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Hallie Flanagan

Hallie Flanagan


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Hallie Ferguson wurde am 27. August 1890 in Redfield, South Dakota, geboren. Die Familie zog nach Iowa, und nachdem sie das Grinnell College verlassen hatte, besuchte sie Schauspielkurse unter der Leitung von George Pierce Baker an der Harvard University. In dieser Zeit interessierte sie sich sehr für experimentelles Theater.

Hallie heiratete Murray Flanagan, der jedoch 1918 starb. Sie interessierte sich weiterhin für Theaterstücke und nahm 1926 ein Guggenheim-Stipendium an, um in Europa Theater zu studieren. Dort lernte sie Konstantin Stanislavsky kennen. Nach ihrer Rückkehr gründete sie das Vassar Experimental Theatre. 1928 veröffentlichte sie Wechselnde Szenen des europäischen Theaters. 1930 nahm Flanagan eine Gruppe von Studenten mit nach Leningrad und schrieb in ihr Tagebuch: „Oh, ich hatte recht. Russland ist das, was ich dachte, nur unendlich viel mehr. Es ist ein Land der freien Männer, es ist ein Land der Arbeiter. Sie existieren, um anderen zu helfen."

1931 erhielt Hallie Flanagan für ihre Produktion von Kannst du ihre Stimmen hören?, ein Theaterstück basierend auf der Kurzgeschichte von Whittaker Chambers für Die neuen Massen 1931. Es beschreibt die Auswirkungen des ersten Jahres der Dust Bowl auf die Bauern einer Kleinstadt im ländlichen Arkansas. Eingebettet in diese Geschichte sind Szenen in Washington, die ein Spektrum von Reaktionen auf die Not dieser Farmer zeigen.

Die Works Projects Administration (WPA) wurde 1935 von Franklin D. Roosevelt als Teil des New Deal-Versuchs zur Bekämpfung der Depression gegründet. Dazu gehörte das Federal Theatre Project (FTP), ein Versuch, Theaterschaffenden Arbeit anzubieten. Harry Hopkins hoffte, dass es auch "freies, unzensiertes Theater für Erwachsene" bieten würde, und schlug vor, dass Roosevelt Hallie Flanagan zu seiner nationalen Direktorin ernennen sollte.

Flanagan erinnerte sich später in Arena die Geschichte des Bundestheaters (1965): "Unsere ganze Betonung bei den Theaterstücken, die wir in Angriff nehmen, sollte eher auf dem Überdenken als auf dem Erinnern liegen. Die guten alten Zeiten mögen in der Tat sehr gute gewesen sein, aber sie sind vorbei. Neue Zeiten sind angebrochen." uns und die Stücke, die wir machen und wie wir sie machen, sollten von unserem Bewusstsein für Kunst und Wirtschaft von 1935 geprägt sein. Wir leben in einer sich verändernden Welt: Der Mensch flüstert durch den Weltraum, schwebt in Schiffen zu den Sternen, schleudert Meilen aus Stahl und Glas in die Luft. Soll sich das Theater weiter in die Enge einer bemalten Box drängen? Die Filme suchen in ihrer kaleidoskopischen Geschwindigkeit und dem Nebeneinander von äußeren Objekten und inneren Emotionen den sicht- und hörbaren Ausdruck für das Tempo und die Psychologie unserer Zeit. Auch die Bühne muss experimentieren – mit Ideen, mit dem psychologischen Verhältnis von Mann und Frau, mit Sprach- und Rhythmusformen, mit Tanz und Bewegung, mit Farbe und Licht – oder sie muss und soll ein museales Produkt werden.“

Über tausend Theaterproduktionen fanden in 22 verschiedenen Staaten statt. Viele davon wurden in Schulen und Gemeindezentren kostenlos zur Verfügung gestellt. Obwohl die Darsteller nur 22,73 Dollar pro Woche erhielten, beschäftigte die FWP einige der talentiertesten Künstler Amerikas. Dazu gehörte Arthur Miller, der in seiner Autobiografie erklärte: „Um dem WPA-Theaterprojekt beizutreten, war es notwendig, zuerst in die Sozialhilfe zu kommen, praktisch obdachlos und fast mittellos zu sein … Dollar-pro-Woche-Job."

1934 führte Orson Welles Regie Macbeth für das Neger People's Theatre im Rahmen des Federal Theatre Project. Er arbeitete auch mit John Houseman bei der Produktion von Die Wiege wird rocken, ein Musical von Marc Blitzstein. Houseman argumentierte, dass Blitzstein als „ein Theaterstück mit Musik beschrieben wurde (während andere es zu verschiedenen Zeiten eine Oper, eine Arbeitsoper, einen sozialen Cartoon, ein Marschlied und eine propagandistische Tour de Force nannten)“. Welles erinnerte sich später: „Marc Blitzstein war fast ein Heiliger. Er war so vollkommen und gelassen von dem Eden, das auf der anderen Seite der Revolution auf uns wartete, überzeugt, dass es keine Möglichkeit gab, mit ihm über Politik zu reden… kam in den Raum, die Lichter wurden heller. Er war ein Motor, eine Rakete, gerichtet in eine Richtung, die seine Oper war - von der er fast glaubte, sie müsse nur aufgeführt werden, um die Revolution auszulösen." Die im Rahmen des Federal Theatre Project entwickelte Originalproduktion mit Howard da Silva und Will Geer wurde aus politischen Gründen verboten. Es wurde schließlich im Mercury Theatre aufgeführt (108 Aufführungen).

Elmer Rice wurde mit dem Federal Theatre Project in New York City beauftragt. Allein 1936 beschäftigte die FTP 5.385 Mitarbeiter in der Stadt. Über einen Zeitraum von drei Jahren besuchten über 12 Millionen Menschen die Aufführungen in der Stadt. Eine der Innovationen von Rice war die Living Newspaper (Stücke, die im Wesentlichen Theaterdokumentationen waren). Das erste dieser Stücke, Äthiopien, das sich mit Mussolinis Invasion des Landes befasste, wurde von Harry Hopkins verboten. Die erfolgreichste der Living Newspapers war Arthur Arents Bericht über die Armut in den Vereinigten Staaten. Ein Drittel einer Nation (1938).

Martin Dies warf Rice vor, Kommunist zu sein. In seinem Buch, Das Trojanische Pferd in Amerika (1940) argumentierte er: "Works Projects Administration war der größte finanzielle Segen, der jemals den Kommunisten in den Vereinigten Staaten zuteil wurde. Stalin hätte es von seinen amerikanischen Freunden und Agenten nicht besser machen können.... In einem Federal Writers' Project in New York, ein Drittel der Autoren waren Mitglieder der Kommunistischen Partei. Dies wurde durch ihre eigenen Unterschriften bewiesen. Viele Zeugen haben ausgesagt, dass es für WPA-Beschäftigte notwendig war, der Workers Alliance beizutreten – einer Hochdrucklobby der Kommunistischen Partei – um ihre Stelle zu bekommen oder zu behalten.... Mehrere hundert Kommunisten hatten beratende oder administrative Positionen in den WPA-Projekten inne.

Ein Spiel, Das kann hier nicht passieren, von Sinclair Lewis, 1936, wurde gleichzeitig in 22 Städten produziert. Die verlorene Kolonie (1937) von Paul Green, war ein historischer Festzug im Freien, der in einem von der Works Projects Administration gebauten Theater auf Roanoake Island aufgeführt wurde. Wie Harold Clurman kommentierte, war das Federal Theatre Project: "Die wahrhaft experimentellste Anstrengung, die jemals im amerikanischen Theater unternommen wurde."

Am 26. Mai 1938 genehmigte das Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten die Bildung des Sonderausschusses des Repräsentantenhauses für unamerikanische Aktivitäten. Der erste Vorsitzende des Un-American Activities Committee (HUAC) war Martin Dies. Die ursprüngliche Absicht des HUCA war es, sowohl linke als auch rechte politische Gruppen zu untersuchen. In einer Erklärung vom 20. Juli 1938 behauptete Dies, dass viele Nazis und Kommunisten die Vereinigten Staaten wegen seiner bevorstehenden Verhöre verließen. Die neue Republik argumentierte, dass der rechte Flügel Dies, den es als "physisch ein Riese, sehr jung, ehrgeizig und selbstsicher" bezeichnete, auf die Linken abzielen würde. Es war keine Überraschung, als Dies sofort ankündigte, Aspekte des von Franklin D. Roosevelt begründeten New Deal zu untersuchen.

J. Parnell Thomas, ein Mitglied der HUCA, beschrieb das Federal Theatre Project als "von oben bis unten von Radikalen verseucht" und forderte Hallie Flanagan am 26. Juli 1938 auf, Fragen vor dem Komitee zu beantworten. Flanagan ging sofort zum Angriff über und argumentierte: "Einige der Aussagen von ihm (Parnell Thomas) sind offensichtlich absurd ... natürlich muss niemand zuerst einer Organisation beitreten oder Mitglied einer Organisation sein, um eine Anstellung zu erhalten." in einem Theaterprojekt."

Am 19. August 1938 erschien Hazel Huffman, eine ehemalige Angestellte der Works Projects Administration (WPA), vor der HUCA und behauptete, Flanagan sei eine Person, die "bereits 1927 für ihre kommunistische Sympathie, wenn nicht ihre Mitgliedschaft bekannt" war. und wies darauf hin, dass 147 Seiten ihres Buches, Wechselnde Szenen des europäischen Theaters147 Seiten hatte er der "Verehrung des russischen Theaters" gewidmet. Eine andere Zeugin, Sallie Saunders, verurteilte das Federal Theatre, weil es "gewerkschaftsfreundliche Stücke, Theaterstücke, die sich auf die Diskriminierung von Negern beziehen, und antifaschistische Stücke" aufgeführt habe. Saunders beschwerte sich auch, dass das Projekt die Rassenintegration förderte und dass sie während ihrer Arbeit für den FTP "von einem Neger für ein Date angerufen" worden sei.

Dashiell Hammett war einer von denen, die Flanagan verteidigten. Im Oktober 1938 argumentierte er: „Wir lehnen diese unverantwortlichen Angriffe empört ab. In dieser entscheidenden Zeit, in der die Zusammenarbeit aller demokratischen Kräfte so wichtig ist, wirft dieser Angriff ein sehr zweifelhaftes Licht auf den Charakter der gesamten Dies-Untersuchung die größte Wachsamkeit aller demokratieliebenden Amerikaner."

Flanagan erschien schließlich vor dem HUAC. Sie erinnerte sich später in Arena die Geschichte des Bundestheaters (1965): "Der Raum selbst, eine hochwandige Kammer mit großen Kronleuchtern, war gesäumt von Exponaten mit Material aus dem Bundestheater und dem Schriftstellerprojekt; aber ich konnte für einen Moment nur die Gesichter von Tausenden von Bundestheatern sehen Leute; Clowns im Zirkus ... Telefonmädchen an den Telefonzentralen ... Schauspieler in schmuddeligen Proberäumen ... Akrobaten, die ihre Routinen auflockern ... Kostümfrauen, die damit beschäftigt sind, billiges Zeug teuer aussehen zu lassen ... die Besten in unseren oft seltsam zusammengesetzten Orchestern... Dramatiker, die an Drehbüchern mit Blick auf die Fähigkeiten unserer Schauspieler arbeiten... Zimmerleute, Requisiteure, Platzanweiser. Das waren die Leute, die an diesem Morgen vor Gericht standen. Ich wurde als Zeuge vereidigt von Vorsitzender Dies, ein stämmiger Texaner mit gedehntem Cowboy und einer großen schwarzen Zigarre. Ich wollte über Federal Theatre sprechen, aber der Ausschuss anscheinend nicht. Als die Anhörung endete, dachte ich plötzlich, wie sehr das alles nach einem schlecht inszenierten Gerichtssaal aussah Szene; es war nicht imposant genug für a Kongressanhörung, von der die Zukunft von mehreren Tausend Menschen abhing. Für jeden Fall, von dem das Leben und der Ruf eines einzelnen Menschen abhingen, auch eines beschuldigten Mörders, hatten wir ein amerikanisches System, das einen juristischen Richter, einen Verteidiger, eine sorgfältig ausgewählte Jury und vor allem die Notwendigkeit verlangte alle Beweise auf beiden Seiten des Falles anzuhören. Doch hier war ein Komitee, das seit Monaten tatsächlich einen Fall gegen das Bundestheater verhandelte, hinter verschlossenen Türen und nur eine Seite der Presse gab. Aus einem Projekt, das Tausende von Menschen von Küste zu Küste beschäftigte, hatte sich das Komitee willkürlich dafür entschieden, zehn Zeugen, alle aus New York City, anzuhören, und hatte sich willkürlich geweigert, buchstäblich Hunderte anderer innerhalb und außerhalb des Projekts anzuhören, die darum gebeten hatten bezeugen."

Flanagan wurde nach der Produktion des Federal Theatre Project von . gefragt Der Aufstand der Biber die in Schulen durchgeführt wurden. Sie antwortete: "Das Stück lehrt uns, niemals egoistisch zu sein; niemals egoistisch zu sein, weil man nichts davon hat ... Dass es besser ist, gut als schlecht zu sein. Dass Biber Manieren haben wie Kinder. Zu lehren, dass Sie es immer bereuen werden, wenn Sie zu irgendeinem Zeitpunkt in Ihrem Leben unfreundlich sind. Nie egoistisch zu sein."

Während des Interviews lobte Flanagan die Arbeit von Christopher Marlowe. Einer der Mitglieder des HUAC, Joe Starnes aus Alabama, fragte Flanagan, ob er Kommunist sei. Sie antwortete: "Legen Sie fest, dass er der größte Dramatiker in der Zeit Shakespeares war, der Shakespeare unmittelbar vorausging." Starnes setzte dieses Thema fort, indem er hinzufügte: "Natürlich hatten wir zu Zeiten des griechischen Theaters das, was manche Leute als Kommunisten bezeichnen."

J. Parnell Thomas wandte sich gegen die radikale Aussage einiger dieser Stücke. Thomas behauptete: "Praktisch jedes Stück, das unter der Schirmherrschaft des Projekts präsentiert wird, ist reine Propaganda für den Kommunismus oder den New Deal." Martin Dies, der Vorsitzende des Ausschusses für unamerikanische Aktivitäten, forderte den Rücktritt von Harold Ickes, Harry Hopkins und Frances Perkins, da die drei "Mitarbeiter waren, die Sozialisten, Kommunisten und Spinner waren". Roosevelt weigerte sich, diese drei Mitglieder seiner Regierung zu entlassen, beendete aber das Federal Theatre Project. Während seines vierjährigen Bestehens hat das FTP die Karrieren von Künstlern wie Orson Welles, John Houseman, Will Geer, Arthur Miller, Paul Green, Marc Blitzstein, Canada Lee und Elmer Rice gestartet oder begründet.

Flanagan kehrte nun ans Vassar College zurück. 1942 nahm Flanagan eine Stelle als Leiterin der Theaterabteilung am Smith College an und blieb dort bis zu ihrer Pensionierung. 1965 veröffentlichte sie Arena die Geschichte des Bundestheaters.

Hallie Flanagan starb am 23. Juli 1969.

Unser ganzer Schwerpunkt bei den Theaterprojekten, die wir in Angriff nehmen, sollte eher auf dem Überdenken als auf dem Erinnern liegen. Neue Tage stehen vor der Tür und die Stücke, die wir aufführen, und die Art und Weise, wie wir sie aufführen, sollten von unserem Bewusstsein für Kunst und Wirtschaft von 1935 geprägt sein.

Wir leben in einer sich verändernden Welt: Der Mensch flüstert durch den Weltraum, fliegt mit Schiffen zu den Sternen, schleudert Stahl und Glas kilometerweit in die Luft. Auch die Bühne muss experimentieren – mit Ideen, mit der psychologischen Beziehung von Mann und Frau, mit Sprach- und Rhythmusformen, mit Tanz und Bewegung, mit Farbe und Licht – oder sie muss und soll ein museales Produkt werden.

In einer Zeit, die furchtbare Auswirkungen auf Reichtum und Armut, auf die Funktion der Regierung, auf Frieden und Krieg, auf das Verhältnis des Künstlers zu all diesen Kräften hat, muss das Theater erwachsen werden. Das Theater muss sich der Auswirkungen der sich ändernden Gesellschaftsordnung bewusst werden, oder die sich ändernden sozialen Älteren werden die Auswirkungen des Theaters zu Recht ignorieren.

Works Projects Administration (WPA) war der größte finanzielle Segen, der jemals den Kommunisten in den Vereinigten Staaten zuteil wurde. Stalin hätte seine amerikanischen Freunde und Agenten nicht besser machen können. Hilfsprojekte wimmelten von Kommunisten – Kommunisten, die nicht nur die benötigte Hilfe erhielten, sondern denen von New Deal-Beamten hohe Verwaltungspositionen in den Projekten anvertraut wurden. Projekte.

Es ist meines Erachtens ein großer Fehler zu glauben, dass die kalifornischen Filmemacher in ihrer Einstellung zu revolutionären Themen in der Regel absichtlich bösartig oder zielstrebig unfair sind. Unbestreitbar stehen sie herzlich, wenn auch manchmal heimlich, auf der Seite der etablierten Ordnung, aber es macht ihre eindeutige antirevolutionäre Vorliebe nicht angenehmer zu erkennen, dass sie eher das Ergebnis von Instinkt und Kinokasse als von Absicht ist Bosheit. Mein Punkt ist, dass den Hollywood-Magnaten ein viel zu hohes Maß an Intelligenz zugeschrieben wird, um eine solche Verschwörung ihrerseits zu vermuten. Ich glaube fest daran, dass sie in ihrem Herzen die Absicht haben, die nächste Annäherung an einen harmlosen, mittelviktorianischen Liberalismus zu erreichen, auf den sie stoßen können. Es ist einfach so, dass all ihre hübschen Investitionen, all ihre Ängste vor Zensur und Legionen von Anstand und den Frauenclubs, all ihre Träume, in einer großen Industriewelt große Köpfe zu sein – tatsächlich all ihre Instinkte und Emotionen – es schaffen es ist ihnen unterbewusst unmöglich, auf der Seite der Ausgebeuteten zu stehen. Sie sind keine intriganten Schurken. Sie sind nur instinktive Verteidiger eines Systems, das es ihnen ermöglicht hat, diese Schwimmbäder und Tennisplätze zu kaufen.

HERR. STARNES: Sie zitieren aus diesem Marlowe. Ist er Kommunist?

FRAU. FLANAGAN: Es tut mir sehr leid. Ich habe von Christopher Marlowe zitiert.

HERR. STARNES: Sagen Sie uns, wer Marlowe ist, damit wir die richtige Referenz bekommen, denn das ist alles, was wir tun wollen.

FRAU. FLANAGAN: Tragen Sie ein, dass er der größte Dramatiker in der Zeit Shakespeares war, unmittelbar vor Shakespeare.

HERR. STARNES: Tragen Sie das zu Protokoll, denn es wurde der Vorwurf erhoben, dass dieser Artikel von Ihnen völlig kommunistisch ist, und wir wollen Ihnen helfen.

FRAU. FLANAGAN: Danke. Diese Aussage wird aktenkundig.

HERR. STARNES: Natürlich hatten wir in den Tagen des griechischen Theaters das, was manche Leute als Kommunisten bezeichnen.

FRAU. FLANAGAN: Ganz richtig.

HERR. STARNES: Und ich glaube, Herr Euripedes [sic] war auch schuldig, Klassenbewusstsein gelehrt zu haben, nicht wahr?

FRAU. FLANAGAN: Ich glaube, das wurde allen griechischen Dramatikern vorgeworfen.

HERR. STARNES: Wir können also nicht sagen, wann es begann.

Vor mir standen zwei lange Tische in Form eines riesigen T. Am Fußende der Zeugenstuhl, an der Spitze die Mitglieder des Komitees. An langen Tischen zu beiden Seiten des T saßen Reporter, Stenografen, Kameraleute. Der Raum selbst, ein hochwandiger Raum mit großen Kronleuchtern, war mit Exponaten von Material aus dem Bundestheater und dem Writers' Project ausgekleidet; aber alles, was ich für einen Moment sehen konnte, waren die Gesichter von Tausenden von Leuten des Federal Theatre; Clowns im Zirkus ... Ich wollte über das Bundestheater sprechen, aber der Ausschuss hat anscheinend nicht ...

Als die Anhörung endete, dachte ich plötzlich, wie sehr das alles nach einer schlecht inszenierten Gerichtssaalszene aussah; es war nicht imposant genug für eine Kongressanhörung, von der die Zukunft von mehreren tausend Menschen abhing. Aus einem Projekt, das Tausende von Menschen von Küste zu Küste beschäftigte, hatte sich das Komitee willkürlich dafür entschieden, zehn Zeugen zu vernehmen, alle aus New York City, und hatte sich willkürlich geweigert, buchstäblich Hunderte anderer innerhalb und außerhalb des Projekts anzuhören, die darum gebeten hatten bezeugen...

Der Kongressabgeordnete Thomas war jovial. "Sie sehen nicht aus wie ein Kommunist", erklärte er. "Du siehst aus wie ein Republikaner!"

„Wenn Ihr Ausschuss nicht davon überzeugt ist, dass weder ich noch das Bundestheaterprojekt kommunistisch sind, möchte ich heute Nachmittag wiederkommen“, sagte ich ihm.

„Wir wollen dich nicht zurück“, lachte er. "Du bist ein harter Zeuge und wir sind alle erschöpft."

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Hallie Flanagan - Geschichte

[Identifikation des Gegenstands], Hallie Flanagan Papers, *T-Mss 1964-002, Billy Rose Theatre Division, The New York Public Library for the Performing Arts.

Archiv Billy Rose Theaterabteilung Zugang zu Materialien Einige Sammlungen der Abteilungen Tanz, Musik, Tonaufnahme und Theater der New York Public Library for the Performing Arts werden außerhalb des Geländes aufbewahrt und müssen im Voraus angefordert werden. Bitte überprüfen Sie die Sammlungsaufzeichnungen in der Online-Katalog der NYPL für detaillierte Standortinformationen. Allgemeine Hinweise zum Anfordern von Offsite-Material finden Sie unter: https://www.nypl.org/about/locations/lpa/requesting-archival-materials

Die Papiere von Hallie Flanagan umfassen die Jahre 1923-1963 und spiegeln viele Aspekte ihrer Karriere wider: Unterrichten und Regie, Schreiben und Reden sowie ihre Leitung des Federal Theatre Project. Die Korrespondenz macht einen großen Teil der Sammlung aus und ist in drei Reihen gegliedert: Allgemeine Korrespondenz, Bundestheaterprojekt und Vassar/Smith-Korrespondenz. Weitere Korrespondenz findet sich in den Akten zum Abschluss des Bundestheaterprojekts. Die Stärke der Sammlung liegt in den Materialien zum Bundestheaterprojekt und ihren Hochschultheatermaterialien. Die Akten des Bundestheaters berühren fast jeden Aspekt des Projekts von Anfang bis Ende durch Memos, Berichte, Produktionsakten, Korrespondenz, Reden, Artikel, Drehbücher und Sammelalben. Die Materialien von Vassar und Smith bestehen aus Notizen, die für ihren Unterricht verwendet wurden, Artikeln und Reden, Produktionsdateien, Fotografien, Ausschnitten und Korrespondenz.


Hallie Flanagan Leben und Biografie

Geburtsdatum: 1890-08-27
Todesdatum: 1969-07-23
Geburtsort: Redfield, South Dakota
Nationalität : amerikanisch
Kategorie : Berühmte Persönlichkeiten
Letzte Änderung : 2011-05-31
Gutgeschrieben als: Theaterproduzent und Regisseur, Dramatiker,

Hallie Flanagan war Regisseur, Dramatiker und Pädagoge, der von 1935 bis 1939 das Federal Theatre Project, Amerikas erste nationale, staatlich finanzierte Theaterorganisation, leitete.

Am 27. August 1890 in South Dakota geboren und in Iowa aufgewachsen, besuchte Hallie Flanagan das Grinnell College, wo sie später Schauspiel unterrichtete. Als Dramatikerin wurde sie erstmals bekannt, als sie mit ihrem Stück The Curtain einen regionalen Wettbewerb gewann, der von der Des Moines Little Theatre Society gesponsert wurde. Ihre erfolgreichen Produktionen am Grinnell College führten sie schließlich 1923 zu einer Stelle als Produktionsassistentin im kreativen Workshop 47 von Professor George Pierce Baker an der Harvard University, wo sie auch einen Master-Abschluss machte. Nach Grinnell zurückgekehrt, führte sie Regie für das experimentelle Theater. Ihre dortigen Inszenierungen gewannen weiterhin Anerkennung als innovative Regisseurin und führten 1925 zu ihrer Ernennung zur Professorin für Schauspiel und Direktorin des experimentellen Theaters am Vassar College. Ein Jahr später erhielt sie eine renommierte Auszeichnung – ein Stipendium der Guggenheim Foundation (der zuerst an eine Frau vergeben).

Im Rahmen des Guggenheim-Stipendiums reiste Flanagan nach Europa und in die UdSSR, um die aufregenden neuen Entwicklungen auf der kontinentalen Bühne der frühen 1920er Jahre zu beobachten und schrieb über ihre Erfahrungen in Shifting Scenes of the Modern European Theatre (1928). Flanagan wurde nicht nur von den modernistischen Inszenierungsexperimenten in Europa angeregt, sondern auch stark von europäischen dramatischen Formen und Themen geprägt, die von Folklore, Mythologie und Geschichte durchdrungen sind – das klassische Theater Griechenlands, populäre Puppenspiele, robuste Volksstücke, weitläufige Vers Dramen. Insbesondere die Theater der russischen Regisseure Vsevolod Meyerhold und Alexander Tairov beeindruckten Flanagan mit ihrer Vitalität und Stärke und festigten ihre eigenen Ziele, ein Theater zu schaffen, das wirklich auf sein Publikum reagiert und es herausfordert.

Nach seiner Rückkehr nach Vassar im Jahr 1926 begann Flanagan, diese vielfältigen Ideen und Einflüsse in die Praxis umzusetzen und den Ruf des Vassar-Theaters als eine der führenden experimentellen Bühnen des Landes aufzubauen. Das Repertoire des Theaters war breit gefächert und reichte von zeitgenössischen Stücken zu aktuellen Themen über Formexperimente bis hin zu klassischen Texten, die gewagt für die Gegenwart neu interpretiert werden. Eine der berühmtesten Produktionen von Flanagan war Can You Hear Their Voices? (1931). Das von Flanagan und Margaret Ellen Clifford gemeinsam verfasste Stück war eine sorgfältig dokumentierte Dramatisierung einer jüngsten Dürre in Arkansas, die in Form und Inhalt umstritten war, da sie eine von der Regierungsbürokratie vernachlässigte ländliche Welt des Hungers und der Entbehrung enthüllte. Flanagan blieb bis 1942 in Vassar, dann ging sie für eine ähnliche Lehr- und Direktorenstelle am Smith College in Massachusetts. 1955 zog sie sich aus der akademischen Welt zurück.

Zweifellos war Flanagans größter Beitrag zum amerikanischen Theater als Direktor des Federal Theatre Project von 1935 bis 1939. Als Programm der Works Progress Administration war das Federal Theatre Project das erste landesweite, vom Bund geförderte Theater in den Vereinigten Staaten. Es wurde gegründet, um professionellen Theaterkünstlern in einer Zeit schwerer wirtschaftlicher Depression sozial nützliche Jobs zu bieten. Dem Theater verpflichtet, das als dynamische künstlerische und soziale Kraft für die Menschen dient, versuchte Flanagan, das Federal Theatre Project zu einem regional verwurzelten, populären und pädagogischen Kunsttheater zu machen, das die ganze Nation erreichte. Flanagan war in vielerlei Hinsicht erfolgreich.

Zu seiner Blütezeit beschäftigte das Bundestheater über 10.000 Menschen, betrieb Theater in 40 Bundesstaaten und veröffentlichte ein landesweit verteiltes Theatermagazin, das ein Schauspiel- und Forschungsbüro leitete, das nicht nur seine eigenen Theater bediente, sondern auch 20.000 Schulen, Kirchen und Gemeindetheater im ganzen Land kosteten weniger Eintritt als 35 Prozent seiner Aufführungen und spielte vor einem Millionenpublikum.

Flanagan organisierte ein anspruchsvolles Programm mit klassischen und modernen Theaterstücken, Tanzdrama, Musical-Komödie, Kinderstücken, religiösen Stücken, Marionettenshows und Theaterstücken von etablierten Dramatikern und jungen, neuen Dramatikern. Die kritische Reaktion auf die künstlerische Qualität der Arbeit des Projekts wurde ab 1936 zunehmend positiv.

Eine der größten Errungenschaften des Bundestheaters war die Living Newspaper, ein kompakter, filmischer Produktionsstil, der unmittelbare soziale und wirtschaftliche Themen wie Landwirtschaft, Hochwasserschutz und Wohnungsbau thematisierte. Triple A Plowed Under, Power und One-Third of a Nation stehen für Pionierproduktionen dieser Kunstform.

Zu den weiteren wichtigen Programmen des Projekts gehörte die Entwicklung eines Schwarzen Theaters, das bedeutende Produktionen von Macbeth, Haiti und The Swing Mikado klassische Wiederaufführungen von Wunder- und Moralstücken sowie zahlreiche elisabethanische Produktionen präsentierte Städte von Sinclair Lewis' antifaschistischem It Can't Happen Here landesweite Produktionen von Stücken von Elmer Rice, Eugene O'Neill und George Bernard Shaw sowie regionale Produktionen wie The Sun Rises in the Westin Los Angeles und The Lost Colonyin North Carolina, die speziell darauf ausgerichtet waren, lokale Anliegen und Geschichte anzusprechen.

Flanagans Vision vom Theater als Ort des lebendigen Austauschs zwischen Künstlern und Publikum folgend, war das Bundestheater eindeutig ein Volkstheater, das nationale und regionale Themen in kraftvoller und dramatischer Weise aufgreift. In der Tat brachte die konsequent offene Befragung der Wirtschaftspolitik, insbesondere in den Living Newspapers, das Projekt schließlich auch vor dem Ausschuss für unamerikanische Aktivitäten des Repräsentantenhauses und vor dem Unterausschuss des Ausschusses für Mittel des Repräsentantenhauses zur Kritik von Zeugen. Obwohl sich alle großen Film-, Bühnen- und Hörfunkorganisationen sowie viele Bürger- und Trägerorganisationen für das Bundestheater aussprachen, debattierte der Kongress heftig über die Weiterführung des Projekts. Das Repräsentantenhaus stimmte dafür, das Theater aufzulösen, der Senat stimmte dafür, es zu erhalten. Am 30. Juni 1939 wurde das Bundestheater durch eine Kongressaktion beendet.


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Der Kongress gründete 1935 das Federal Theatre Project, um Theaterschaffenden während der Weltwirtschaftskrise Arbeit zu bieten. Das Projekt wurde von der Works Progress Administration (WPA) finanziert und auf nationaler Ebene von der Schauspielprofessorin Hallie Flanagan (1890-1969) vom Vassar College geleitet. Seattle sponserte zunächst drei Einheiten: die Federal Players (eine weiße Einheit), die Negro Repertory Company (eine afroamerikanische Einheit) und Variety/Vaudeville. 1937 wurde eine Kindertheatereinheit geschaffen. Prominent an der Leitung beteiligt waren der Drama-Professor Glenn Hughes (1894-1964) von der University of Washington und Burton James (1888-1951) und Florence James (1892-1988) vom Seattle Repertory Playhouse. Der Kongress der Vereinigten Staaten löste das Federal Theatre Project am 30. Juni 1939 abrupt auf, inmitten von Zensurschreien von Darstellern und Vorwürfen der kommunistischen Infiltration sowohl von innen als auch von außen.

Live-Theater in ganz Amerika

Das Federal Theatre Project war die Idee des WPA-Direktors Harry Hopkins und beschäftigte auf seinem Höhepunkt rund 13.000 Menschen in 31 Bundesstaaten. Im pazifischen Nordwesten diente Drama-Professor Glenn Hughes als erster Regionalberater, Guy Williams als Washington State Director und George T. Hood als Washington State Supervisor. Das Federal Theatre Project des Bundesstaates Washington beschäftigte etwa 100 Mitarbeiter, deren Arbeit wiederum Tausende von Zuschauern in Washington beeinflusste.

Die Nationaldirektorin Hallie Flanagan stellte sich das FTP nicht nur als Arbeitshilfe für Techniker und Darsteller vor, sondern auch als Gelegenheit, der Nation ein riesiges Theaternetzwerk zu eröffnen und viele Amerikaner zum ersten Mal mit Live-Theater zu befassen. Die Aufführungen waren kostenlos, oder fast so. Theaterstücke (Vaudeville, Puppenspiel, Kindertheater und dramatische Inszenierungen) wurden oft mit sozialen Kommentaren durchsetzt. Das FTP schuf Living Newspapers, einfache, aber kraftvolle Dramatisierungen aktueller Ereignisse. Seattle, zusammen mit anderen Großstädten, sponserte rassisch getrennte afroamerikanische Truppen, die als Negro Units bekannt sind. Die Produktionen waren nicht auf urbane Zentren beschränkt, sondern wurden in zahlreichen Städten, manchmal gleichzeitig, eröffnet. Sie wurden vor Ort produziert und beschäftigten lokale Schauspieler, Regisseure und Techniker.

Damit eine Stadt eine Einheit des Bundestheaterprojekts beherbergen konnte, musste sich ein Sponsor freiwillig melden, um diese Einheit zu organisieren und zu beaufsichtigen. In vielen Städten dienten bestehende Theater als Sponsoren. In Seattle haben Florence James und Burton James, Direktoren des Seattle Repertory Playhouse, die Negro Repertory Company gesponsert. Der Regionalvertreter Glenn Hughes sponserte Seattles (weiße) dramatische und Varieté-Einheiten.

Um sich für eine Anstellung beim Bundestheaterprojekt zu qualifizieren, musste eine Person eine frühere Beschäftigung im Theaterbereich nachweisen und in Notlage sein (arbeitslos und staatliche Unterstützung erhalten). Ein Spielraum von 10 Prozent zu dieser Politik erlaubte es, Einheiten professionell zu leiten und zu beaufsichtigen, und so konnten die Jameses und Glenn Hughes als Organisatoren für den Staat Washington dienen. Hughes' Arbeit an der University of Washington und die Arbeit von James am Seattle Repertory Playhouse hatten bereits ein interessiertes Seattle-Publikum geschaffen, das Theaterprojekt-Produktionen unterstützen würde.

Die Direktoren stellten fest, dass die Verwaltung eines Projekts über die Regierungsgelder die Zusammenarbeit mit den staatlichen WPA-Büros und die Bewältigung der allgegenwärtigen Regierungsbürokratie bedeutete. Alle Unterlagen zum Theaterprojekt mussten in dreifacher Ausfertigung eingereicht werden. In dieser Zeit vor der Xerox-Maschine wurden Dokumente auf einer Schreibmaschine getippt. Um Kopien anzufertigen, wurden zusätzliche Blätter, die durch Kohlepapier getrennt waren, hinter das zu beschriftende Blatt eingefügt. Eine Kopie jedes Dokuments ging an das National Office in Washington, D.C. Alle Projektvorschläge für Produktionen jeglicher Art mussten in sechsfacher Ausfertigung eingereicht werden.

Glenn Hughes' nachhaltigster Beitrag zum Federal Theatre Project war die Schaffung einer Serie von 12 Holzmodellen historischer Theater. Von erfahrenen Holzschnitzern geschnitzt, waren sie unter anderem maßstabsgetreue Modelle des Theaters in Delphi, des Dionysos-Theaters in Athen, eines japanischen Noh-Theaters, eines japanischen Kabuki-Theaters und eines römischen Lyrischen Theaters. Als die Modelle kurz vor der Fertigstellung standen, war davon die Rede, sie nach Washington D.C. zu schicken, um sie in der Library of Congress auszustellen. Hughes hatte beabsichtigt, dass sie an der University of Washington bleiben sollten und reagierte verärgert, indem er erklärte, dass sie nicht so gebaut seien, dass sie ohne Beschädigung verschifft werden könnten. Die Modelle bleiben an der University of Washington. Sie wurden in den frühen 1980er Jahren unter der Leitung von UW Drama Professor Jack Wolcott renoviert und waren danach einige Jahre in der Lobby der Meany Hall ausgestellt. Sie befinden sich derzeit (2002) in einem Lager der University of Washington.

Afroamerikanisches Theater

Die Negro Repertory Company war die aktivste Einheit von Seattles Federal Theatre Project und produzierte einige der innovativsten und umstrittensten Theater. Die Historikerin Rena Fraden stellt fest, dass Seattles Neger-Einheit "einige der experimentellsten Produktionen aller Neger-Einheiten" (Fraden, 177) aufführte und von vielen als der interessanteste Teil von Seattles Federal Theatre Project angesehen wurde. Die erste Produktion des NRC war Noah, ein skurriles Gospelchorus-Musical, das am 28. April 1936 eröffnet wurde. Es folgte Stauer, ein marxistisch anmutendes Stück sozialen Realismus über einen schwarzen Gewerkschaftsorganisator, der zu Unrecht beschuldigt wird, eine weiße Frau vergewaltigt zu haben. Die Besetzung war interracial. Das Publikum reagierte stark, stand sogar spontan auf und stürmte auf die Bühne, um sich der Besetzung für den Höhepunkt einer der Aufführungen anzuschließen.

In June 1937, Burton and Florence James resigned from the Federal Theatre Project in protest over the outcry in the press concerning their production of Leistung. Leistung was a Living Newspaper advocating public ownership of utilities, a controversial idea at that time. The show sold out to huge audiences, but both Seattle newspapers denounced it. The furor over Leistung was the turning point for Seattle’s FTP. It marked a change from vibrant social realism to safer, less volatile subject matter.

After Florence and Burton James resigned, the Negro Repertory Theatre was housed along with other Seattle Theatre Project units in the former Royal Theatre movie house at 1319-23 Rainier Avenue. (In 2002 the location is an underpass of I-90.)

The Variety/Vaudeville unit toured extensively throughout the state of Washington. Using a vaudeville-type format featuring a series of specialty acts and comedians, the Project performed the CCC Review at many of Washington’s 48 Civilian Conservation Corps camps.

Touring to CCC camps was complicated by CCC regulations that prohibited females from sleeping at CCC camps under any circumstances. (The Civilian Conservation Corps comprised men in their late teens, under the supervision of the U.S. Army and with the Army exercising quasi-parental control over the boys’ morals.) Touring male actors could bunk at the CCC camps, but the women in the company had to be housed with various families, sometimes at an inconvenient distance from their colleagues, since CCC camps were in rural areas. Despite the logistical headaches, the tours boosted CCC camp morale and furthered the goal of exposing a wide audience to live theater.

In the autumn of 1937, Hallie Flanagan visited Seattle and was dismayed to find the Project’s activities greatly reduced in the wake of the James’s resignation. She also felt that Glenn Hughes, whose association with the Project had been strongest in its initial stages, was too preoccupied with his duties at the University of Washington to focus on the Federal Theatre Project. George Hood, former manager of the Metropolitan Theatre, was serving as FTP Washington State Director. Flanagan brought Edwin O’Connor up from the Los Angeles unit and imported her Vassar College friend Esther Porter Lane to create a children’s theater unit.

Lane’s arrival boosted morale. According to biographer Joanne Bentley, “Using the vaudeville group, she started a theatre for children that was well received. One vaudevillian she rehabilitated had been a skilled roper. ‘He had only performed in burlesque halls,’ she recalled, ‘so all he knew besides rope tricks was how to tell filthy jokes.’ Esther taught him to substitute nursery rhymes for the jokes. ‘It took ages to teach him, but he did learn. He recited while he roped’” (Bentley, 282). The Mother Goose/Vaudeville piece was called Mother Goose Goes to Town. It was followed by Mother Goose on the Loose These productions toured Seattle area parks. Children came, literally, by the truckload.

One Third of a Nation

On May 23, 1938, Seattle staged what is now remembered as the Federal Theatre Project’s best-known drama, One Third of a Nation. The title refers to Franklin Delano Roosevelt’s second inaugural address, delivered on January 20, 1937, in which he stated “I see one-third of a nation ill-housed, ill-clad and ill-nourished.” Written by Arthur Arent, the play examined the history of slum conditions in large cities and spotlighted the need for housing reform. In Seattle, as elsewhere, the production was customized to be site-specific.

Wary of the vitriol evoked by Leistung, however, director Esther Porter Lane treaded cautiously. “We found what so many projects found. You go and photograph (slum) properties in the community and then you find that the most powerful church in town owns it … All these dirty, unsightly garbage dumps are owned by people whose names you can’t mention” (quoted in Bentley, 272). The show ended with an onstage conflagration of the towering tenement set. The play ran for nine weeks at the newly christened Federal Theatre at Rainier Avenue and Atlantic Street. “Seldom has any play so caught the public fancy,” stated the review in Die Seattle Times (quoted in Flanagan, 309).

On February 13, 1939, the Seattle FTP opened Arthur Sundgaarde’s Spirochete, a Living Newspaper about the history of syphilis. Spirochete Treponema pallidum is the name of the corkscrew-shaped bacteria that causes the sexually transmitted disease syphilis. The production ran for two months, and was sponsored by the Washington State Board of Health, the Washington Medical Association, the King County Medical Association, the Seattle and King County Health Departments, and the Federated Women’s Clubs. At the time syphilis was incurable. “Approximately 35,000 handbills were distributed throughout the city -- many through doctors’ offices and hospitals -- which stressed that this was not a show for ‘the prurient nor the prude’” (Witham, 89). The disease was so greatly feared and taboo-laden that many audience members had never heard the word "syphilis" spoken in public. Spirochete was the Seattle FTP’s greatest financial and attendance success.

The Anti-Art Un-American Activities Committee

In May 1938, Congress convened the House Committee on Un-American Activities. The committee targeted for investigation first the Works Progress Administration (WPA) overall, and soon the Federal Theatre Project specifically. Texas conservative Democrat Martin Dies (1900-1972) spearheaded the committee. Hallie Flanagan’s character and motives were attacked both by the Dies committee and by disgruntled Project members called as witnesses. Federal Theatre Project productions were branded as propaganda for Communism. Flanagan responded that they were in fact propaganda for democracy since they utilized constitutional freedoms to point out America’s most pressing problems (Bentley). Against a background of Hitler’s march on Europe, Congress slashed relief funding as America’s focus turned toward war.

As Seattle project members joined hundreds of citizens of Vancouver, Washington, on the banks of the Columbia River to present Flotilla of Faith, a historic reenactment of the first crossing by whites of the great river, Congress was sounding the Federal Theatre Project’s death knell.

The Seattle Unit spent early June preparing a new Northwest-specific Living Newspaper production called Timber. The piece, written by Seattle Project members Burke Ormsby and Mary Myrtle, tells the story of the rapid decline of America’s timber acreage and the pioneers who “grabbed all they could get and the devil take the hindmost” (Flanagan, 310). The public never saw this play: On June 30, 1939, all Federal Theatre Project workers nationwide were issued pink slips. The Project was officially and abruptly disbanded.

In Washington state, as elsewhere, actors, technicians, directors, designers, costumers, ticket sellers, and vaudevillians all melted back into the fabric of society, each seeking a living without federal assistance. When the Federal Theatre Project closed, 8,000 people across the country lost their paycheck, 87 of them in the state of Washington. Seattle’s FTP units had mounted 51 full productions for a total of 885 performances , as well as touring vaudeville and puppet shows.

Theater professionals from around the country protested the demise of the Federal Theatre Project. Despite the furor over Communist infiltration, in the end it was not anticommunism that felled the Project, but the view in Congress that the average American saw no value in spending tax dollars to aid performers and encourage the arts. Federal funding for the arts was controversial, although the budget for the Project amounted to less than 1 percent of the WPA’s total allocation. Hallie Flanagan’s stepdaughter, Joanne Bentley, quotes an unnamed congressman at the time the Project was shut down: “Culture! What the Hell---Let ‘em have a pick and shovel” (Bentley, 340).

Poster for Federal Theatre Project production of Androcles And The Lion , November 1937

Courtesy Free, Adult, Uncensored

Hallie Flanagan, 1937-1939, ca. 1935

Courtesy Library of Congress (ppmsca.03004)

Glenn Hughes (1894-1964)

Courtesy UW School of Drama

Burton James (1888-1951), ca. 1925

Photo by Wayne Albee, Courtesy Puget Sounds: A Nostalgic Review of Radio and TV in the Great Northwest

Florence James leaping to her feet during the Canwell hearings, calling witness George Hewitt a liar and a perjurer, Seattle, 1948

Poster for Seattle Federal Theatre Project production of One Third Of A Nation , May 1938

Courtesy Free, Adult, Uncensored

Blanche Morgan Losey, original stage set design for WPA Federal Theatre Project production of One Third of a Nation, Seattle, 1938


Hallie Flanagan - History

Hallie Ferguson was born in Redfield, South Dakota, on August 27, 1890. As a young child, she and her siblings would stage dramatic productions in the family living room. Little did anyone suspect that the tiny Irish girl from the Midwest would grow up to become one of the leading forces in early 20th century theater.

At the age of ten, Hallie moved to Grinnell, Iowa, with her family. She entered nearby co-educational Grinnell College with the class of 1911. There she majored in Philosophy and German, and participated in the dramatic club. After graduation, she married her college sweetheart Murray Flanagan, also a member of the Grinnell dramatic club. The newlyweds moved to St. Louis, where Murray worked in insurance, and his wife focused on raising their two sons—Jack, born in 1915, and Frederick, in 1917. They soon moved to Omaha, Nebraska, where Murray was diagnosed with tuberculosis. While her husband languished in a Colorado Sanitarium, Hallie moved back to Grinnell and began teaching drama at the college, with frequent trips west to Colorado. Murray died in 1919, and Hallie was left a widow with two small boys to raise. Tragedy struck again when Jack died of spinal meningitis in 1922.

Soon after her son’s death, Hallie took Frederick and moved to Cambridge, Massachusetts, where she enrolled in George Baker’s famous Workshop 47 dramatic production studio (which later moved from Harvard to New Haven, CT, and became the Yale School of Drama). Baker was so impressed with her work that he named her the director of the workshop’s actors’ group in 1923. By this time, Henry Noble MacCracken, the president of Vassar College and dramatic scholar and thespian himself, had caught wind of Flanagan’s potential. MacCracken was hoping to start an experimental theater at Vassar, and Gertrude Buck, the late professor of dramatic literature, had acquainted him with Baker’s workshop, which she had attended as well. Persuaded by MacCracken and promised a $3,000 yearly salary with a raise of $100 the next year, Hallie Flanagan completed her M.A. at Radcliffe and began teaching at Vassar the next fall.

At that time, courses in drama were taught under the English department, as plays were thought fit only for scholarly study, not for actual production. The college didn’t even have a theater at the time—Hallie and her D.P.s (as drama students were called) had to make do with the college assembly hall and the amphitheater overlooking Sunset Lake. Flanagan’s official title was “Director of English Speech.” She drew up plans to create an independent major in drama, but her ideas were rejected, though she did manage to institute a few dramatic production courses.

Before she began her second year of teaching, Flanagan became the first woman awarded a Guggenheim Fellowship, which  allowed her to travel around Europe for fourteen months studying the modern theater. She took a leave from her teaching duties during the 1926-1927 school year. While traveling in Europe, she met and befriended many of the greatest playwrights of the age, including Lady Gregory, Konstantin Stanislavsky, and Luigi Pirandello. Flanagan was most impressed with the Russian theater, and the Russians were equally impressed with her, claiming that she “understood them” and was one of their own. Her friendship with Russia would later cause her trouble.

Flanagan would eventually write a book, Shifting Scenes of the Modern European Theater, based on her travels. In the meantime, she returned to Vassar in 1927 full of enthusiasm and vigor for the theater. The first play she produced with the Experimental Theater was Anton Chekhov’s “A Marriage Proposal,” using different styles for each of the three acts: the first was done as Chekhov called for, the second, in an expressionistic style, and the third using Meyerhold’s Constructivist techniques. The play was a success, and Flanagan went  on to direct many more plays at Vassar, including the world premier of T.S. Eliot’s “Sweeney Agonistes” in 1933, the American premiere of Pirandello’s "Each in His Own Way” in 1930, and Euripides’ “Hippolytus” in the original Greek in 1931. The part of Hippolytus was played by Philip Davis, professor of Greek, who also helped to direct and coach the other actors. Many suspected a romance between Flanagan and the widower Davis.

Their suspicions were correct. In 1934, Davis was on leave in Athens, and Flanagan left Poughkeepsie to visit him. Shortly afterwards the news came that they had married on April 28th. Frederick now had a stepfather, and Davis’s daughter Helen and twins John and Joanne had a stepmother. They moved into 12 Garfield Place, not far from the college, upon their return to Poughkeepsie.

The next year Flanagan (still using her first married name professionally) was appointed Director of the Federal Theater Project (FTP) under the Works Progress Administration (WPA). The FTP was created under the direction of President Franklin D. Roosevelt, a former Vassar College trustee, to provide work for the thousands of theater workers left jobless by the Depression. Flanagan took yet another leave of absence and split her time between Poughkeepsie, Washington, and traveling. With a $7 million budget, she quickly hired almost all the theater workers who were eligible under the law. By late 1936, she had hired 12,500 employes across 28 states and the District of Columbia. In New York City alone the FTP played (at reduced prices) to weekly audiences of 350,000, many of whom had never seen live theater before.

Within a few years, however, the FTP was in trouble. Those in Washington suspected Flanagan of having Communist ties, mostly because of her friendships with Russians formed in her Guggenheim travels. Charles Walton, a New York stage manager, testified to the Dies (House Un-American Activities) Committee in 1939 that “the set-up of the whole arts (projects) is nothing but a very clever fence to sow the seeds of communism.” Flanagan vehemently denied these accusations in an open letter to Clifton Woodrum, Chairman of the Appropriations Sub-Committee, but to no avail. The FTP was shut down in July 1939, and Flanagan remained in Washington to tie up some loose ends. In November, she received a grant from the Rockefeller Foundation to supervise work on “theater research based on the FTP.” Her book Arena, a history of the FTP, came out of this research.

Meanwhile, things were happening at Vassar without Flanagan. She had tried several times to convince the Curriculum Committee to approve an independent major in drama, but she was continually blocked by Dean Mildred Thompson, with whom she shared a mutual animosity. In 1939, when Flanagan was absent from Vassar, a plan for a separate major was approved, and the Drama department was founded.

Hallie was clearly hurt by this snub, and when Phil Davis died in 1940, there was no longer anything to tie her to Vassar. She took a three-year leave of absence from Vassar to serve as acting Dean at Smith College, and in 1945, the same year she was diagnosed with Parkinson’s, announced her decision to remain at Smith permanently. In 1946 she relinquished her deanship and was named Professor and Department Chair of Drama. In 1948 she wrote one of her most famous plays, "E=mc2: A Living Newspaper About the Atomic Age," which was first performed by the ANT Experimental Theatre Series in New York City.

Flanagan went on leave from Smith in 1953 and officially retired to Poughkeepsie in 1955. She was recognized many times for her contributions to modern theater, including an honorary degree from Williams College in 1941 and the first National Theater Conference Citation award in 1968. Flanagan spent the last few years of her life in nursing homes and died on July 23, 1969 in Old Tappan, NJ.

Einschreiben Die New York Times at the time of her death, the eminent actor and director John Houseman recalled Hallie and the "assassination" of the FTP:
Those of us in the theater will remember her for those three fantastic years in which she and her collaborators turned a pathetic relief project into what remains the most creative and dynamic approach that has yet been made to an American National Theater."

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Externe Links

Quellen

Kiesel, Margaret Matlack, "Hallie Flanagan," Iowa Woman Magazine, Winter 1983

Grinnell Magazine, November-December 1978

"Hallie Davis Given Award for Service to the Stage," New York Times, March 11 1968

"Hallie Flanagan," Vassar Alumnae Magazine, December 1969

"Five on Smith Faculty Retire in June," Springfield Mass. Republican," May 15, 1955

"Hallie Flanagan Named Dean of Smith College," Herald Tribune," December 11, 1941

Seattle Post--Intelligencer, November 10, 1939

Cincinnati Times--Star, July 13, 1939

"Hallie Flanagan, Firector of WPA Theater, Sends Open Letter to Congressman Woodrum," NY Daily Worker, June 18, 1939

Cowles, Rita "Little Woman with a Big Job," The New York Woman," March 13, 1937

Bromley, Dunbar "Mrs. Flanagan Has Job to Put 7,000 to Work" NY World Telegram, January 16, 1936

"Two Professors at Vassar Wed," Poughkeepsie Evening Star, April 28, 1934

"Iowan Awarded Fellowship for Study of Drama," Des Moines Register, April 20, 1926

Sprinchhorn, Evert "Stagestruck in Academe," Vassar Quarterly, Spring 1991

Houseman, John, "Hallie Flanagan Davis, 1890-1969," Die New York Times, August 3, 1969


Hallie Flanagan and the federal theater project: a critical undoing of management history

This paper aims to accomplish two things: to build on current research which interrogates the role of management history in the neglect of women leaders and labor programs and to draw attention to Hallie Flanagan and the Federal Theater Project and their lost contributions to management and organizational studies.

Design/methodology/approach

This paper adopts a feminist poststructural lens fused with critical discourse analysis to capture the role of discourses in concealing a more fragmented view of history.

Ergebnisse

The findings are openly discursive and aim to disrupt current knowledge and thinking in the practice of making history. The paper calls for an undoing of history and an examination of the powerful forces, which result in a gendered and limited understanding of the past.

Originality/value

The objective of this paper is to help scholarship continue to transform management and organizational studies and management history and to raise the profile of remarkable leaders, like Flanagan and similarly remarkable programs like the Federal Theater Project. Flanagan managed arguably the most ambitious and novel labor program under the New Deal, which resulted in an average of 10,000 workers in the arts being employed over four years, in a project which engaged audiences of over 30,000,000 Americans.


Catherine Pelton Durrell '25: Archives & Special Collections Library

Hallie Flanagan Davis, whose professional name was Hallie Flanagan, taught drama at Vassar, 1925-1942, and founded its experimental theater. She is more widely known, however, for her work in the 1930s as the director of the Federal Theater Project. She wrote several plays, numerous articles, and three books -- Arena, the story of the Federal Theatre Dynamo, the story of the Vassar Theatre and Shifting Scenes of the Modern European Theatre, the product of a year spent in Europe on a Guggenheim Fellowship in 1926.

Hallie Flanagan was born Hallie Mae Ferguson in Redfield, South Dakota. She graduated from Grinnell College in 1911. In her own words, "The main thing that happened to me at college was Murray Flanagan." Hallie Ferguson married Murray Flanagan in 1912, but her "rapturous" marriage ended with her husband's death from tuberculosis in 1919. After teaching high school, Hallie Flanagan taught English courses at Grinnell College and wrote plays. While teaching at Grinnell, she also assisted with performances of plays. Her own play, The Curtain, won a prize and helped her gain admittance to Harvard professor George Pierce Baker's 47 Workshop for Playwrights. In 1924 she earned an A.M. degree from Radcliffe. Upon returning to Grinnell, she produced some of her plays, which attracted the attention of Vassar's president, Henry Noble MacCracken, who offered her a teaching position at Vassar.

Hallie Flanagan's entire adult life was devoted to the theater as educator, playwright, administrator, and director. From 1925 until 1942, she was a professor at Vassar. She founded and directed the Vassar Experimental Theatre, which was well known for the quality and originality of its productions. In 1934, during a sabbatical from Vassar, Hallie Flanagan directed the theater at Dartington Hall in England. She married Philip H. Davis, a professor of Greek at Vassar, in April of that year, keeping the name Flanagan professionally. In 1935 she took leave from Vassar to serve as director of the Federal Theatre Project, a unique effort in the history of American theater which staged over one thousand productions in forty cities. In 1942 Hallie Flanagan Davis went to Smith College as dean and professor of drama. She retired in 1955, at which time she moved back to Poughkeepsie. Hallie Flanagan Davis died in 1969, after a long struggle with Parkinson's disease.

Scope and Content Note

These papers primarily concern her teaching and theater activities at Vassar College and her work with the Federal Theater Project and include correspondence, curriculum materials, scripts and other play records, reports, speeches, programs, playbills, photographs, scrapbooks, and clippings. Correspondence consists of letters received and carbons of her outgoing letters to students and colleagues concerning her articles and books on the theater, the Russian theater, her experiences during a European trip, her Vassar classes, recommendations for her students, Theatre Arts Monthly, workers' theater such as the Arteff Theatre in New York, and other issues relating to the theater, 1925-1938. Correspondents include President MacCracken of Vassar and her literary agent August Lenninger. There are also several letters from May Sarton concerning an amateur theatrical group she was working with and arrangements for a production at Vassar, 1933-1934 and two letters exchanged between Flanagan and T.S. Eliot about Flanagan's work and Eliot's suggestions for the setting, directions, and final scene for a production of his play "Sweeney," 1933. Materials on the Federal Theater Project consist of briefs, reports, scripts, playbills, and other printed matter.

Access and Use

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Related Material

Subject Headings

Names:

  • Eliot, T. S. (Thomas Stearns), 1888-1965.
  • Lenninger, August.
  • MacCracken, H. N. (Henry Noble), b. 1880.
  • Sarton, May, 1912-

Organizations:

  • Arteff Theatre (New York, N.Y.)
  • Federal Theater Project.
  • Smith College--Dept. of Theatre.
  • Vassar College--Faculty.
  • Vassar College--Students.
  • Vassar College--Vassar Experimental Theatre.

Themen:

  • Amateur theater.
  • College theater--New York (State)--Poughkeepsie.
  • Drama--Study and teaching.
  • Experimental theatre.
  • Federal aid to the theater.
  • Performing arts--New York (N.Y.)
  • Theater--Soviet Union.
  • Theater--United States.
  • Women college teachers.
  • Women in the theater.
  • Workers' theater--New York (N.Y.)

Places:

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Encoded by Elizabeth Clarke, March 2007. Updated by Laura Finkel June 2009.

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Hallie Flanagan Papers, Archives and Special Collections Library, Vassar College Libraries.

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Erwerbsinformationen

Transfer from Vassar Drama Department and Gift of Joanne Davis Bentley.

6 additional items from Joanne Bentley were added in 2009: 2 letters from HFD (26 May 1930 and 16 June 1930), one diary fragment (beginning 19 Feb 1928), and a manuscript which is either a transcript of an interview with Shirley Rich Krohn or (more likely) a biographical piece written by HFD for "Dr. Wheelis" which was annotated by Shirley Rich Krohn. The other item is a folder of materials on Flanagan Bentley received by Bentley from the Federal Bureau of Investigation after filing a FOIA request. The items are now in folders 1.6, 20.161, 57.474a and 59.505.


Hallie Flanagan (1890-1969)

Hallie Flanagan directed the WPA’s Federal Theatre Project (FTP) from 1935 to 1939. In this role, she oversaw the hiring of thousands of unemployed theatre workers and the production of nearly 64,000 theatrical performances for over 30 million audience members [1]. Shortly after the FTP was terminated, Flanagan said: “We know now what many doubted four years ago – that great numbers of people, millions of them, who had never gone to the theatre, or had stopped going, want to go to the theatre if the plays are good and the admission reasonable” [2].

Flanagan was born Hallie Ferguson on August 27, 1890, in Redfield, South Dakota. Her interest in theatre began early: “As a young child, she and her siblings would stage dramatic productions in the family living room. Little did anyone suspect that the tiny Irish girl from the Midwest would grow up to become one of the leading forces in early 20th century theater” [3].

Flanagan received a bachelor’s degree from Grinnell College in 1911 (her future WPA boss, Harry Hopkins, graduated from Grinnell in 1912), and a master’s degree from Radcliffe College in 1924. In between these years, however, she suffered great personal loss: her husband, Murray Flanagan, died of tuberculosis in 1919 and her first son, Jack, died of spinal meningitis in 1922 [4]. After graduate school, Flanagan taught theatre at Grinnell and then at Vassar College in New York. In 1926, she became the first woman to receive a Guggenheim Fellowship. The award allowed her to study the theatre in Europe and the Soviet Union for fourteen months. After her fellowship, Flanagan returned to Vassar to teach and direct plays [5].

When the FTP started up in 1935, Flanagan, her administrators, and WPA workers treated Americans of all income levels to a wide variety of entertainment, which included classic drama, new plays, touring productions, comedies, musicals, dance theatre, African American productions, children’s plays, vaudeville acts, circus performances, and the “Living Newspaper” – an ambitious project that dramatized current events and issues on stage [6]. Many of these productions received critical praise, enjoyed lengthy runs, and drew large audiences.

Despite the FTP’s many accomplishments, it was terminated by Congress in 1939. Many congressmen thought it was a waste of money and were unhappy that FTP plays were racially integrated and explored social and economic issues [7]. Flanagan later charged that certain members of Congress “were afraid of the Federal Theatre because it was educating the people of its vast new audience to know more about government and politics… because it gave Negro actors as well as white actors a chance… because it epitomized too vividly the New Deal theory that every man who can work and can’t find a private job should earn his way by doing useful work at his own profession or trade, for the government” [8].

After the FTP, Flanagan taught for many years at Smith College in Massachusetts. She died on July 23, 1969, after a long struggle with Parkinson’s disease, survived by two grandchildren, a brother, and three step-children from her second marriage to Philip Davis [9]. Flanagan once wrote: “If [the FTP] had been less alive it might have lived longer. But I do not believe anyone who worked on it regrets that it stood from first to last against reaction, against prejudice, against racial, religious, and political intolerance” [10].


Hallie Flanagan and the Federal Theater Project: A critical undoing of management history

Purpose: This paper aims to accomplish two things: (1) to build on current research which interrogates the role of management history in the neglect of women leaders and labor programs and (2) to draw attention to Hallie Flanagan and the Federal Theater Project and their lost contributions to management and organizational studies. Design/methodology/approach: This paper adopts a feminist poststructural lens fused with critical discourse analysis to capture the role of discourses in concealing a more fragmented view of history. Findings: The findings are openly discursive and aim to disrupt current knowledge and thinking in the practice of making history. The paper calls for an undoing of history and an examination of the powerful forces which result in a gendered and limited understanding of the past. Originality/value: The objective of this paper is to help scholarship continue to transform management and organizational studies and management history and to raise the profile of remarkable leaders, like Flanagan and similarly remarkable programs like the Federal Theater Project. Flanagan managed arguable the most ambitious and novel labor program under the New Deal, which resulted in an average of 10,000 workers in the arts being employed over 4 years, in a project which engaged audiences of over 30,000,000 Americans.

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--> Flanagan, Hallie, 1890-1969

Hallie Flanagan was the national director of the Federal Theatre Project, 1935-1939.

From the description of Federal Theatre Project visual materials, 1935-1937 and n.d. (New York Public Library). WorldCat record id: 748689080

Hallie Flanagan Davis, whose professional name was Hallie Flanagan, taught drama at Vassar, 1925-1942, and founded its experimental theater in the 1930s she served as the director of the Federal Theater Project.

From the description of Hallie Flanagan papers, 1904-1987. (Unbekannt). WorldCat record id: 51576479

From the description of Papers, [ca. 1924]-1939. (Unbekannt). WorldCat record id: 155518984

Smith College Dean and Professor, Theater, 1942-1955. Grinnell College, Associate Professor, 1924/1925. Vassar College, Professor, 1925-1942. Head, Federal Theater Project. Grinnell College, B.A., 1911. Radcliffe College, M.A., 1924.

From the description of Hallie Flanagan Davis papers, 1938-1964. (Smith College). WorldCat record id: 51249172

Director of Works Progress Administration Federal Theatre Project, 1935-1939.

From the description of Papers, 1935-1939. (Unbekannt). WorldCat record id: 77933753

Hallie Flanagan Davis was born on August 27, 1890 in Redfield, South Dakota. Her parents were Frederic Miller and Louise (Fisher) Ferguson. Davis got her BA at Grinell College (Grinell, Iowa) in 1911. In 1924, she earned her Masters from Radcliffe College. She had two short-lived marriages, both of which ended due to her husbands' death. The first, in 1912, was to John Murray Flanagan, who died in 1919. The second, in 1934, was to Phillip Haldane Davis, who died in 1940. Between the two marriages, Davis had two children and three step children.

In 1924-5, Hallie Flanagan Davis was an Associate Professor at Grinell College, and the founder of their Experimental Theater. From 1925 until 1942, Davis worked as a Professor at Vassar College, where she also founded and directed Experimental Theater. In 1935, she was asked to head the Federal Theater Project, which was part of the New Deal's W.P.A. She served as the head of the project until its end. In 1942, she accepted Smith College's offer to serve as Dean and a professor in the Drama Department. She resigned from her position as Dean in 1946 so that she could focus on the Drama Department, of which she was the chair, and on the Theater, of which she was the director. Davis retired from Smith in 1955. In 1962, the Studio Theater in Smith's new Center for the Performing Arts was named in her honor. She died on July 23, 1969.

Flanagan Davis' writings include: Arena, Shifting Scenes in the Modern European Theater, and Dynamo, the Story of the Vassar Theater. Her plays include: The Curtain, and E-mc2.

From the guide to the Hallie Flanagan Davis Papers RG 42., 1938-1964, (Smith College Archives)

Hallie Flanagan was the national director of the Federal Theatre Project taught and directed at Grinnell and Smith College and founded the Vassar Experimental Theatre.

She was born in 1890 (some sources say 1889) in Redfield, South Dakota and grew up in Grinnell, Iowa where she attended Grinnell College. She studied with George Pierce Baker at Harvard's 47 Workshop. She returned to Grinnell where she initiated her idea for an experimental theater. The following year she accepted a job at Vassar College. In 1926 she was awarded a Guggenheim Fellowship to study theater in Europe, the first woman to receive this honor. She traveled extensively and met with John Galsworthy, Konstantin Stanislavsky, Vsevolod Meyerhold, Karel Capek, Edward Gordon Craig, and Lady Gregory among others. From 1927 to 1935 she taught and directed at Vassar where she established the Vassar Experimental Theatre.

In 1935 Hallie Flanagan was appointed national director of the Federal Theatre Project, an offshoot of the Works Progress Administration. Flanagan envisioned the project not only as a source of employment for American artists but as a way to bring theater to people across the country, many of whom had never seen a play. The project lasted for four years and was ultimately abolished by Congress. Hallie Flanagan returned to Vassar where, with the aid of a Rockefeller grant, she organized the Federal Theatre records and wrote ARENA, the story of the Federal Theatre Project.

In 1942 she took a leave of absence from Vassar and became the head of the theater department of Smith College. She remained at Smith until her retirement in 1952.

Besides ARENA, Flanagan was the author of numerous articles and two other books: SHIFTING SCENES OF THE MODERN EUROPEAN THEATRE, based on her 1926-1927 travels, and DYNAMO, a chronicle of her work at Vassar. She was also a playwright. Hallie Flanagan died on July 23, 1969.

From the description of Hallie Flanagan papers, 1923-1963. (New York Public Library). WorldCat record id: 122485718

National Director of the Federal Theater Project.

FTP was established in 1935 as part of the Works Progress Administration Federal Project No. 1. It was abolished in 1939 when funding was cut in the Reorganization Act of 1939.

From the description of Hallie Flanagan papers from the Federal Theater Project, 1935-1939. (Unbekannt). WorldCat record id: 122455941

Hallie Flanagan was born Hallie Ferguson August 27, 1889 in Redfield, South Dakota. She grew up in Grinnell, Iowa, attended Grinnell College, and studied with George Pierce Baker at Harvard's 47 Workshop. She returned to Grinnell where she initiated her idea for an experimental theater. The following year she accepted a job at Vassar College. In 1926 she was awarded a Guggenheim Fellowship to study theater in Europe, the first woman to receive this honor. She traveled extensively and met with John Galsworthy, Constantine Stanislavsky, Vsevolod Meyerhold, Karel Capek, Edward Gordon Craig, and Lady Gregory, among others. From 1927 to 1935 she taught and directed at Vassar where she established the Vassar Experimental Theatre.

In 1935 Flanagan was appointed national director of the Federal Theatre Project, an offshoot of the Works Progress Administration. Flanagan envisioned the project not only as a source of employment for American artists but as a way to bring theater to people across the country, many of whom had never seen a play. The project lasted for four turbulent yet creative years and was ultimately abolished by Congress. Flanagan returned to Vassar where, with the aid of a Rockefeller grant, she organized the Federal Theatre records [Theatre Research Project] and wrote Arena, the story of the Federal Theatre Project.

On leave of absence from Vassar in 1942, Flanagan accepted a position at Smith College as head of the theater department and Dean of the school. She remained at Smith until her retirement in 1952.

Besides Arena, Flanagan was the author of numerous articles and two other books: Shifting Scenes of the Modern European Theatre, based on her 1926-1927 travels, and Dynamo, a chronicle of her work at Vassar. She was also a playwright.

Flanagan married twice: to Murray Flanagan who died in 1918 and to Philip Davis who died in 1940. Flanagan lived with Parkinson's disease for many years and died on July 23, 1969. Her two sons predeceased her. She was survived by her three stepchildren and her grandchildren.

From the guide to the Hallie Flanagan papers, 1923-1963, (The New York Public Library. Billy Rose Theatre Division.)


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