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Aufbau bis Gettysburg: 17. Juni 1863

Aufbau bis Gettysburg: 17. Juni 1863

Karte mit der Position der wichtigsten Armeen der Union und der Konföderierten am 17. Juni 1863

Karte entnommen aus Schlachten und Anführer des Bürgerkriegs: III: Rückzug von Gettysburg, S.264

Gettysburg: The Last Invasion, Allen C. Guelzo .Eine ausgezeichnete Darstellung der Gettysburg-Kampagne, illustriert durch eine großartige Auswahl an Augenzeugenberichten. Konzentriert sich auf die Aktionen einzelner Kommandeure, von Meade und Lee bis hin zu Regimentskommandanten, mit einem Fokus auf die Korpskommandeure und ihre Aktivitäten und Einstellungen. Unterstützt durch zahlreiche Berichte von weiter unten in der Befehlskette und von Zivilisten, die in die Kämpfe verwickelt sind. [Vollständige Rezension lesen]

Stars in ihren Kursen: Gettysburg-Kampagne, Shelby Foote, 304 Seiten. Gut recherchiert und geschrieben von einem der bekanntesten Historiker des Bürgerkriegs, ist dieses Werk seinem längeren dreibändigen Werk über den Krieg entnommen, leidet aber nicht darunter.


Mittelburg

Jeb Stuarts Kavallerie schirmte die Infanterie der Konföderierten ab, als sie hinter den schützenden Blue Ridge Mountains nach Norden marschierte. Am 17. Juni 1863 schickte Pleasanton die 1. Rhode Island Cavalry unter dem Kommando von Col. Alfred Duffié nach Middelburg. Ohne Unterstützung schob Duffiés Regiment die Rebellenplänkler beiseite und drang in die Stadt ein, wurde aber dort von der Brigade von Brig überwältigt. General Beverly Robertson. Die 1. Rhode Island wurde geflogen und kostete etwa 225 Opfer. Am 19. Juni zog Stuart in Richtung Blue Ridge zurück. Die Brigade von Col. J. Irvin Gregg rückte vor und trieb Robertsons Kavallerie eine Meile hinter Middleburg auf eine Anhöhe. Beide Seiten wurden verstärkt und beritten und abmontierte Geplänkel wurden fortgesetzt. Die Yankee-Truppen zwangen Stuarts Männer aus ihrer Position, aber die Kavallerie der Rebellen zog sich wieder in Richtung Upperville zurück und deckte immer noch die Zugänge zum Blue Ridge ab. Die Schlachten bei Aldie, Middleburg und Upperville entlang der Ashby's Gap Turnpike verzögerten erfolgreich den Vorstoß der Unionskavallerie durch das Loudoun Valley und hinderten sie daran, Lees Armee zu finden.


Picketts Anklage

Nach dem Scheitern, die Unionslinien bei Gettysburg zu durchbrechen, waren die Konföderierten gezwungen, ihre Invasion im Norden zu beenden, sich aus Pennsylvania zurückzuziehen und sich nach Virginia zurückzuziehen. Die Rebellenarmee würde nie wieder eine größere Invasion des Nordens starten.

Es war nie ganz klar, warum Lee Pickett die Anklage anordnete. Es gibt einige Historiker, die behaupten, dass der Angriff nur ein Teil von Lees Schlachtplan an diesem Tag war, und ein Kavallerieangriff unter der Führung von General J.E.B. Stuart, der sein Ziel nicht erreichte, vernichtete die Bemühungen der Infanterie.


John Reynolds ’ Tollkühnheit geprägter Sieg bei Gettysburg

Abraham Lincoln traf sich am 2. Juni 1863 privat mit Reynolds. Es wird allgemein spekuliert, dass der Präsident ihm das Kommando über die Armee des Potomac anbot und der General ablehnte, weil er glaubte, nicht die Freiheit zu haben, nach Bedarf zu handeln. Ob das stimmt, ist irrelevant. Der Punkt ist, Lincoln hätte sich nicht privat mit einem Korpskommandanten getroffen, wenn er ihn nicht respektiert und seine Meinung geschätzt hätte.

Als General fand Reynolds 'größter Test am 1. Juli in Gettysburg statt. Er war dort nur kurz vor seinem Tod auf dem Feld, doch seine Handlungen an diesem Morgen prägten die folgende Schlacht nachhaltig. Die Frage ist, ob er der Situation gewachsen ist oder stattdessen gezeigt hat, dass er überschätzt wurde und sich leichtsinnig verhalten hat, wenn er die Armee in Gefahr gebracht hat.

Am 30. Juni wurde Reynolds das Kommando über den linken Flügel der Potomac-Armee, die das 1., 3. und 11. Korps umfasste. Der Auftrag spiegelte das Vertrauen wider, das Armeekommandant Generalmajor George G. Meade in Reynolds‘ Führung und Urteilsvermögen hatte. Reynolds' Befehl für den 1. Juli lautete, das 1. Korps nach Gettysburg vorzurücken, um Brig zu unterstützen. Die Kavallerie von General John Buford. Diese Befehle enthielten eine wichtige Bestimmung: Reynolds hatte die Autorität, „ohne auf den Feind oder weitere Befehle zu warten“, sich nach Emmitsburg, Maryland, zurückzuziehen, wenn er die Situation für gerechtfertigt hielt, aber dass „Ihre gegenwärtige Position eher im Hinblick auf eine auf Gettysburg als einen Verteidigungspunkt vorrücken.“

Die Entscheidung, zu bleiben und zu kämpfen, trug dazu bei, Generalmajor George Meade zu einem Gewinner in Gettysburg zu machen. (Buyenlarge/Getty Images)

Meade revidierte seine Pläne in der Nacht und gab am 1. Juli ein Rundschreiben heraus, das heute als Pipe Creek Circular bekannt ist und die Armee in Verteidigungsstellungen hinter Pipe Creek in der Nähe von Taneytown, Maryland, anweist, falls Kontakt mit den Konföderierten aufgenommen wird. Aufgrund einer unvorhergesehenen Verzögerung erhielt Reynolds die Überarbeitungen nie.

Reynolds, der am 1. Juli nicht mit Kämpfen gerechnet hatte, ritt seinen Truppen voraus, um sich mit Buford zu treffen und den Boden bei Gettysburg zu untersuchen. Es erwies sich als eine entscheidende Entscheidung. Der erste Beweis dafür, dass etwas nicht stimmte, war, als Zivilisten auf der Emmitsburg Road nach Süden flohen und die bevorstehenden Kämpfe beschrieben.

Als er bald erfuhr, dass die Rebellen auf der Chambersburg Pike vorrückten, eilte Reynolds zum Lutheran Seminary westlich der Stadt und fand Buford. Wir wissen nicht genau, was der Kavallerist dem General gesagt hat, aber es ist möglich, es aus seinem Bericht und seinen Depeschen zu erraten. Seine Außenposten wurden von A.P. Hills Corps eingetrieben, James Longstreets Corps befand sich in Hills Rücken und Richard Ewells Corps befand sich nördlich von Gettysburg.

Dies bedeutete, dass sich bis zu 60.000 Rebellen auf dem Hecht näherten, weitere 30.000 nördlich der Stadt. Reynolds hatte innerhalb einer Marschstunde nur eine 3.500-Mann-Division. Der Rest des 1. Korps würde nicht vor 11 Uhr eintreffen, das 11. Korps erst am frühen Nachmittag. Er musste eine sofortige Entscheidung treffen.

Reynolds’ Befehle boten ihm drei Optionen. Erstens konnte er Buford und das 1. Korps zurückziehen und sie mit dem 3. und 11. Korps über Emmitsburg konzentrieren - die sicherste Möglichkeit, aber die Initiative an den Feind abzugeben.

Zweitens könnte er Buford veranlassen, den feindlichen Vormarsch abzuschirmen und das 1. und 11. Korps auf und um den Friedhofshügel zu positionieren. Dieses hohe Gelände war das beste Verteidigungsgelände in der Gegend, aber es gefährdete die Federals, wenn es von der damals stärkeren konföderierten Streitmacht überwältigt wurde.

Drittens konnte er die Rebellen jenseits von Gettysburg angreifen und Männer gegen Zeit tauschen. Dies war seine riskanteste Option, aber sie hielt einen Bildschirm des Schlüsselgeländes südlich der Stadt sowie des Straßennetzes aufrecht, das den Rest der Armee zum Feld bringen würde. Reynolds wählte diese riskanteste Option.

Das Reiterdenkmal für Generalmajor John Reynolds, Kommandant des 1. Korps der Union, befindet sich am Chambersburg Pike westlich von Gettysburg. (John Van Decker/Alamy Stock Foto)

Obwohl Reynolds mit seinem Leben bezahlen würde, bewiesen spätere Ereignisse die Weisheit seiner Kühnheit. Er, nicht Lee, hatte das Schlachtfeld gewählt, und das Opfer des 1. und 11. Korps ließ den Rest der Armee Cemetery Ridge, Little Round Top und Culp's Hill besetzen, was Meade in den Kämpfen vom 2. Hätte die Armee Meades Pipe-Creek-Plan befolgt, hätte der immer gefährliche Lee die Initiative erhalten.

Reynolds sollte natürlich nicht als Architekt des Union-Sieges in Gettysburg angesehen werden. Viele, darunter auch Meade, verdienen einen Teil der Anerkennung dafür. Aber in seiner kurzen Zeit auf dem Feld beantwortete der General eindringlich die Frage, ob er das Vertrauen verdiente, das Menschen wie Meade, Lincoln und andere in ihn hatten, und, wie wir hinzufügen könnten, seinen Platz in der Geschichte der Schlacht.


20 schicksalhafte Entscheidungen in Gettysburg

Die 9. Batterie von Massachusetts von Captain John Bigelow führte am 2. Juli 1863 in der Nähe der Trostle Barn einen verzweifelten Kampf gegen anstürmende Konföderierte.

Von Matt Spruill
5. August 2020

Ein ehemaliger lizenzierter Schlachtfeldführer bricht die kritischen Urteile zusammen, die das Ergebnis des Titanen-Gefechts entschieden haben

Die Schlacht von Gettysburg tobte über drei schreckliche Tage, den 1., 2. und 3. Juli 1863, und machte eine landwirtschaftliche Kreuzungsstadt zu einem internationalen Inbegriff für gigantische Konflikte. Die Kämpfe, die auf den Hügeln, Kämmen und Feldern von Gettysburg stattfanden, ereigneten sich jedoch nicht zufällig. Die Ereignisse entwickelten sich aufgrund einer Reihe kritischer Entscheidungen, die vor, während und nach dem Einsatz von Kommandeuren in beiden Armeen und auf allen Ebenen getroffen wurden. Eine ausgewählte Anzahl dieser Entscheidungen bestimmte den Verlauf der Schlacht und der gesamten Kampagne.

Die Armee von Nord-Virginia zog zuerst, und bald folgte die Armee des Potomac. Wochenlange heiße, schmutzige Märsche führten beide Truppen nach Gettysburg. (Gemälde von Paul Strain)

Gettysburg wurde von 20 solcher kritischen Entscheidungen geprägt. Einer war strategisch, drei operativ, 14 taktisch und zwei organisatorisch. Acht wurden auf Armeeebene, sechs auf Korpsebene, drei auf Divisionsebene und drei auf Brigadeebene gebildet. Acht wurden von Unionskommandanten, 12 von Konföderierten Kommandanten gemacht. Alle wurden von Tausenden von Soldaten in der Armee von Nord-Virginia und der Armee des Potomac durchgeführt.

1. Die Armee von Nord-Virginia geht nach Norden – Strategische Entscheidung auf Armeeebene

Trotz des Sieges der Konföderierten in Chancellorsville Anfang Mai standen sich beide Armeen immer noch über den Rappahannock River gegenüber, genau wie nach der Schlacht von Fredericksburg etwa vier Monate zuvor. General Robert E. Lee hatte für den Sommer 1863 verschiedene Wahlkampfoptionen. Zwei hielten die Armee von Nord-Virginia in ihrem gleichnamigen Bundesstaat. Einer forderte seine Armee auf, sich den Kämpfen im Western Theatre anzuschließen. Eine vierte Option schickte seine Armee über den Potomac River in das nördliche Territorium – so konnte sie Futter und Vorräte sammeln, die Kampagnenpläne der Union durchkreuzen und vielleicht mit einem Sieg auf dem Schlachtfeld einen politischen Vorteil erlangen. Die Schlacht von Gettysburg resultierte aus Lees Entscheidung, diese Option zu wählen.

2. Die Armee von Nord-Virginia organisiert sich neu – organisatorische Entscheidung auf Armeeebene

Seit dem Sommer 1862 war Lees Armee zunächst in Flügel, dann Korps unter dem Kommando von Lt. Gens. Thomas J. „Stonewall“ Jackson und James Longstreet, links. Lee glaubte, dass die Zwei-Korps-Anordnung zu groß für eine effektive Kontrolle war, insbesondere in bewaldetem Gelände. Jacksons tödliche Wunde in Chancellorsville reorganisierte Lee seine Armee in drei Infanteriekorps unter Longstreet und Lt. Gens. Richard S. Ewell, unten, und Ambrose P. Hill. Die Reserveartillerie der Armee wurde aufgelöst und ihre Batterien dem Infanteriekorps zugeteilt. Dies gab jedem Korps fünf Artilleriebataillone und die Flexibilität, Bataillone den Infanteriedivisionen zuzuweisen oder sie unter Korpskommando zu halten. Die Kavallerieorganisation blieb im Grunde wie sie war.

Die Reorganisation gab Lee größere Flexibilität beim Manövrieren und Aufstellen, ließ ihn jedoch mit einer großen Anzahl unerfahrener Kommandeure zurück: zwei von drei Korpskommandanten, vier von neun Divisionskommandanten und neun von 39 Brigadekommandanten.

3. Reorganisation der Artillerie der Potomac-Armee — Organisationsentscheidung auf Armeeebene

Die Potomac-Armee begann den Krieg mit einer dezentralisierten und ineffizienten Artillerieorganisation. Es gab eine Artilleriereserve der Armee, die jedoch nach den Siebentägigen Schlachten im Juni und Juli 1862 reduziert und nach Antietam weiter dezentralisiert wurde. Es wurde beschlossen, die Artillerie der Armee nach ihrem ineffizienten Einsatz in den Schlachten von Fredericksburg und Chancellorsville erneut zu reorganisieren.

Eine Armee der Potomac-Batterie bohrt über ihr Bohrfeld. Die Bundesschützen waren gut ausgebildet und ausgerüstet und mit ausgezeichneter Munition versorgt. Chef der Artillerie Brig. Gen. Gen. Henry J. Hunt, rechts, hat dafür gesorgt.

Für die Reorganisation gab es zwei Möglichkeiten: Ordne die gesamte Artillerie der Armee auf Korpsebene zu oder bezeichne einige Batterien auf Korpsebene und nutze andere, um eine große Artillerie-Reserve zu bilden. Die letztere Option wurde gewählt und 69 Batterien wurden in 14 Artilleriebrigaden oder Bataillone organisiert. Jedem Infanteriekorps wurde eine Artilleriebrigade zugeteilt, deren Kommandant direkt dem Korpskommandanten unterstellt war. Dem Kavalleriekorps wurden zwei Artilleriebrigaden zugeteilt. Brigadegeneral Robert O. Tyler kommandierte die fünf Artilleriebrigaden der Artilleriereserve und war dem Artilleriechef der Armee, Brig. Gen., verantwortlich. General Henry J. Hunt, unten. Hunt berichtete dem Armeekommandanten, Generalmajor Joseph Hooker, und nachdem er am 28. Juni abgelöst wurde, Generalmajor George G. Meade.

Die Reorganisation der Artillerie beseitigte viele Führungs- und Versorgungsprobleme und lieferte eine flexible Organisation, die Artilleriebatterien über eine breite Front verteilen oder sie für Massenfeuer auf ein bestimmtes Ziel konzentrieren konnte. An allen drei Tagen in Gettysburg half die neue Artillerieorganisation des Bundes entscheidend bei stumpfen Angriffen der Konföderierten.

4. Die Kavallerie der Konföderierten geht in die Irre – operative Entscheidung auf Divisionsebene

Armee von Nord-Virginia-Kavallerie-Kommandeur Generalmajor J.E.B. Stuart zeichnete sich durch die Bereitstellung von Informationen, den Schutz der Flanken der Armee und das Überfallen aus. Am 23. Juni 1863 erteilte Lee Stuart die Erlaubnis, die Unionsarmee zu umrunden, wenn er kein Hindernis fand, den Potomac River zu überqueren und die rechte Seite von Ewells Korps auf seinem Weg nach Norden abzuschirmen. Stuart begann seine Bewegung am 25. Juni, stieß aber in der Nähe von Haymarket, Virginia, auf das Union 2nd Corps, was ihn daran hinderte, nach Norden zu ziehen. Anstatt umzukehren, beschloss er, weiterzumachen. Aber nachdem er in der Nähe des Fairfax Court House auf weitere Unionstruppen gestoßen war, musste er weiter nach Osten ziehen und konnte nicht nach Norden abbiegen, bis er Rowsers Furt am Potomac River erreichte. Die grauen Soldaten wären tatsächlich östlich der Unionsarmee und könnten Ewells Recht nicht abschirmen.

Lee war irritiert über die Abwesenheit seines Kavalleriekommandanten während des Umzugs nach Pennsylvania. (“Die Rückkehr von Stuart” von Mort Künstler Copyright 1993 Mort Künstler Inc.)

Stuart nahm seine drei besten Kavalleriebrigaden seiner Armee weg und ließ seine beiden verbleibenden Kavalleriebrigaden ohne starke Führung zurück. Lee war ohne effektive Aufklärung, und der General der Konföderierten war überrascht, als er in Pennsylvania auf die Potomac-Armee traf.

5. Buford führt eine Verzögerungsmaßnahme durch – operative Entscheidung auf Abteilungsebene

Brigg. Der Kavalleriedivision von General John Buford wurde die Aufgabe übertragen, Aufklärung für die linke und linke Front der Potomac-Armee durchzuführen, und seine Soldaten trafen am 30. Juni in Gettysburg ein. An diesem Nachmittag und Abend erhielt Buford, rechts, genügend Informationen, um dies zu glauben Konföderierte Truppen waren westlich und nördlich von Gettysburg. Buford schickte diese Informationen an den Kommandeur des 1. Korps, Generalmajor John F. Reynolds, in der Nähe von Emmitsburg, Maryland, und an den Kommandeur des Kavalleriekorps, Generalmajor Alfred Pleasonton. Buford hatte mehrere Möglichkeiten. Er konnte seine Kavallerie auf dem Schlüsselgelände westlich von Gettysburg, auf den Höhen südlich und südöstlich der Stadt einsetzen oder sich in die Nähe von Emmitsburg zurückziehen.

Buford beschloss, Positionen auf dem Gelände westlich von Gettysburg zu errichten, um den Vormarsch der Konföderierten so lange wie möglich zu verzögern, während die Infanterieverstärkungen der Union in die Kreuzungsstadt eilten. Diese Entscheidung würde die Positionen und Manöver beider Armeen für die nächsten drei Tage beeinflussen.

Diese Entscheidung hat eine symbiotische Beziehung zu der von Buford. Reynolds kommandierte das 1. Korps und hatte als Flügelkommandant auch die operative Kontrolle über das 11. und 3. Korps. Als Buford ihn darüber informierte, dass die Konföderierten in Richtung Gettysburg marschierten, hatte Reynolds drei Möglichkeiten: In einer Verteidigungsposition in der Nähe von Emmitsburg aufmarschieren, die Höhen südlich und südöstlich von Gettysburg besetzen oder die Bergkämme westlich der Stadt besetzen.

Generalmajor John Reynolds, am ersten Tag tödlich verwundet. (Wisconsin Veterans Museum)

Reynolds, richtig, beschloss, sein eigenes Korps auf den Marsch zu stellen und befahl den anderen beiden Korps nach Gettysburg. Das 1. Korps traf rechtzeitig ein, um den Kampf von Buford aus zu übernehmen und die Streitkräfte der Konföderierten westlich von Gettysburg bis zum späten Nachmittag zu halten.

7. Rodes Attacks – Taktische Entscheidung auf Divisionsebene

Am 28. Juni wurde Ewells Drei-Divisionen-Korps in Carlisle und York, Pennsylvania stationiert. Als ihm befohlen wurde, sich im Gebiet Cashtown-Gettysburg zu konzentrieren, schickte er die Division von Generalmajor Edward Johnson zurück in das Cumberland Valley nach Chambersburg, Truppen unter der Führung von Maj General Robert Rodes, unten, zog von Carlisle nach Süden, und die Männer von Generalmajor Jubal Early marschierten südwestlich von York. Als seine Division am 1. Juli nördlich von Gettysburg war, hörte Rodes die Kampfgeräusche zwischen Generalmajor Harry Heths Division of A.P. Hills Corps und dem Union 1st Corps. Er marschierte mit seiner Division nach Süden und stellte sich auf Oak Ridge auf, da er fälschlicherweise dachte, er sei an der rechten Flanke der Federals. Rodes hatte die Wahl, entweder eine Verteidigungsposition einzunehmen und zu warten, bis sich die Armee konzentrierte (wie Lee es angewiesen hatte) oder anzugreifen.

Robert Rodes (Virginia Military Institute)

Rodes missachtete mit Ewells Zustimmung Lees Befehl, kein allgemeines Gefecht herbeizuführen, und griff an. Nachdem sein erster Angriff fehlgeschlagen war, startete Rodes einen zweiten Angriff. Die Angriffe brachten Early’s Division in den Kampf und veranlassten den Einsatz einer zusätzlichen Division des Hill’s Corps. Obwohl sie schließlich erfolgreich waren, waren vier Divisionen von Lees Armee vorzeitig in die Schlacht gezogen worden. Dies führte zu einem schrittweisen Einsatz des Rests der Armee, als er auf dem Feld ankam, und verhinderte, dass Lee die volle Kraft seiner Streitmacht einsetzen konnte.

8. Ewell beschließt, Cemetery Hill nicht anzugreifen – Taktische Entscheidung auf Korpsebene

Die erfolgreichen Angriffe von Ewells und Hills Korps trieben das 1. und 11. Korps der Union zurück durch die Stadt nach Cemetery Hill. Lee wies Ewell an, dieses wichtige Terrain zu erobern, aber nicht, um ein allgemeines Engagement herbeizuführen. Rodes’ Division of Ewell’s Corps hatte bereits schwere Verluste erlitten. Zwei Brigaden der Early-Division waren nach Osten geschickt worden, um eine angebliche feindliche Streitmacht auf der York Pike zu blockieren, und die Division von Generalmajor „Allegheny“ Johnson marschierte immer noch in Richtung Gettysburg. Als Ewell A.P. Hill um Hilfe bat, behauptete Hill, dass seine Divisionen an diesem Tag nicht in der Lage seien, weitere Offensivaktionen durchzuführen.

Der Soldat Reuben Miller von der 153. Pennsylvania überlebte den 1. Juli bei den Kämpfen bei Barlow’s Knoll und wurde am Fuße des Cemetery Hill am 2. Juli verwundet. Er starb 1902. (Mit freundlicher Genehmigung der Charles Joyce Collection.)

Ewell konnte entweder angreifen oder in Position bleiben und warten, bis der Rest seines Korps sich ihm anschloss – er entschied sich, nicht anzugreifen, eine Entscheidung, die die Kämpfe am 1. Juli beendete. Infolgedessen besetzten und verstärkten Unionstruppen den Cemetery Hill und Culp's Hill, was Meade eine starke Position mit Innenlinien verschafft und Lees Offensivoptionen für den 2. Juli beeinflusst.

9. Meade befiehlt seiner Armee nach Gettysburg – operative Entscheidung auf Armeeebene

Generalmajor George Gordon Meade hätte seine Truppen zu einer Verteidigungslinie in Maryland zurückrufen können, befahl ihnen jedoch stattdessen, nach Norden zu ziehen. (Kongressbibliothek)

Obwohl am 1. Juli zwei Armeen des Potomac-Korps kämpften, gab es keine Garantie dafür, dass Meade seine anderen fünf Korps auf das Schlachtfeld bringen würde, wie er es tat. Meade hatte mehrere andere Optionen, um seine Armee zu konzentrieren, obwohl sie alle erforderten, dass die beiden Korps in Gettysburg nach Süden marschierten und den Kontakt mit Lees Armee abbrachen. Diese Entscheidung würde beide Armeen nach Gettysburg bringen.

10. Lee beschließt anzugreifen – Taktische Entscheidung auf Armeeebene

Obwohl am 1. Juli zwei Armeen des Potomac-Korps kämpften, gab es keine Garantie dafür, dass Meade seine anderen fünf Korps auf das Schlachtfeld bringen würde, wie er es tat. Meade hatte mehrere andere Optionen, um seine Armee zu konzentrieren, obwohl sie alle erforderten, dass die beiden Korps in Gettysburg nach Süden marschierten und den Kontakt mit Lees Armee abbrachen. Diese Entscheidung würde beide Armeen nach Gettysburg bringen.

11. Longstreet befiehlt einen Gegenmarsch – Taktische Entscheidung auf Korpsebene

Lee entschied, dass die beiden Divisionen von Longstreet auf dem Feld (die Division von Generalmajor George Pickett war noch nicht eingetroffen) den Hauptangriff gegen die linke Flanke der Union starten würden. Dafür mussten die Truppen von Longstreet nach Süden marschieren und angreifen, ohne gesehen zu werden. Während dieses Marsches erreichte die Führungsbrigade jedoch einen kleinen Kamm, der, wenn er überquert würde, den Marsch von Longstreet zu einer Union-Signalstation auf Little Round Top aussetzen würde.

Das Erste Korps von Longstreet begann seinen Marsch zum Schlachtfeld, das von Herrn Ridge abgeschirmt wurde, aber als es den Kamm erreichte, waren die Männer in Sichtweite von Little Round Top. Der General befahl seinen Truppen umzukehren.

Longstreet könnte entweder weiter marschieren und entlarvt werden oder einen Gegenmarsch machen und eine neue Route finden. Er befahl seiner Kolonne, einen Gegenmarsch zu machen und tieferen Boden für die weitere Bewegung nach Süden zu finden. Diese kritische Entscheidung führte zu einem Stau, der die Zeit zum Erreichen der Angriffspositionen verlängerte. Das verschob den Angriff bis zum späten Nachmittag, störte die Koordination und Bereitschaft des Rests der Armee, sich dem Angriff anzuschließen, und gab dem 6. Korps von Generalmajor John Sedgwick zusätzliche Zeit, um anzukommen und Meades defensive Ausrichtung zu verstärken.

12. Sichel bewegt sich vorwärts – Taktische Entscheidung auf Korpsebene

Generalmajor Daniel Sickles’-Bewegung des 3. Korps bleibt umstritten. Der folgende Kampf kostete Sickles sein rechtes Bein. (Kongressbibliothek)

Am 2. Juli verteidigte das 3. Korps von Generalmajor Daniel Sickles das Gelände, das sich von Little Round Top nach Norden links von Generalmajor Winfield Scott Hancocks 2. Korps auf Cemetery Ridge erstreckte. Als solches diente sein Korps als linke Flanke der Unionsarmee. Sickles gefiel jedoch seine Position nicht und wandte seine Aufmerksamkeit einem 12 Meter höheren Plateau zu, das 1.400 Meter vor ihm entlang der Emmitsburg Road lag. Er schickte Brig. Die Abteilung von General Andrew Humphreys zur Emmitsburg Road, während Generalmajor David Birney nach Westen zog, um Positionen einzunehmen, die sich von Devil's Den durch das Wheatfield und hinaus zur Emmitsburg Road schlängelten.

Das ließ Sickles mit einer ungeschützten rechten Flanke und seiner linken Flanke von Little Round Top los.

13. Longstreet greift die Unionslinke an – Taktische Entscheidung auf Korpsebene

Nach Abschluss des Gegenmarsches trafen die Einheiten von Longstreet in der südlichen Erweiterung des Seminary Ridge ein und erwarteten, sich an der linken Flanke der Unionsarmee entlang der Emmitsburg Road wiederzufinden. Stattdessen fand Longstreet eine Unionstruppe direkt an seiner Front, die von Devil's Den durch das Wheatfield zum Peach Orchard und dann entlang der Emmitsburg Road lief.

Colonel A. Van Horne Ellis führte die 124. New Yorker in Devil’s Den. Er und sein Major weigerten sich beide aus Sicherheitsgründen abzusteigen und wurden erschossen. (USAMHI)

Longstreet hatte die Optionen, einen sofortigen Angriff auf die Unionsposition zu starten, angeführt von Generalmajor Lafayette McLaws Division und unterstützt von Generalmajor John Bell Hoods Division, oder er konnte seine beiden Divisionen neu einsetzen, um die Unionsverteidigung zu flankieren – um Lees taktischen Absichten an diesem Tag nachzukommen. Als Hood einen Plan vorlegte, seine Division weiter nach Südosten zu verlegen, lehnte Longstreet ihn ab und befahl den Angriff zu beginnen. Diese Entscheidung sorgte dafür, dass es am 2. Juli zu einem Angriff kam.

14. Das Gesetz gilt für die Artillerie, 2. Juli – Taktische Entscheidung auf Brigadeebene

Hood setzte seine Vier-Brigaden-Division in zwei Reihen ein. Die Brigade von Jerome B. Robertson und die Brigade von Evander M. Law, von links nach rechts, bildeten die erste Angriffslinie, gefolgt von der unterstützenden Linie der Brigade von George T. Anderson und der Brigade von Henry L. Benning, von links nach rechts. In dieser Konfiguration war Laws Brigade nicht nur die rechte Brigade von Hoods Division, sondern auch der gesamten Armee von Nord-Virginia. Wenn alle fünf Regimenter im Einsatz waren, würde das mittlere Regiment direkt nach Big Round Top und dann weiter nach Little Round Top manövrieren. Als Laws Brigade vorrückte, geriet sie unter Artilleriefeuer von Captain James Smiths Batterie in der Nähe von Devil's Den. Law hatte verschiedene Möglichkeiten: Weiter nach Osten zu ziehen, seine gesamte Brigade in Richtung Devil's Den zu neigen oder einen Teil seiner Brigade zu schicken, um Smiths Geschütze anzugreifen und mit dem Rest seiner Streitmacht weiterzumachen.

Der Felsblock südlich von Gettysburg, bekannt als Devil’s Den, wurde am 2. Juli 1863 von einem bizarren geologischen Merkmal zu einem Schlüsselstück des Schlachtfeldgeländes. ((John Van Decker/Alamy Stock Photo)

Law wies seine beiden rechten Regimenter, das 44. Alabama und das 48. Alabama, an, sich nach links hinter die Brigade zu bewegen und nach Norden in Richtung der Unionsbatterie anzugreifen. Was das mittlere Regiment, das 15. Alabama, gewesen war, befand sich jetzt ganz rechts der Brigade und steuerte direkt auf das Tal zwischen Big Round Top und Little Round Top zu, mit dem 47. Alabama zu seiner Linken. Die Geschichte der epischen Verteidigung der Brigade von Colonel Strong Vincent auf Little Round Top ist bekannt, als sie die Alabamianer bis zum Stillstand bekämpften. Aber wären die beiden Regimenter, die Law nach links geschickt hatte, in Position gewesen, um den Hauptangriff auf Little Round Top zu unterstützen, hätte der Kampf um dieses lebenswichtige Terrain möglicherweise anders ausgehen können.

15. Benning folgt dem falschen Angriff, 2. Juli – Taktische Entscheidung auf Brigadeebene

Laws Entscheidung, zwei seiner Regimenter umzuleiten, hatte andere kritische Auswirkungen. Bennings Brigade war eingesetzt worden, um Laws Angriff zu unterstützen. Eine Waldlinie trennte die beiden Brigaden jedoch. Nachdem er durch diesen Wald ins Freie gegangen war, sah Benning Truppen an seiner linken Front, aber er war sich nicht sicher, wer sie waren. Benning hatte die Möglichkeit, seine Brigade zu stoppen, bis er die Identität dieser Truppen feststellen oder ihnen folgen konnte. Er beschloss zu folgen.

Es stellte sich heraus, dass es sich bei den Truppen um die beiden Regimenter handelte, die Law geschickt hatte, um Smiths Batterie anzugreifen. Aber indem sie ihnen folgte, war Bennings Brigade jetzt im Kampf um Devil's Den und nicht in der Lage, den Angriff auf Little Round Top zu verstärken.

16. Greene bleibt auf Culp's Hill, 2. Juli – Taktische Entscheidung auf Brigadeebene

Aquarell von Brustwerken auf dem Culp’s Hill von Edwin Forbes

Am Nachmittag des 2. Juli standen die sechs Brigaden der beiden Divisionen des 12. Korps auf dem Culp's Hill. Ein Angriff der Konföderierten auf das geschwächte Union-Zentrum und das linke Zentrum zwang Meade, diesen beiden Divisionen zu befehlen, Culp's Hill zu verlassen und die bedrohten zu verstärken Gewerkschaftsposition auf dem Friedhofsrücken. Aber als Brig. Die 3. Brigade von General George S. Greene, die letzte, die abreiste, bereitete sich auf den Umzug vor. Greene, links, erhielt von seinen Streikposten Informationen, dass sich ein erheblicher Angriff der Konföderierten gegen seine Position entwickelte. Greene hatte zwei Möglichkeiten: Meades Befehlen folgen und Culp's Hill verlassen oder in Position bleiben.

Greene missachtete Befehle und besetzte den höchsten Punkt des Hügels. Mit Hilfe der Reste von Brig. Gen. General James Wadsworths 1. Division des 1. Korps, Greene, konnte einen Großteil des Hügels halten, bis die Einheiten des 12. Korps als Verstärkung zurückkehrten. Greenes Entschlossenheit hielt die Division „Allegheny“ Johnson davon ab, dieses Schlüsselgebiet zu erobern, was es den Konföderierten ermöglicht hätte, die Kontrolle über den Baltimore Pike zu erlangen und eine große Streitmacht im Rücken der Potomac-Armee aufzustellen. Die Entscheidung, die das Unionsrecht sicherte, hatte einen großen Einfluss auf Lees taktische Entscheidungen für den 3. Juli.

17. Slocum beschließt anzugreifen – Taktische Entscheidung auf Korpsebene

In der Nacht vom 2. auf den 2. Juli wurde Generalmajor Henry W. Slocum (als Wing Commander) über die Truppen der Konföderierten informiert, die sich in der Nähe von Culp's Hill befinden und diese besetzen. Slocum hätte seinen Truppen befehlen können, sich entlang und östlich des Baltimore Pike zu konsolidieren und eine Verteidigungsposition zu bilden, oder er hätte einen Gegenangriff befehlen können, um verlorenes Terrain zurückzugewinnen.

Slocum entschied sich zum Gegenangriff und befahl amtierender Kommandant des 12. Korps, Brig. General Alpheus S. Williams greift bei Tagesanbruch an, um den verlorenen Boden zurückzuerobern. Williams' Angriff ging einem geplanten Angriff der verstärkten Division von General Johnson voraus. Infolgedessen wurde Johnson bis etwa 10 Uhr morgens entschieden engagiert. Dies verhinderte, dass Lee diese Division einsetzen konnte, als er seinen Angriffsplan für den 3. Juli entwickelte.

18. Lee greift weiter an – Taktische Entscheidung auf Armeeebene

Lee glaubte, dass er am 2. Juli erfolgreich gewesen wäre, wenn die drei Korps seiner Armee koordiniert operiert hätten, und am 3. Juli hatte er immer noch die gleichen taktischen Optionen wie am Tag zuvor.

Lees ursprünglicher Plan, die Angriffe auf beide Flanken der Union fortzusetzen, erwies sich als nicht durchführbar, also beschloss er, das Unionszentrum anzugreifen – was als Pickett-Pettigrew-Trimble Charge oder populärer „Pickett’s Charge“ bekannt ist. Es wäre der letzte von Lees Angriffen auf Gettysburg, eine gründliche Niederlage der Konföderierten mit zahlreichen Verlusten. Jede von Lees Divisionen war in schwere Kämpfe verwickelt und hatte schwere Verluste erlitten.

19. Meade greift nicht an – Taktische Entscheidung auf Armeeebene

Unionssoldaten lagen dort, wo sie während der Schlacht gefallen waren. Insgesamt erlitten beide Seiten 50.000 Tote. (Kongressbibliothek)

Die Niederlage von Lees Angriff auf das Union Center bot Meade die Möglichkeit, einen Gegenangriff durchzuführen oder in der Verteidigung zu bleiben. Die Federals hatten in den drei Kampftagen auch erhebliche Verluste erlitten, und Meades Verluste unter hochrangigen Kommandeuren waren schwerwiegend und störten die Struktur seiner Armee. Außerdem hatte Meade gerade die Wirkung miterlebt, die starkes Abwehrfeuer gegen einen über offenes Gelände vorrückenden Feind hatte. Er beschloss, Lees Fehler nicht zu wiederholen und befahl keinen Gegenangriff. Meades kritische Entscheidung beendete alle größeren Kämpfe in der Nähe von Gettysburg.

20. Lee beschließt, sich zurückzuziehen – operative Entscheidung auf Armeeebene

Lee hatte in den drei Kampftagen etwa 34 Prozent seiner Armee verloren. Die Munition war knapp und es gab keine Nachschubversorgung. Nördlich des Potomac River wurde das Wasser knapp und seine Fähigkeit, Nachschub zu leisten, wurde stark eingeschränkt. Lee traf die kritische Entscheidung, sich nach Virginia zurückzuziehen. Die Durchführung dieser Entscheidung wäre der erste Schritt zur Beendigung der Kampagne.

Matt Spruill ist ein ehemaliger lizenzierter Gettysburg Battlefield Guide, der jetzt in Colorado lebt und schreibt. Die kritischen Entscheidungen, die er in diesem Artikel zusammenfasst, können in seinem neuen Buch ausführlich behandelt werden. Entscheidungen in Gettysburg: Die zwanzig Entscheidungen, die die Schlacht definierten, 2. Auflage, veröffentlicht als Teil der neuesten Reihe der University of Tennessee Press, „Command Decisions in America’s Civil War“.

Diese Geschichte erschien in der August-Ausgabe 2020 von Zeiten des Bürgerkriegs.


Gettysburg148.-209überarbeitet

Dieser Marker bezeichnet den Standort der 148. Infanterie von Pennsylvania am letzten Tag der Kämpfe bei Gettysburg. Auf der linken Seite der Unionslinie gelegen, war die Position des 148. weniger als 300 Meter von der Position von Pickett's Charge entfernt.

„Der Sturm des Krieges“

Während Dutzende von Farm School-Studenten darum kämpften, die Union zusammenzuhalten, kämpfte der Präsident der Institution, Evan Pugh, darum, genügend Studenten zu halten, um die neue Institution vor dem Vergessen zu bewahren.

Die Nachricht, die 1861 Pughs Schreibtisch erreichte, muss die Besorgnis des jungen Präsidenten vor dieser Aufgabe verstärkt haben. Das New York Agricultural College kündigte an, es zumindest vorübergehend zu schließen, da der Krieg die meisten seiner Studentenschaft ausgelaugt hatte. "Wir werden hart gedrängt, wollen aber den Sturm des Krieges überstehen", schrieb Pugh an seinen Freund Samuel W. Johnson.

Despite the ominous clouds kicked up by the war, Pugh also saw opportunities, ones that matched his own ambition to grow the college beyond its agricultural roots. The Morrill Act, passed in 1862, granted land to universities designated by the individual states to sell to raise funds for endowments.

As Confederate troops began to plot their audacious -- or rash, depending on who is telling the story -- push into Pennsylvania in the late spring of 1863, Pugh was in the thick of a battle to win the sole land-grant designation for Penn State. Whatever time and energy Pugh had left over from the day-to-day running of a college teetering on the thin line between transformation and failure, was spent lobbying legislators. Other colleges and institutions also were lobbying for sole possession or a portion of the land-grant funds. Although claims and counter-claims would roil the Capitol and continue to dog Pugh months later, the state legislature officially designated Penn State the Commonwealth's sole land-grant institution in April 1863.

"Pugh had dual stresses in 1863," University historian Michael Bezilla explained. "On one hand he was trying to position the school to receive the land-grant designation and on the other hand, he was struggling to keep as many students as possible and hold the school together."

The march north

As Gen. Robert E. Lee and the Army of Northern Virginia marched north, war fever and war fears spread throughout Pennsylvania and into the Farm School. Lincoln and Pennsylvania Gov. Andrew Curtin called for 50,000 volunteers from the state. Students, often without consent from their parents or from school officials, left to join the hastily formed militias.

Meanwhile, Pugh faced an assault of a different sort. Dozens of worried parents bombarded him with letters, many of them angry that he did not do enough to stop their sons from joining the militia. Despite the loss of students and the increased tension with parents, Pugh vowed to press on.

"We are going on as usual though with very diminished numbers," Pugh wrote to Hugh McAllister. "I feel annoyed that I did not more preemptorily strive to hush up the wild and foolish excitement that took away so many students and yet gave so few efficient soldiers to the army and these without consent of parents."

Meeting at a crossroads town

The battle of Gettysburg had less to do with the Confederate Army's hunt for shoes -- a common explanation of why the two armies decided to fight it out in the southeastern Pennsylvania community -- and more to do with the town's position as a transportation hub in the mid-1800s, according to Carol Reardon, George Winfree Professor of American History at Penn State. The town was at the center of several roads, or pikes, as well as a rail line, that connected to the cities of Baltimore, Washington D.C., Philadelphia and Harrisburg.

By late June of 1863, those pikes streamed with men and material from both the Union and Confederate armies. The flashpoint occurred on the morning of July 1, just to the northwest of Gettysburg, when lead elements of the Confederate invasion force clashed with a group of Union infantry and cavalry. After a spirited defense, the Union troops withdrew to the high ground along Cemetery Ridge.

On July 2, 1863, Postmaster Forster, now a captain of the 148th's Company C, and his fellow soldiers, including several former Farm School students, were positioned near the Union's vulnerable left flank in a wheatfield that would be transformed into, as Reardon describes it, "a horrific no-man's land covered thickly with the dead and wounded from both armies."

Somewhere across the fields of the curved fishhook that formed the Union defenses, in all likelihood, Farm School students were fighting for Lee's Army. After leaving the Farm School, William McAllister had enlisted in the 27th Virginia, part of the vaunted Stonewall Brigade. His unit, though, was then transferred into the artillery. According to his records, McAllister may have served with his unit, Carpenter's Battery, during the battle of Gettysburg. The battery trained its guns on Cemetery Hill, a position close to the formidable defenses that the Union had carved into its right flank on Culp's Hill, and Union gunners carefully trained their more plentiful, more accurate cannons on McAllister's unit.

"If McAllister was there, he would have served through a nasty artillery duel on Benner's Hill about 4 p.m. on July 2," Reardon said.

Mordecai Lewis, who quickly rose up the ranks to First Sergeant of Company C in the 2nd Virginia Infantry, one of the regiments that made up of the Stonewall Brigade, was not far from McAllister's battery. His records indicate he was with his unit when it fought in Gettysburg. If so, he would have been part of the repeated Confederate attempts to dislodge Union defenders on Culp's Hill.

According to records, McAllister and Lewis likely made it through the carnage at Gettysburg unscathed, and both survived the war.

Forster was not so lucky. The captain was listed as one of the many casualties during the bloody fighting in the Wheatfield on July 2. While Union commander George Meade oversaw a textbook defense during the three-day battle, a subordinate, Gen. Daniel Sickles, committed one of the Union army's biggest blunders. Disobeying orders, Sickles moved his troops off high ground along the southern part of Cemetery Ridge and into a field of just-ripening wheat. The position was not linked with other Union defenses and the Confederates, noticing the exposed troops and the break in the Union line, quickly seized the advantage, pouring troops across the field. Meade countered by bringing reinforcements to shore up Sickles' line.

A nearly daylong series of charges and counter-charges ensued. While leading one of those charges to maintain the Union position, Forster was shot in the head. He was initially buried near the remains of Confederate Gen. William Barksdale on a Gettysburg farm. Forster's brother-in-law later retrieved the captain's remains and re-interred them in Centre County's Spring Creek Presbyterian Cemetery.

The aftermath

While Pugh struggled to stop students from leaving the school to fight in the war, he also considered joining the Army. Pugh wrote in a letter to Johnson, "Prof. Wilson and myself have been helping to raise a military company at Boalsburg. He is elected captain and will go if called upon. I would have gone if I could have left. Walker, Buner, Stoner, and Rich have gone." He added, with uncharacteristic venom, "I would leave my quakerism at home till we could give those traitor scoundrels such a thundering thrashing as no people ever got before."

Instead, Pugh fought the war by wielding a pen to write letters, campaigning endlessly for the Farm School in Harrisburg and enduring batteries of meetings with government officials and bureaucrats to shore up its land-grant status. Pugh, though, had an almost prophetic belief that while the war would be won on battlefields, the peace and the reconstruction that would follow would be won on the campuses of universities like Penn State.

He would not live to see that peace. Months after the battle of Gettysburg, Pugh was injured when he was thrown from a carriage. Those injuries -- as well as the exhaustive schedule he kept -- weakened him considerably and, although only 36 years old, he could not fight off a case of typhus. He died on April 29, 1864.

Less than a year later, Lee surrendered the Army of Northern Virginia to Ulysses S. Grant at Appomattox Courthouse, essentially ending the war. Lincoln was assassinated on April 14, 1865.

A long and painful reconstruction began for both the country and the University.

Hugh McAllister, Pugh's ally in the fight to hold the school together during the University's darkest days, had a personal reconstruction to effect. His two estranged brothers -- Robert and Thompson -- had not spoken since the beginning of the war. An ailing Thompson, who fought for the Confederacy, traveled to New York to visit with a doctor. Hugh brought Robert to visit his brother and the reunion reportedly went well. The brothers, though, would never meet again. Shortly after Thompson returned from the reunion, he died peacefully in his sleep.

Many of the students who went off to war returned to graduate from the Farm School and, along with each successive class of students, helped broaden the college from its purely agricultural roots into a world-class leader in higher education. Just as Lincoln's vision for a united, free country survived his death, so did Pugh's vision for a transformed University. Penn State would play a critical role in educating not just the next generations of farmers, but also the next generations of engineers, poets, physicists and other experts from a wide-spectrum of disciplines and fields.


Military Artifacts

Wm. Stanley Ray, Harrsisburg, PA, 1904. 3/4 Leather and Marbled Boards. Revised Edition. Illustrated with plates of monuments, detailed lists of army divisions, charts of casualties, summary of casualties, strenght & losses of Pennsylvania Troops at Gettysburg, statistics on the brigades, maps and more.  In very fine condition in original publishers 3/4 calf over marbled boards, all edges gilt. A valuable reference concerning Pennsylvania troops on their own soil in the greatest battle. Presentation slip laid tipped in both volumes: "Compliments of R. B. Ricketts."  Ricketts distinguished himself as an artillery officer in the Civil War (Battery F, Penn. Light Artillery), and is best known for his battery’s defense against a Confederate attack on Cemetery Hill the 2nd day of the Battle of Gettysburg! There are some sticker remains on the front board, some on the spine,  and a library slip in the rear, some rubbing to volume edges and corners otherwise a very nice and attractive book not usually found in such clean condition. A great refernce with a truly legendary Signature. Viel Glück! More about Ricketts below:

Robert Bruce Ricketts distinguished himself as an artillery officer in the American Civil War. He is best known for his battery’s defense against a Confederate attack on Cemetery Hill on the second day of the Battle of Gettysburg.

Elijah Ricketts was a merchant and farmer in Orangeville in Columbia County, Pennsylvania. He married Margaret Leigh Lockart (1810�) in 1830. Robert Bruce Ricketts was the fifth of nine children of this union, and the fifth son, born on April 29, 1839. An older brother, William Wallace Ricketts (b. 1837), attended the United States Military Academy but he died in 1862. Bruce Ricketts was educated at the Wyoming Seminary near Wilkes-Barre. When the war broke out, he was studying law and considering the possibility of a university education.

The First Pennsylvania Light Artillery (otherwise known as the 43rd Regiment Pennsylvania Volunteers) was organized in 1861. The regiment left for Washington, D. C. in August of that year. Battery F was formed under Capt Ezra W. Matthews. Bruce Ricketts joined the service on July 8, as a private of that year, and he was commissioned as first lieutenant in that battery about a month later. The regiment was split, up with individual batteries serving with different divisions of the Army of the Potomac. Battery F first saw combat at the Battle of Dranesville on December 20, 1861. Ricketts’ section had one gun disabled in that action. Later the section served in the defense of Hancock, Maryland against a foray by Stonewall Jackson.

Battery F served in the Army of Virginia in the corps of Major General Irwin McDowell, joining it on March 21, 1862 at Warrenton, Virginia. In that context it was involved, under Ricketts’ leadership, in a reconnaissance expedition to Rappahannock Station, Virginia, that left on April 7, of that year. This force advanced and then withdrew, having accomplished its information-gathering purpose. Thereafter the battery was involved in the campaign culminating in the Second Battle of Bull Run. Battery F was seriously engaged in the Battle of Cedar Mountain on August 8, helping McDowell cover the retreat of the corps of Major General Nathaniel Banks. The battery helped defend Henry House Hill at Second Bull Run, and it was present at the Battle of Chantilly though not engaged. It also participated in the “artillery hell” of the Battle of Antietam. Lt Ricketts missed most of these actions while serving on recruiting duty. He returned to the Army of the Potomac on September 23, 1862.

Ricketts commanded Battery F, First Pennsylvania Light Artillery from then on until the summer of 1864. Capt Matthews went down ill and did not return to battery command. Lt Ricketts was engaged with his guns at the Battle of Fredericksburg, serving with second division I Corps under Major General John F. Reynolds. When Capt Matthews was promoted to the rank of major, Ricketts became a captain on March 14, 1863. At the Battle of Chancellorsville Capt Ricketts’ battery was with Major General Abner Doubleday’s third division I Corps.

Ricketts’ battery was - beginning on May 13, 1863 - in the third volunteer brigade of the Reserve Artillery under Captain James F. Huntington. Battery G, First Pennsylvania Light Artillery, was attached to Ricketts’ battery a few weeks before the Battle of Gettysburg, on June 1, 1863. This merger was resented until gunners from Battery G were permitted to form a section of the consolidated battery. This merger took place while the army was marching north in pursuit of the Army of Northern Virginia, beginning on May 15.

Ricketts’ battery arrived in Gettysburg on the Taneytown Road on the morning of July 2, 1863 and replaced Capt James H. Cooper's Battery B, First Pennsylvania Light Artillery, on East Cemetery Hill about 4:00 PM. It was exposed to enfilade fire from Benner’s Hill and Seminary Ridge. Around nightfall, two Confederate brigades from the division of Major General Jubal Early attacked the hill. It broke the thin Union front line at the foot of the hill in two places. In other places they were repelled. Some Confederates reached the top of the hill, and one group attacked the left of Ricketts’ battery, trying to spike the guns. The fight for the guns became hand to hand, but the Confederates were unable to capture the whole battery. Eventually Union reinforcements from the II Corps brigade of Col Samuel S. Carroll drove the Confederates down hill. A monument to the battery stands in the general location of their fight.[1]

After the battle, Ricketts criticized Adelbert Ames' division of XI Corps, although he probably could not see what was going on down there at the foot of the hill.[2] He thought they fled unnecessarily. Ricketts’ account of the action makes it look as if his battery stood alone for an extended time.[3] However, a less colorful account by a modern historian shows that some of the XI Corps troops had rallied and stood fast atop Cemetery Hill even before reinforcements from Col Samuel S. Carroll’s brigade of II Corps came up behind Ricketts’ position.[4]

After Gettysburg, Ricketts’ battery F was transferred to the artillery brigade of II Corps in time for the Bristoe Campaign. At the Second Battle of Auburn on October 14, 1863, the battery helped first division II Corps cover the withdrawal of the corps under harassing fire from horse artillery of Major General J. E. B. Stuart’s command.[5] At the Battle of Bristoe Station later that day, Ricketts’ battery F came up at a gallop and unlimbered behind BG Alexander S. Webb’s second division II Corps. Their fire helped defeat Major General Henry Heth’s attack on the federal line.[6] The battery was given the privilege of presenting captured Confederate guns to Major General George G. Meade, the commanding general.

Ricketts’ battery remained with the II Corps for the Overland Campaign. During the Battle of the Wilderness, a section of Ricketts’ battery advanced on the Plank Road with Major General Winfield Scott Hancock’s attack on the Confederate lines on May 5, 1864 at about 3:30 PM. The section accompanied BG George Getty’s division of VI Corps, serving with Hancock at that time. A Confederate counterattack captured the section, but Col Samuel S. Carroll’s brigade recaptured the guns by 6:00 PM.[7] BG Getty praised Ricketts for his "great coolness and courage" in this action.[8]

Ricketts was engaged in support of Grant's offensive attacks on the Confederate positions in the Battle of Spotsylvania Court House on May 18, 1864, being moved up close to the captured Confederate works.[9] He also supported Hancock's attack on Henagan's redoubt at the Battle of North Anna on May 23.[10] The battery remained with II Corps throughout the remainder of the campaign, except at the Battle of Cold Harbor, when it was detached to serve with XVIII Corps on June 3,.[11]

Ricketts' battery crossed the James River with II Corps and participated in the Second Battle of Petersburg. Battery F fired some of the first federal shots into the beleaguered city. Ricketts' guns were on the battle front for two weeks until they were relieved by a battery from V Corps.[12]

During the subsequent Siege of Petersburg, Capt Ricketts was promoted to higher ranks in the First Pennsylvania Light Artillery. When Major James H. Cooper reached the expiration of his term of service on August 8, 1864, Ricketts was named his successor. When, in 1865, Colonel R. M. West was commissioned colonel of the Fifth Pennsylvania Cavalry, Major Ricketts was promoted to the rank of colonel in his place to date from March 15.[13]

During the early stages of the siege, Ricketts continued in command of his battery with II Corps. This included a role supporting BG Gershom Mott's division in the Second Battle of Deep Bottom.[14] After returning to the Petersburg front, the battery was assigned to positions near the Jerusalem Plank Road. During this period, Captain Ricketts presided over a court of inquiry into the loss of a gun at the Second Battle of Ream's Station. He also served on a board deciding which units could add the names of particular battles to their flags.[15] In December 1864, Cpt Ricketts, as "acting major," commanded the II Corps batteries serving on the lines of IX Corps for a period of three weeks.[16]

In 1865, Ricketts played a role in the Artillery Reserve and, by the spring of 1865 he was assistant chief of artillery of IX Corps. Whenever the chief of artillery, Colonel John C. Tidball, was absent, Ricketts took charge of the guns of IX Corps in his place.[17]

The report that a Confederate veteran looked at Ricketts, a slight man, and commented, "And did this little cuss command Battery Hell!," may be apocryphal.[18]

After the war, Colonel Ricketts, with his father and an uncle, began buying timber land in Columbia, Luzerne and Sullivan counties. By 1873, they had ca. 66,000 acres (270 km2). In 1872 Ricketts and partners opened a saw mill. He used his own lumber to build North Mountain House at Ganoga Lake in the area where he had his timber lands. The house took guests until 1903, when it became his family’s summer home. Ricketts’ interests suffered financial hardship in the years 1883 to 1885, and he had to sell off much of his land.

Col Ricketts married Elizabeth Reynolds in Wilkes-Barre, Pennsylvania on October 1, 1868. They had three children: William Reynolds (1869�) Jean Holberton (1873�), and Frances Leigh (1881�). Lakes Jean and Leigh are named for their two daughters.

Ricketts belonged to the Grand Army of the Republic and the Military Order of the Loyal Legion of the United States. The colonel was politically active too. He supported Major General Winfield Scott Hancock for president in 1880.[19]

At his death on November 14, 1918, at Ganoga Lake, Ricketts still owned about 80,000 acres (320 km2) around Red Rock Mountain, including Ganoga Lake (or Long Pond) and Lake Jean. Columbia, Luzerne & Sullivan Counties. Col Ricketts was buried nearby.[1] His heirs sold much of this timber land to the state of Pennsylvania via the Central Penn Lumber Company 1920-1924. This land became the nucleus of Ricketts Glen State Park.


How the Battle of Gettysburg Worked

Die Schlacht von Gettysburg was perhaps the most famous battle of the Civil War. You've probably heard more about this battle than any other of the war, whether you watched the Civil War TV documentary by Ken Burns, read one of the thousands of books analyzing it or simply spent a week reviewing it in school.

The battle lasted for three days in July 1863 and resulted in 50,000 casualties -- and a resounding victory for the North. The war would last for nearly two more years, but many historians cite Gettysburg as the beginning of the end for the Confederacy. The superstar of the Confederacy, Gen. Robert E. Lee, led his troops to defeat by the North, which was commanded by the relative unknown George Meade. (Ulysses S. Grant, sometimes mistakenly believed to be at the battle because he is considered Lee's Union counterpart, was entrenched in a siege in Mississippi at the time.) So how did Meade outsmart Lee, something that few Union generals had been able to do?

­While there are plenty of theories and conflicting reports about how the Battle of Gettysburg was fought and won, there is little doubt that the battle in that Pennsylvania town had a profound impact on this country. It is a part of the American psyche, even if many people can't remember who won, much less exactly who fought in it.

But why was the Battle of Gettysburg so important, and why is it considered the turning point of the Civil War? In this article, we'll explore the people involved in the Battle of Gettysburg, as well as the controversies surrounding many of their legacies. Plus, we'll find out why the battle started because of shoes.


Robert E. Lee & Gettysburg: How the Confederacy Lost

Robert E Lee’s Gettysburg Campaign ended in the Union claiming victory after three days of battle with Lee’s army. Both parties suffered major losses of life.

Robert E Lee Gettysburg Campaign

With Ewell engaged, Lee changed his mind and decided to attack the center of the Union line. The evening before, Union Major General John Newton, Reynolds’s replacement as commander of the First Corps, had told Meade that he should be concerned about a flanking movement by Lee, who would not be “fool enough” to frontally attack the Union army in the strong position into which the first two days’ fighting had consolidated it. Around midnight Meade told Brigadier General John Gibbon that if Lee went on the offensive the next day, he would attack Gibbon’s Second Division of the Second Corps in the center of the Union line. Gibbon replied that if Lee did so, he would be defeated.

Lee, however, saw things differently. Again ignoring the advice and pleas of Longstreet, Lee canceled Longstreet’s early morning orders for a flank attack and instead ordered the suicidal assault known as Pickett’s Charge.144 After studying the ground over which the attack would occur, Longstreet said to Lee, “The 15,000 men who could make a successful assault over that field had never been arrayed for battle.” Longstreet was not alone in his bleak assessment of the chances for success. Brigadier General Ambrose “Rans” Wright said there would be no difficulty reaching Cemetery Ridge but that staying there was another matter because the “whole Yankee army is there in a bunch.” On the morning of the third, Brigadier General Cadmus Wilcox told his fellow brigadier Richard Garnett that the Union position was twice as strong as Gaines’s Mill at the Seven Days’ Battles.

Edward Porter Alexander shared the complete, almost blind, faith of the Confederate troops in Lee, later remarking, “ . . . like all the rest of the army I believed that it would come out right, because Gen. Lee had planned it.” But historian Bevin Alexander has severely criticized Lee’s order: “When his direct efforts to knock aside the Union forces failed, Lee compounded his error by destroying the last offensive power of the Army of Northern Virginia in Pickett’s charge across nearly a mile of open, bullet-and-shell-torn ground. This frontal assault was doomed before it started.”

The famous attack was preceded by a massive artillery exchange—so violent and loud that it was heard 140 miles away. Just after one o’clock, Alexander unleashed his 170 rebel cannon against the Union forces on Cemetery Ridge. Two hundred Federal cannon responded. Across a mile of slightly rolling fields, the opposing cannons blasted away for ninety minutes. The Confederate goal was to soften up the Union line, particularly to weaken its defensive artillery capacity, prior to a massive assault on the center of that line. Some Federal batteries were hit, as were horses and caissons on the reverse slope near Meade’s headquarters.

Alexander’s cannonade continued until his supply of ammunition was dangerously low. A slowdown in the Union artillery response gave a false impression that the Confederate cannonade had inflicted serious damage. Although Alexander received some artillery assistance from Hill’s guns to the north, Ewell’s five artillery battalions northeast of the main Confederate line fired almost no rounds. Artillery fire was one thing that Ewell could have provided, but the commanding general and his chief of artillery also failed to coordinate this facet of the offensive.

The time of decision and death was at hand for many of the fifty-five thousand Confederates and seventy-five thousand Yankees. The rebels were about to assault a position that Alexander described as “almost as badly chosen as it was possible to be.” His rationale:

Briefly described, the point we attacked is upon the long shank of the fishhook of the enemy’s position, & our advance was exposed to the fire of the whole length of that shank some two miles. Not only that, that shank is not perfectly straight, but it bends forward at the Round Top end, so that rifled guns there, in secure position, could & did enfilade the assaulting lines. Now add that the advance must be over 1,400 yards of open ground, none of it sheltered from fire, & very little from view, & without a single position for artillery where a battery could get its horses & caissons undercover.

I think any military engineer would, instead, select to attack the bend of the fishhook just west of Gettysburg.

There, at least, the assaulting lines cannot be enfiladed, and, on the other hand, the places selected for assault may be enfiladed, & upon shorter ranges than any other parts of the Federal lines. Again there the assaulting column will only be exposed to the fire of the front less than half, even if over one fourth, of the firing front upon the shank.

Around 2:30, Alexander ordered a cease-fire and sent a hurried note to General Longstreet: “If you are coming at all, you must come at once or I cannot give you proper support, but the enemy’s fire has not slackened at all. At least 18 guns are still firing from the cemetery itself.” Longstreet, convinced of the impending disaster, could not bring himself to give a verbal attack order to Major General George E. Pickett. Instead, he merely nodded his permission to proceed after Pickett asked him, “General, shall I advance?”

On the hidden western slopes of Seminary Ridge, nine brigades of thirteen thousand men began forming two mile-and-a-half-long lines for the assault on Cemetery Ridge. Their three division commanders were Pickett, Major General Isaac Trimble (in place of the wounded Dorsey Pender), and Brigadier General J. Johnston Pettigrew (in place of the wounded Henry Heth). Pickett gave the order, “Up men, and to your posts! Don’t forget today that you are from old Virginia!” With that, they moved out.

After sending his “come at once” message, Alexander noticed a distinct pause in the firing from the cemetery and then clearly observed the withdrawal of artillery from that planned point of attack. Ten minutes after his earlier message and while Longstreet was silently assenting to the attack, Alexander sent another urgent note: “For God’s sake come quick. The 18 guns are gone. Come quick or I can’t support you.” To Alexander’s chagrin, however, the Union chief of artillery, Henry J. Hunt, moved five replacement batteries into the crucial center of the line. What Alexander did not yet know was that the Union firing had virtually ceased in order to save ammunition to repel the coming attack and to bring up fresh guns from the artillery reserve. Hunt had seventy-seven short-range guns in the position the rebels intended to attack, as well as numerous other guns, including long-range rifled artillery, along the line capable of raking an attacking army.

The rebel lines opened ranks to pass their now-quiet batteries and swept on into the shallow valley between the two famous ridges. A gasp arose from Cemetery Ridge as the two long gray lines, a hundred fifty yards apart, came into sight. It was three o’clock, the hottest time of a scorching day, and forty thousand Union soldiers were in position directly to contest the hopeless Confederate assault. Many defenders were sheltered by stone walls or wooden fences. Their awe at the impressive parade coming their way must have been mixed with an understandable fear of battle and confidence in the strength of their numbers and position.

As the charging rebels approached the stronghold on Cemetery Ridge, their fear grew and their confidence waned with every step. The forty-seven regiments (including nineteen from Virginia and fourteen from North Carolina) initially traversed the undulating landscape in absolute silence except for the clunking of their wooden canteens. Although a couple of swales provided temporary shelter from most of the Union rifle fire, the Confederates were under constant observation from Little Round Top to the southeast. Long-range artillery fire began tearing holes in the Confederate lines. The attackers turned slightly left to cross the Emmitsburg Pike and found themselves in the middle of a Union semi-circle of rifles and cannon. They attempted to maintain their perfect parade order, but all hell broke loose when short-range round shot from Federal cannon exploded along the entire ridgeline—from Cemetery Hill on the north to Little Round Top on the south.

Minié balls and double loads of canister (pieces of iron) decimated the Confederate front ranks. The slaughter was indescribably horrible, but the courageous rebels closed ranks and marched on. Taking tremendous losses, they started up the final rise toward the copse that was their goal, all the while viciously assaulted from the front, from both flanks, and even from their rear. The rifle fire from Brigadier General George J. Stannard’s advanced Vermont brigade, shot point-blank into the rebel right flank, was especially devastating. Soon the numbers of the attackers dwindled to insignificance. The survivors let loose their rebel yell and charged the trees near the center of Cemetery Ridge. With cries of “Fredericksburg,” the men in blue cut down the remaining attackers with canister and Minié balls. General Lewis Armistead led 150 men in the final surge across the low stone wall, where he fell mortally wounded. The rest were killed, wounded, or captured within minutes.

Seventeen hundred yards away, Lee watched his gray and butternut troops disappear into the all-engulfing smoke on the ridge and then saw some of them emerge in retreat. Fewer than seven thousand of the original thirteen thousand returned to Seminary Ridge. There was no covering fire from Alexander’s cannon because he was saving his precious ammunition to repel the expected counterattack. As the survivors returned to Confederate lines, Lee met them and sobbed, “It’s all my fault this time.” Es war.

Lee and Longstreet tried to console Pickett, who was distraught over the slaughter of his men. Lee told him that their gallantry had earned them a place in history, but Pickett responded: “All the glory in the world could never atone for the widows and orphans this day has made.” To his death, Pickett blamed Lee for the “massacre” of his division.

The result of Lee’s Day Three strategy was the worst single-charge slaughter of the whole bloody war, with the possible exception of John Bell Hood’s suicidal charge at Franklin, Tennessee, the following year. The Confederates suffered 7,500 casualties to the Union’s 1,500. More than a thousand of those rebel casualties were killed—all in a thirty-minute bloodbath. Brigadier General Richard Garnett, whose five Virginia regiments led the assault, was killed, and 950 of his 1,450 men were killed or wounded. Three regiments—the Thirteenth and Forty-Seventh North Carolina and the Eighteenth Virginia—were virtually wiped out on Cemetery Ridge.

That night Lee rode alone among his troops. At one point he met Brigadier General John D. Imboden, who remarked, “General, this has been a hard day on you.” Lee responded, “Yes, it has been a sad, sad day to us.” He went on to praise Pettigrew’s and Pickett’s men and then made this puzzling statement: “If they had been supported as they were to have been—but for some reason not fully explained to me were not—we would have held the position and the day would have been ours. Too bad. Too bad. Oh, too bad.” General Alexander found that comment inexplicable since Lee was the commanding general and had personally overseen the entire preparation for and execution of the disastrous charge.

Even if Lee was nonplussed, his officers had little difficulty seeing the folly of Pickett’s Charge and its similarity to the senseless Union charges at Fredericksburg the previous December. Having lost over half his own 10,500 men in the July 3 charge, Pickett submitted a battle report highly critical of that assault—and probably of the commander who ordered it. Lee declined to accept the report and ordered it rewritten. It never was.

The only saving grace for Lee’s battered army was that General Meade, believing his mission was to not lose rather than to win, failed to follow up his victory with an immediate infantry counterattack on the stunned and disorganized Confederates. To Lincoln’s chagrin, Meade developed a case of the “slows” reminiscent of McClellan after Antietam and took nine days to pursue and catch Lee, who was burdened by a seventeen-mile ambulance train. Unlike McClellan’s army at Antietam, however, Meade’s entire army had been engaged and battered in the fight at Gettysburg. After missing his chance for a quick and decisive strike, Meade wisely did not attack Lee’s strongly entrenched position at Williamsport, Maryland, on the Potomac River after Meade had caught up with him. As the Confederates waited to cross, Confederate officers hoped for a Union assault: “Now we have Meade where we want him. If he attacks us here, we will pay him back for Gettysburg. But the Old Fox is too cunning.” Alexander recalled, “ . . . Oh! how we all did wish that the enemy would come out in the open & attack us, as we had done them at Gettysburg. But they had had their lesson, in that sort of game, at Fredbg. [Fredericksburg] & did not care for another.” Lee’s army crossed the receding river and returned ignominiously to Virginia.

Would you like to learn the complete history of the Civil War? Click here for our podcast series Key Battles of the Civil War


Gettysburg Address

Definition and Summary of the Gettysburg Address
Definition and Summary: The Gettysburg Address was a short speech given on November, 19, 1863 by President Abraham Lincoln at the dedication of the National Cemetery at Gettysburg, Pennsylvania. The Gettysburg Address was delivered in the height of the American Civil War to commemorate the massive numbers of deaths and casualties at the bloody Battle of Gettysburg that was fought July 1 3, 1863.

Gettysburg Address for kids
Abraham Lincoln was the 16th American President who served in office from March 4, 1861 to April 15, 1865. One of the important events during his presidency was the Gettysburg Address.

The Gettysburg Address for kids: A Two Minute Speech
The Gettysburg Address is one of the most famous speeches in the world. Yet it only took President Lincoln just over 2 minutes to deliver the Gettysburg Address. Find out facts and information about the Gettysburg Address starting with the Gettysburg Address Text, together with the meaning of the speech.

Facts about the Gettysburg Address for kids
The following fact sheet provides interesting facts about the Gettysburg Address.

President Abraham Lincoln: Gettysburg Address Fact Sheet for kids

Facts for Kids: Facts and Information

Fakt 1: The text of the Gettysburg Address is carved into stone on the south wall of the Lincoln Memorial in Washington, D.C.,

Fact 2 : There are approx 270 words in the Gettysburg Address and it took just over 2 minutes to deliver

Fact 3 : The reason for the speech was the dedication of the national cemetery in Gettysburg, Pennsylvania

Fact 4 : When was the Gettysburg Address? The speech was given by President Abraham Lincoln on November, 19, 1863

Fact 5 : Who wrote the Gettysburg Address? Abraham Lincoln

Fact 6 : What is the Gettysburg Address? The name of a world famous speech delivered by Abraham Lincoln to honor those who had died at the Battle of Gettysburg during which Confederate General Robert E. Lee and his forces were defeated by Union forces led by General George Meade.

Fact 7 : The Civil War was at its height when the speech was made, and less than six moths after the Battle of Gettysburg (June 27 July 4, 1863). There were approximately 94,000 Union soldiers and 72,000 Confederates who fought at Gettysburg

Fact 8 : The speech was made in honor of the Union troops who had fallen on the battlefield - 3,155 soldiers were killed and 14,531 wounded fighting for the Union. (a further 4,708 killed soldiers were killed and 12,693 wounded fighting for the Confederacy)

Fact 9 : The speech reflected the ideals and principles of equality, freedom and democracy and made reference to the past, present and future of the nation

Fact 10 : The speech followed the Emancipation Proclamation which was made on January 1, 1863

Facts for Kids : Facts and Information : Gettysburg Address Fact Sheet for kids

Gettysburg Address for kids
The info about the Gettysburg Address provides interesting facts and important information about this important event that occured during the presidency of the 16th President of the United States of America.

Facts about the Gettysburg Address for kids
The following fact sheet provides interesting facts about the Gettysburg Address for kids.

Civil War for Kids: Gettysburg Address Fact Sheet for kids

Facts for Kids : Facts and Information

Fact 11: President Lincoln presided at the ceremony but the main speaker was Edward Everett, a senator and preacher who spoke for more than two hours

Fact 12 : The speech starts with the words "Four score and seven years ago. " Score is a word meaning 20. Four score and seven years ago means 87 years .

Fact 13 : What was the significance of "Four score and seven years?." The Gettysburg Address was delivered in 1863. 87 years before this date was 1776 - the year of the Declaration of Independence.

Fact 14 : President Lincoln was unwell on the day of the ceremony, suffering from dizziness and a headache. It turned out that he was suffering from the early stages of smallpox.

Fact 1 5 : There are several different versions of the speech including draft copies by President Lincoln and versions published by newspaper reporters who were present at the dedication ceremony.

Fact 16 : President Lincoln's famous phrase "government of the people, by the people, for the people. " is used in the Constitution of France

Fact 17 : The opening phrase of the famous Martin Luther King, Jr.'s 1963 "I Have a Dream" speech made on the steps of the Lincoln Memorial begins in the same style referring to Lincoln with the words "Five score years ago, a great American. "

Fact 18 : Lincoln was asked by several people for copies of his speech. Five manuscript copies of the Gettysburg Address exist which are named for the person who received a copy from Lincoln. They are referred to as the Nicolay, Hay, Everett, Bancroft and Bliss copies.

Fact 19 : The minor differences in the copies of the Gettysburg Address account for the disparities in the number of words counted in the speech.

Fact 20 : The Gettysburg Address is regarded as one of the greatest speeches in American history.

Facts for Kids : Facts and Information : Gettysburg Address Fact Sheet for kids

Civil War for Kids: Gettysburg Address Fact Sheet

Gettysburg Address for kids - President Abraham Lincoln Video
The article on the Gettysburg Address provides an overview of one of the Important issues of his presidential term in office. The following Abraham Lincoln video will give you additional important facts and dates about the political events experienced by the 16th American President whose presidency spanned from March 4, 1861 to April 15, 1865.

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