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AOL-Time Warner gegründet

AOL-Time Warner gegründet

Am 10. Januar 2000 erhielt America Online Inc. bei einer der größten Medienfusionen der Geschichte rund 182 Milliarden US-Dollar an Aktien und Schulden. Das Ergebnis war ein 350-Milliarden-Dollar-Mega-Unternehmen, AOL Time Warner, das eine dominante Position in jeder Art von Medien innehatte, einschließlich Musik, Verlagswesen, Nachrichten, Unterhaltung, Kabel und Internet.

Die Fusion mit AOL Time Warner fand auf dem Höhepunkt der sogenannten „Internetblase“ statt, als Dot-Com-Unternehmen einen kometenhaften Aufstieg erlebten und ihre Zukunft grenzenlos schien. Die Idee war, die beeindruckenden Fähigkeiten von Time Warner in der Buch-, Zeitschriften-, Fernseh- und Filmproduktion mit den 30 Millionen Internet-Abonnenten von AOL zu kombinieren, um das ultimative Medienimperium zu bilden. Gemäß den Bedingungen der Fusion, die von der Federal Trade Commission im Dezember 2000 genehmigt und im Januar 2001 offiziell abgeschlossen wurde, hielten die AOL-Aktionäre 55 Prozent des neuen Unternehmens, während die Time Warner-Aktionäre 45 Prozent besaßen. Steve Case, Mitbegründer, Chairman und Chief Executive Officer von AOL, wurde Vorsitzender des neuen Unternehmens, während Gerald Levin, Chairman und CEO von Time Warner, zum CEO ernannt wurde.

Der potenzielle Glücksfall, der durch den Plan zum Verkauf von Time Warner-Inhalten über das AOL-Netzwerk versprochen wurde, kam nie zustande, und als die Internetblase 2001 platzte, erreichten die Verluste des Unternehmens Rekordhöhen. Levin, der von den Aktionären weithin dafür verantwortlich gemacht wurde, dass Time Warner und seine stabilen alten Medienbestände effektiv übernommen und von der angeschlagenen Abteilung für neue Medien in die Tiefe gezogen wurden, trat im Dezember 2001 zurück. Er wurde durch Richard Parsons ersetzt, eine Entscheidung, die später dazu beitrug zu zunehmenden internen Spannungen und zum Abgang des Chief Operating Officer Bob Pittman, der zugunsten von Parsons übergangen worden war.

Im Jahr 2002, als sich die Anleger zurückzogen en masse Von vielen internetbezogenen Aktien meldete AOL Time Warner einen Quartalsverlust von 54 Milliarden US-Dollar, den größten jemals für ein US-Unternehmen. Time Warner hat AOL 2009 ausgegliedert. 2018 erwarb AT&T Time Warner.


AOL-Time Warner gegründet - GESCHICHTE

Im Folgenden finden Sie eine Chronologie der wichtigsten Ereignisse in der Geschichte von Time Warner Inc. und America Online Inc.

Zeit , eine Wochenzeitschrift wird von Henry Luce und Briton Hadden mit

86.375 Dollar geliehen von Freunden und Yale-Klassenkameraden. Erste Ausgabe von Zeit, mit weniger als 20.000 Abonnenten verliert das Magazin 1923 39.454 US-Dollar.

Reichtum , ein monatlich erscheinendes Magazin, erscheint.

Leben , erscheint ein wöchentliches Fotojournal mit einer Auflage von mehr als 500.000 Exemplaren in weniger als vier Wochen. Das Unternehmen diversifiziert sich in Radio, Wochenschau, Buchverlage, Öl und Forstprodukte.

90 Prozent des Umsatzes des Unternehmens stammen aus Zeitschriften.

Time Inc. handelt ausserbörslich an der NYSE

Der Zeitumsatz erreicht 600 Millionen US-Dollar.

Das Endergebnis der Zeit nimmt einen Schlag, da das Fernsehen zu einer großen Bedrohung wird.

Leben stellt die Veröffentlichung ein Geld wird ins Leben gerufen. HBO, eine neue Form des Pay-TV, bei der die Zuschauer eine monatliche Gebühr zahlen und nicht pro Anzeige, wird debütiert. Sein erster Vizepräsident für Programmierung ist Gerald Levin.

Personen Zeitschrift wird ins Leben gerufen.

Gerald Levin, jetzt President und Chairman und CEO von HBO, überzeugt Time Inc., 7,5 Millionen US-Dollar Satellitenzeit für den Vertrieb von HBO-Programmen zu kaufen, die bis April landesweit verfügbar sind. HBO ist Eigentümer von 52 Kabelsystemen im ganzen Land. Zum Jahresende hatte HBO 287.000 Kunden, aber Dezifit dauert bis 1977 an.

Die Gewinne der Videosparten von Time übersteigen erstmals die der Zeitschriften.

Einer von 10 Fernsehhaushalten erhält HBO. Die Zeit beginnt, als Kabelgesellschaft gesehen zu werden.

Levin initiiert ein Programm, das eine Fusion mit Zeitungen, Rundfunkstationen und Netzwerken vorschlägt.

AOL ist unter dem ursprünglichen Gründungsnamen Quantum Computer Services eingetragen, registriert in Delaware

Warner kauft American Express-Anteile an Warner-AMEX Cable für 400 Millionen US-Dollar.

Time hat sich mit TCI, dem größten Multisystem-Kabelbetreiber des Landes, und anderen Kabelunternehmen zusammengetan, um das überlastete Turner Broadcasting System, Cable News Network (CNN), zu retten.

Warner übernimmt Lorimar Telepictures.

Time verschmilzt mit Warner Communications und bereitet die Bühne für eine Reihe von Medienkonsolidierungen.

America Online-Dienst wird für Macintosh und Apple II gestartet

Im Dezember stirbt Steve Ross, der Architekt des Time Warner-Deals. Levin wird zum Chairman und Chief Executive Officer ernannt.

America Online geht auf dem NASDAQ-Markt zum Originalpreis von 11,50 USD unter dem Symbol AMER . an die Börse

Windows-Version von America Online gestartet.

AOL erreicht 1 Million Mitglieder.

Time Warner erwirbt Turner Broadcasting System. Time Warner gruppiert seine Aktivitäten in die Divisionen Filmed Entertainment, Cable Networks, Publishing & Cable Systems.

AOL übertrifft 5 Millionen Mitglieder.

AOL übertrifft 10 Millionen Mitglieder.

AOL schließt Übernahme von CompuServe ab.

Standard & Poor gibt bekannt, dass America Online in den S&P 500 Index aufgenommen wird.

Time Warner kündigt Joint Venture mit ATT an, um in 33 Bundesstaaten lokale Telefondienste über die Infrastruktur von Time Warner anzubieten.


Warner

Die erste Filmgesellschaft wurde 1923 in Los Angeles als Warner Brothers Pictures, Inc. von den polnischen Einwandererbrüdern Harry, Albert, Sam und Jack Warner gegründet, die 1903 mit einem Nickelodeon in Newcastle, Pennsylvania, begonnen hatten. 1927 Warner Brothers führte Musik und Dialog mit dem ersten „Talkie“-Film ein, Der Jazzsänger. Das Unternehmen war in den 1930er und 40er Jahren eines der führenden Hollywood-Studios mit einer Reihe von Schauspielern, darunter Humphrey Bogart, James Cagney, Bette Davis, Errol Flynn und Edward G. Robinson.

In den 1950er Jahren sahen sich Warner Brothers wie andere Filmproduzenten zunehmender Konkurrenz durch das Fernsehen ausgesetzt. 1956 war es gezwungen, seine vor 1950 entstandenen Filmbestände an Associated Artists zu verkaufen. (Ironischerweise wurden die Rechte an dem Material schließlich an das Unternehmen zurückgegeben, nachdem es 1986 an Turner Broadcasting System verkauft wurde, das 1996 wiederum mit Time Warner Inc. fusionierte.) Das Fernsehen bot auch Warner Brothers neue Möglichkeiten, wo der Hit Serie Einzelgänger (1957) und 77 Sunset Strip (1958) gemacht. 1967 verkaufte Jack Warner seinen verbleibenden Anteil an der Firma an Seven Arts Productions. Zwei Jahre später wurde Warner Bros.–Seven Arts, Inc. von Kinney National Services, Inc. aufgekauft und wurde Teil der neu benannten Warner Communications Inc. (WCI).

Kinney begann seine Tätigkeit als Bestattungsunternehmen in New Jersey und diversifizierte sich in Parkplätze und Bauunternehmen in der Gegend von New York City. Steve Ross, der nach der Heirat mit der Tochter des Eigentümers bei Kinney anfing, war von 1969 bis 1972 Co-CEO (CEO), als er alleiniger CEO, Präsident und Vorsitzender von WCI wurde. Ross verfolgte eine aggressive Akquisitionsstrategie und holte sich den Hersteller elektronischer Spiele Atari, den Kinderspielzeughersteller Knickerbocker Toy, das Familienerholungsunternehmen Malibu Grand Prix, das New Yorker Cosmos Football (Fußball)-Team und den Erbstückhersteller The Franklin Mint.

In den frühen 1980er Jahren erlebte WCI finanzielle Rückschläge, die 1983 in einem Verlust von 500 Millionen Dollar gipfelten. Bis 1985 hatte das Unternehmen alle oben genannten Unternehmen veräußert, und Ross konzentrierte WCI auf sein Kabelfernsehgeschäft, das profitabel geblieben war. Warner Cable hatte 1972 begonnen, und 1979 hatte WCI einen gemeinsamen Vertrag mit der American Express Company abgeschlossen, wodurch Warner-Amex Cable gegründet wurde. Das neue Unternehmen ist vor allem für seinen Versuch bekannt, ein Zweiwege-Kabelsystem namens QUBE in Columbus, Ohio, zu schaffen. Bis 1984 war QUBE gescheitert, aber das Kabelfernsehgeschäft florierte, und WCI kaufte 1985 seinen Warner-Amex-Partner für 400 Millionen US-Dollar -Jahresvertrag. 1987 begann Ross Gespräche mit dem Präsidenten von Time Inc., Nicholas Nicholas, über die Fusion der beiden Unternehmen.

Zeit Das Magazin erschien erstmals am 3. März 1923 und verkaufte 9.000 Exemplare. Seine Gründer, der Brite Hadden und Henry R. Luce, suchten zu dieser Zeit Leser unter den 1.000.000 Bürgern mit Hochschulbildung in den Vereinigten Staaten. Das Magazin machte im zweiten Jahr seiner Veröffentlichung bis 1928 einen bescheidenen Gewinn von 700 US-Dollar. Der Gewinn betrug 125.000 US-Dollar bei einer Auflage von 200.000. Hadden starb 1929 unerwartet, sodass Luce das Unternehmen bis zu seinem Tod im Jahr 1967 leitete. 1930 startete Luce Reichtum, ein monatliches Geschäft, und im Jahr 1936 Leben, eine Wochenzeitung für Fotojournalismus, die bis zu ihrem langsamen Untergang in den 1970er Jahren zu einer der beliebtesten Zeitschriften des Landes wurde. 1954 startete das Unternehmen die Wochenzeitung Sport illustriert. In den 1960er Jahren gründete Time Inc. eine Buchabteilung, Time-Life Books, und erwarb Little, Brown & Company, einen der ältesten Verlage des Landes. 1974 wurde das Unternehmen gegründet Personen, eine auf Persönlichkeiten ausgerichtete Wochenzeitung, die aus der Personen Abschnitt in Zeit.

Time Inc. stieg in den 1950er Jahren erstmals in die Rundfunk- und Unterhaltungsbranche ein, gab jedoch 1970 bekannt, dass es seine Rundfunkbeteiligungen verkaufte, um sich ausschließlich auf das Kabelfernsehen zu konzentrieren. Im nächsten Jahr kaufte es eine Beteiligung an der American Television and Communications Corporation, einem großen Kabelfernsehbetreiber, und gründete 1972 Home Box Office (HBO), das zu einem führenden Premium-Kabelsender wurde. Time Inc. erwarb 1978 die vollständige Kontrolle über American Television and Communications. 1983 gründete HBO ein Joint Venture mit CBS Inc. und Columbia Pictures zur Gründung von Tri-Star Pictures, die später vollständig unter die Kontrolle von Columbia kamen.


Ein kurzer Leitfaden zur turbulenten 30-jährigen Geschichte von AOL

Es war der 24. Mai 1985 &ndash an diesem Wochenende vor 30 Jahren &ndash, als das Unternehmen, das heute AOL heißt, zum ersten Mal ins Leben gerufen wurde. Anlässlich dieses Jubiläums, das kurz nach der Rückkehr des oft verspotteten Unternehmens in die Schlagzeilen stattfindet, hier ein kurzer Rückblick auf seine bewegte Geschichte:

1983 war Steve Case ein College-Absolvent mit einem Heimcomputer und einem Modem, der einen Job bei einer Firma namens Control Video bekam, die Atari-Spiele verkaufte. Es stürzte kurz nach seiner Ankunft ein. “Aus der Asche hat Case Quantum Computer Services hergestellt,” TIME berichtete später. “Seine Idee war, ein Online-Bulletinboard für Besitzer von Commodore 64-Computern zu erstellen. Es war eine sexy Nische, aber er dachte, sie könnte Potenzial haben. Ab 1985 förderte Case Quantum von einigen Tausend Mitgliedern auf über 100.000.”

1991 wurde Quantum in America Online umbenannt. 1993 führte AOL seine eigenen E-Mail-Adressen, eine Windows-Version und den Zugang zum Rest des Internets für seine Benutzer ein. Diese Schritte führten zu einigen Gegenreaktionen, die bald zu einem wiederkehrenden Thema für das Unternehmen wurden.

Einer der größten Spannungsquellen war damals, dass das Internet bisher vor allem für Hochschulangehörige zugänglich war. Die Benutzer waren im Herbst daran gewöhnt, mit “Neulingen” umzugehen, da sich Neulinge an das Protokoll gewöhnt hatten, aber jetzt strömten jeden Tag neue Benutzer herein. “Aber die alljährliche Schikane, die ahnungslose Neulinge erhalten, verblasst neben dem Willkommen, das America Online-Benutzer im vergangenen März erhielten, als das in Wien, Virginia, ansässige Unternehmen die Türen des Internets für fast 1 Million Kunden öffnete,” TIME berichtete.

Als AOL an die Börse ging, hatte der Dienst weniger als 200.000 Abonnenten, aber TIME berichtete später, dass diese Zahl bald anstieg. 1997 gab AOL bekannt, dass sie CompuServe übernommen haben, was viele treue CompuServe-Benutzer verärgerte. Die Gegenreaktion wurde im folgenden Jahr wiederholt, als AOL Netscape aufnahm. Das Unternehmen sah sich mehr Druck von den Benutzern ausgesetzt, als sie von einem stündlichen auf einen monatlichen Preisplan umstellten und eine große Mitgliederkampagne starteten, die zu einem Anstieg des Datenverkehrs führte, der von den vorhandenen Modems von AOL nicht bewältigt werden konnte. Dennoch war es, wie TIME feststellte, “ein neuartiges Problem für zu viele Kunden,” und das Unternehmen wuchs weiter.

Im Jahr 2000 war AOL der größte Internetprovider des Landes mit einem Wert von 125 Milliarden US-Dollar. Das Unternehmen fusionierte mit Time Warner (damals die Muttergesellschaft von TIME), und die Führungskräfte des zusammengeschlossenen Unternehmens gaben bekannt, dass sie für das nächste Jahr ein Wachstum von 33 % für AOL Time Warner erwarten.

Im Jahr 2002 war klar, dass solche großartigen Vorhersagen unrealistisch waren. “Trotz seiner starken Marke und seiner konkurrenzlosen weltweiten Mitgliederbasis von 34 Millionen hat sich das einst stratosphärische Abonnentenwachstum der AOL-Abteilung verlangsamt, ihre Werbeeinnahmen sind gesunken und ihre internationalen Aktivitäten bluten aus,” TIME berichtete. “Der vielbeschworene Breitbandumzug–, bei dem vernetzte Haushalte jederzeit Highspeed-Verbindungen zu Filmen und Musik genießen können–hat einen steinigen Start.”

Im darauffolgenden Jahr hatte Case&mdash bereits eine eingeschränkte Rolle eingenommen, um Zeit mit einem kranken Familienmitglied zu verbringen&mdash trat zurück. “Als die Internetblase platzte und die Werbung in die Rezession abrutschte, passten die Führungskräfte des Unternehmens ihre großzügigen Gewinnversprechen an die Wall Street nur langsam an, die hart zurückschlug,” TIME berichtete. “Nachdem der Kurs der weit verbreiteten Aktie von AOL Time Warner von einem Höchststand von 56,60 US-Dollar gefallen war, lag er Ende letzter Woche bei 14,81 US-Dollar, was einem Zusammenbruch des Aktionärsvermögens von fast 200 Milliarden US-Dollar entspricht. Levin wurde vertrieben. Ebenso Chief Operating Officer Bob Pittman, der von AOL gekommen war. Und jetzt geht Case selbst.”

AOL war down, aber nicht out. Das Unternehmen trennte sich 2009 von Time Warner und tuckerte weiter, verdiente Geld mit seinem DFÜ-Geschäft und erwarb 2011 Medienobjekte wie die Huffington Post. Jetzt wird AOL übernommen.

Lesen Sie hier mehr darüber, wie AOL “back from the dead” kommt

Lesen Sie hier im TIME Vault ein Profil von AOL aus dem Jahr 1997:Wie AOL die Schlachten verlor, aber den Krieg gewann


GESCHICHTE VON AMERIKA ONLINE

Die Wurzeln von America Online reichen bis ins Jahr 1985 zurück, als Steve Case und Jim Kimsey Quantum Computer Services gründeten. Quantum stellte Online-Dienste für Benutzer von Commodore-Computern bereit, damals eine beliebte Marke von Heimcomputern. Zwei Jahre später begann Quantum mit der Bereitstellung von Online-Diensten für das Betriebssystem von Apple Computer, Inc. und der Entwicklung von Software sowohl für den Macintosh als auch für den Apple II. Danach wuchs Quantum schnell und bot bald Online-Dienste und zugehörige Software für andere Unternehmen an, darunter die Tandy Corporation und den Computerindustrieführer IBM.

Die Kosten von Quantum waren hoch, und das Kapital war schnell verbraucht. 1991 wurde Quantum in American Online (AOL) umbenannt, wobei Case Kimseys Platz als CEO einnahm und Kimsey Vorsitzender des Unternehmens wurde. AOL hielt im März 1992 seinen Börsengang ab und sammelte 66 Millionen US-Dollar ein, wobei die Aktien zunächst für 1,64 US-Dollar verkauft wurden.

Zu dieser Zeit waren Prodigy und CompuServe die beiden führenden Anbieter von Online-Diensten. Case konzentrierte sich auf die Erlangung einer Marktbeherrschung und verfolgte eine Strategie, die die Bildung von Allianzen mit Unternehmen beinhaltete, von denen AOL profitieren würde. Er senkte die Mitgliedschaftspreise unter die der großen Wettbewerber und verschickte riesige Mengen an Softwaredisketten an potenzielle Kunden und bot ihnen eine kostenlose Testphase über den AOL-Service an. Diese Marketingbemühungen zahlten sich in einem schnellen Mitgliederwachstum für AOL aus, und Ende 1993 hatte das Unternehmen mehr als 600.000 Abonnenten.

AOL war 1993 Gegenstand zweier Übernahmeversuche, einer von Microsoft-Mitbegründer Paul Allen, der andere von Microsoft-Chef Bill Gates. Allen, der Microsoft bereits verlassen hatte, erwarb 24,9 Prozent der Anteile an AOL und versuchte, sich einen Sitz im Aufsichtsrat zu sichern. Beide Übernahmeversuche wurden von Case und AOL vereitelt, was Microsoft schließlich dazu veranlasste, einen eigenen Onlinedienst, das Microsoft Network, zu entwickeln.

Wichtige Akquisitionen Ende 1994 halfen AOL, seinen Abonnenten Zugang zum World Wide Web zu verschaffen, einem Teil des Internets, der aufgrund seiner offenen Plattform und der einfachen Bedienung über grafische Browser wie Netscape schnell populär wurde. Bis zu diesem Zeitpunkt war AOL im Wesentlichen ein geschlossenes Netzwerk, das Abonnenten nur Zugang zu seinen eigenen Inhaltsanbietern, Anbietern und anderen AOL-Abonnenten bot. Inhaltsvereinbarungen mit der New York Times, Time, NBC und anderen hatten den Inhalt von AOL erweitert, aber es war ein wesentlicher Bestandteil der Strategie des Unternehmens, ein Tor zum Internet zu werden. Diese Strategie wurde durch die Übernahme von Advanced Network Services, Inc. erleichtert, die Glasfasernetze zur Unterstützung des Internetzugangs bauten. Es folgte die Übernahme von BookLink Technologies und dem Global Network Navigator, der es AOL-Kunden ermöglichte, das Internet mit grafischer Browsing-Software von BookLink zu durchsuchen. Später, im Jahr 1996, einigte sich AOL mit Netscape und Microsoft, die auf dem Browsermarkt stark konkurrierten, um deren Browser zu verwenden.

AOL begann schneller zu wachsen, als es neue Inhaltsanbieter hinzufügte und seinen Abonnenten einen besseren Zugang zum öffentlichen Internet verschaffte. Im März 1995 erreichte die Abonnentenbasis von AOL 2 Millionen, und im August 1996 hatte das Unternehmen 6 Millionen Abonnenten. Im Oktober 1996 führte AOL einen Flatrate-Service für eine monatliche Gebühr von 19,95 US-Dollar ein. 1996 wurde Bob Pittman, Gründer von MTV und als erfolgreicher Markenaufbauer, eingestellt, um den Kundenservice von AOL zu verbessern und die Marke von AOL bei den Verbrauchern zu stärken. Nachdem Pittman das Abonnentenwachstum von AOL auf ein nachhaltiges Niveau reduziert und den Ruf des Unternehmens beim Kundenservice verbessert hatte, wurde er zum President und Chief Operating Officer befördert. Case gab seinen Titel als Präsident auf und blieb Vorsitzender und CEO.

1997 hatte AOL 9 Millionen Abonnenten. Im Laufe des Jahres gewann es 2,6 Millionen CompuServe-Abonnenten, die es als eigenständiges Unternehmen weiterführte. Nachdem WorldCom CompuServe von H&R Block erworben hatte, tauschte WorldCom den Abonnentenstamm von CompuServe an AOL im Austausch für die Netzwerkintegrationsabteilung von AOL.

Die Aktie von AOL stieg 1998 um 600 Prozent und 1999 sogar noch mehr. Diese Zuführung von Marktkapital gab ihr die Möglichkeit, immer größere Akquisitionen zu tätigen. Im November 1998 gab AOL bekannt, dass es Netscape Communications Corp. für 4,2 Milliarden US-Dollar in Aktien übernehmen würde, was etwa 10 Prozent des Marktwertes von AOL entspricht. Die Akquisition umfasste den Webbrowser Nets-cape Navigator und das Webportal von Netscape, Netcenter. Eine dritte Partei der Übernahme war Sun Microsystems, die sich bereit erklärte, über einen Zeitraum von drei Jahren 350 Millionen US-Dollar für die Lizenzierung der Software von Netscape zu zahlen, während AOL sich bereit erklärte, Server im Wert von 500 Millionen US-Dollar von Sun zu kaufen. Die Sun-Netscape-Allianz hat die Marke iPlanet übernommen, um die nächste Generation von Nets-Cape-Web- und Anwendungsservern zu vermarkten. Im Jahr 2000 hat AOL Netscape Netcenter als Portal für Geschäftsleute umgestaltet, und im Herbst 2000 stellte AOL seinen neuen Nets-cape Netbusiness-Service vor, der kleinen Unternehmen beim Aufbau webbasierter Schaufenster und beim Business-to-Business-E-Commerce helfen soll.

Im Januar 2000 kündigte AOL sein Angebot zum Erwerb von Time Warner Inc. für ca. 165 Milliarden US-Dollar an Aktien an, wobei der genaue Wert nach Abschluss der Übernahme durch die Aktienkurse beider Unternehmen bestimmt werden sollte. Zum 30. Juni 2000, dem Ende des Geschäftsjahres 2000 von AOL, hatte AOL 23,2 Millionen Abonnenten plus 2,8 Millionen CompuServe-Abonnenten. Zu diesem Zeitpunkt hatte allein AOL vier Hauptgeschäftszweige: die Interactive Services Group, die Interactive Properties Group, die AOL International Group und die Netscape Enterprise Group.


10. Januar 2000: AOL-Time Warner gegründet

An diesem Tag im Jahr 2000, in einer der größten Medienfusionen der Geschichte, gibt America Online Inc. Pläne bekannt, Time Warner Inc. für rund 182 Milliarden US-Dollar an Aktien und Schulden zu übernehmen. Das Ergebnis war ein 350-Milliarden-Dollar-Mega-Unternehmen, AOL Time Warner, das eine dominante Position in jeder Art von Medien innehatte, einschließlich Musik, Verlagswesen, Nachrichten, Unterhaltung, Kabel und Internet.

Die Fusion mit AOL Time Warner fand auf dem Höhepunkt der sogenannten „Internetblase“ statt, als Dot-Com-Unternehmen einen kometenhaften Aufstieg erlebten und ihre Zukunft grenzenlos schien. Die Idee war, die beeindruckenden Fähigkeiten von Time Warner in der Buch-, Zeitschriften-, Fernseh- und Filmproduktion mit den 30 Millionen Internet-Abonnenten von AOL zu kombinieren, um das ultimative Medienimperium zu bilden. Gemäß den Bedingungen der Fusion, die von der Federal Trade Commission im Dezember 2000 genehmigt und im Januar 2001 offiziell abgeschlossen wurde, hielten die AOL-Aktionäre 55 Prozent des neuen Unternehmens, während die Time Warner-Aktionäre 45 Prozent besaßen. Steve Case, Mitbegründer, Chairman und Chief Executive Officer von AOL, wurde Vorsitzender des neuen Unternehmens, während Gerald Levin, Chairman und CEO von Time Warner, zum CEO ernannt wurde.

Der potenzielle Glücksfall, der durch den Plan zum Verkauf von Time Warner-Inhalten über das AOL-Netzwerk versprochen wurde, kam nie zustande, und als die Internetblase 2001 platzte, erreichten die Verluste des Unternehmens Rekordhöhen. Levin, der von den Aktionären weithin dafür verantwortlich gemacht wurde, dass Time Warner und seine stabilen alten Medienbestände effektiv von der angeschlagenen Abteilung für neue Medien übernommen und mitgerissen wurden, trat im Dezember 2001 zurück. Er wurde durch Richard Parsons ersetzt, eine Entscheidung, die später dazu beitrug zu zunehmenden internen Spannungen und zum Abgang des Chief Operating Officer Bob Pittman, der zugunsten von Parsons übergangen worden war.

Im Jahr 2002, als sich die Anleger zurückzogen en masse Von vielen internetbezogenen Aktien meldete AOL Time Warner einen Quartalsverlust von 54 Milliarden US-Dollar, den größten jemals für ein US-Unternehmen. Im darauffolgenden Januar kündigte Case seinen Rücktritt an, und das Unternehmen ließ daraufhin das AOL aus seinem Namen streichen. Mit Parsons als neuem Vorsitzenden konnte Time Warner Inc. etwas an Schwung gewinnen, aber die Aktienkurse hinkten weiter hinterher. In den Jahren 2005-06, als der Druck auf das Unternehmen zu wachsen begann, in kleinere Divisionen aufzubrechen, erwarb der Milliardär Carl Icahn eine Beteiligung an dem Unternehmen und drohte, es aufzulösen, um einen besseren Wert für die Aktionäre zu schaffen. Er gab erst nach, als Time Warner zustimmte, einige seiner eigenen Aktien zurückzukaufen und die Kosten zu senken.

Im Dezember 2007 übernahm der Präsident von Time Warner, Jeffrey Bewkes, den Vorsitz von Parsons und begann mit der Restrukturierung des weltweit größten Medienunternehmens.


Die seltsame Geschichte hinter dem „Happy Birthday“-Song

Das Lied „Happy Birthday To You“ ist mit Abstand das beliebteste Lied der Welt, aber hinter diesem Lied steckt eine seltsame und komplizierte Geschichte. Möglicherweise haben Sie auch nicht bemerkt, dass es bis vor kurzem urheberrechtlich geschützt war.

Das Lied wurde von Patty Smith Hill, einer Kindergarten-Teenagerin, und ihrer Schwester Mildred Jane Hill, die Musikerin war, geschrieben. Sie begannen 1889 Lieder für Kinder zu schreiben und veröffentlichten sie später in einer Sammlung namens Liedgeschichten für Kinder. Aber der Song „Happy Birthday“ begann nicht mit diesem Titel oder dem Text, wie wir ihn heute kennen. Die Melodie hieß „Good Morning to All“ und wurde von der „Happy Birthday“-Musik begleitet.

Es ist nicht bekannt, wann oder wer den aktuellen Text zu „Happy Birthday To You“ geschrieben hat, aber in den 1930er Jahren wurde er weit verbreitet. Ab hier wird es trüb. Die Clayton F. Summy Company beantragte 1935 mit Unterstützung von Jessica Hill, einer Schwester der beiden Frauen, die das Lied ursprünglich schrieben, das Urheberrecht für mehrere Versionen des Liedes. 1944 verklagte die Hill Foundation, die von Jessica und Patty Hill gegründet wurde, die Clayton F. Summy Company, weil sie nicht die Rechte an dem Lied hatte. Die Hill Foundation behielt schließlich die meisten Rechte, während die Clayton F. Summy Company den Besitz eines kleinen Teils hielt.

Als ob die Dinge nicht verwirrend genug wären, kaufte Joseph Sengstack, ein Buchhalter, 1932 die Clayton F. Summy Company und behielt die Rechte an dem Lied. Nach einer Reihe von Namensänderungen und Käufen anderer Musikverlage fand das Lied in den 1970er Jahren seinen Weg in den Katalog eines Musikvermittlungsunternehmens namens Birchtree, Ltd. Warner Communications kaufte das Unternehmen 1988 für 25 Millionen US-Dollar, und dann begannen die Übernahmen.

Warner Communications wurde zu Time Warner und wurde später von America Online gekauft, um AOL/Time Warner zu gründen. Als ob das nicht genug wäre, verkaufte AOL/Time Warner seinen Musikverlagsflügel an eine Gruppe von Investoren, die die Warner Music Group gründeten. Warner/Chappell Music, eine Abteilung von Warner Music, besitzt derzeit das Urheberrecht an dem Lied „Happy Birthday“, wo das Lied endete.

Das Lied „Happy Birthday To You“ soll dem Unternehmen etwa 2 Millionen US-Dollar pro Jahr einbringen, und Warner/Chappell Music hatte das Urheberrecht bis zum Jahr 2030. Es war in Ordnung, das Lied zu Hause zu singen, ohne mit einem Urheberrecht geschlagen zu werden Verletzungsanzeige, aber eine Lizenz zur Aufführung des Liedes musste damit einhergehen, wenn das Lied kommerziell gesungen wurde.

Die Dinge änderten sich 2016, als eine Klage behauptete, Warner Music habe keinen gültigen Anspruch auf das Urheberrecht für den Song. Der Anzug war von Filmemachern und Künstlern angezogen worden. Warner Music verlor den Fall und einigte sich auf 14 Millionen US-Dollar, die an einige derjenigen gezahlt werden mussten, die seit 1949 Lizenzgebühren für den Song gezahlt hatten ist jetzt, so dass Sie kostenlos singen können, wo und wann immer Sie möchten.

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Inhalt

Am 10. Februar 1972 wurden die Unterhaltungsvermögen der Kinney National Company als Warner Communications aufgrund eines Finanzskandals um Preisabsprachen im Parkbetrieb. [12] Warner Communications war in den 1970er und 1980er Jahren die Muttergesellschaft von Warner Bros., der Warner Music Group (WMG), Warner Cable und Dimension Pictures. Es besaß auch DC Comics und Verrückt Zeitschrift. Der europäische Verlagsbereich, der Zeitschriften und Comics produzierte, war bekannt als Williams-Verlag dank einer vorherigen Akquisition (von Gilberton World-Wide Publications) [13] hatte es europäischsprachige Niederlassungen in Großbritannien, [14] Dänemark, [15] Finnland, [16] Frankreich, [17] Deutschland, [18] Italien, [19] Niederlande, [20] Norwegen, [21] und Schweden. [22] Die meisten dieser Verlage wurden um 1979 verkauft.

Während seiner Zeit als Warner Communications tätigte das Unternehmen eine Reihe weiterer Akquisitionen. 1979 gründete Warner ein Joint Venture mit dem Kreditkartenunternehmen American Express, Warner-Amex Satellite Entertainment, das Kabelkanäle wie MTV, Nickelodeon, The Movie Channel und VH1 besaß (das 1985 auf dem von Turner's hinterlassenen Kanalplatz gestartet wurde). Kabelmusikkanal). Warner kaufte 1984 die Hälfte von American Express und verkaufte das Unternehmen ein Jahr später an die ursprüngliche Version von Viacom, die es in MTV Networks (jetzt bekannt als ViacomCBS Domestic Media Networks) umbenannte. 1982 kaufte Warner Popular Library von CBS Publications. [23]

Mitte bis Ende der 1980er Jahre geriet Warner in finanzielle Schwierigkeiten. Von 1976 bis 1984 war Warner Communications im Besitz von Atari, Inc., erlitt jedoch durch den Videospiel-Crash von 1983 erhebliche Verluste. Unter Ausnutzung der finanziellen Situation von Warner Communications gab das benachbarte Unternehmen Time Inc. am 4. März 1989 bekannt, dass die zwei Unternehmen sollten fusionieren. [24]

Im Sommer 1989 startete Paramount Communications (damals Gulf+Western) ein feindliches Angebot in Höhe von 12,2 Mrd. Time erhöhte sein Gebot auf 14,9 Milliarden US-Dollar in bar und in Aktien. Paramount reagierte mit einer Klage vor einem Gericht in Delaware, um die Fusion mit Time Warner zu blockieren. Das Gericht entschied zweimal zugunsten von Time und zwang Paramount, sowohl die Time-Übernahme als auch die Klage fallen zu lassen und die Fusion der beiden Unternehmen zuzulassen, die am 10. Januar 1990 abgeschlossen wurde.

Time Warner und Time Warner Entertainment (1990–2001 erste Inkarnation) Bearbeiten

US West schloss sich 1993 mit Time Warner zusammen, um die heutige TW Telecom zu gründen, die ursprünglich als Time Warner Communications bekannt war (auch als Markenname für den Kabelbetrieb früher unter dem Namen ATC verwendet), um Telefon über Glasfaser an die Massen. US West beteiligte sich ebenfalls mit 26 % am Unterhaltungsanteil des Unternehmens und nannte diesen Geschäftsbereich Time Warner Entertainment. Der Anteil von US West ging schließlich an das übernommene Kabelunternehmen MediaOne über, dann 1999 an AT&T Broadband, als dieses Unternehmen MediaOne erwarb, und schließlich an Comcast im Jahr 2001, als dieses Unternehmen die AT&T Broadband-Sparte kaufte. Comcast verkaufte seinen Anteil an dem Unternehmen im Jahr 2003 und verwies den Namen auf eine Unterabteilung von Time Warner Cable.

Am 10. Oktober 1996 erwarb Time Warner das von Ted Turner gegründete Turner Broadcasting System. Dies führte nicht nur dazu, dass das Unternehmen (in gewisser Weise) wieder in die grundlegende Kabelfernsehbranche eintrat (in Bezug auf landesweit verfügbare Kanäle), sondern Warner Bros. erhielt auch die Rechte an ihrem Film vor 1950 zurück [25] [26] Bibliothek, die bis dahin im Besitz von Turner war (die Filme werden technisch immer noch von Turner gehalten, aber WB ist für Verkauf und Vertrieb verantwortlich), [27] während Turner Zugang zu WBs Bibliothek nach 1950 sowie zu anderen WB-Bibliotheken erhielt. Eigentum besitzen. Der Turner-Deal brachte auch zwei separate Filmunternehmen, New Line Cinema und Castle Rock Entertainment, in den Kreis von Time Warner.

Time Warner schloss 1993 den Kauf von Six Flags Theme Parks ab, nachdem er 1991 die Hälfte des Unternehmens gekauft hatte, um es vor finanziellen Schwierigkeiten zu bewahren. Das Unternehmen wurde später am 1. April 1998 unter bestimmten Bedingungen an den in Oklahoma ansässigen Freizeitparkbetreiber Premier Parks verkauft. [28]

Dick Parsons, bereits seit 1991 Direktor im Vorstand, wurde 1995 als Präsident von Time Warner eingestellt, obwohl die operativen Leiter der Division weiterhin direkt an den Vorsitzenden und CEO Gerald Levin berichteten. [29]

1991 waren HBO und Cinemax die ersten kostenpflichtigen Premiumdienste, die Kabelkunden Multiplexing anboten, wobei Begleitkanäle die Hauptnetze ergänzten. [30] 1993 wurde HBO der weltweit erste digital übertragene Fernsehdienst. [31] 1995 führte CNN CNN.com ein, das später zu einem führenden Ziel für globale digitale Nachrichten wurde, sowohl online als auch mobil. [32] 1996 führte Warner Bros. die Einführung der DVD an, die Ende der 1990er und Anfang bis Mitte der 2000er Jahre nach und nach VHS-Bänder als Standardformat für Heimvideos ablöste. [33] 1999 war HBO das erste nationale Kabelfernsehnetz, das eine hochauflösende Version seines Kanals ausstrahlte. [34]

AOL Time Warner (2001–2003) Bearbeiten

Im Januar 2000 erklärte AOL seine Absicht, Time Warner für 164 Milliarden Dollar zu kaufen. [35] Aufgrund der größeren Marktkapitalisierung von AOL würden ihre Aktionäre 55 % des neuen Unternehmens besitzen, während die Time Warner-Aktionäre nur 45 % besaßen. [36] In der Praxis war AOL also mit Time Warner fusioniert, obwohl Time Warner weit mehr Vermögen und Einnahmen. Time Warner hatte nach einem Weg gesucht, die digitale Revolution zu bewältigen, während AOL seinen Aktienkurs mit mehr materiellen Vermögenswerten verankern wollte. [37]

Der am 11. Februar 2000 offiziell eingereichte Deal [36] [38] verwendete eine Fusionsstruktur, bei der jedes ursprüngliche Unternehmen zu einer neu geschaffenen Einheit verschmolz. The Federal Trade Commission cleared the deal on December 14, 2000, [39] and gave final approval on January 11, 2001 the company completed the merger later that day. [40] The deal was approved on the same day by the Federal Communications Commission, [38] and had already been cleared by the European Commission on October 11, 2000. [41]

AOL Time Warner Inc., as the company was then called, was supposed to be a merger of equals with top executives from both sides. Gerald Levin, who had served as chairman and CEO of Time Warner, was CEO of the new company. AOL co-founder Steve Case served as Executive Chairman of the board of directors, Robert W. Pittman (president and COO of AOL) and Dick Parsons (president of Time Warner) served as Co-Chief Operating Officers, and J. Michael Kelly (the CFO from AOL) became the chief financial officer. [42]

According to AOL President and COO Bob Pittman, the slow-moving Time Warner would now take off at Internet speed, accelerated by AOL: "All you need to do is put a catalyst to [Time Warner], and in a short period, you can alter the growth rate. The growth rate will be like an Internet company." The vision for Time Warner's future seemed clear and straightforward by tapping into AOL, Time Warner would reach deep into the homes of tens of millions of new customers. AOL would use Time Warner's high-speed cable lines to deliver to its subscribers Time Warner's branded magazines, books, music, and movies. This would have created 130 million subscription relationships.

However, the growth and profitability of the AOL division stalled due to advertising and loss of market share to the growth of high-speed broadband providers. The value of the America Online division dropped significantly, not unlike the market valuation of similar independent internet companies that drastically fell, and forced a goodwill write-off, causing AOL Time Warner to report a loss of $99 billion in 2002 — at the time, the largest loss ever reported by a company. The total value of AOL stock subsequently went from $226 billion to about $20 billion. [43]

An outburst by Vice-Chairman Ted Turner at a board meeting prompted Steve Case to contact each of the directors and push for CEO Gerald Levin's ouster. Although Case's coup attempt was rebuffed by Parsons and several other directors, Levin became frustrated with being unable to "regain the rhythm" at the combined company and handed in his resignation in the fall of 2001, effective in May 2002. [44] Although Co-COO Bob Pittman was the strongest supporter of Levin and largely seen as the heir-apparent, Dick Parsons was instead chosen as CEO. Time Warner CFO J. Michael Kelly was demoted to COO of the AOL division and replaced as CFO by Wayne Pace. AOL Chairman and CEO Barry Schuler was removed from his position and placed in charge of a new "content creation division", being replaced on an interim basis by Pittman, who was already serving as the sole COO after Parsons' promotion.

Many of the expected synergies between AOL and other Time Warner divisions never materialized, as most Time Warner divisions were considered independent fiefs that rarely cooperated prior to the merger. A new incentive program that granted options based on the performance of AOL Time Warner, replacing the cash bonuses for the results of their own division, caused resentment among Time Warner division heads who blamed the AOL division for failing to meet expectations and dragging down the combined company. AOL Time Warner COO Pittman, who expected to have the divisions working closely towards convergence instead found heavy resistance from many division executives, who also criticized Pittman for adhering to optimistic growth targets for AOL Time Warner that were never met. Some of the attacks on Pittman were reported to come from the print media in the Time, Inc. division under Don Logan. [45] Furthermore, CEO Parsons' democratic style prevented Pittman from exercising authority over the "old-guard" division heads who resisted Pittman's synergy initiatives. [42] [46]

Pittman resigned as AOL Time Warner COO after July 4, 2002, being reportedly burned out by the AOL special assignment and almost hospitalized, unhappy about the criticism from Time Warner executives, and seeing nowhere to move up in firm as Parsons was firmly entrenched as CEO. [46] Pittman's departure was seen as a great victory to Time Warner executives who wanted to undo the merger. In a sign of AOL's diminishing importance to the media conglomerate, Pittman's responsibilities were divided between two Time Warner veterans Jeffrey Bewkes who was CEO of Home Box Office, and Don Logan who had been CEO of Time. Logan became chairman of the newly created media and communications group, overseeing America Online, Time, Time Warner Cable, the AOL Time Warner Book Group, and the Interactive Video unit, relegating AOL to being just another division in the conglomerate. Bewkes became chairman of the entertainment and networks group, comprising HBO, Cinemax, New Line Cinema, The WB, TNT, Turner Networks, Warner Bros., and Warner Music Group. Both Logan and Bewkes, who had initially opposed the merger, were chosen because they were considered the most successful operational executives in the conglomerate and they would report to AOL Time Warner CEO Richard Parsons. [45] [47] Logan, generally admired at Time Warner and reviled by AOL for being a corporate timeserver who stressed incremental steady growth and not much of a risk-taker, moved to purge AOL of Pittman allies. [44]

Time Warner (2003–2018 second incarnation) Edit

AOL Time Warner Chairman Steve Case took on added prominence as the co-head of a new strategy committee of the board, making speeches to divisions on synergism and the promise of the Internet. However, under pressure from institutional investor vice-president Gordon Crawford who lined up dissenters, Case stated in January 2003 that he would not stand for re-election as executive chairman in the upcoming annual meeting, making CEO Richard Parsons the chairman-elect. In July 2003, [48] the company dropped the "AOL" from its name, and spun off Time-Life's ownership under the legal name Direct Holdings Americas, Inc. On November 24, 2003, Time Warner announced they would sell the Warner Music Group, which hosted a variety of acts such as Madonna and Prince, to an investor group led by Edgar Bronfman Jr. and Thomas H. Lee Partners, in order to cut its debt down to US$20 million. [49] Case resigned from the Time Warner board on October 31, 2005. [44] [50] Jeff Bewkes, who eventually became CEO of Time Warner in 2007, described the 2001 merger with AOL as 'the biggest mistake in corporate history'. [51]

In 2005, Time Warner was among 53 entities that contributed the maximum of $250,000 to the second inauguration of President George W. Bush. [52] [53] [54] On December 27, 2007, newly installed Time Warner CEO Jeffrey Bewkes discussed possible plans to spin off Time Warner Cable and sell off AOL and Time Inc. This would leave a smaller company made up of Turner Broadcasting, Warner Bros. and HBO. [55] On February 28, 2008, co-chairmen and co-CEOs of New Line Cinema Bob Shaye and Michael Lynne resigned from the 40-year-old movie studio in response to Jeffrey Bewkes's demand for cost-cutting measures at the studio, which he intended to dissolve into Warner Bros. [56]

In 2009, Time Warner spun out its Time Warner Cable division (it is now part of Charter Communications), [57] and later AOL, as independent companies AOL was later purchased by Verizon in 2015. [58]

In the first quarter of 2010, Time Warner purchased additional interests in HBO Latin America Group for $217 million, which resulted HBO owning 80% of the equity interests of HBO LAG. In 2010, HBO purchased the remainder of its partners' interests in HBO Europe [59] (formerly HBO Central Europe) for $136 million, net of cash acquired. In August 2010, Time Warner agreed to acquire Shed Media, a television production company, for £100 million. Its distribution operation, Outright Distribution, was folded into Warner Bros. International Television Production. [60] On August 26, 2010, Time Warner acquired Chilevisión. [61] WarnerMedia already operated in the country with CNN Chile. [62]

In May 2011, Warner Bros. Home Entertainment Group acquired Flixster, [63] a movie discovery application company. The acquisition also includes Rotten Tomatoes, a movie review aggregator.

In June 2012, Time Warner acquired Alloy Entertainment, a publisher and television studio whose works are aimed at teen girls and young women. [64] On August 6, 2012, Time Warner acquired Bleacher Report, a sports news website. The property was placed under the control of the Turner Sports division. [65]

On March 6, 2013, Time Warner intended to spin-off its publishing division Time Inc. as a separate, publicly traded company. The transaction was completed on June 6, 2014. [66] [67]

In January 2014, Time Warner, Related Companies, and Oxford Properties Group announced that the then Time Warner intended to relocate the company's corporate headquarters and its New York City-based employees to 30 Hudson Yards in the Hudson Yards neighborhood in Chelsea, Manhattan, and has accordingly made an initial financial commitment. [68] Time Warner sold its stake in the Columbus Circle building for $1.3 billion to Related and two wealth funds. The move will be completed in 2019. [69]

In June 2014, Rupert Murdoch made a bid for Time Warner at $85 per share in stock and cash ($80 billion total) which Time Warner's board of directors turned down in July. Time Warner's CNN unit would have been sold to ease antitrust issues of the purchase. [70] On August 5, 2014, Murdoch withdrew his offer to purchase Time Warner. [71]

AT&T acquisition and rebranding (2018–2021) Edit

On October 20, 2016, it was reported that AT&T was in talks to acquire Time Warner. The proposed deal would give AT&T significant holdings in the media industry. AT&T's competitor Comcast had previously acquired NBCUniversal in a similar bid to increase its media holdings, in concert with its ownership of television and internet providers. [72] [73] [6] On October 22, 2016, AT&T reached a deal to buy Time Warner for $85.4 billion. The merger would bring Time Warner's properties under the same umbrella as AT&T's telecommunication holdings, including satellite provider DirecTV. [74] [75] The deal faced criticism for the possibility that AT&T could use Time Warner content as leverage to discriminate against or limit access to the content by competing providers. [76]

On February 15, 2017, Time Warner shareholders approved the merger. [77] On February 28, Federal Communications Commission chairman Ajit Pai refused to review the deal, leaving the review to the Department of Justice. [78] On March 15, 2017, the merger was approved by the European Commission. [79] On August 22, 2017, the merger was approved by the Mexican Comisión Federal de Competencia. [80] On September 5, 2017, the merger was approved by the Chilean Fiscalía Nacional Económica. [81]

In the wake of the U.S. presidency of Donald Trump, Time Warner's ownership of CNN was considered a potential source of scrutiny for the deal, as Trump had repeatedly criticized the network for how it covered his administration, and stated during his campaign that he planned to block the acquisition because of the potential impact of the resulting consolidation. Following his election, however, his transition team stated that the government planned to evaluate the deal without prejudice. [82] [83] [84] [85] [86]

On November 8, 2017, reports of a meeting between AT&T CEO Randall L. Stephenson and Makan Delrahim, assistant Attorney General of the Department of Justice's Antitrust Division, indicated that AT&T had been recommended to divest DirecTV or Turner Broadcasting, seek alternative antitrust remedies, or abandon the acquisition. Some news outlets reported that AT&T had been ordered to specifically divest CNN, but these claims were denied by both Stephenson and a government official the following day, with the latter criticizing the reports as being an effort to politicize the deal. Stephenson also disputed the relevance of CNN to the antitrust concerns surrounding the acquisition, as AT&T does not already own a national news channel. [87] [88] [89] [90]

On November 20, 2017, the Department of Justice filed an antitrust lawsuit over the acquisition Delrahim stated that the deal would "greatly harm American consumers". AT&T asserts that this suit is a "radical and inexplicable departure from decades of antitrust precedent". [91] On December 22, 2017, the merger agreement deadline was extended to June 21, 2018, under a vote of confidence. [92]

On June 12, 2018, District Judge Richard J. Leon ruled in favor of AT&T, thus allowing the acquisition to go ahead with no conditions or remedies. Leon argued that the Department of Justice provided insufficient evidence that the proposed transaction would result in lessened competition. He also warned the government that attempting to obtain an appeal or stay on the ruling would be manifest unjust, as it would cause "certain irreparable harm to the defendants". [93] [94] [95] [96]

On June 14, 2018, AT&T announced that it had closed the acquisition of Time Warner. Jeff Bewkes stepped down as CEO of Time Warner while retaining ties with the company as senior advisor of AT&T. John Stankey, who headed the AT&T/Time Warner integration team, took over as CEO. On the next day, AT&T renamed the company as WarnerMedia (legally Warner Media, LLC). [97] [98]

On July 12, 2018, the Department of Justice filed a notice of appeal with the D.C. Circuit to reverse the District Court's approval. Although the Department of Justice reportedly contemplated requesting an injunction to stop the deal from closing after the District Court's ruling, the department ultimately did not file the motion because WarnerMedia's operation as a separate group from the rest of AT&T would make the business relatively easy to unwind should the appeal be successful. [99] The next day, however, AT&T CEO Randall Stephenson told CNBC that the appeal would not affect its plans to integrate WarnerMedia into AT&T, or services already launched. [100] In a brief filed by the Justice Department, it was argued that the decision to approve the acquisition ran "contrary to fundamental economic logic and the evidence". [101] [102]

On August 7, 2018, AT&T acquired the remaining controlling stake in Otter Media from the Chernin Group for an undisclosed amount. The company now operates as a division of WarnerMedia. [103] [104]

On August 29, 2018, Makan Delrahim told Recode that if the government were to win the appeal, AT&T would only sell Turner and if they lost the appeal then the February 2019 expiration of a consent decree AT&T reached with the Justice Department shortly before the deal closed would allow AT&T to do what they want with Turner. [105] The appeal is expected to have zero impact on the integration. [106] [107] By September 2018, nine state Attorneys General sided with AT&T on the case. [108]

On October 10, 2018, WarnerMedia announced that it would launch an over-the-top streaming service in late 2019, featuring content from its entertainment brands. [109] On December 14, 2018, Kevin Reilly, president of TNT and TBS, was promoted to chief content officer of all WarnerMedia digital and subscription activities, including HBO Max, reporting to both Turner's president David Levy and WarnerMedia's CEO John Stankey. [110] [111] [112] The U.S. Court of Appeals in Washington D.C. unanimously upheld the lower court's ruling in favor of AT&T on February 26, 2019, stating it did not believe the merger with Time Warner would have a negative impact on either consumers or competition. [113] The Justice Department declined to appeal the decision further, [114] thus allowing the consent decree to expire.

On March 4, 2019, AT&T announced a major reorganization of its broadcasting assets to effectively dissolve Turner Broadcasting. Its assets were dispersed across two of the new divisions, WarnerMedia Entertainment and WarnerMedia News & Sports. WarnerMedia Entertainment would consist of HBO, TBS, TNT, TruTV, and the direct-to-consumer video service HBO Max. WarnerMedia News & Sports would have CNN Worldwide, Turner Sports, and the AT&T SportsNet regional networks led by CNN president Jeff Zucker. Cartoon Network, Adult Swim, Boomerang, Turner Classic Movies, and Otter Media would be moved under Warner Bros. Gerhard Zeiler moved from being president of Turner International to chief revenue officer of WarnerMedia, and will oversee the consolidated advertising and affiliation sales. [115] David Levy and HBO chief Richard Plepler stepped down as part of the reorganization, which was described by The Wall Street Journal as being intended to end "fiefdoms". [116] Turner Podcast Network, formed within Turner Content Distribution in 2017, [117] became WarnerMedia Podcast Network by May 2019. [118]

In May 2019, Kevin Reilly signed a four-year extension of his contract with the company, which additionally made him president of TruTV (alongside the other three WarnerMedia Entertainment basic cable networks), and chief content officer of direct-to-consumer for the new streaming service. [119] On May 31, 2019, Otter Media was transferred from Warner Bros. to WarnerMedia Entertainment, and Otter's COO Andy Forssell became the executive vice president and general manager of the streaming service, while still reporting to Otter CEO Tony Goncalves — who would lead development. [120] On July 9, 2019, it was announced that the new streaming service would be known as HBO Max, which was launched on May 27, 2020. [121] [122]

In September 2019, Stankey was promoted to AT&T president and chief operating officer. By April 1, 2020, former Hulu chief Jason Kilar took over as WarnerMedia CEO. [123]

In August 2020 the company had a significant restructuring laying off around 800 employees including around 600 from Warner and 150+ from HBO. [124] [125] At WarnerMedia's Atlanta base, marketing and cable operations teams were particularly affected. [126] In October 2020, it was announced that the company was planning to execute over a 1,000 job cuts in order to reduce costs. WarnerMedia plans to reduce costs by at least 20% in order to deal with the profit shortage caused by the COVID-19 pandemic. [127]

On December 21, 2020, WarnerMedia acquired You.i TV, an Ottawa, Ontario-based developer of tools for building cross-platform video streaming apps. The company's products have been the basis of various WarnerMedia streaming platforms, including AT&T TV Now and the Turner channels' apps, and will be used as part of international expansion of HBO Max. [128] [129]

Proposed spin-out and merger with Discovery, Inc. (2021–present) Edit

On May 16, 2021, it was reported that AT&T was in talks with Discovery, Inc.—which primarily operates television channels and platforms devoted to non-fiction and unscripted content—for it to merge with WarnerMedia, forming a publicly-traded company that would be divided between its shareholders. [130] The proposed spin-off and merger was officially announced the next day, which is to be structured as a Reverse Morris Trust. AT&T shareholders will receive a 71% stake in the merged company, which is expected to be known as Warner Bros. Discovery, [131] and led by Discovery's current CEO David Zaslav. [132] [133]

WarnerMedia's businesses operate under the following five primary divisions:


History

Beginnings

In 2000, AOL stated its intentions to purchase Time Warner for $164 billion. Ώ] Due to the larger market capitalization of AOL, their shareholders would own 55% of the new company while Time Warner shareholders owned only 45%, ΐ] so in actual practice AOL had acquired Time Warner, even though Time Warner had far more assets and revenues. Time Warner had been looking for a way to embrace the digital revolution, while AOL wanted to convert its stock price into tangible assets. Α]

The deal, and officially filed on February 11, 2000, ΐ] Β] employed a merger structure in which each original company merged into a newly created entity. The Federal Trade Commission cleared the deal on December 14, 2000, Γ] and gave final approval on January 11, 2001 the company completed the merger later that day. Δ] The deal was approved on the same day by the Federal Communications Commission, Β] and had already been cleared by the European Commission on October 11, 2000. Ε]

AOL Time Warner's logo used from 2001 to 2003.

AOL Time Warner Inc., as the company was then called, was supposed to be a merger of equals with top executives from both sides. Gerald Levin, who had served as chairman and CEO of Time Warner, was CEO of the new company. Steve Case served as Executive Chairman of the board of directors, Robert W. Pittman (president and COO of AOL) and Dick Parsons (president of Time Warner) served as Co-Chief Operating Officers, and J. Michael Kelly (the CFO from AOL) became the Chief Financial Officer. Ζ]

According to AOL President and COO Bob Pittman, the slow-moving Time Warner would now take off at Internet speed, accelerated by AOL: "All you need to do is put a catalyst to [Time Warner], and in a short period, you can alter the growth rate. The growth rate will be like an Internet company." The vision for Time Warner's future seemed clear and straightforward by tapping into AOL, Time Warner would reach deep into the homes of tens of millions of new customers. AOL would use Time Warner's high-speed cable lines to deliver to its subscribers Time Warner's branded magazines, books, music, and movies. This would have created 130 million subscription relationships.

AOL Division

However, the growth and profitability of the AOL division stalled due to advertising and loss of market share to the growth of high speed broadband providers. The value of the America Online division dropped significantly, not unlike the market valuation of similar independent internet companies that drastically fell, and forced a goodwill write-off, causing AOL Time Warner to report a loss of $99 billion in 2002 — at the time, the largest loss ever reported by a company. The total value of AOL stock subsequently went from $226 billion to about $20 billion. Η]

An outburst by Vice Chairman Ted Turner at a board meeting prompted Steve Case to contact each of the directors and push for CEO Gerald Levin's ouster. Although Case's coup attempt was rebuffed by Parsons and several other directors, Levin became frustrated with being unable to "regain the rhythm" at the combined company and handed in his resignation in the fall of 2001, effective in May 2002. ⎖] Although Co-COO Bob Pittman was the strongest supporter of Levin and largely seen as the heir-apparent, Dick Parsons was instead chosen as CEO. Time Warner CFO J. Michael Kelly was demoted to COO of the AOL division, and replaced as CFO by Wayne Pace. AOL Chairman and CEO Barry Schuler was removed from his position and placed in charge of a new "content creation division", being replaced on an interim basis by Pittman, who was already serving as the sole COO after Parsons' promotion.

Many expected synergies between AOL and other Time Warner divisions never materialized, as most Time Warner divisions were considered independent fiefs that rarely cooperated prior to the merger. A new incentive program that granted options based on the performance of AOL Time Warner, replacing the cash bonuses for the results of their own division, caused resentment among Time Warner division heads who blamed the AOL division for failing to meet expectations and dragging down the combined company. AOL Time Warner COO Pittman, who expected to have the divisions working closely towards convergence instead found heavy resistance from many division executives, who also criticized Pittman for adhering to optimistic growth targets for AOL Time Warner that were never met. Some of the attacks on Pittman were reported to come from the print media in the Time, Inc. division under Don Logan. ⎗] Furthermore, CEO Parsons' democratic style prevented Pittman from exercising authority over the "old-guard" division heads who resisted Pittman's synergy initiatives. Ζ] ⎘]

Pittman resigned as AOL Time Warner COO after July 4, 2002, being reportedly burned out by the AOL special assignment and almost hospitalized, unhappy about the criticism from Time Warner executives, and seeing nowhere to move up in firm as Parsons was firmly entrenched as CEO. ⎘] Pittman's departure was seen as a great victory to Time Warner executives who wanted to undo the merger. In a sign of AOL's diminishing importance to the media conglomerate, Pittman's responsibilities were divided between two Time Warner veterans Jeffrey Bewkes who was CEO of Home Box Office, and Don Logan who had been CEO of Time. Logan became chairman of the newly created media and communications group, overseeing America Online, Time, Time Warner Cable, the AOL Time Warner Book Group and the Interactive Video unit, relegating AOL to being just another division in the conglomerate. Bewkes became chairman of the entertainment and networks group, comprising HBO, New Line Cinema, The WB, Turner Networks, Warner Bros. and Warner Music. Both Logan and Bewkes, who had initially opposed the merger, were chosen because they were considered the most successful operational executives in the conglomerate and they would report to AOL Time Warner CEO Richard Parsons. ⎗] ⎙] Logan, generally admired at Time Warner and reviled by AOL for being a corporate timeserver who stressed incremental steady growth and not much of a risk taker, moved to purge AOL of several "Pittman panzers". ⎖]

Endings

AOL Time Warner Chairman Steve Case took on added prominence as the co-head of a new strategy committee of the board, making speeches to divisions on synergism and the promise of the Internet. However, under pressure from institutional investor vice president Gordon Crawford who lined up dissenters, Case stated in January 2003 that he would not stand for re-election as executive chairman in the upcoming annual meeting, making CEO Richard Parsons the chairman-elect. That year, the company dropped the "AOL" from its name, and spun off Time-Life's ownership under the legal name Direct Holdings Americas, Inc. Case resigned from the Time Warner board on October 31, 2005. ⎖] ⎚] Jeff Bewkes, who eventually became CEO of Time Warner in 2007, described the 2001 merger with AOL as 'the biggest mistake in corporate history'. ⎛]

After AOL Time Warner

In 2005, Time Warner was among 53 entities that contributed the maximum of $250,000 to the second inauguration of President George W. Bush. ⎜] ⎝] ⎞] On December 27, 2007, newly installed Time Warner CEO Jeffrey Bewkes discussed possible plans to spin off Time Warner Cable and sell off AOL and Time Inc. This would leave a smaller company made up of Turner Broadcasting, Warner Bros. and HBO. ⎟] On February 28, 2008, co-chairmen and co-CEOs of New Line Cinema Bob Shaye and Michael Lynne resigned from the 40-year-old movie studio in response to Jeffrey Bewkes's demand for cost-cutting measures at the studio, which he intended to dissolve into Warner Bros.

In 2009, Time Warner spun out its Time Warner Cable division, ⎠] and later AOL, as independent companies. ⎡]


When AOL announced its intention to acquire Time Warner, AOL's stock was near its all-time high. In the month following the announcement AOL's stock lost about 30 percent of its value. The announcement caused Time Warner's stock to rise nearly 50 percent before settling back some 20 percent off its peak. In addition to requiring the shareholders' approval at both compan&hellip

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Investment Archetypes

When choosing investments, it’s as important to avoid overhyped companies on the brink of failure as it is to choose bargain stocks. Graham shows four case studies of companies that had astronomical stock prices but showed clear warning signs of their impending demise. Moreover, to detect their weak conditions, you wouldn’t have needed to understand their intricate workings—you could have used the basic financial metrics we’ve covered already.

Then, in his commentary, Zweig adds modern examples of each archetype.

The four archetypes shown are:

  • A giant company with signs of poor operating performance
  • An empire-building conglomerate that grows unwisely through acquisition
  • An acquisition where a small company absorbs a giant
  • A company with little substance riding a speculative wave

AOL Time Warner Merger

In 2001, AOL (America Online), a company with $6 billion in revenue, merged with Time Warner, a company with $27 billion in revenue. This was signaled as a “merger of equals,” but AOL was clearly the smaller company. The rationalization was that AOL, the hot Internet company, was going to revitalize the old media company Time Warner.

AOL was already on shaky ground:

  • The SEC had opened investigations into whether AOL had misleadingly represented marketing costs.
  • Half of AOL’s assets ($5 billion worth) consisted of stock in other companies if the stock market fell, its asset base would also fall.

The eventual result: AOL Time Warner reported a $99 billion loss in 2002, to date still the largest corporate loss of all time (after accounting for inflation), and an 80% loss in stock price.

(Shortform note: The book doesn’t go further into fundamental reasons for the business’s failure, but general consensus points to 1) the bursting of the dotcom bubble, 2) the disruption of AOL’s dial-up Internet service by broadband Internet providers, 3) a clash of cultures between new AOL and old Time Warner that prevented real cooperation from materializing.)

———End of Preview———

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