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Vietnamesische Dorfbewohner von US-Soldaten beim Massaker von My Lai getötet

Vietnamesische Dorfbewohner von US-Soldaten beim Massaker von My Lai getötet

Am 16. März 1968 tötet ein Zug amerikanischer Soldaten in My Lai, einem von mehreren kleinen Dörfern nahe der Nordküste Südvietnams, brutal bis zu 500 unbewaffnete Zivilisten. Das Verbrechen, das fast zwei Jahre lang geheim gehalten wurde, wurde später als das Massaker von My Lai bekannt.

Im März 1968 erhielt ein Zug von Soldaten der Charlie Company die Nachricht, dass Vietcong-Guerillas im Quang-Ngai-Dorf Son My in Deckung gegangen waren. Der Zug drang am Morgen des 16. März im Rahmen einer Such- und Vernichtungsmission in einen der vier Weiler des Dorfes, My Lai 4, ein. Statt Guerillakämpfer fanden sie unbewaffnete Dorfbewohner, die meisten von ihnen Frauen, Kinder und alte Männer.

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Die Soldaten waren vor dem Angriff vom Armeekommando darauf hingewiesen worden, dass alle, die in My Lai gefunden wurden, als VC oder aktive VC-Sympathisanten angesehen werden könnten, und wurden angewiesen, das Dorf zu zerstören. Sie handelten mit außergewöhnlicher Brutalität, vergewaltigten und folterten Dorfbewohner, bevor sie sie töteten und Dutzende von Menschen, darunter kleine Kinder und Babys, in einen Graben zerrten und mit automatischen Waffen hinrichteten. Berichten zufolge endete das Massaker, als ein Hubschrauberpilot der Armee, Warrant Officer Hugh Thompson, sein Flugzeug zwischen den Soldaten und den sich zurückziehenden Dorfbewohnern landete und drohte, das Feuer zu eröffnen, wenn sie ihre Angriffe fortsetzten.

Die Ereignisse in My Lai wurden von hochrangigen Armeeoffizieren vertuscht, bis der investigative Journalist Seymour Hersh die Geschichte verbreitete. Bald war My Lai Schlagzeilen und ein internationaler Skandal.

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16. März 1968: Massaker von Mỹ Lai und Hugh Thompson

Am 16. März 1968 wurden zwischen 347 und 504 unbewaffnete vietnamesische Erwachsene und Kinder (einige der Frauen und Kinder wurden zuerst vergewaltigt) von Soldaten der US-Armee bei dem sogenannten Mỹ Lai-Massaker getötet.

Bevor die letzten Überlebenden von US-Soldaten getötet werden sollten, kamen der Chief Warrant Officer Hugh Thompson Jr. und seine Hubschrauberbesatzungen am Tatort an und nahmen Stellung, um die Ermordung der letzten Menschen zu verhindern.

Thompson blockierte US-Kollegen mit seinem Hubschrauber, ließ seine Besatzung Maschinengewehre trainieren und rettete eine Gruppe ziviler vietnamesischer Dorfbewohner, die sich in einem Bunker versteckten.

1970 sagte Thompson in einer geschlossenen Anhörung im Kongress über das aus, was er gesehen hatte. Der Kongressabgeordnete Mendel Rivers (D-S.C.) erklärte, dass Thompson der einzige Soldat in My Lai war, der bestraft werden sollte, und versuchte, ihn vor ein Kriegsgericht zu stellen, weil er seine Waffen gegen seine Truppen gerichtet hatte. Als die US-Regierung versuchte, das Massaker zu vertuschen, wurde Thompson verunglimpft und erhielt Morddrohungen.

Erfahren Sie mehr aus der Ballade “Song for Hugh Thompson” unten von David Rovics.

Das Buch Töte alles, was sich bewegt: Der echte amerikanische Krieg in Vietnam von Nick Turse enthüllt, war das Massaker von Mỹ Lai keine Ausnahme. Lernen Sie jetzt mehr von dieser Demokratie! übertragen.

Lied für Hugh Thompson

David Rovics erklärt, warum er den “Song for Hugh Thompson“ schrieb:

Ich war in einem wunderbaren Café (Hyperion Espresso) in Fredericksburg, Virginia, als ich in der Zeitung von diesem Hubschrauberpiloten las, der gegen Ende dieses schrecklichen Massakers an vietnamesischen Bauern durch amerikanische Truppen in My Lai landete. Ich wusste bis zum Lesen dieses Artikels nicht, dass auch gewisse amerikanische Truppen daran beteiligt waren, dem endlich ein Ende zu setzen.

Der einzige Grund, warum Hugh Thompsons Heldengeschichte nach dreißig Jahren auftauchte, war, dass die vietnamesische Regierung sich darauf vorbereitete, ihm eine Medaille für seine Taten zu verleihen, und die US-Armee entschied, dass sie versuchen wollte, nicht in den Hintergrund zu treten. Hugh Thompson starb am 6. Januar 2006 und seine Freunde spielten das Lied bei seiner Beerdigung.

Text

Hugh Thompson Jr. Porträt von Robert Shetterly, Amerikaner, die die Wahrheit sagen.

Hugh Thomson war Pilot, wie viele andere auch
Kampf um den alten Ruhm an einem fernen, fremden Ufer
Er war auf einer tödlichen Mission, nur einer von vielen
Seinem Befehl folgen, den Feind zu töten, den Feind zu töten

Er flog tief über dem Dorf und suchte den Feind
Als er unten auf dem Weg ein verwundetes Kind sah
Er hielt dies für ein sicheres Zeichen dafür, dass der Feind in der Nähe war
Also funkte er zur Verstärkung und es erschienen noch mehr Hubschrauber.…

"Helfen Sie den Verwundeten", schrie er, "und hüte dich vor einem Angriff"
Und dann starb das Kind durch eine Kugel durch ihren Rücken
Und als er sich nach den Tätern der Szene umsah
Es war eine Kompanie von Männern in US-Militärgrün…

Die Toten waren zu Hunderten, überall verstreut
An diesem Ort namens My Lai, der einst eine Stadt war
Da war eine Hütte mit zusammengekauerten Kindern, Soldaten hatten sie im Visier
Hugh beschloss in diesem Moment, für das Richtige zu kämpfen…”

David Rovics’-Website bietet viele “Songs von gesellschaftlicher Bedeutung” www.davidrovics.com.

Trainiere deine Waffen auf den G.I.’s,” und seine ‘Copter-Crews gehorchten
Und stand unter den Kindern, zerfetzt und ängstlich
Die ganze Stadt war ermordet worden, aber für einige Kinder und verwitwete Frauen
Und Hugh Thomson sorgte dafür, dass die Verbliebenen überleben würden…

Es war eine fünfzehnminütige Pause in einem knietiefen Meer aus Rot
Inmitten des Stöhnens der Sterbenden und des Schweigens der Toten
Hugh Thomson war Soldat und hat seinem Land gut gedient
An dem Tag, an dem er einem Dutzend Kindern in der Hölle das Leben rettete…

Erstellt im Dezember 1998. Copyright David Rovics 1998, alle Rechte vorbehalten.

Den Audio-Online- und MP3-Download für “Song for Hugh Thompson” finden Sie hier.

Ron Ridenhour

Die Schüler können auch über Ron Ridenhour lesen, der My Lai internationale Aufmerksamkeit verschafft hat. Der Brief, den er an den Kongress und das Pentagon geschrieben hat, ist online.

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Unter den 504 Opfern befanden sich 17 schwangere Frauen

Als die Soldaten das Dorf erreichten, stellten sie fest, dass sie die falschen Informationen erhalten hatten und dass keine Vietcong-Kämpfer da waren. William Calley befahl dann den Truppen, Häuser zu durchsuchen, alle Dorfbewohner zusammenzutreiben und Waffen zu konfiszieren. Sie fanden nur zwei oder drei alte Waffen und keine Kombattanten. Der Leutnant begann sofort mit einem Maschinengewehr auf die versammelten Dorfbewohner zu schießen. Das Dorf hatte keine Kämpfer, aber die Soldaten töteten trotzdem alle, darunter 173 Kinder und 17 schwangere Frauen. Auch Mütter, die versuchten, ihre Kinder vor den Kugeln zu schützen, wurden erschossen. Calley schleppte persönlich eine Reihe von Zivilisten in einen Schützengraben und exekutierte sie dort. Die armen Dorfbewohner hatten keine Möglichkeit, sich zu verteidigen.


Mein Lai-Massaker

Das Massaker von My Lai als „schwarzes Auge“ für das US-Militär zu bezeichnen, bedeutet, den gesamten Vietnamkrieg nur als „kleines Missverständnis“ zu bezeichnen die Tat wurde von vielen als Gräueltat bezeichnet. Hintergrund Im Juli 1954 beendeten die Genfer Abkommen offiziell den Ersten Indochinakrieg. Frankreich erklärte sich bereit, seine Kolonien, Vietnam sowie Laos und Kambodscha zu verlassen. Das Abkommen teilte Vietnam am 17. Breitengrad in Nord und Süd auf und sah im Juli 1956 freie Wahlen vor, um das Land zu vereinen. Die USA lehnten die Wahlen ab, weil sie befürchteten, dass der vietnamesische Nationalist und Kommunist Ho Chi Minh die Macht übernehmen und das Land in die kommunistische Kolonne fallen würde. Ho Chi Minh erlangte die Kontrolle über Nordvietnam und organisierte seine Truppen, die Viet Minh, um für die Wiedervereinigung ihres Landes zu kämpfen. Obwohl die USA die Abkommen nicht unterzeichnet hatten, stimmten sie zu, der südvietnamesischen Regierung ab Januar 1955 „Berater“ und andere militärische Hilfe zu leisten. #34unvermeidlich,", um den Einfall des Nordens zu stoppen. Amerikanische Kampftruppen traten im Januar 1965 mit der Operation Game Warden in den eskalierenden Konflikt ein, einer Flusspatrouille der US-Marine auf den 3.000 Seemeilen langen Binnenwasserstraßen in Südvietnam. Die Operation Rolling Thunder begann im März 1965, als mehr als 100 US-amerikanische Jagdbomber Ziele in Nordvietnam und den Ho-Chi-Minh-Pfad, einen strategischen Kanal in den Süden, angriffen. Die ersten Bodentruppen, 3.500 Marinesoldaten, marschierten ebenfalls im März desselben Jahres in Südvietnam ein. Bis Juli verfügten die USA über eine Militärpräsenz von 125.000 Mann, und die Einberufung der in Frage kommenden Männer wurde auf 35.000 erhöht. Gefangene US-Piloten wurden verspottet und durch die Straßen von Hanoi geführt. Der Krieg wurde live in die USA übertragen. Trotz der anhaltenden Bombardierungen konnten die USA den unaufhaltsamen Strom nordvietnamesischer Truppen in den Süden nicht stoppen New York Times berichtet. Bis Ende 1965 waren fast 185.000 US-Truppen, 90.000 südvietnamesische Soldaten desertierten, und 35.000 nordvietnamesische Soldaten waren in den Süden eingedrungen. Etwa die Hälfte der südvietnamesischen Landschaft wurde jetzt von Vietcong (VC), den Volksbefreiungsarmeen Südvietnams, kontrolliert. Bis Ende 1966 hatten amerikanische Truppen fast 400.000 erreicht und mehr als 5.000 Tote erlitten, hauptsächlich durch VC-Scharfschützen und Handfeuerwaffen aus dem Hinterhalt. Landminen und Sprengfallen schienen fast überall zu sein. Bis Ende 1967 waren mehr als 460.000 amerikanische Soldaten in Vietnam stationiert und mehr als 16.000 Tote wurden verzeichnet. Am 31. Januar 1968 wurde die Tet-Offensive von etwa 85.000 Vietcong und regulären Nordvietnam-Truppen (NVA) gestartet. Es war ein Überraschungsangriff auf hundert Städte und Dörfer in Südvietnam. In der Schlacht um Saigon besiegten 50 US-Bataillone und alliierte Truppen 35 Vietcong/NVA-Bataillone. Im Februar forderte General William Westmoreland, Kommandeur der US-Truppen, die Entsendung von 206.000 weiteren Soldaten nach Vietnam. Das Massaker Eine Einheit der 11. leichten US-Infanteriebrigade, Charlie Company, wurde von Captain Ernest Medina in den Kampf beordert, um jeden Vietcong oder jede NVA in My Lai (ausgesprochen ME LIE), einem kleinen Weiler in der Provinz Quang Ngai. Die Provinz wurde als Zufluchtsort für den Feind verdächtigt. Die Einheit wurde auf Hawaii ausgebildet und war drei Monate in Südvietnam. Sie waren im Durchschnitt 20 Jahre alt und galten als eine der besten der US-Armee. Zumindest waren viele der Männer frustriert über Zivilisten, die Vietcong-Aktivisten beherbergten. Es gab eine ständige Angst vor einem Hinterhalt und das Gefühl, der Krieg sei verloren, was die Spannungen des Tages noch verstärkte. Nach Geheimdienstinformationen gingen die meisten Dorfbewohner um 7 Uhr morgens zu ihren lokalen Märkten. Da der Angriff für 8 Uhr morgens geplant war, wurde den Soldaten gesagt, dass alle verbleibenden Personen aller Wahrscheinlichkeit nach entweder VC oder VC-Sympathisanten seien. Ihnen wurde befohlen, das Dorf zu zerstören. Die Soldaten wurden von Leutnant William Calley nach My Lai geführt. Sie fanden keine Aufständischen, nur normale Dorfbewohner. Dennoch eröffneten die Soldaten, psychologisch auf einen großen Kampf vorbereitet, das Feuer auf die Dorfbewohner und töteten 504 Unschuldige, darunter auch Kleinkinder. Die Gräueltat wurde von einem amerikanischen Hubschrauberpiloten, Hugh Thompson Jr., unterbrochen. Er landete seinen Hubschrauber zwischen den Soldaten und einer kleinen, zusammengedrängten Anzahl von verbliebenen Dorfbewohnern. Die Vertuschung Erste Untersuchungen des Vorfalls wurden von Oberst Oran Henderson, dem kommandierenden Offizier der Brigade, durchgeführt. Ende April veröffentlichte er einen Bericht, in dem er behauptete, 20 Zivilisten seien versehentlich getötet worden, aber auch 128 Vietcong seien getötet worden. Ein ganzes Jahr nach dem Gemetzel schrieb der Soldat Ron Ridenhour Briefe an Präsident Nixon und 29 andere Beamte, von denen die meisten seine Enthüllung ignorierten. Der Vertreter Morris Udall tat es nicht. Calley wurde wegen vorsätzlichen Mordes in mehreren Fällen angeklagt, und 25 Männer wurden wegen verwandter Verbrechen angeklagt. Zwei Monate später erreichten die Informationen schließlich die amerikanische Öffentlichkeit. Calley wurde zu lebenslanger Haft verurteilt, aber zwei Tage später ließ Präsident Nixon ihn frei und schickte ihn nach Fort Benning, Georgia, wo er dreieinhalb Jahre unter Hausarrest stand. Ein Bundesrichter ordnete daraufhin seine Freilassung an. Calleys Verurteilung war der einzige der 26 Männer, gegen die Anklage erhoben wurde.


Der Fotograf, der der Welt zeigte, was in My Lai . wirklich passiert ist

Ron Haeberle war ein Kampffotograf in Vietnam, als er und die Armeeeinheit, die er mit der &mdash Charlie Company, 1st Battalion, 20th Infantry Regiment &mdash fuhr, am Morgen des 16. März 1968 in der Nähe des Weilers My Lai landete. Die Dorfbewohner waren nicht alarmiert Amerikanische GIs hatten die Region nahe der zentralvietnamesischen Küste zuvor ohne Zwischenfälle besucht. Aber innerhalb von Minuten, wie ein offizieller Armeebericht später feststellen sollte, eröffneten die Truppen das Feuer. In den folgenden Stunden töteten amerikanische Truppen Hunderte von alten Männern, Frauen und Kindern. Sie vergewaltigten und folterten. Sie haben das Dorf dem Erdboden gleichgemacht. Als Haeberles schockierende Fotografien ihrer Gräueltaten veröffentlicht wurden &mdash mehr als ein Jahr später &mdash, legten die Bilder eine entsetzliche Wahrheit ans Licht: Amerikanische „Boden" waren zu ungezügelter Wildheit fähig wie alle Soldaten, überall.

Ich traf Ron Haeberle zum ersten Mal 2009, als ich Reporter im Cleveland war Einfacher Händler &ndash die Zeitung, die im November 1969 erstmals seine My Lai-Fotos veröffentlichte. Diese Geschichte zum 40. Jahrestag dieser bahnbrechenden Ausstellung war sein erstes großes Interview, seit die Geschichte vier Jahrzehnte zuvor bekannt wurde. Vor kurzem bat mich FOTO, Haeberle zu kontaktieren und zu fragen, ob er die Geschichte zum 50. Jahrestag des Massakers noch einmal aufgreifen würde. Er stimmte zu, und er und ich kehrten zu einem der dunkelsten Kapitel der amerikanischen Geschichte zurück und zu seiner Rolle, es ans Licht zu bringen.

Ron Haeberle wurde 1966 eingezogen, nachdem er die Ohio University besucht hatte, wo er als Fotograf für die Schulzeitung tätig war. Er landete auf Hawaii beim Public Information Office der Armee. Ende 1967 sah es so aus, als würde seine “tour” dort enden – eine enttäuschende Aussicht. &bdquoAls Fotograf wollte ich selbst sehen, was in Vietnam passiert,&8221 sagte er mir. Er beantragte eine Überweisung und wurde nach Vietnam geschickt.

Mit 26 Jahren war er älter als die meisten Mitglieder der Charlie Company, wo das Durchschnittsalter nur 20 betrug. Charlie Company war ungefähr ein Jahr zusammen, bevor Haeberle im März 1968 dazu kam, aber Haeberle sagte mir, dass sie bei My . landeten Lai hatte er erst am Morgen die Männer seiner Einheit kennengelernt. An diesem Tag wurden sie für den Einsatz vorbereitet. Es wurde berichtet, dass sich Vietcong-Truppen in dem Weiler versteckten. Diese Information war falsch. Aber am Ende war es egal. Kaum waren sie gelandet, sagte er: &bdquoIch hörte viel Schüsse und dachte: &lsquoHölle, wir müssen uns in einer heißen Zone befinden.&8217 Aber nach ein paar Minuten nahmen wir jedes Feuer, also gingen wir in Richtung der Dorf. Ich sah etwas, das Zivilisten zu sein schien. Dann sah ich, wie ein Soldat auf sie schoss. Ich konnte nicht herausfinden, was los war. Ich konnte es verstehen.”

Sein Foto von ermordeten Dorfbewohnern in My Lai erschien &mdash in Schwarzweiß, nicht in seiner Originalfarbe &mdash auf der Titelseite des Cleveland Einfacher Händler am 20. November 1969. (Haeberle machte die Bilder nicht mit seiner von der Armee ausgestellten Leica-Kamera, sondern mit seiner eigenen Kamera, einer Nikon, was bedeutete, dass sie nicht der gleichen Aufsicht unterzogen wurden.) Die meisten Opfer in My Lai wurden erschossen einige wurden mit dem Bajonett versehen. Frauen und Mädchen wurden vergewaltigt und dann getötet. Mindestens ein Soldat gestand später, den Dorfbewohnern die Zungen herausgeschnitten und andere skalpiert zu haben. My Lai war kaum der einzige Fall von Vergewaltigung oder Mord durch US-Truppen in Vietnam. Aber in Bezug auf Intensität und Umfang &mdash und aufgrund von Haeberles Fotografien &ndash bleibt es das emblematische Massaker des Krieges.

Heute lebt Ron Haeberle etwa 60 Kilometer von der Innenstadt von Cleveland entfernt in einem attraktiven Haus in einer ruhigen Sackgasse. Sein Haus ist einfach eingerichtet, sauber und ordentlich. Originale Kunstwerke vietnamesischer Künstler, meist abstrakte, zieren die Wände. Eines ist ein zartes Handarbeitsporträt einer Frau, die anmutig einen Arm zum Himmel streckt.

Die Plötzlichkeit der Gewalt in My Lai war besonders erschreckend. Haeberle hat mir erzählt, dass er einen alten Mann mit zwei kleinen Kindern gesehen hat, die auf die US-Truppen zugingen, ihre Habseligkeiten in einem Korb. “Der alte Mann schrie, &lsquoNo V.C.! Kein V.C.!’, um die Soldaten wissen zu lassen, dass er Vietcong war“, erinnerte sich Haeberle. Zu seinem Entsetzen wurden der Mann und die Kinder vor ihm niedergemetzelt. "Ein Soldat hat alle drei erschossen", sagte er.

Es dauerte mehr als ein Jahr nach dem Massaker, bis Haeberle sich dem Einfacher Händler mit seinen Fotos, aber er hatte begonnen, seine My Lai-Bilder in Diashow-Gesprächen mit Bürgergruppen und sogar lokalen High Schools zu teilen, nachdem er im Frühjahr 1968 nach Hause in den Norden Ohios zurückgekehrt war. Die ersten Dias, die er zeigte, waren harmlos: Truppen mit Lächeln Vietnamesische Kinderärzte helfen Dorfbewohnern. Dann füllten Bilder von toten und verstümmelten Frauen und Kindern den Bildschirm. &bdquoDa war nur Unglaube&bsp;„,„sagte Haeberle über die Reaktion. “Die Leute sagten: &lsquoNein, nein, nein. Das kann nicht passiert sein.'”

An einem Punkt des Amoklaufs, erinnert sich Haeberle, stießen er und der Armeereporter Jay Roberts auf eine Gruppe von Dorfbewohnern, die sich vor Angst zusammengedrängt hatten, nachdem Truppen eine Reihe junger Frauen angegriffen hatten. Haeberle machte ein Foto von einer tränenreichen, verzweifelten Mutter und als er und Roberts den Tatort verließen, explodierte hinter ihnen Gewehrfeuer. &bdquoIch dachte, die Soldaten würden sie verhören&ldquo sagte mir Haeberle. &bdquoDann hörte ich das Feuern. Ich konnte mich umdrehen, um nachzusehen. Aber aus dem Augenwinkel sah ich sie fallen.&rdquo

Haeberles Bild des Schreckens und der Verzweiflung auf diesen Gesichtern, jung und alt, inmitten des Gemetzels bleibt eine der stärksten Fotografien des 20. Jahrhunderts. Wenn das Einfacher Händler (und später das LIFE-Magazin) veröffentlichte es zusammen mit einem halben Dutzend anderer, die Bilder untergruben grafisch viel von dem, was die USA seit Jahren über das Verhalten und die Ziele des Konflikts behaupteten. Anti-Kriegs-Demonstranten brauchten keine Überzeugungsarbeit, aber „durchschnittliche“ Amerikaner fragten plötzlich: Was sind machen wir in Vietnam?

Schreckliche Bilder, nicht alle mit der Kamera festgehalten, sind bis heute bei Haeberle geblieben: Ein Soldat schießt lässig einen Jungen auf einen anderen, der auf einem Wasserbüffel reitet und sticht immer wieder mit seinem Bajonett darauf.

Das Massaker und der Versuch, es zu vertuschen, wurden erstmals vom Journalisten Seymour Hersh berichtet und in der zweiten Novemberwoche 1969 von einer kleinen Nachrichtenagentur, dem Dispatch News Service, verbreitet. (Hersh gewann 1970 den Pulitzer-Preis für internationale Berichterstattung für seine Arbeit.) Eine Woche, nachdem Hershs Artikel in Dutzenden von Zeitungen in den USA erschienen war, Einfacher Händler brachte seine eigene Geschichte &mdash zusammen mit Haeberles Fotos heraus, um die Berichte über ein Massaker zu untermauern.

Haeberle sagte, es sei eine automatische Reaktion, weiter zu fotografieren, auch wenn die Brutalität eskalierte. &bdquoAls Fotograf bestand meine Aufgabe darin, festzuhalten, was während der Operation passierte„, sagte er mir. “Ich hatte das Gefühl, dass das, was ich gedreht habe, historisch war, insbesondere das Gemetzel. Ich dachte immer: ‚Das ist nicht richtig.‘ “Sie sagten mir, sie hätten ihn da runter geworfen, um die Wasserversorgung zu vergiften,” Haeberle.)

Heute versucht Haeberle, das Unfassbare zu verstehen, erinnert sich an die Botschaft, die so vielen Soldaten vor ihrer Ankunft in Vietnam vermittelt wurde. “Uns wurde gesagt, ‘Das Leben ist bedeutungslos für diese Leute'”, sagte er und ließ den Rest dieses Gefühls unausgesprochen: Der Feind ist nicht wie wir. Sie sind nicht ganz menschlich.

Am späten Morgen des 16. März wurden überall in My Lai Leichen verstreut. An anderer Stelle hatten Soldaten Dutzende Dorfbewohner in einen Straßengraben getrieben und erschossen. Einige Kinder überlebten, indem sie sich unter Leichen versteckten. Haeberle sagt, dass er und Roberts zweimal versucht haben, Charlie Company Capt. Ernest Medina von dem zu erzählen, was sie gesehen haben. Als Medina 1971 vor einem Kriegsgericht stand, wurde er freigesprochen. (Am 30 eingreifen und das Leben der Dorfbewohner retten, während sie ihr eigenes riskieren.)

Von den etwa Dutzend Offizieren und anderen in der Charlie Company, die schließlich vor ein Kriegsgericht gestellt wurden, wurde nur Lt. William Calley verurteilt. Im Frühjahr 1971 wurde er des Mordes für schuldig befunden und zu lebenslanger Haft verurteilt. Präsident Richard Nixon reduzierte die Haftstrafe auf Hausarrest. Calley verbüßte dreieinhalb Jahre in seinem Quartier in Fort Benning, Georgia. Er sei der einzige, der 2009 von einem Militär- oder Strafgericht für die Gräueltaten in My Lai für schuldig befunden wurde, entschuldigte er sich. Aber Haeberles brennende Fotos, zusammen mit Geschichten in der Einfacher Händler und anderen Verkaufsstellen im Herbst 1969, löste in weiten Teilen Amerikas Empörung und Seelensuche aus.

Und sie sind seit einem halben Jahrhundert bei Haeberle geblieben. 2011 kehrte er nach My Lai zurück, wo er Duc Tran Van traf, einen Überlebenden des Massakers. Duc war im März 1968 8 Jahre alt, und als Haeberle über einen Dolmetscher mit ihm sprach, wurde ihm ruckartig klar, dass die Frau, die er 43 Jahre zuvor tot hinter einem Felsen fotografiert hatte, Ducs Mutter Nguyen Thi Tau war.

Duc erzählte Haeberle, dass seine Mutter ihn drängte, mit seiner 20 Monate alten Schwester zum Haus ihrer Großmutter zu rennen. Als er einen Hubschrauber über ihnen hörte, warf Duc sich zu Boden, um seine Schwester zu schützen, die bereits verwundet war. Auch diesen Moment hatte Häberle eingefangen.

Duc und Haeberle sind inzwischen Freunde geworden, und der Armeeveteran hat Duc in Deutschland besucht, wo er jetzt lebt. &bdquoDuc hat in seinem Haus einen kleinen Schrein für seine Familie&ldquo, sagte Haeberle. &bdquoIch habe das letzte Foto seiner Mutter gemacht. Also habe ich ihm meine Kamera, die Nikon, die ich bei My Lai benutzt habe, für den Schrein geschenkt.&rdquo Haeberle ist mehrmals nach My Lai zurückgekehrt und wird zum 50. Jahrestag des Massakers wieder dort sein.

Haeberle ist ein nachdenklicher, klarer Mann. Er suchte nie das Rampenlicht, aber er tröstete ihn, da er wusste, dass seine Bilder wichtig waren. Als ich ihn fragte, ob die Veröffentlichung seiner Bilder aus My Lai seinen eigenen Lebensweg verändert habe, war seine Reaktion charakteristisch verhalten. &bdquoWoher können wir so etwas wissen?&ldquo fragte er mich. &ldquoWas können wir wirklich wissen, wenn wir in die Zukunft blicken? Die Fotos haben mich bekannter gemacht, als ich es hätte sein können. Aber ich habe einfach weitergemacht.&rdquo


Lesen Sie den Brief, der die Art und Weise veränderte, wie die Amerikaner den Vietnamkrieg sahen

So begann der Brief, den er im März 1969 an mehrere Regierungsbeamte, darunter Präsident Richard Nixon, schickte. Was folgte, war ein Bericht über das Massaker von My Lai vom 16. März 1968. “Ridenhour war nicht selbst Zeuge des Vorfalls, aber er hörte immer wieder von Freunden, die dort waren,” TIME, die ihn fälschlicherweise als “Richard” identifizierte, erzählte, nachdem die Nachricht veröffentlicht wurde. “Er war zuerst ungläubig, dann zutiefst verstört.”

Dieser Brief würde bald die Art und Weise verändern, wie amerikanische Bürger über den Krieg in Vietnam dachten und redeten. So beschrieb Ridenhour, was passiert war:

Ein Dorfbereich war besonders problematisch und schien mit Sprengfallen und feindlichen Soldaten verseucht zu sein. Es befand sich etwa sechs Meilen nordöstlich der Stadt Quang Nh,ai an den ungefähren Koordinaten B.S. 728795. Es war ein berüchtigtes Gebiet und die Männer der Task Force Barker hatten einen besonderen Namen dafür: Sie nannten es “Pinkville.” Eines Morgens in der zweiten Märzhälfte verließ die Task Force Barker ihre Feuerbasis mit dem Kopf für “Pinkville.” Seine Mission: den Krisenherd und alle seine Bewohner zerstören.

Als “Butch” mir das erzählte, glaubte ich nicht ganz, dass das, was er mir sagte, wahr war, aber er versicherte mir, dass es so war und fuhr fort zu beschreiben, was passiert war. Die anderen beiden Kompanien, die die Task Force bildeten, riegelten das Dorf ab, damit die “Charlie”-Kompanie hindurchziehen konnte, um die Strukturen zu zerstören und die Bewohner zu töten. Alle Dorfbewohner, die vor der Charlie-Kompanie flüchteten, wurden von den umzingelnden Kompanien gestoppt. Ich fragte “Butch” mehrmals, ob alle Menschen getötet wurden. Er sagte, dass er dachte, es seien Männer, Frauen und Kinder. Er erinnerte sich, einen kleinen Jungen, etwa drei oder vier Jahre alt, mit einer Schusswunde im Arm am Weg stehen zu sehen. Der Junge umklammerte mit der anderen Hand seinen verwundeten Arm, während Blut zwischen seinen Fingern tröpfelte. Er starrte sich schockiert und ungläubig über das, was er sah, um. “Er stand nur da mit großen Augen und starrte sich um, als ob er nicht verstehen würde, dass er nicht glaubte, was passierte. Dann feuerte der RTO des Kapitäns (Funker) einen 16er Feuerstoß (M-16-Gewehr) in ihn um aus dem Gebiet vertrieben zu werden, damit er nicht an der Schlachtung teilnehmen muss. Obwohl er es nicht gesehen hatte, wurde Gruver von Leuten erzählt, die er für vertrauenswürdig hielt, dass einer der Offiziere der Kompanie, 2nd Lieutenant Kally (diese Schreibweise könnte falsch sein) mehrere Gruppen von Dorfbewohnern zusammengetrieben hatte (jede Gruppe bestand aus mindestens 20 Personen beiderlei Geschlechts und jeden Alters). Laut der Geschichte hat Kally dann jede Gruppe mit Maschinengewehren beschossen. Gruver schätzte, dass die Bevölkerung des Dorfes 300 bis 400 Menschen betrug und dass nur sehr wenige, wenn überhaupt, entkommen waren.

Nachdem ich dieses Konto gehört hatte, konnte ich es nicht ganz akzeptieren. Irgendwie konnte ich es einfach nicht glauben, dass nicht nur so viele junge Amerikaner an einer solchen Barbarei teilgenommen hatten, sondern dass ihre Offiziere es angeordnet hatten.

Der vollständige Brief, der heutzutage weit verbreitet ist, umfasste etwa 2.000 Wörter, die belegen, dass “etwas sehr Schwarzes tatsächlich passiert war. Weitere Publizität erfolgte in Form einer Untersuchung des Reporters Seymour Hersh &mdash, die ursprünglich in einem Washingtoner Nachrichtendienst lief, nachdem das LIFE-Magazin sie abgelehnt hatte.

Im Herbst 1969 wurde einer der Anführer des Zuges, der in das Massaker verwickelt war – sein Name wurde tatsächlich Calley geschrieben – und wurde des Mordes an Zivilisten angeklagt, weitere Anklagen gegen andere Soldaten und Offiziere folgten. Vergleiche mit den Nürnberger Prozessen gab es viele, zumal viele Soldaten dort behaupteten, sie hätten nur Befehle befolgt. Es gab mehrere rechtliche Schwierigkeiten, eine Klage gegen sie einzuleiten, sowohl logistische als auch sentimentale, da TIME-Umfragen ergaben, dass viele Amerikaner entweder Ridenhours Bericht nicht glaubten oder dachten, dass solche Tötungen eine natürliche Folge des Krieges seien.

Mehrere Versuche kamen jedoch voran. 1971 wurde Calley für schuldig befunden. (Andere Prozesse für die Anwesenden wurden fortgesetzt, aber Calley war der einzige, der verurteilt wurde.) Die Verurteilung beendete den Nachhall von My Lai nicht. Bei einer Protestkundgebung in New York verlas der künftige Außenminister John Kerry diese Aussage: "Wir sind alle in diesem Land schuldig, den Krieg weitergeführt zu haben. Wir wollen nur, dass dieses Land erkennt, dass es Calley nicht für etwas versuchen kann, wozu Generäle und Präsidenten und unsere Lebensweise ihn ermutigt haben. Und wenn Sie ihn vor Gericht stellen, müssen Sie gleichzeitig all jene Generäle und Präsidenten und Soldaten, die einen Teil der Verantwortung tragen, vor Gericht stellen. Sie müssen dieses Land in der Tat versuchen.” Das Urteil spaltete die USA zwischen denen, die dachten, dass die Strafen für das Massaker stattdessen bis zum Oberbefehlshaber gehen sollten, und denen, die dachten, dass die Verurteilung von Soldaten für das Töten sei eine Travestie für sich.

“Die Gewissenskrise, die durch die Calley-Affäre verursacht wurde, ist ein schwerwiegenderes Phänomen als der Horror nach der Ermordung von Präsident Kennedy,” TIME meinte. “Historisch gesehen ist es viel wichtiger.”

Obwohl die Nation zu dieser Zeit gespalten war, hat sich die Geschichte ziemlich eindeutig herausgestellt: 1998 wurden in Washington drei Männer geehrt, die ihre Waffen auf ihre Kameraden anstatt auf die Bewohner von My Lai richteten, kurz bevor Ridenhour im Alter von 52 Jahren starb Angriff &mdash und 2009 entschuldigte sich Calley für seine Rolle bei dem, was passiert ist. “Es vergeht kein Tag,” er sagte,“dass ich keine Reue empfinde.”

Lesen Sie die TIME’-Ausgabe von 1969 über die Folgen von My Lai:Das Massaker: Wo liegt die Schuld?

Sehen Sie, wie LIFE über My Lai berichtet hat:Amerikanische Gräueltaten


My Lai Massacre: Hunderte von Vietnamesen wurden ermordet, bevor sie schließlich von einem amerikanischen Hubschrauberpiloten gestoppt wurden

Das Massaker von My Lai war eine der schrecklichsten, brutalsten, erniedrigendsten und schändlichsten Taten, die während des gesamten Vietnamkriegs gegen Zivilisten begangen wurden, und US-Soldaten standen dahinter.

Die Berichte darüber, wie viele unschuldige Kinder, Frauen und alte Männer von Mitgliedern der Kompanie C, 1. Bataillon, 20. Infanterie-Regiment, 11. Brigade der 23. Numbers range from 347 all the way up to 504.

The lucky ones were executed by machine gun fire. The unlucky, gang raped, tortured, or both. During the whole sordid affair, not one shot was fired on the men of Company C – and the cover-up that ensued could have been the subject of a fictional novel.

The massacre took place in two hamlets, marked on American maps as My Lai and My Khe – within the Viet Con (VC) held area that was codenamed Pinkville.

This hamlet was thought to be a stronghold of the National Liberation Front (NFL) or the VC. As a result of this, it was frequently a target of U.S. and South Vietnamese bombing raids.

During March 1968 Company C were sent word that communist guerrillas had taken control of the settlement, and so Lieutenant William Calley and his unit were sent on a search-and-destroy mission. Those were orders Calley interpreted quite literally, and he destroyed everything in his path.

As the brutality of the soldiers was slowly exposed to the American public, it helped fuel the fire of anti-war sentiment and divided the nation in regards to their opinion on whether or not the conflict should continue.

To make matters even worse, only 14 people were ever tried for the horrific crimes carried out that day – and only Calley was convicted to life imprisonment. He ended up serving just three years while under house arrest after a pardon from President Richard Nixon.

At the time of the assault, morale among the U.S. soldiers was on a fast descent to rock bottom. The North Vietnamese Tet Offensive had been launched two months earlier and was taking its toll on the men.

Company C’s strength was down to just over 100 men, and they had lost 28 to injury or death as a result of the attacks by the VC. As a result of this build up in guerilla warfare, commanders had advised that anyone found in the My Lai area could be considered VC sympathizers or even active Viet Con members.

One of the main areas of dispute with the massacre is whether or not Calley or his commander, Captain Ernest Medina, told the men to go in hard and kill all enemy combatants, and suspects, as well as to destroy wells and livestock.

Some accounts of the briefing the night before the attack say that Medina ordered the men to destroy anything in the village that was ‘walking, crawling or growing.’ He is also said to have stated that the civilian residents of the hamlet would be at the market by 7 am, and so anyone left behind were NFL combatants or sympathizers.

On the morning of March the 16th, about 100 soldiers landed in the area after an artillery and helicopter barrage. They were not fired upon after their feet touched the ground. At 8 am, the 1st Platoon, led by Calley, and the 2nd Platoon, led by 2nd Lieutenant Stephen Brooks, entered the area.

Vietnamese women and children in Mỹ Lai before being killed in the massacre, March 16, 1968. According to court testimony, they were killed seconds after the photo was taken. The woman on the right is adjusting her blouse buttons because of sexual assault that happened before the massacre. Wikipedia / Public Domain

The villagers did not run away. They had no need to. They were getting ready for market they had not fired upon the American soldiers, and they didn’t even have any weapons on them. None of that saved them from execution, rape, and torture.

The killings started without warning when a man from 1st Platoon gutted a Vietnamese villager with his bayonet, while another GI pushed a local into a well and threw a grenade down after them.

Another small group, consisting of 15 to 20 people, was found kneeling and praying by a temple. They were burning incense, crying and praying. In fact, they were the exact opposite of a threat. Das Ergebnis? Killed by shots to the head, execution style.

A further group of around 80 people were rounded up by 1st Platoon and pushed into an irrigation ditch that lay to the east of the hamlet. These were all killed by machine gun fire on the orders of Calley, who joined in the shooting.

One Private First Class reported that he had used several M16 magazines during the slaughter and that women were crying out ‘No VC’ while trying to shield their children. In the same breath, he said they were shooting into women holding babies as they thought they were booby-trapped with grenades.

Another Private First Class, Dennis Conti, said during the subsequent prosecution that women had thrown themselves on top of the children to protect them, but then Calley walked around, killing them one by one.

Pfc. Mauro, Pfc Carter, and SP4 Widmer (Carter shot himself in the foot during the My Lai Massacre). By Ronald L. Haeberle – “Report of the Department of Army review of the Preliminary Investigations into the My Lai incident. Volume III, Exhibits, Book 6 – Photographs, 14 March 1970”. From the Library of Congress, Military Legal Resources.[1], Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3770753 Another horrific incident saw American soldiers walking a group of around 15 down a road, they had their backs to the men, before GIs mowed them down with M16 fire as well as M79 grenade launchers.

The whole gruesome episode only ended when an Army helicopter pilot, Warrant Officer Hugh Thompson, was on a reconnaissance mission and landed his chopper in between villagers and those trying to gun them down. He even threatened to open fire on his own countrymen if the killing continued.

Not only did Thompson help to halt the murder, but he also rescued a number of Vietnamese civilians – including a four-year-old girl that was so covered in blood and gore that she was initially mistaken for a boy.

The coverup was nearly as disgraceful as the day’s events, and it wasn’t until Ron Ridenhour, who was a soldier for the 11th Brigade, gave his story to a journalist called Seymour Hersh in November 1969 that news broke about the affair.

An inquiry was then released in March 1970 and recommended that 28 officers were charged for their involvement. Only 14 were, and only Calley was found guilty.

When the news of the My Lai Massacre got out, morale among American soldiers dropped even further – especially because of the extensive cover-up. It increased anti-war sentiment back home and made the battle to win local hearts and minds impossible to achieve.


The Outcome

After the truth about My Lai was revealed, other atrocities in Vietnam were gradually revealed, including an operation called Speedy Express, where thousands of Vietnamese citizens were killed.

With the failing support for the war, and Nixon’s election after campaigning on the platform of ending the war, the war came to an end by 1975.

Exactly 30 years after the massacre, there was a groundbreaking for the My Lai Peace Park, one mile away from the site.


When the Whole Village Died – My Lai Massacre

It was a sunny Saturday morning 50 years ago – 16th of March in 1968. My Lai (aka Son My) villagers were preparing for the Saturday market as usual. Today the difference was that just a bit later the US army soldiers attacked the village and took their lives.

By a rough estimation 504 unarmed civilians died in the My Lai massacre for no reason. US army had presumed that the enemy the Viet Cong battalion was hiding in the village and that the villagers were protecting them. USA planned a massive attack and executed that – but no enemies neither any gun was found in the village. Still – apparently the most fucked-up soldiers in the whole wide world – started killing the civilians of the village: mostly children, women and elderly people. They tortured them, raped them, burned down the houses and killed everyone, the people and the livestock. The innocent victims were anyone from a one-year-old to a grandparent. Only a few of the villagers survived – one of them is Mr. Pham Thanh Cong who has dedicated his life to keep these horrible events unforgettable. He was eleven years old when he witnessed and survived My Lai. Later he started running the My Lai massacre site and museum where people learn everyday about the past cruelty.

Like in Cambodian killing fields the butterflies were gliding almost as symbols of the spirits in My Lai. The birds were singing there as life continues. The same trees, which had experienced the sad day, stood there at the same spot. It was incomprehensible to understand that so many valuable human spirits had been killed right on that ground where I was standing. One thing I have never realised is that how someone grows and becomes bad? How could someone kill? Yeah maybe for a self-defence – but for nothing.

The “Charlie Company” C-company lieutenant William Calley was the person mainly accused for the My Lai massacre. This man had killed many and gave an order to kill. He was the only person who was convicted for the massacre but a few days after he got a life sentence president Nixon let him off. If his sentence was admitted all the US guilt would have been admitted. No. USA had the proxy war against the Soviet Union – aside they did some gang raping and mass slaughter for the civilians and that was OK. With this unbelievable example USA presents one of the biggest violation of human rights and the worst war crimes in history. You only hope it gives a lesson rather than inspires some monsters out there in the war of today. Already seven years has passed since the Syria conflict started and human rights are dismissed everyday. As miss universes do, I would wish that the world peace would finally come true. Is it really naive to hope there wouldn’t be war here?

The My Lai massacre ended just before the whole village was dead. Maybe a dozen of people survived when a !human! young American pilot Hugh Thompson flew there and stood up against his country. His crew helped a few villagers that were alive. In seinem Buch The Witness from Pinkville the survivor Mr. Pham Thanh Cong tells about his anxiety. This incredible something that was done to him and his dead family is something he can never understand.

Pham Thanh Cong – The Witness from Pinkville
My Lai museum
Wikipedia

Mr Do Phi’s five-person family was killed, only their tree survived A demonstration of the My Lai village life before the massacre: a man plowing the field A demonstration of the village life before the massacre: a mother and a child in the kitchen of the small hut. Then in one sunny morning the house of Mr Do Ky’s family was burned down and the family was killed. This coconut tree was standing in the crime scene The ruins of the burned homes have the incenses to respect the memories of the killed families, everyday There were victims from age one to grandparents The tragedy will always be remembered The soldiers pushed the villagers there and shot them The memorial of the victims A boy covering his younger brother – and then they were killed Photos you can’t understand One of the most desperate pictures I have ever seen: a raped woman buttoning up her shirt – soon after the photo was taken she and her children were shot The people behind the mass slaughter, they were not held accountable for their actions. We need justice in this world! US soldiers that killed the innocent villagers. The third on the upper row couldn’t take it what he had done and he had committed a suicide – no wonder. My Lai victims – how crazy is that the US army had a photographer who took all these pictures. Wieso den? At least the photo documentation didn’t help them to hide the tragedy. Hopefully these picture awaken the world to see the unnecessary human death of the civilians that is still happening in the war fields of today. For the memory of the 504 victims of My Lai


Words in This Story

bunker – n. a strong building that is mostly below ground and that is used to keep people, soldiers, weapons, etc., safe from attacks

grenade – n. a small bomb that is designed to be thrown by someone or shot from a rifle

outrank – v. to have a higher rank or position than (someone)

shoulder to shoulder – expression united together to achieve a shared goal

astonishing – adj. causing a feeling of great surprise or wonder

National Mall – n. an area in Washington, DC where there are many monuments and memorials

West Point – n. town in New York where the United States Military Academy is located. The USMA trains young men and women to be military officers.


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