shattered, sent the same evening to Vienna a message in which he explained that the "charge of Kellermann had broken the soldiers and this sudden and terrible change of fortunes finished by smashing the courage of the troops. The disorder of the cavalry which had disorganised our infantry precipitated its retreat." [34] At the same time, Murat was writing to Berthier: "I especially have to tell you about Kellermann through a powerful charge he managed to tilt the balance in our favour." [34] However, in the Bulletin de l'armée issued the following day, Napoleon sought to counterbalance Kellermann's charge with Jean-Baptiste Bessières's: "The Chef de Brigade Bessières, in front of the reckless grenadiers of the guard, executed a charge with as much activity as valour and penetrated the line of the enemy cavalry this resulted in the entire rout of the army." [35]

Another piece of work which attempted to justify the retreat maneuver and to present it as a highly strategic calculation was Berthier's Relation de la bataille de Marengo, published in 1804. Berthier suggests that time had to be given to Desaix and Boudet's division to occupy their positions: "The enemy general misinterpreted this maneuver and thought the army was in full retreat, while in reality it was only executing a movement of conversion." [34] However, it is known that Desaix's arrival, while definitely expected, was not certain before the retreat. The bulletin explains that Desaix's forces were waiting in reserve with artillery pieces, which in reality was false, because they arrived late in the battle. Several participants to the fighting reveal the precarious condition of the army throughout the day, including Marmont in his Memoirs, Captain Coignet: "We were retreating in good order but all ready to start running at the earliest sign of danger", Captain Gervais: "In this battle, we were many times on the verge of being defeated. The enemy cavalry, on a terrain favourable to this arm, charged us repeatedly. We were often obliged to concentrate and even to retreat", and General Thévenet: "There is no doubt that a part of the French army was repelled up to the Scrivia". [36]

Marengo museum Edit

The Museum of Marengo "Museo della Battaglia di Marengo" is located in Via della Barbotta, Spinetta Marengo, Alessandria. This is exactly the place where most of the fights between the French and Austrian armies took place. It is a part of Villa Delavo, with the park of the museum surrounding the village of Marengo. [ Zitat benötigt ]

Remembrance Edit

Napoleon sought to ensure that his victory would not be forgotten, so, besides the propaganda campaign, he entrusted General Chasseloup with the construction of a pyramid on the site of the battle. On 5 May 1805, a ceremony took place on the field of Marengo. Napoleon, dressed in the uniform he wore on 14 June 1800, together with Empress Joséphine seated on a throne placed under a tent, oversaw a military parade. Then, Chasseloup gave Napoleon the founding stone, on which was inscribed: "Napoleon, Emperor of the French and King of Italy, to the manes of the defenders of the fatherland who perished on the day of Marengo." [37] This pyramid was actually part of a very ambitious project meant to glorify Bonaparte's conquests in Italy. The field of Marengo was supposed to become the site of a "city of Victories" whose boulevards, named after Italian battles, would converge to the pyramid. In the event, the project was abandoned in 1815 and the stones recovered by the peasants. The column erected in 1801 was also removed, only to be restored in 1922. [37]

Napoleon ordered that several ships of the French Navy be named Marengo, including Sceptre (1780), Jean-Jacques Rousseau (1795), Ville de Paris (1851) und Marengo (1810). In 1802, the Marengo department was named in the honour of the battle. [38] Furthermore, Napoleon's mount throughout the battle was named Marengo and further carried the Emperor in the Battle of Austerlitz, Battle of Jena-Auerstedt, Battle of Wagram, and Battle of Waterloo. [39]

After Bonaparte's fall, Marengo County, Alabama, first settled by Napoleonic refugees with their Vine and Olive Colony, was named in honour of this battle. Since then, numerous settlements were named Marengo in Canada and the United States (see places named Marengo). [40]

Presently, a museum of the battle exists on the outskirts of Alessandria. Re-enactments are also organised every year to commemorate the event. [41]


The Chicken Marengo Story.

Today, June 14th …

Today in 1800 was indisputably the day that Napoleon defeated the Austrians at the battle of Marengo. It is also indisputably NOT the day that the dish “Chicken Marengo” was invented. The story that Napoleon’s chef, Dunan(d) scrounged the makings of this dish from the local area after the battle, and created it on the spot, is simply that – a good story. It can be denied on a number of counts: Dunan(d) was not in Napoleon’s service until after the event and the dish was not mentioned in contemporary accounts or cookbooks until nearly 2 decades later.

There is no need for an indisputable truth to get in the way of celebrating the classic dish however, for it was indisputably named FOR the famous event, in the grand tradition of nineteenth century chefs, who also named “Chicken Austerlitz” in honour of Napoleon’s victory over the Russians in that battle in 1805.

One major problem in re-creating the classic dish, is that there is no indisputable list of ingredients. Other than the rather obvious chicken (probably cooked in oil not butter), various interpretations include tomatoes, crayfish, mushrooms (especially truffles), garlic, parsley, ham, and lemon juice, with a garnish of croutons and/or fried eggs.

It seems reasonable to give a recipe from the correct century, so here is the version from Baron Brisse, from his 1868 cookbook.

Chicken à la Marengo.
Cut up a chicken into joints, and cook in olive oil and a little salt, put in the legs before the other pieces, as they take longer to cook. When a good colour and nearly done, add a bouquet of mixed herbs, pepper, mushrooms, and some slices of truffles place the chicken on a dish, and add the oil drip by drop to some Italian sauce stir the whole time. When warm, pour over the chicken, and garnish with fried eggs and sippets of fried bread. If preferred, clarified butter may be used instead of oil.

Italian Sauce.
Simmer a lump of butter as big as two eggs in a saucepan, with two tablespoonsful of chopped parsley, one tablespoonful of chopped eschalots, and the same quantity of minced mushrooms, add a bottle of white wine reduce the sacue, and moisten with a tumblerful of velouté sauce and half a tumblerful of stock boil over a quick fire, skim off all grease, and as soon as the sauce is thick enough, take off the fire, and keep warm in a bain-marie.

Tomorrow: Practically straight cucumbers.

Quotation for the Day …

We did not immediately come up with béarnaise, Bercy, and poivrade sauces. It took more than a single attempt to discover reduced cream, marinade, and forcemeat. We did not straightaway invent barding fat, the touch of garlic, and the thin slice of truffle under the skin . While genius is spontaneous, its manifestations nevertheless require the passage of time before glorious perfection is achieved. This is particularly true in the area of food and drink . Magical dishes, magical words: a great cook is, when all is said and done, a great poet. . . . For was it not a visit from the Muses that inspired the person who first had the idea of marrying rice and chicken, grape and thrush, potatoes and entrecôte, Parmesan and pasta, aubergine (eggplant) and tomato, Chambertin and cockerel, liqueur brandy and woodcock, onion and tripe? 'Cinquante Ans a Table' (1953) Marcel Étiennegrancher (1897-1976)


Before the Battle

The Battle of Marengo was the victory that sealed the success of Napoleon's Italian campaign of 1800 and is best understood in the context of that campaign see French Revolutionary Wars: Campaigns of 1800. In brief, by a daring crossing of the Alps almost before the passes were open Napoleon had placed himself across Melas's lines of communications in the belief that Melas would be forced to attack him. Melas had not done so: Napoleon became convinced that Melas would not attack, and further that Melas was about to retreat. Napoleon sent strong detachments to block Melas's routes northwards to the Po, and southwards to Genoa. At this point, Melas attacked, and for all the brilliance of the previous campaign, Napoleon found himself at a significant disadvantage for much of the battle.


Napoleon sought to ensure that his victory would not be forgotten, so, besides the propaganda campaign, he entrusted General Chasseloup with the construction of a pyramid on the site of the battle. On 5 May 1805, a ceremony took place on the field of Marengo. Napoleon, dressed in the uniform he wore on 14 June 1800, together with Empress Joséphine seated on a throne placed under a tent, oversaw a military parade. Then, Chasseloup gave Napoleon the founding stone, on which was inscribed: "Napoleon, Emperor of the French and King of Italy, to the manes of the defenders of the fatherland who perished on the day of Marengo." [37] This pyramid was actually part of a very ambitious project meant to glorify Bonaparte's conquests in Italy. The field of Marengo was supposed to become the site of a "city of Victories" whose boulevards, named after Italian battles, would converge to the pyramid. In the event, the project was abandoned in 1815 and the stones recovered by the peasants. The column erected in 1801 was also removed, only to be restored in 1922. [37]

Napoleon ordered that several ships of the French Navy be named Marengo, including Sceptre (1780), Jean-Jacques Rousseau (1795), Ville de Paris (1851) und Marengo (1810). In 1802, the Marengo department was named in the honour of the battle. [38] Furthermore, Napoleon's mount throughout the battle was named Marengo and further carried the Emperor in the Battle of Austerlitz, Battle of Jena-Auerstedt, Battle of Wagram, and Battle of Waterloo. [39]

After Bonaparte's fall, Marengo County, Alabama, first settled by Napoleonic refugees with their Vine and Olive Colony, was named in honour of this battle. Since then, numerous settlements were named Marengo in Canada and the United States (see places named Marengo). [40]

Presently, a museum of the battle exists on the outskirts of Alessandria. Re-enactments are also organised every year to commemorate the event. [41]


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