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Hungernde Soldaten in Valley Forge

Hungernde Soldaten in Valley Forge


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Endlich wird es kälter und die frische Morgenluft kann nur eines bedeuten: Der erste Schneefall der Saison ist nicht mehr weit. Aber stellen Sie sich vor, wie kalt diese kalte Luft wäre, wenn Sie ein Soldat in Washingtons Armee wären und sich darauf vorbereiten würden, einen Winter in Valley Forge, Pennsylvania, zu verbringen.

Selbst als die Soldaten im frühen Winter 1777 in Valley Forge ankamen, waren sie nicht bei bester Gesundheit. Ein Sommer harter Kämpfe hatte die Männer entmutigt und entmutigt zurückgelassen. Außerdem waren ihre Essensrationen kaum großzügig: Jeder Mann bekam täglich ein Pfund Fleisch, entweder Rindfleisch, gesalzenes Schweinefleisch oder gesalzenen Fisch. Außerdem wurde jedem Mann täglich ein Pfund Mehl gegeben. Nach den damaligen Regierungsvorschriften sollten die Truppen außerdem drei Liter Erbsen oder Bohnen („oder Gemüseäquivalent“, wenn sie Glück hatten), einen halben Liter Milch pro Tag und eine kleinere Menge Reis, Mais und Melasse bekommen um ihre Mahlzeiten abzurunden. Leider funktionierten diese Regelungen eher wie ideale Richtlinien: Die Freibeträge wurden je nach Verfügbarkeit der Artikel angepasst. Gäbe es keine Bohnen oder Erbsen, könnte mehr Mehl ausgegeben werden. Wenn keine frische Milch zu haben war – was bei Kriegsmärschen oft der Fall war – mussten die Männer darauf verzichten.

Über 12.000 ohnehin schwache Männer in einem baufälligen Lager mit wenig Essen zusammenzufassen, war von Anfang an ein Rezept für eine Katastrophe. Die Männer ernährten sich von einem Gebräu namens „Feuerkuchen“ – Mehl und Wasser vermischt und in Eisenkesseln gebacken. Die Männer bekamen keine Hefe oder Treibmittel mit ihrer Ration, so dass die Feuerkuchen flach und dicht waren. An einem guten Tag waren die Kuchen geschmacklos; An den schlechten Tagen hätten Rüsselkäfer oder Maden den Mehlspeicher gefunden und der Mischung etwas zusätzliches Protein hinzugefügt. Die großen Mengen an Salz, die zum Konservieren von Fleisch benötigt wurden, machten ein Endprodukt, das wiederholt eingeweicht werden musste, um auch nur annähernd essbar zu sein. Und da tierische Fette viel weniger anfällig für Verderb sind als Muskeln, ähnelte das meiste „Fleisch“, das den Männern gegeben wurde, eher einem Stück salzigem Schmalz als einem saftigen Kotelett oder einer Speckplatte.

Washington erkannte, dass sich seine Männer in einer Notlage befanden, und schrieb wiederholt an den Kongress um Hilfe, aber keiner kam, bis ein deutscher Bäcker namens Christopher Ludwick im Lager eintraf. Ludwick war ein hingebungsvoller amerikanischer Patriot, der zufällig auch ein sehr geschickter Bäcker war. Da er spürte, dass eine hungrige Armee seine Talente brauchte, ernannte der Kongress Ludwick zum „Superintendent der Bäcker und zum Direktor des Backens in der großen Armee der Vereinigten Staaten“. Ludwick versprach, für 100 Pfund Mehl, die er erhielt, 135 Pfund Brot zu produzieren, und tat genau das für die nächsten fünf Kriegsjahre. Sein Brot verschaffte einer Armee hungriger Männer die einzige kulinarische Atempause.


George Washingtons Heldentum in Valley Forge

Manche Leute denken, es gab eine Schlacht von Valley Forge. Es könnte gut gewesen sein, denn dort starben 2.000 amerikanische Soldaten. Oder was wir über Valley Forge wissen, ist eine Illustration, die wir in Lehrbüchern für Sozialkunde der Mittelschule gesehen haben, eine, die ein paar Jungs zeigt, die im Schnee frieren, und George Washington auf einem Pferd, der ein paar Jungs im Schnee friert. Die viel größere Geschichte dieses Ereignisses, erzählt in meinem Buch Talschmiede geschrieben mit Bob Drury, war es so das Wendepunkt der Amerikanischen Revolution. Zu keiner Zeit davor oder danach flackerte die Flamme der Unabhängigkeit so leicht. Hätten George Washington und seine zerlumpte, hungernde und eiskalte Kontinentalarmee dieses schreckliche Winterlager nicht überlebt, hätte Großbritannien den Krieg gewonnen und die Vereinigten Staaten wären totgeboren.

Für die Amerikaner war die Herbstkampagne 1777 ein Schlag nach dem anderen. In diesem September paradierten britische Truppen triumphierend durch die Straßen von Philadelphia, nachdem sie die Hauptstadt des jungen Landes eingenommen und die wenigen Delegierten, die noch auf dem Kontinentalkongress verbleiben, ins Exil geschickt hatten. Washingtons Versuche, die Stadt zurückzuerobern und den KO-Schlag zu verabreichen, der so dringend benötigte Freiheitskampf, scheiterte in den Schlachten von Brandywine und Germantown. Am demütigendsten war das Massaker von Paoli, bei dem Dutzende amerikanischer Truppen im Schlaf von den Briten mit dem Bajonett geschlagen wurden. Als Washingtons Männer am 19. Dezember in das Winterquartier in Valley Forge in Pennsylvania stolperten, waren sie eine geschlagene Armee, die bald aufhören könnte zu existieren.

“Während sich die Tage hinzogen, zügelte Washington regelmäßig seine Pferde an der Straße, um zu verweilen und Zeuge zu werden, während sein Geist einer Armee vorbeizog. Zuerst führten die Offiziere zu Pferd ihre Stolper- und Fußregimenter, dann die ruckelnden Gepäckwagen und schließlich die rund 400 „Lagerfrauen“ mit ihren unerzählten Kindern als Nachhut. Das waren Urmomente. Als der Oberbefehlshaber so viele seiner Soldaten sah, ‘ohne Kleidung, um ihre Schönheit zu bedecken – ohne Decken zum Anlegen – ohne Schuhe, schrieb Washington später. Es muss ihm in den Sinn gekommen sein, dass das Übergewicht seiner Hungrigen und Halbbekleideten zu einem großen Teil aus großer Loyalität ihm gegenüber vorhanden war. Auch konnte ihm die Ironie nicht entgehen, dass seine Tage als Anführer dieser Armee durch politische Perfidie oder, wie es im Moment wahrscheinlicher schien, durch die vollständige Auflösung seiner Vagabundenmacht gezählt sein könnten.”

Im Lager angekommen, ließ Washington seine Männer Hütten bauen, um sie für den schlimmsten Winter zu schützen. Dies war nicht leicht zu bewerkstelligen, da viele der Männer für den massiven Bauaufwand zu schwach waren, um 12.000 Mann unterzubringen, und sie über wenige wirksame Werkzeuge wie Sägen und Hämmer verfügten. Tag für Tag kämpften sie sich, bis schließlich zu Weihnachten die meisten Hütten fertig waren. Gerade noch rechtzeitig, denn ihr Weihnachtsgeschenk war ein dreitägiger Schneesturm.

Dies musste der schlimmste Feiertag in George Washingtons Leben sein. In den Tagen davor fühlte er sich vom Kontinentalkongress, den Gouverneuren der Bundesstaaten und einigen Freunden im Stich gelassen, die begannen, seine Absetzung zu fordern. Vor allem aber verzweifelte er an seinen Männern. Obwohl der größte Teil seiner Korrespondenz seinen Adjutanten Alexander Hamilton und Tench Tilghman diktiert wurde, schrieb Washington selbst spät in der Nacht eine Bitte an Henry Laurens, den neuen Präsidenten des unterbesetzten Kongresses.

Lesen Sie weiter “George Washington’s Heroism at Valley Forge” auf dem Unknown History Channel bei Quick and Dirty Tips. Oder hören Sie sich die ganze Folge unten an.


Talschmiede

Beide Gebiete wurden gebührend mit Denkmälern geehrt. 1901 errichtete die National Society of the Daughters of the Revolution von 1776 einen Schacht in der Nähe des einsamen Grabsteins, der bis dahin mit John Waterman identifiziert worden war. Im Volksmund noch immer das Waterman Monument genannt, war es wirklich allen Soldaten gewidmet, "die in Valley Forge schlafen". Das Valley Forge Chapter des DAR errichtete 1911 ein zweites Denkmal für die Toten unterhalb des Hügels, der von Wayne's Woods überragt wurde.

Das viktorianische Interesse an Gräbern führte natürlich zur Entstehung von Valley Forge-Geistergeschichten. Im Jahr 1895 gab es Berichte über gespenstische Lagerfeuer und die Geister der Revolutionssoldaten sollen in stürmischen Nächten auf den Hügeln zu sehen sein.

Andere Gräber wurden in den 1930er Jahren von der Veterans' Graves Registration Division der WPA identifiziert, obwohl die Grundlage für ihre Identifizierung heute unbekannt ist. Noch 1975, als die Veteranenverwaltung überlegte, einen Friedhof in Valley Forge anzulegen, glaubte man noch, dass das Ausheben neuer Gräber die unbekannten Ruhestätten der revolutionären Soldaten stören könnte.

Neuere Studien zu Dokumenten des 18. Jahrhunderts zeigen jedoch nur wenige Hinweise auf Bestattungen bei Valley Forge &mdash da Soldaten, die im Lager erkrankten, in umliegende Krankenhäuser gebracht worden wären. Jüngste archäologische Untersuchungen haben keine Gräber gefunden, sondern viele Abfallgruben, in denen Soldaten Knochen und Abfälle von dem für ihre Rationen geschlachteten Vieh vergraben haben.

Könnten die Gräber von Valley Forge die Überreste von Kühen und Schweinen enthalten?

Laut dem Historiker des National Park Service, Joseph Lee Boyle, wurden im Park bisher keine gesicherten menschlichen Gräber gefunden. Es kann nicht einmal nachgewiesen werden, dass John Waterman in Valley Forge begraben wurde, da sein Grabstein 1939 von seiner ursprünglichen Position entfernt wurde und sein ursprünglicher Ort heute unbekannt ist.

Die Gräber und Geister von Valley Forge bleiben eines der interessanten Geheimnisse des Parks.


Amerikaner werden wieder aus ihrer 'Valley Forge' auferstehen

Genas und meine Herzen brachen für so viele unserer Mitbewohner des Lone Star State und amerikanische Bürger im ganzen Land, als das extreme Wetter unter dem Gefrierpunkt Verwüstung und Todesfälle anrichtete. Wir beten für die unzähligen betroffenen Seelen. Und wir sagen mit Optimismus und patriotischem Kampfgeist im Namen aller Amerikaner: “Wir werden wieder auferstehen!”

Als Millionen von Menschen in mehreren Staaten ohne Wasser durch gefrorene und gebrochene Wasserleitungen und den Verlust von Wärme und Strom litten, erinnerten sich mein Geist und mein Herz an die frühen Jahre unserer Republik, als die Kontinentalarmee von George Washington den brutalen Winter in Valley aushielt Forge, Pennsylvania, etwa 20 Meilen nordwestlich von Philadelphia. Nicht um unsere paar Wochen kalten Wetters in den USA und seine Folgen zu minimieren, aber es bot auch ein Fenster, um besser zu verstehen und noch mehr zu schätzen, was diese revolutionären Krieger mehrere Monate hintereinander durchlitten.

Da Montag, der 22. Februar, Washingtons Geburtstag ist, und während so viel von unserem Land sich erholt und sich von dem sich ausbreitenden großen Einfrieren erholt, können wir wahrscheinlich mehr als in jedem anderen Jahr in letzter Zeit die Opfer, die die Soldaten der Valley Forge gebracht haben, neu würdigen während des sechsmonatigen Lagers von 1777-1778.

Trotz Washingtons Wunsch, mit seiner geliebten Frau Martha auf sein wunderschönes Anwesen in Mt. Vernon zurückzukehren, kehrte er zwischen seiner Annahme seiner Ernennung zum Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee im Jahr 1775 und dem Amerikanischer Sieg in Yorktown im Jahr 1781. Das ist in jedermanns Buch eine lange Dienstzeit, besonders wenn sie ausschließlich in der Kriegsführung verbracht wurde. Washington blieb auch in den schwierigsten Zeiten bei seinen Soldaten, einschließlich der Winterlager seiner Armee.

Die offizielle Website des Anwesens Mt. Vernon in Washington erklärt:

Als seine Armee am 19. Dezember in Valley Forge einmarschierte, hoffte Washington, dass seine Offiziere und Soldaten mit „einem Herzen“ und „einem Verstand“ die Probleme, die vor ihnen lagen, überwinden würden. Der Mangel an angemessener Kleidung war ein erhebliches Problem. Während Washington wusste, dass die meisten seiner Männer dienstfähig waren, rechnete er aus, dass mindestens ein Drittel von ihnen keine Schuhe trug. Viele hatten keinen anständigen Mantel, um sich vor dem ständigen Regen zu schützen, der das Lager heimsuchte. (Wie Washington zwei Tage vor Weihnachten in einem Brief an Henry Laurens vom 23. Dezember 1777 beschrieb, “… und sonst nackt. …”)

Washington befahl seinen Soldaten, sich selbst Holzhütten von zwölf mal zwölf Fuß zu bauen und dann die Landschaft nach Stroh als Einstreu abzusuchen. Er hoffte, das würde sie warm halten, da es nicht genug Decken für alle gab. Schlimmer noch, sein Quartiermeister berichtete, dass er nur fünfundzwanzig Fässer Mehl und nur ein wenig gesalzenes Schweinefleisch hatte, um die gesamte Armee zu ernähren. Wie Washington in einem Brief an Henry Laurens, den Präsidenten des Kontinentalkongresses, erklärte, „könnte sich diese Armee auflösen, wenn nicht schnell etwas getan wird“.

Der National Park Service (NPS) beschrieb die schlimmen Geraden der Männer: “Der Winter 1777-78 war nicht der schlimmste Winter während des Krieges (obwohl die Temperaturen von 6 Grad im Dezember bis 12 Grad im Januar reichten). , 16 Grad im Februar und 8 Grad im März), aber ständiges Einfrieren und Auftauen, zeitweise Schneefall und Regen sowie ein Mangel an Proviant, Kleidung und Schuhen machten die Lebensbedingungen extrem schwierig. … Kleidungsmangel verursachte zwar für einige Männer schwere Not, aber viele Soldaten trugen eine volle Uniform. Zum schlimmsten Zeitpunkt Anfang März listete die Armee 2.898 Männer wegen fehlender Kleidung als dienstunfähig auf.”

Washington schrieb, dass die Soldaten manchmal „fünf oder sechs Tage zusammen ohne Brot, ein anderes Mal genauso viele Tage ohne Fleisch und ein- oder zweimal zwei oder drei Tage ohne beides“ auskämen

Washington ersuchte den Kongress ständig um Bestimmungen. Armeeaufzeichnungen zeigten, dass jeder Soldat im Januar 1778 eine tägliche Ration von etwa einem halben Pfund Rindfleisch erhielt. Jedoch ließen die Männer im Februar aufgrund von Nahrungsmittelknappheit mehrere Tage lang kein Fleisch. Aber wenn das geistige Auge Beef Patties von einem lokalen Markt oder Hamburger-Lokal heraufbeschwört, denken Sie noch einmal darüber nach.

Über 12.000 ohnehin schwache Männer in einem baufälligen Lager mit wenig Essen zusammenzufassen, war von Anfang an ein Rezept für eine Katastrophe. Die Männer lebten von einem Gebräu namens “firecake” – Mehl und Wasser vermischt und in Eisenkesseln gebacken. Die Männer bekamen keine Hefe oder Treibmittel mit ihrer Ration, also waren die Feuerkuchen flach und dicht. An einem guten Tag waren die Kuchen an den schlechten geschmacklos, Rüsselkäfer oder Maden hätten den Mehlspeicher gefunden und der Mischung etwas zusätzliches Protein hinzugefügt. Die großen Mengen an Salz, die zum Konservieren von Fleisch benötigt wurden, machten ein Endprodukt, das wiederholt eingeweicht werden musste, um auch nur annähernd essbar zu sein. Und da tierische Fette viel weniger anfällig für Verderb sind als Muskeln, ähnelte das meiste “Fleisch”, das den Männern gegeben wurde, eher einem Stück salzigem Schmalz als einem saftigen Kotelett oder einer Speckplatte.

Für viele revolutionäre Soldaten wurde die Hungersnot so kritisch, dass ihnen keine andere Wahl blieb, als das Leder von alten Schuhen und Baumrinde zu kochen und zu essen.

Einige Strahlen der kulinarischen Atempause durchbrachen die Hungertäler von Valley Forge, als ein deutscher Bäcker namens Christopher Ludwick eintraf, den der Kongress zum “Superintendent der Bäcker und Direktor des Backens in der großen Armee der Vereinigten Staaten ernannte” im Lager. In den nächsten fünf Kriegsjahren produzierte er etwa 135 Pfund Brot für 100 Pfund Mehl. Washington nannte Ludwick zu Recht “ einen wahren und treuen Freund und Diener der Öffentlichkeit.” Ludwick wurde so bewundert, dass Dr genannt “der Vater der amerikanischen Psychiatrie”, schrieb 1801 eine noch immer lesenswerte Abhandlung über ihn: “An Account of the Life and Character of Christopher Ludwick.”

Nahrung und Frost waren nicht die einzigen Winterfeinde der Kontinentalarmee. Der NPS enthüllte, was ihre Trauer wirklich verschlimmerte:

Das vielleicht bemerkenswerteste Leiden, das in Valley Forge auftrat, kam von einem Faktor, der in Lehrbüchern nicht oft erwähnt wurde: Krankheit war die wahre Geißel des Lagers. Männer aus weit entfernten geographischen Gebieten waren Krankheiten ausgesetzt, gegen die sie nur wenig Immunität hatten. Während des Lagers starben fast 2.000 Männer an Krankheiten. Engagierte Chirurgen, Krankenschwestern, ein kleines Pocken-Impfprogramm und Hygienevorschriften für Lager begrenzten die Zahl der Todesopfer. Die Armee führte monatliche Statusberichte, in denen die Zahl der Soldaten verzeichnet war, die gestorben oder zu krank waren, um ihren Dienst zu erfüllen. Diese Angaben zeigen, dass zwei Drittel der Männer, die umkamen, in den wärmeren Monaten März, April und Mai starben, als die Vorräte reichlicher waren. Die häufigsten Todesursachen waren Grippe, Typhus, Typhus und Ruhr.

Die Armee begrub, wenn überhaupt, nur wenige ihrer Soldaten, die innerhalb der Linien des Lagers umkamen. Ärzte schickten die schwersten Fälle in umliegende Krankenhäuser, um sowohl die Ausbreitung der Krankheit zu begrenzen als auch diejenigen zu heilen, die gerettet werden konnten. Die Soldaten, die in diesen abgelegenen Pflegeeinrichtungen starben, wurden von der Armee auf Kirchenfriedhöfen neben den Krankenhäusern begraben. An diese verstreuten Gräber im Südosten von Pennsylvania wurde nie systematisch gedacht.

Erleichterung kam für Washington und seine Truppen erst im späten Frühjahr, als sie das Tal der Schatten des Todes verließen, wie Mt. Vernon schloss: “Endlich, am 19. Juni, die Kontinentalarmee – besser ausgebildet und entschlossener denn je – marschierte aus Valley Forge. Washington, der seine Führung bewies, blieb ihr Kommandant [trotz Divisionen und manchmal wie bevorstehende Staatsstreiche aussahen]. Gemeinsam machten sie sich auf den Weg nach New Jersey, wo sie sich im Monmouth Courthouse auf dem Weg von Philadelphia nach New York gegen die britische Armee stellen wollten

Was General Washington und die Kontinentalarmee ertragen mussten, treibt mir Tränen in die Augen und Dankbarkeit in meinem Herzen. Ihre Opfer sollten jeden Amerikaner heute inspirieren und als lebendige Erinnerung daran dienen, dass es ohne Beharrlichkeit wirklich keinen Preis gibt. Sie erinnern mich an das bewegende Gedicht von Thomas Buchanan Read (1822-1872) aus dem 19.

So war der schreckliche Anblick des Winters
Für viele trübe Tag und Nacht,
Wann ist die Hoffnung unseres Landes verloren,
Von allem nötigen Trost geschoren,
Liege in einem eiligen Zelt untergebracht,
Wo jede scharfe Explosion eine Miete fand,
Und oft wurde der Schnee gesiebt
Entlang des Bodens treibt seine Stapelung,
Oder, die spärlichen Decken verspotten&8217 falten,
Über die Nachtcouch häufig gerollt
Wo jeder Weg von einem Soldaten schlug,
Oder jede Spur, auf der ein Wächter stand,
Ich hielt immer noch den Abdruck nackter Füße,
Und oft die purpurroten Blutflecken
Wo Hungersnot ihren gespenstischen Hof hielt,
Und schlossen sich all ihre wilden Verbündeten an:
Sie hat jemals ein Lager oder eine Festung geliebt
Bedrängt vom winterlichen Himmel,
Aber hauptsächlich, wenn die Krankheit vorbei ist,
Um den Rahmen zu versenken und das Auge zu verdunkeln,
Bis mit suchender Stirn gebeugt,
In Kampfkleidung kalt und feucht,
Pale Death Patrouillen von Zelt zu Zelt,
Um die Gebeine des Lagers zu zählen.
So war der Winter, der vorherrschte
In der überfüllten, gefrorenen Schlucht
Das waren die Schrecken, die überfielen
Die Patriot-Band von Valley Forge.

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Hungernde Soldaten in Valley Forge - GESCHICHTE

Material für eine neue Interpretation der Valley-Forge-Geschichte stammt auch aus einem ehrgeizigen, multidisziplinären Projekt, das 1977 ins Leben gerufen wurde und ein höchst umstrittenes Dokument namens Valley Forge Report hervorbrachte. Die Historiker von Park Service erkannten schnell, dass die Geschichte von Valley Forge, wie die meisten Leute sie kannten, eine romantische Mischung aus Geschichte und Tradition war, von der ein beträchtlicher Prozentsatz nicht auf Primärquellenmaterial zurückführbar war.Viele Berichte über das Winterlager stützten sich auf veröffentlichte Primärquellen, die immer wieder zitiert wurden, andere enthielten Material, das erst im 19. Jahrhundert zurückverfolgt werden konnte. Es schien, dass einer der berühmtesten Vorfälle in der amerikanischen Geschichte wirklich einer der am wenigsten erforschten war. Daher wurden mehrere Forschungshistoriker beauftragt, Primärdaten zu sammeln und zu sammeln. Sie verbrachten ein Jahr damit, mehr als 100 Dokumentenarchive in den Vereinigten Staaten und sogar in Europa zu besuchen. Sie sammelten mehr als 10.000 Kopien von Dokumenten und 265 Rollen Mikrofilm und schufen eine respektable Sammlung von Informationen über den Unabhängigkeitskrieg. Eine neue Interpretation dieses Materials wurde in erster Linie von zwei Historikern, Wayne Bodle und Jacqueline Thibaut, entwickelt, die keine Behauptungen auf Hörensagen und nur sehr wenig auf veröffentlichte Primärquellen stützten, es sei denn, die Originaldokumente waren ebenfalls gefunden worden. Das Ergebnis war ein dreibändiges Werk, das zwischen 1980 und 1982 veröffentlicht wurde und das die Valley Forge-Erfahrung tendenziell entromantisierte.

Im ersten Band beschäftigte sich Bodle mit dem Marsch im Dezember 1777 nach Valley Forge und dem Zustand der Kontinentalarmee zu dieser Zeit. Viele andere Autoren hatten zerlumpte, geschlagene und desorganisierte Soldaten beschrieben, die entlang der Gulph Road stolperten. Bodle bemerkte: "Es ist unmöglich, sowohl das Bild als auch die nachweisbaren Fakten des Feldzugs von 1777 ernst zu nehmen" [47] und behauptete, die Armee sei zwar angegriffen, aber nicht im Todeskampf als organisierte Streitmacht. Während die Soldaten von der Hand in den Mund lebten, war ihre Situation weniger verzweifelt als "wie immer verzweifelt". [48] ​​Was das traditionelle Bild betrifft, das hauptsächlich aus Washingtons Korrespondenz hervorgegangen war, mag Washington etwas übertrieben haben. Bodle schrieb: "Washington war im Begriff, die Frustration, die sich aus seiner gegenwärtigen militärischen Ohnmacht ergab, in eine politische Offensive gegen die Leitungsgremien zu kanalisieren, die in York und Lancaster klangvoll berieten." [49] Frühere Historiker hatten Washingtons berühmte Warnung an den Kongress, dass die Armee im Begriff sei, „verhungern, sich aufzulösen oder zu zerstreuen“, wörtlich interpretiert, aber Bodle kam zu dem Schluss, dass der Brief absichtlich so formuliert war, dass er den Kongress zum Handeln bewegen sollte. [50]

Bodle zerstreute auch die romantische Vorstellung, dass ein Haufen Bauern und Bastler von Steuben in Valley Forge auf magische Weise in eine Berufsarmee verwandelt worden war. Bodle meinte, dass nicht einmal von Steuben in so kurzer Zeit einen echten Pöbel hätte ausbilden können, und schrieb: "Die Armee vor Steuben befand sich bereits an einem organisatorischen Kristallisationspunkt und brauchte nur eine sachkundige, geduldige und pragmatische Person mit der Autorität." und Glaubwürdigkeit, um seine latente Disziplin in gesteigerte funktionale Effektivität umzusetzen." [51]

Im zweiten Band befasste sich Jacqueline Thibaut mit dem geschätzten Image hungernder Soldaten in Valley Forge, indem sie die Funktionsweise der Hilfsdienste während dieser Zeit der amerikanischen Revolution gründlich untersuchte. Sie identifizierte die Grundnahrungsmittel der Soldaten als Rindfleisch, Mehl und Schnaps und untersuchte die Quelle dieser Vorräte und wie sie die Männer in Valley Forge erreichen sollten. Sie schrieb über die berühmte "Februarkrise", eine Zeit Mitte Februar 1778, als Washingtons Truppen in Valley Forge an Fleischmangel litten, und beschrieb es als eine Zeit "unverminderten Elends für Washingtons Truppen" [52] verursacht durch "einen Zusammenfluss". politischer Uneinigkeit und organisatorischer Unfähigkeit." [53] Thibaut schloss jedoch: "Es gibt keine Aufzeichnungen, dass irgendjemand verhungerte, obwohl die reduzierte Ernährung in Kombination mit einer schlechten Unterkunft sicherlich Krankheiten förderlich war." [54]

Wenn die Soldaten nicht wirklich hungerten, waren sie dann so nackt, wie sie frühere Historiker dargestellt hatten? Thibaut schrieb: "Die Truppen waren ein vielfarbiger Haufen, gekleidet in eine ungleiche Reihe von Uniformen, Zivilkleidung und Jagdhemden, und einige waren genauso zerlumpt, wie die Tradition sie dargestellt hat." [55] Sie stellte fest, dass das Fehlen von Schuhwerk ein besonders ärgerliches Problem sei, aber dass Soldaten, die wegen unzureichender Kleidung für den Dienst als untauglich erachtet wurden, in den kältesten Monaten in ihren Hütten eingesperrt waren und nicht erwartet wurden, nackte Gliedmaßen dem rauen Wetter auszusetzen. [56]

"Historiker haben es fast unmöglich gefunden, dem Winter in Valley Forge zu einem 'entscheidenden Wendepunkt' der revolutionären Odyssee zu machen", schloss Thibaut. Im Valley-Forge-Bericht definiert sie es stattdessen als "eine beispiellose Konvergenz von Gefahren, die der Armee ausgesetzt sind, als ein Unterstützungsmechanismus nach dem anderen ins Stocken geriet, dann versagte und das Überleben der Armee als konzertierte Kraft bedrohte." [57] Es hatte keine wundersame Erlösung aus dem Elend gegeben, da die Kontinentalarmee nicht die letzte Kälte, Hunger und zerlumpte Kleidung erlebt hatte. Laut Thibaut war Valley Forge ein profanerer Wendepunkt, an dem sich amerikanische Regierungsbeamte zum ersten Mal mit der schwierigen und unbekannten Logistik der Versorgung einer Armee auseinandersetzten – und die Kriegsanstrengungen letztendlich von den gewonnenen Erfahrungen profitierten. [58]

Wie revisionistisch war die Neuinterpretation des Valley Forge Reports? Der Historiker John Reed, lange Zeit Herausgeber der Zeitschrift der historischen Gesellschaft und mit mehreren Valley Forge-Organisationen verbunden, hatte kürzlich in seinem Buch Crucible of Victory von 1969 die traditionellere Sichtweise vertreten. Reed hatte sich vor den Recherchen der Parkservice-Historiker auf primäres Quellenmaterial des verfügbaren Wissens gestützt. Die von ihm gewählte Sprache neigte dazu, Leiden und Opfer hervorzuheben: müde Soldaten, die 1777 in Richtung Valley Forge stapften, "sich nach Schutz gegen den harten Nordwind lehnend" [59] Im Dezember behauptete er, "Hunger war überall" und am Ende Februar "der Truppe stand kein Stück Fleisch zur Verfügung". [60] In Reeds Version war Valley Forge tatsächlich ein Wendepunkt, obwohl "der ultimative Triumph Jahre im Voraus lag." In Valley Forge sei eine Tür "zu Freiheit und Unabhängigkeit" geöffnet worden, und der Geist und die Ausbildung, die Washingtons Männer erworben hätten, würden "diese Ursache zum Triumph tragen". [61]

1976 schrieb John B. B. Trussell eine Interpretation der Valley-Forge-Erfahrung mit dem Titel Birthplace of an Army, die ebenfalls auf Primärquellen basiert, die vor der Recherche des Valley-Forge-Berichts verfügbar waren. Während diese Arbeit noch viele traditionelle Überzeugungen enthielt, die als Tatsachen formuliert wurden, entfernte sich Trussells Interpretation von der eher romantisierten Version und schlug einige der Punkte vor, die im Valley Forge-Bericht selbstbewusster dargelegt würden. Ja, sagte er im Vorwort, Washingtons Armee habe in Valley Forge gelitten, aber die Engpässe würden nicht die schlimmsten ihrer Karrieren sein. [62] Trussell lobte die Kontinentalarmee vor der Talschaft Forge dafür, dass sie bereits eine gewisse Ausbildung und Struktur hatte und sich bei Brandywine, dem Paoli-Massaker und Germantown gut präsentiert hatte. [63] Während er die Valley Forge-Erfahrung immer noch als ein Denkmal für Ausdauer und Hingabe darstellte, bestand ihre wahre Bedeutung darin, dass doktrinäre Differenzen ausgebügelt, Standards festgelegt und Männer in ihren Pflichten geschult worden waren genug, um es zu einem Wendepunkt der Revolutionsperiode zu machen, der der Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung oder den Konfrontationen in Saratoga und Yorktown gleichkommt. [64]

Da der Valley-Forge-Bericht nie durch Veröffentlichung allgemein zugänglich gemacht wurde, wurde er nicht formell überprüft, und es besteht kein Konsens darüber, wie Amerikas akademische Gelehrte über seinen endgültigen Wert denken. John Shy, Geschichtsprofessor an der University of Michigan, an den ein Entwurf des Berichts geschickt wurde, lobte ihn und bemerkte: "Sorgfältiges erneutes Lesen hat meine vorläufige Einschätzung bestätigt, dass sie [die drei Bände] ausgezeichnete Arbeit sind." Er fuhr fort: „Sowohl der narrative Abschnitt als auch der Abschnitt über die Versorgungskrise sind von hoher Qualität. Ihre Recherchen [der Autoren] sind umfangreich und auch genau. Nirgendwo sonst finden sich so detaillierte Berichte über ihre jeweiligen Themen und für die Zwecke des Valley-Forge-Nationalparks ist dieses Detail nicht übertrieben." [65]

Innerhalb des Parkdienstes wurde der Bericht von Charles W. Snell und John Luzader überprüft, beides Experten für die militärischen Phasen der Revolution. Beide äußerten gravierende Kritikpunkte, die unter anderem daran liegen könnten, dass der ihnen vorgelegte Entwurf bereits gebunden war und so den Eindruck erweckte, dass Änderungen nicht wirklich in Erwägung gezogen würden. Snell schrieb: "In die Erstellung dieses Bandes [Band 1] wurde viel Aufwand in Form einer umfangreichen Suche und Sammlung unveröffentlichter Briefe und Dokumente gesteckt Park." [66] Er behauptete, dass dem Bericht insgesamt die Art von Daten fehlte, die es Planern ermöglichen würden, die zukünftige Interpretation und den Schutz von Ressourcen zu planen. [67] Luzader kritisierte den Bericht lediglich als "Aufarbeitung" dessen, was die Forscher herausgefunden hatten, die unter der "Kollegialität, Unerfahrenheit in der ortsbezogenen Militärgeschichte und dem Fehlen der täglichen professionellen Unterstützung und Betreuung durch einen Historiker mit" der Autoren litten einen starken Hintergrund in der Militärgeschichte der Revolutionszeit." [68] Beide Gutachter schlugen vor, die Bände 1 und 3 abzulehnen und Band 2 zu überarbeiten. 1984 wurden alle drei Bände endgültig genehmigt, mit der Maßgabe, dass der Bericht später durch weitere Studien ergänzt wird. [69]

Der Valley-Forge-Bericht wird jetzt ziemlich häufig von denen verwendet, die die Valley-Forge-Erfahrung studieren und interpretieren. Eine 1984 veröffentlichte Bibliographie beschrieb es als „unübertroffen an Informationen über das Lager. Der Rezensent schrieb auch: „Diese Arbeit macht jede andere schriftliche Arbeit über Valley Forge veraltet. Es ist sehr zu empfehlen." [70] Der Valley Forge Report ist auch die ultimative Grundlage für das, was Besucher heute auf einer Reise nach Valley Forge lernen. Ein 1982 fertiggestellter interpretativer Prospekt gab zu, dass das Erzählen von Besuchern über militärische Versorgungsprobleme die patriotische Vorstellungskraft nicht beflügelte ebenso wie Geschichten von zitternden, hungernden Soldaten, schlug aber vor, Valley Forge als einen Ort zu präsentieren, an dem organisatorische Probleme überwunden und ein Unterstützungssystem ausgearbeitet werden sollte, das eine nationale Streitmacht versorgen könnte.71 Im selben Jahr wurden Informationen aus dem Valley . veröffentlicht Forge Report wurde in den im Visitor Center gezeigten Film integriert, der von der Pennsylvania Society, Sons of the Revolution, gesponsert und ursprünglich in den 1970er Jahren gedreht wurde tiefer Schnee und leidende Soldaten. Die neue Version enthält einen Soundtrack, der die Aufmerksamkeit des Zuschauers von einigen der düsteren Bilder des Films ablenkt. Dies wurde kürzlich bestätigt. Es ist nicht realistisch, von Saisondolmetschern zu erwarten, dass sie den gesamten Valley Forge Report lesen, aber die Informationen aus diesem Material werden für ihre Ausbildung zusammen mit Vorträgen von externen Experten verwendet. [72]

Die Öffentlichkeit, die einen Blick auf den Valley Forge Report geworfen hatte, tat dies zu einer Zeit, als in den 1980er Jahren eine neue konservative Stimmung in Amerika herrschte. Bis dahin hatte sich der Bildersturm, den Watergate erzeugt hatte, aufgelöst, und Amerikaner, die es satt hatten, zu erfahren, was mit ihrer Nation nicht stimmte, begrüßten historische Berichte, die ihr System bekräftigten. Dieselben Loyalitäts- und Patriotismusgefühle, die so viele dazu veranlasst hatten, die Schriftrollen der Wagon Train Pilgrimage zu unterschreiben, würden einige dazu bringen, den Valley Forge Report als Versuch zu betrachten, die Valley Forge-Erfahrung abzuwerten und den Amerikanern traditionelle Helden zu berauben. Der Bericht rief genug Ressentiments hervor, um das Jahrzehnt hindurch zu verweilen. In einem zweiteiligen Artikel, der 1989 für eine lokale Zeitung geschrieben wurde, begann David Lockwood:

Vor kurzem haben einige Akademiker die traditionelle Geschichte des Lagers von George Washingtons Armee in Valley Forge im Winter 1777㭊 angegriffen. Sie stützen ihre Argumente weitgehend auf angebliche neue Quellen und stellen die Beschreibung von Müdigkeit, Verzweiflung, Leiden und Heldentum der Armee in Valley Forge in der Lehrbuchgeschichte in Frage. [73]

Für seine eigene Interpretation zitierte Lockwood primäres Quellenmaterial, das tendenziell das Leiden in Valley Forge hervorhebt und schloss:

Obwohl die alltäglichen Faktoren einer unzureichenden Versorgung und eines schlecht organisierten Versorgungssystems die Härten, die die Soldaten in Valley Forge erdulden mussten, größtenteils verursachten, sollten sie die Valley Forge-Erfahrung im Winter 1777㭊 als Symbol für die Beharrlichkeit und Beharrlichkeit in keiner Weise beeinträchtigen Mut der amerikanischen Kontinentalsoldaten angesichts extremer Härten und Widrigkeiten. [74]

Im selben Jahr diskutierte der Vorstand der Valley Forge Historical Society die Installation einer neuen interpretativen Ausstellung zum Thema "Patriotismus", und ihr Protokoll offenbarte die Bedenken eines Direktors über die Auswirkungen des "Bodle-Berichts" auf die Ausstellung, die sie hatte schon. [75] Hat die vorliegende Ausstellung Washington unnötiger Kritik ausgesetzt, fragte sich dieses Vorstandsmitglied? [76] Später drückte er den Wunsch aus, dass die neue Anzeige die traditionellere Interpretation von John Reed widerspiegelt, damit die Lektion von "Entschlossenheit, Stärke und Liebe zur menschlichen Freiheit" nicht sterben würde. [77]

Heute ist bei vielen Gelehrten, Denkmalpflegern und Museumsfachleuten ein noch revisionistischerer Denktrend lebendig, der in Valley Forge allmählich spürbar wird. Was wäre, wenn die Geschichte ein Kontinuum ist, in dem alle Epochen und Ereignisse gleich wichtig sind? Obwohl das Land und die Strukturen in Valley Forge ursprünglich erhalten waren, weil es der Ort des Winterlagers war, war dies wirklich nur ein einziger kurzer Vorfall in der Geschichte des Ortes. Vielleicht können die hier aufbewahrten Ressourcen andere Geschichten von gleichem oder größerem Interesse erzählen.

Versteckt im Valley Forge National Historical Park auf der Westseite von Valley Creek befindet sich eine Struktur, die offiziell als Philander Knox Estate bekannt ist, aber im Volksmund immer noch Maxwell's Quarters genannt wird, obwohl nicht bekannt ist, wann die erste Wohnung auf dem Gelände gebaut wurde und es wahrscheinlich ist dass hier während des Winterlagers kein Gebäude existierte. Im Laufe seiner langen Geschichte wurde das Gebäude mehrmals umfassend umgebaut, zuletzt um 1913 von dem Architekten R. Brognard Okie aus Philadelphia. In früheren Zeiten mag man versucht haben, das Haus in seinem vermeintlichen Stil des 18. zwanzigsten Jahrhundert. Sie schreiben, dass das Haus in seiner jetzigen Form "als physische Dokumentation einer Lebensweise von unschätzbarem Wert ist, die in Valley Forge fast ausgestorben ist". [78]

Tom McGimsey, ein ehemaliger historischer Architekt bei Valley Forge, stimmt dieser Ansicht zu und bedauert sogar, dass das Washington Inn restauriert wurde, um dem kolonialen Look des Washingtoner Hauptquartiers zu entsprechen. Seiner Meinung nach war die wichtigste Zeit in der Geschichte dieses besonderen Bauwerks die Zeit, in der es den Besuchern von Valley Forge als Hotel und Restaurant diente. Während die mutmaßliche Restaurierung eines Gebäudes im Bundesstil wenig über die Lagerzeit aussagt, hätte ein gut erhaltenes viktorianisches Hotel den heutigen Besuchern eine Perspektive auf eine andere Ära in Valley Forge gegeben. "Ich kann gerade sehen, wie Brumbaugh die schmiedeeiserne Zierleiste abreißt", sagt McGimsey. "Wo hat er es geworfen?" [79]

Diese neue Ethik ist wahrscheinlich dafür verantwortlich, einen weiteren kürzlichen Parkerwerb namens Kennedy-Supplee House zu retten, der derzeit ein Restaurant ist. Dieses Bauwerk wurde 1852 erbaut und könnte einst für "unhistorisch" erklärt und abgerissen worden sein, weil es nichts mit dem Lager zu tun hatte. Stattdessen wurde es 1983 in das National Register aufgenommen und zur adaptiven Wiederverwendung vermietet. Ein Bericht aus dem Jahr 1986 besagte, dass die Struktur eine "hochbedeutende frühviktorianische Residenz im italienischen Villenstil" war. [80] In seiner eigenen Bewertung lobte John Dodd die Innenausstattung des Egyptian Revival: "Das Kennedy Mansion reicht in seiner Bedeutung als Teil der Architekturgeschichte der Nation und insbesondere des Park Service weit über das Lager in Valley Forge hinaus, da seine Eigentümer, in seinem Potenzial als Bildungs- und Kulturgut." [81]

Es ist fast eine Schande, dass beim alten Aussichtsturm, der 1988 abgerissen wurde, nicht dieselbe Denkweise angewendet wurde. Ingenieure hatten den Turm als Sicherheitsrisiko bezeichnet, und er galt lange Zeit als historisch nutzlos, weil er von hohen Bäumen umgeben war und die Besucher konnten den Grundriss des Winterlagers nicht mehr sehen. Doch der Turm war ein Artefakt seiner eigenen Zeit, und seine Präsenz in Valley Forge erinnerte an die Atmosphäre des Parks um die Jahrhundertwende.

Das zentrale Thema der jüngsten großen Studie von Valley Forge ist, dass Valley Forge mehr ist als die sechs Monate, die Washington dort mit seiner Armee verbracht hat. In seiner multidisziplinären archäologischen Studie von 1990 über das Gebiet um Washingtons Hauptquartier stellt James Kurtz fest: "Die Einbeziehung der gesamten historischen Aufzeichnungen trägt dazu bei, dass bedeutende Ressourcen für zukünftige Generationen erhalten bleiben." [82] Er plädiert nachdrücklich für eine breitere Sicht auf die Geschichte und Bedeutung von Valley Forge und konzentriert sich auf Perioden, die seit der Gründung des Parks ignoriert wurden:

Die Geschichte der Stadt Valley Forge geht weit über das Lager des Unabhängigkeitskrieges hinaus. Es beinhaltet industrielles Wachstum und Misserfolge, wirtschaftliche Pleite und Booms, ethnische und soziale Unruhen und die Bildung eines Parks an der Basis, der heute mit dem Leiden der Kontinentalarmee im Winter 1777 und 1778 verbunden ist. Es ist eine Geschichte, die es wert ist, erzählt zu werden zur Öffentlichkeit. [83]

Valley Forge kann ein interessanterer Ort werden als je zuvor. Die Geschichten über das Lager von Valley Forge, die Gemeinde Valley Forge und den historischen Ort Valley Forge mit seinem Erbe an Artefakten und Interpretationen, die unsere sich wandelnden Werte und unsere Einstellung zur amerikanischen Geschichte widerspiegeln, sind alle miteinander verwoben. Das Studium eines einzelnen Aspekts wird lohnender, wenn man die anderen beiden in Betracht zieht. Die ganze Geschichte von Valley Forge ist es nicht nur wert, der Öffentlichkeit erzählt zu werden, sie ist unmöglich zu ignorieren.


George Washingtons Worte in diesem Brief sind ein aufrüttelndes Hilferufen im dunkelsten Moment der amerikanischen Revolution. Wie nur wenige andere Dokumente illustriert dieser Brief Valley Forge als eine Ikone der amerikanischen Beharrlichkeit und Entschlossenheit angesichts des grausamen Glücks und der überwältigenden Widrigkeiten.

Dieser Rundbrief, der an alle Staaten außer Georgia versandt wurde, zeigt Washington von seiner beeindruckendsten Seite. In dieser Version des Briefes, der am 29. Dezember 1777 nach New Hampshire geschickt wurde, macht Washington seine Dringlichkeit deutlich, gibt eine schockierende, aber mitfühlende Beschreibung der Notlage seiner Truppen und warnt ihn ernst, aber bedacht vor den Folgen eines Scheiterns .

Nach zehn Tagen Lager in Valley Forge übermittelte Washington der New Hampshire Legislative.Der Oberbefehlshaber stellte fest, "wie mangelhaft, - wie überaus knapp sie an der Mannschaft sind, die sie haben sollten", und fuhr fort, den dringenden Bedarf an zusätzlichen Truppen und Nachschub zu erläutern. Washington drängte die gesetzgebende Körperschaft von New Hampshire, „frühe und energische Maßnahmen“ zu ergreifen, um mehr Männer aufzustellen. Der Ausgang des Krieges, betonte er, hing davon ab.

Das Leiden der Soldaten in Valley Forge und Washingtons verzweifelte Versuche, den Kongress und die Staaten zu ihrer Hilfe zu mobilisieren, sind zur Legende geworden. Dies war das erste große, längere Winterlager, das die Kontinentalarmee ertragen musste – neuntausend Mann wurden für einen Zeitraum von sechs Monaten in Valley Forge einquartiert. Während dieser Zeit starben etwa zweitausend amerikanische Soldaten an Kälte, Hunger und Krankheiten. Die Truppen, die überlebten, traten erfahren und diszipliniert hervor, weit entfernt von den ungeschulten Männern, die sich im bitteren Dezember 1777 ins Lager geirrt hatten.

Ein vollständiges Transkript ist verfügbar.

Auszug

Head Q rs: Valley Forge 29. Dez.: 1777

Ich erlaube mir, Ihnen die Eingeschlossene Rücksendung zu übermitteln, die einen Zustand der New Hampshire Regimenter enthält. Daran wirst du entdecken, wie mangelhaft sie sind, – wie überaus knapp sie an der Zahl der Menschen sind, welche Rechte sie gemäß der Einrichtung haben sollten. Ich habe es für meine Pflicht gehalten, Ihnen diese Informationen vorzulegen, damit sie die Aufmerksamkeit erhalten, die ihre Bedeutung erfordert, und in voller Hoffnung, dass die frühesten und energischsten Maßnahmen ergriffen werden, um die Regimenter nicht nur ansehnlicher, sondern auch vollständiger zu machen . Die Notwendigkeit und Zweckmäßigkeit dieses Verfahrens sind zu offensichtlich, um Argumente zu benötigen. Sollten wir eine respektable Streitmacht haben, mit der wir einen frühen Feldzug beginnen können, bevor der Feind verstärkt wird, werden wir, so hoffe ich, Gelegenheit haben, einen günstigen und glücklichen Schlag zu schlagen Beschreiben Sie mit aller Genauigkeit, welche unangenehmen Folgen daraus resultieren können. Wir können versichert sein, dass Britannien alle Nerven anstrengen wird, so früh wie möglich aus dem In- und Ausland alle Truppen zu entsenden, die es in seiner Macht steht, aufzustellen oder zu beschaffen. Ihre Ansichten und Pläne, diese Staaten zu unterwerfen und sie unter ihre despotische Herrschaft zu bringen, werden unaufhörlich und unermüdlich sein. . . .

Für eine Sache möchte ich mich noch erlauben, Ihre ernsthafteste und beständigste Aufmerksamkeit für den Witz, die Kleidung Ihrer Truppen und die Beschaffung aller in Ihrer Macht stehenden Versorgungsmaterialien von Zeit zu Zeit zu diesem Zweck zu erbitten. Wenn die verschiedenen Staaten sich in Zukunft in diesem Fall anstrengen, und ich vertraue darauf, dass sie es tun werden, hoffe ich, dass die Lieferungen, die sie zu Hilfe jener liefern können, die der Kongress sofort selbst importieren kann, jeder Nachfrage gleich und kompetent sein werden. Wenn dies nicht der Fall ist, fürchte ich - ich bin überzeugt, dass die Truppen niemals in der Lage sein werden, den öffentlichen Erwartungen zu entsprechen und die von ihnen geforderten Pflichten zu erfüllen. Dafür können keine Mühen, keine Anstrengungen der Staaten zu groß sein. Es ist nicht leicht, Ihnen eine gerechte und genaue Vorstellung von den Leiden der Armee insgesamt zu geben, von den Verlusten an Männern aus diesem Grund. Wären sie minutiös detailliert, würden Ihre Gefühle verletzt, und die Beziehung würde wahrscheinlich nicht ohne Zweifel und Misskredit aufgenommen werden. Wir hatten im Lager, am 23. November, durch eine Feldrückkehr dann nicht weniger als 2898 Mann dienstunfähig, weil sie barfuß und sonst nackt waren. Abgesehen von dieser Zahl, die an sich schon ziemlich beunruhigend ist, gibt es viele andere, die aus den gleichen Gründen in Krankenhäusern und in Bauernhäusern zusammengepfercht sind. . . .


Hungernde Soldaten in Valley Forge - GESCHICHTE

Valley Forge war der Ort, an dem die amerikanische Kontinentalarmee im Winter 1777-1778 ihr Lager aufschlug. Hier wurden die amerikanischen Streitkräfte zu einer echten Kampfeinheit. Valley Forge wird oft als Geburtsort der amerikanischen Armee bezeichnet.

Wo liegt Valley Forge?

Valley Forge liegt in der südöstlichen Ecke von Pennsylvania, etwa 40 km nordwestlich von Philadelphia.


Washington und Lafayette in Valley Forge
von John Ward Dunsmore

Warum haben sie dort gezeltet?

George Washington entschied sich aus mehreren Gründen für das Winterlager in Valley Forge. Zuerst war es in der Nähe von Philadelphia, wo die Briten überwinterten. Er konnte die Briten im Auge behalten und die Einwohner von Pennsylvania beschützen. Gleichzeitig war es weit genug von den Briten entfernt, so dass er genügend Warnung hatte, wenn sie sich zum Angriff entschließen sollten.

Valley Forge war auch ein guter Ort, um sich zu verteidigen, wenn die Armee angegriffen wurde. Es gab hohe Gebiete in Mount Joy und Mount Misery, um Befestigungen zu errichten. Es gab auch einen Fluss, den Schuylkill River, der im Norden als Barriere diente.


Freiherr Friedrich Wilhelm von Steuben
von Charles Willson Peale
  • General George Washington - George Washington war der Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee während der Amerikanischen Revolution. Seine Führung und Entschlossenheit spielten eine große Rolle bei der Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten von Großbritannien.
  • General Friedrich von Steuben - Friedrich von Steuben war ein in Preußen geborener Militärführer, der als Generalinspekteur unter Washington diente. Er übernahm die Aufgabe, die Kontinentalarmee auszubilden. Durch von Steubens tägliche Übungen, selbst im kalten Winter in Valley Forge, lernten die Soldaten der Kontinentalarmee die Taktik und Disziplin einer echten Streitmacht.
  • General Marquis de Lafayette - Marquis de Lafayette war ein französischer Militärführer, der sich Washingtons Stab bei Valley Forge anschloss. Er arbeitete ohne Bezahlung und verlangte keine besondere Unterkunft oder Behandlung. Lafayette wurde später ein wichtiger Kommandant bei mehreren wichtigen Schlachten.

Die Bedingungen, denen die Soldaten in Valley Forge ausgesetzt waren, waren schrecklich. Sie hatten mit kaltem, nassem und verschneitem Wetter zu kämpfen. Sie waren oft hungrig, da das Essen knapp war. Viele der Soldaten hatten weder warme Kleidung noch Schuhe, da ihre Schuhe auf dem langen Marsch ins Tal abgenutzt waren. Es gab auch wenige Decken.

Das Leben in kalten, feuchten und überfüllten Blockhütten machte die Sache noch schlimmer, da sich Krankheiten und Krankheiten schnell im Lager ausbreiteten. Krankheiten wie Typhus, Lungenentzündung und Pocken kosteten viele Soldaten das Leben. Von den 10.000 Männern, die den Winter in Valley Forge begannen, starben etwa 2.500 vor dem Frühling.


Valley Forge-Washington & Lafayette. Winter 1777-78 von Alonzo Chappel

Washingtons Brief an Gouverneur George Clinton

Hauptsitz, Valley Forge

16. Februar 1778

Sehr geehrte Damen und Herren, mit großem Widerwillen beschäftige ich Sie mit einem Thema, das nicht in Ihren Zuständigkeitsbereich fällt, aber es ist ein Thema, das mich mehr beunruhigt, als ich es seit Beginn des Krieges gefühlt habe und das laut die eifrigste Anstrengungen jeder Person von Gewicht und Autorität, die am Erfolg unserer Angelegenheiten interessiert ist. Ich meine die gegenwärtige furchtbare Lage des Heeres aus Mangel an Proviant und die erbärmlichen Aussichten, die uns in bezug auf die Zukunft bevorstehen. Es ist besorgniserregender, als Sie sich wahrscheinlich vorstellen werden, denn um sich eine gerechte Vorstellung zu machen, war es notwendig, vor Ort zu sein. Seit einigen Tagen gibt es kaum weniger als eine Hungersnot im Lager. Ein Teil der Armee ist seit einer Woche ohne jegliche Art von Fleisch, der Rest seit drei oder vier Tagen. Nackt und hungernd wie sie sind, können wir die unvergleichliche Geduld und Treue der Soldaten nicht genug bewundern, dass sie nicht so sehr von ihren Leiden zu einer allgemeinen Meuterei oder Zerstreuung erregt wurden. Starke Symptome jedoch, Unzufriedenheit sind in einzelnen Fällen aufgetreten, und nur die aktivsten Bemühungen überall können eine so schockierende Katastrophe lange abwenden.

Unsere gegenwärtigen Leiden sind nicht alles. Es ist keine Grundlage für eine angemessene Entlastung im Nachhinein gelegt. Alle Zeitschriften, die in den Staaten New Jersey, Pensylvania, Delaware und Maryland zur Verfügung gestellt werden, und alle unmittelbaren zusätzlichen Lieferungen, die sie sich leisten können, werden nicht ausreichen, um die Armee länger als einen Monat zu unterstützen, wenn so lange. Nach Osten ist sehr wenig getan worden, und ebenso wenig nach Süden, und was immer wir von diesen Seiten zu erwarten haben, muss notwendigerweise sehr weit entfernt und in der Tat prekärer sein, als man es sich wünschen könnte. Wenn die genannten Vorräte erschöpft sind, was für eine schreckliche Krise muss folgen, wenn nicht alle Energie des Kontinents aufgewendet wird, um rechtzeitig Abhilfe zu schaffen?

Beeindruckt von dieser Idee setze ich meinerseits jeden Motor, der mir nur einfällt, in Betrieb, um die fatalen Folgen zu verhindern, die wir so befürchten müssen. Ich rufe alle auf, deren Stellung und Einfluss es ihnen ermöglichen, bei so wichtiger Gelegenheit ihre Hilfe zu leisten, und von Ihrem bekannten Eifer erwarte ich alles im Rahmen Ihrer Macht, und dass die Fähigkeiten und Mittel des Staates überwiegen die Sie präsidieren, wird zugeben. Ich bin mir der Nachteile bewusst, unter denen es leidet, weil es so lange Kriegsschauplatz war, und dass es durch die großen Anforderungen, denen es ausgesetzt war, äußerst ausgelaugt werden muss. Aber auch wenn Sie nicht materiell zu unserer Hilfe beitragen können, können Sie vielleicht etwas dafür tun, und jede noch so kleine Hilfe wird in einer so kritischen Situation von großer Bedeutung sein und dazu beitragen, die Armee zu erhalten zusammen, bis die Abteilung des Kommissariats auf eine bessere Grundlage gestellt und wirksame Maßnahmen zur Sicherung einer ständigen und kompetenten Versorgung abgestimmt werden können. Welche Methoden Sie anwenden können, werden Sie am besten beurteilen können, aber wenn Sie irgendwelche Mittel finden, um eine Menge Vieh oder andere Fleischsorten für diese Armee zu beschaffen, um im Laufe eines Krieges im Lager zu sein Monat wirst du der gemeinsamen Sache einen sehr wichtigen Dienst erweisen. Ich habe die Ehre usw.


Hungernde Soldaten in Valley Forge - GESCHICHTE

Lange bevor sich der POS von A mit Valley Forge beschäftigte, wollte die Centennial and Memorial Association Washingtons Hauptquartier mit Antiquitäten ausstatten. 1887 wiederholte Frau Holstein diesen Wunsch und schrieb: "Es ist beabsichtigt, das Hauptgebäude mit Möbeln der Revolutionszeit auszustatten. Da es nicht wahrscheinlich ist, können wir jetzt alles sammeln, was Genl Washington gehört Holen Sie es, wo wir können." [69] Sie hoffte auf Spenden, und 1888 forderte eine Lokalzeitung öffentlich geeignete Erbstücke: „Wenn sie in Washingtons Hauptquartier in Valley Forge hinterlegt würden, würden sie von Hunderten gut gepflegt, geschätzt, gesehen und bewundert , sie werden nur gelegentlich von Familienmitgliedern gesehen." [70] Im Laufe der Jahre erbat Mrs. Holstein persönlich Beiträge von ihren Kontakten, darunter Frederick D. Stone, bei der Historical Society of Pennsylvania. 1892 erinnerte sie Stone daran, dass sie sich über eine von ihm erwähnte Uhr freuen würde und die Hilfe der Gesellschaft mit Bildern und Fotografien zu schätzen wusste. [71]

Am 17. Dezember 1894 versammelten sich neun einheimische Frauen in Norristown, um ein Valley-Forge-DAR-Chapter zu organisieren, und Anna Morris Holstein wurde ihre erste Regentin. [72] Im Jahr 1900 erteilte die Centennial and Memorial Association diesem Kapitel die Erlaubnis, Washingtons Schlafzimmer im Hauptquartier einzurichten. Es veranstaltete ein Konzert und sammelte 103,45 $, was den Kern eines Fonds bildete, aus dem sie schöpfen konnten. [73] In ihren Protokollen heißt es: "Es war die allgemeine Meinung der anwesenden Mitglieder, wenn möglich nur echte alte Möbel zu verwenden." [74] In den ersten Monaten des Jahres 1901 besuchten die Damen Antiquitätenhändler und schafften es, eine Kommode, Stühle und einen Waschtisch zu besorgen Bettpfosten waren für die niedrigen Decken im Hauptquartier zu hoch, daher wurde das Stück entsprechend geändert. [76] Ein separates Teppichkomitee versuchte, einen Flickenteppich aus Fetzen bereitzustellen, die von jedem Mitglied des Kapitels gesammelt und vorbereitet wurden. Sie versuchten, ihren Teppich auf dem Webstuhl von Martha Washington in Mount Vernon weben zu lassen, aber am Ende lieferten sie einen vor Ort gewebten Teppich. [77]

Andere DAR-Kapitel folgten dem Beispiel von Valley Forge. Im Jahr 1902 bat das Chester County DAR darum, einen weiteren Raum im zweiten Stock des Hauptquartiers einzurichten. Es gab einige abweichende Stimmen im Vorstand der Centennial and Memorial Association, aber schließlich wurde die Genehmigung erteilt. [78] Die Damen von Chester County kamen mit einem Bettgestell, zwei Kommoden, einem Spiegel und einem weiteren dieser Lumpenteppiche, die damals für die koloniale Inneneinrichtung so wichtig waren. [79] Im Jahr 1903 bat das Merion DAR um die Einrichtung eines Dachzimmers mit einem runden Fenster, von dem angenommen wurde, dass es das Observatorium von George Washington war. Das Protokoll der Centennial and Memorial Association lautete: "Es gab einige Einwände gegen die weitere Nutzung des Gebäudes, und es folgte eine lebhafte Diskussion, aber das Privileg wurde mit acht zu fünf Gegenstimmen gewährt." [80] Die Merion-Töchter verwendeten eine weniger formale Anordnung von Objekten, um den Raum bewohnt erscheinen zu lassen. In ihrer Literatur verkündeten sie ihren Erfolg und schrieben, sie hätten "viele Besucher gesehen, die sich hastig abwandten, weil sie befürchteten, in ein privates Zimmer eingedrungen zu sein". [81] Nachdem alle drei Räume für Besucher geöffnet waren, kommentierte ein Tourist die Fülle der im Hauptquartier zu sehenden Reliquien und bemerkte, dass das Gebäude drei möblierte Räume hatte, zwei im Stil von Mount Vernon und einer im Landhausstil. [82]

In den 1880er und 1890er Jahren, als die Centennial and Memorial Association Washingtons Hauptquartier erwarb und restaurierte, durchlebte die Industriegemeinde in Valley Forge schwierige Zeiten. Der wirtschaftliche Niedergang begann 1881, als Isaac Smith seine Wollfabrik ins nahe gelegene Bridgeport verlegte. Später brach eine Papierfabrik zusammen, und 1890 brannte der Mühlenkomplex von Thropp ab. Die Bevölkerung von Valley Forge sank von einem Allzeithoch von 500 auf etwa 125. [83] Die Häuser wurden verlassen und die Bewohner der Gegend begannen, das Dorf als Schandfleck zu beschreiben, der in scharfem Kontrast zur natürlichen Schönheit des Tals stand. Das Kalkgeschäft von Port Kennedy scheiterte und die Familie Kennedy ging bankrott. Eine Eisenhütte in derselben Stadt fiel 1893 aus, und um 1900 wurde auch Port Kennedy fast aufgegeben. [84] Lokale Probleme verschärften sich zwischen 1893 und 1897, als das Land den schlimmsten wirtschaftlichen Abschwung seit seiner Gründung erlebte.

Besucher von außerhalb der unmittelbaren Umgebung kommentierten den traurigen Zustand des Tals. Im Jahr 1895 veröffentlichte die Philadelphia Press einen Artikel über Valley Forge mit dem Titel "Ein verlassenes Dorf". Der Autor sprach von verfallenen Mühlengebäuden, die mehr als ein Dutzend Jahre lang brach liegen, mit klaffenden Löchern in den Fenstern und Weinreben, die an ihren vernachlässigten Mauern wachsen. Er beobachtete Reihen verfallener Mietskasernen, die noch spärlich von einigen schwarzen Familien bewohnt waren. [85] Clifton Johnson, der 1902 für Women's Companion schrieb, machte die gleiche Beobachtung und bemerkte: "Eine melancholische Luft industrieller Ruine hängt über dem Tal." [86] Er fand heraus, dass die wenigen verbliebenen Bewohner nur gelegentlich Arbeit in einem örtlichen Steinbruch, einer Ziegelei und einem Steinbruchbetrieb fanden. Als Besucher mitten im Winter hatte Johnson den Hotelbesitzer des Dorfes überrascht und sich den Koch beklagt, wie unmöglich es sei, zu dieser Jahreszeit an einem so verlassenen Ort Hilfe zu leisten. [87]

Dieselben Artikel erwähnten, dass Valley Forge im Sommer zum Leben erwachte. Es scheint, dass das Dorf in ein saisonales Resort umgewandelt wurde. Kurz nachdem sich POS of A mit der Centennial and Memorial Association verbündet hatte, machten es Tausende zur Tradition, am 19. Juni an einer jährlichen Feier teilzunehmen, die als Evakuierungstag bekannt wurde. Am Tag der Evakuierung im Jahr 1887 gab es von 10:00 Uhr bis zum Einbruch der Dunkelheit Musik, Marsch und Reden. [88] Bis Juni 1890 kamen bis zu 10.000 Menschen. Valley Forge war nicht nur für Patrioten und POS-A-Camper zu einer Attraktion geworden, sondern auch für Leute, die auf das schnelle Geld aus waren. Die Daily Local News schrieb über

die Scharfschützenstände, die die Fahrbahn vom Bahnhof im Tal bis zum Pavillon weiter oben am Hang säumten, wo die wichtigsten Übungen des Tages abgehalten wurden. "Schweißtücher", Glücksräder und alle Utensilien des Open-Air-Glücksspiels waren auffallend arrangiert, und die verantwortlichen Betrüger trieben ein florierendes Geschäft, bis sie vertrieben wurden. . . durch Sonderbeauftragte. [89]

Zusätzliche Anstrengungen wurden in die Planung der Übungen für den Evacuation Day im Jahr 1903 unternommen, der der 125. Jahrestag des Tages war, an dem Washington seine Männer aus Valley Forge marschierte. [90]


Abb. 3. Alte Mühle und Pächterhäuser in Valley Forge. Nach der Revolution nahm Valley Forge seine Rolle als Industriegemeinde wieder auf. Dieses Foto stammt höchstwahrscheinlich aus dem späten 19. Jahrhundert, als Valley Forge einen wirtschaftlichen Niedergang erlitt. (Mit freundlicher Genehmigung des Valley Forge National Historical Park)

Viele Sommerbesucher verbrachten die Zeit mit der Jagd nach echten Relikten der amerikanischen Revolution. Die Pflüge der Farmer von Valley Forge hatten lange Zeit Kartätschen, Kanonenkugeln und andere Gegenstände ausgegraben, die anscheinend von den Soldaten im Jahr 1778 zurückgelassen wurden. Nach dem hundertjährigen Jubiläum der Nation im Jahr 1876 ließ die koloniale Wiederbelebung solche Gegenstände wichtiger und wertvoller erscheinen die wichtigsten Funde des 19. Jahrhunderts wurden in den Zeitungen angekündigt. Im Jahr 1888 wurde berichtet, dass der Hausmeister im Hauptquartier ein antikes Kriegsbeil gefunden hatte. [91] Im Jahr 1890 fanden einige Arbeiter von Valley Forge eine zwölf Pfund schwere Kanonenkugel, ein zerbrochenes Bajonett, ein Schwert und ein altes Taschenmesser. Einige dieser Gegenstände wurden im Hauptquartier von Washington ausgestellt. [92] Im Jahr 1900 kaufte ein Besucher aus Marshallton, Pennsylvania, eine Gürtelschnalle, die von einem Farmer in Valley Forge gepflügt und von einem persönlichen Leibwächter Washingtons getragen worden sein soll. [93]

Sommertouristen waren auch sehr an den düsteren Aspekten von Valley Forge interessiert. Es heißt, das neunzehnte Jahrhundert sei mit dem Tod beschäftigt gewesen, was durch die Friedhöfe gezeigt wurde, die zu Skulpturengärten wurden, und Etikettebüchern, die ganze Kapitel den Trauerbräuchen und -moden widmeten. Alle Berichte über hungernde und leidende Männer in Valley Forge deuteten darauf hin, dass viele dort gestorben waren, und Besucher des 19.

Um die morbide Neugier der Besucher von Valley Forge zu befriedigen, unternahmen mehrere Personen die ersten Versuche, Begräbnisstätten zu finden, auf denen die Toten aus der Lagerzeit aufbewahrt wurden. Anwohner glaubten, dass auf der Nordseite des Campingplatzes, südlich der Straße, die das Dorf Valley Forge mit Port Kennedy (jetzt Route 23) verband, viele Gräber ausgehoben worden waren. Der Landbesitzer William Stephens erinnerte sich, wie er und sein Vater vom alten Onkel Abijah von einer Stelle in der Nähe eines Sassafrasbaums gehört hatten, nur wenige hundert Meter von ihrem eigenen Haus (heute als Varnum's Quarters bekannt) entfernt, wo der Überlieferung nach etwa 600 Männer begraben wurden. Stephens Neugier veranlasste ihn, einen Graben auszuheben. „Nach kurzer Zeit“, schrieb er, „kam ich auf den Grund eines Grabes, das eine Schicht schwarzen Schimmels aufwies.Diese Form war ungefähr einen Meter von der Oberfläche entfernt und ungefähr einen Fuß oder mehr tief.“ Die Tatsache, dass er keine Knöpfe oder Schnallen entdeckte, zeigte Stephens, dass die Toten in Valley Forge nackt begraben worden waren. [94] Etwas weiter östlich, Besucher konnten einen Grabstein mit den Initialen "JW" sehen, und eine Zeitungsgeschichte zitierte einen Bewohner der Gegend, der behauptete, dass eine Person von diesem Grab zum Todd Mansion (jetzt bekannt als Huntington's Quarters) gehen könnte, das mehrere hundert Meter entfernt ist, indem sie aus dem Grab tritt [95] Im Jahr 1902 wurde berichtet, dass Arbeiter, die in dieser Gegend einen Zementgang errichteten, fünf Gräber mit gut erhaltenen Skeletten freigelegt hatten.[96]

Der andere anerkannte Begräbnisplatz von Valley Forge befand sich auf der Südseite des Lagers, genau innerhalb der Verteidigungslinie der äußeren Verteidigungslinie gegen mögliche Angriffe. Im Jahr 1896 wurden im Wald auf einer kleinen Anhöhe, auf der die Männer von General Anthony Wayne ihr Lager aufgeschlagen hatten (heute bekannt als Wayne's Woods), verstreute Gräber mit groben Grabsteinen gefunden. [97] Heute windet sich der Outer Line Drive bergab um Wayne's Woods herum, dreht sich nach Norden und dann abrupt nach Süden in einem weiten Bogen, der ihn mit der Baptist Road verbindet. Die Straße umschließt ein Gebiet, das vor einem Jahrhundert gemeinhin als Lagerbegräbnisstätte gefeiert wurde. Ein Mr. Latch aus Devon, Pennsylvania, beschrieb auf dramatische Weise, wie sich dieser abschüssige Boden als Begräbnisstätte entpuppt hatte: "Die Lebenden waren nicht in der Lage, ausreichend lange Gräber zu graben, und begruben die Toten mit 'gekauerten Knien'. Frühlingsschauer und Sommerregen spülen die Erde weg und hinterlassen abstehende Knie als grässliche Monumente." [98]

Das Interesse an Gräbern führte natürlich zur ersten von vielen Valley Forge-Geistergeschichten. Der Autor von Philadelphia Press, der über seinen Besuch im Jahr 1895 berichtete, schrieb:

Es wird gesagt, dass die Geister der Toten Revolutionssoldaten in stürmischen Nächten über die Hügel huschen und die schattigen Orte besuchen, an denen sie sich einst um das Lagerfeuer versammelt haben, und dass in sternenlosen Nächten geisterhafte Lagerfeuer zwischen den Bäumen flackern und das schwache Echo von eine Herausforderung und ein Gegenzeichen von den Lippen der Geisterwachen.

Er sprach von anderen Geistern in den baufälligen Mietskasernen. Eine Wohnung war das Zuhause eines Mannes gewesen, der bei dem Versuch erschossen wurde, den Bahnhofagenten auszurauben. Es schien, als würde dort keine Dorffamilie wohnen, nicht einmal mietfrei. [99]

Wenn andere Orte, die mit George Washington in Verbindung stehen, wie heilige Schreine genannt werden könnten, dann machten die Geschichten über Geister und die vermeintlichen Gräber von Soldaten des Unabhängigkeitskrieges sicherlich das gesamte Lagergebiet zu heiligem Boden, was die Centennial and Memorial Association dazu veranlasste, ihre Operationen auszuweiten und mehr Land kaufen. Im Jahr 1890 kauften sie von Nathan Jones ein angrenzendes anderthalb Hektar großes Grundstück für 1.200 Dollar. Dieser Traktat enthielt eine Quelle hinter dem Hauptquartier, aus der Washington sein Trinkwasser bezogen haben soll. [100] Im Jahr 1891 erhielt Mrs. Holstein einen Brief von Robert Crawford, dem ein weiteres angrenzendes Grundstück gehörte, einschließlich der vermutlich alten Scheune von Washington. Crawford bot seinen Besitz für 4.000 Dollar an, und Holstein hoffte, einen Patrioten zu finden, der genug Geld hatte, um es zu kaufen und es für die bargeldlose Centennial and Memorial Association zu halten. [101] Als 1892 weiterging und das Anwesen keinen Käufer fand, wurde Frau Holstein zunehmend besorgt. Sie vertraute Frederick D. Stone von der Historical Society of Pennsylvania an, wie wichtig es sei, dass ihre Organisation "so ein Eigentum kontrolliert, das uns lästig und lästig werden könnte". Sie fuhr fort: „Ich glaube, ich habe Ihnen vor einem Jahr gesagt, dass die römische Kirche es gerne haben würde. Aber Captain Crawford würde es vorziehen, dass es wieder Teil des Hd. Qur. [102] Im Jahr 1894 konnte die Centennial and Memorial Association das Anwesen schließlich für 3.000 US-Dollar kaufen. [103]

Deutlich weiter außerhalb der Reichweite des Vereins lag der 190 Hektar große Carter Tract, der viel Gelände umfasste, auf dem kontinentale Soldaten lagerten, der angebliche Standort der alten Schmiede im Tal und die Eiche, unter der Washington gebetet haben soll . Carter hatte 1890 ein Angebot von einer Brauerei erhalten, aber er hoffte, einen Käufer zu finden, der diesen heiligen Boden bewahrte, anstatt sich dort niederzulassen. [104]

Für das gewünschte Wachstum und die gewünschte Expansion benötigte die Centennial and Memorial Association mehr Geld. Nachdem sie den Zuschuss von 5.000 US-Dollar vom Staat erhalten hatten, hatten sie zwischen 1888 und 1890 optimistisch 25.000 US-Dollar von der Bundesregierung beantragt. Theodore W. Bean erstellte einen entsprechenden Gesetzesentwurf, und ein Komitee der Centennial and Memorial Association besuchte Washington. Bean fand einen Mr. Yardley, der den Gesetzentwurf im Repräsentantenhaus vorstellte, und bat den Senator von Pennsylvania Cameron um Hilfe. [105] Der Vorschlag schmachtete und wurde schließlich unter dem Widerstand von Präsident Grover Cleveland fallen gelassen, der befürchtete, dass jede andere historische Vereinigung in Amerika einen gleichen Betrag verlangen würde. [106] Nachdem die Centennial and Memorial Association mit der Bundesregierung gescheitert war, wandte sie sich wieder dem Bundesstaat Pennsylvania zu. Im Jahr 1892 planten sie, 10.000 Dollar zu verlangen. Im Jahr 1893 wurde ein Gesetz verabschiedet, das ihnen 5.000 Dollar zusprach, aber Gouverneur Robert E. Pattison legte sein Veto ein. Im Mai 1897 berichtete der Legislativausschuss der Centennial and Memorial Association, dass die Bemühungen um Staatsgelder vorübergehend aufgegeben wurden, "da die Zeit nicht als günstig angesehen wurde". [107]

Ohne staatliche Mittel sammelte die Centennial and Memorial Association Betriebsmittel, indem sie eine Eintrittsgebühr von 10 Cent im Hauptquartier von Washington erhob und Bilder, Drucke und Erinnerungsstücke verkaufte. Im Jahr 1893 boten sie einen silbernen Souvenirlöffel an, auf dem ein Bild von Washingtons Hauptquartier auf der Schüssel eingraviert war, entworfen von Vereinsmitglied Rebecca McInnes. [108] Die Vereinigung hatte einige Zeit damit verbracht, zu streiten, ob der Griff eine Muskete oder einen kontinentalen Soldaten darstellen sollte. [109] 1895 vermarktete der Verein auch einen Porzellanteller mit einem Bild des Hauptquartiers. [110]

Zu diesem Zeitpunkt war es unwahrscheinlich, dass die Centennial and Memorial Association jemals wieder Regierungsgelder sehen würde. Diese lokale Organisation war aktuellen Trends in der Denkmalpflege gefolgt, indem sie ein Haus erworben hatte, das mit George Washington in Verbindung stand, und ihm mit antiken Möbeln ein historisches Aussehen gab. Seine Mitglieder hatten lokale Chapter der nationalen Organisationen des POS von A und des DAR eingebunden. Sie hatten öffentliche Zeremonien organisiert und eine historische Stätte der Öffentlichkeit zugänglich gemacht, Tausende nach Valley Forge gebracht und einer sterbenden Industriegemeinde als Sommerfrische und historischer Schrein neues Leben eingehaucht. Ihre Bemühungen erhielten genügend öffentliche Aufmerksamkeit, um den Grundstein für die Schaffung von Pennsylvanias erstem State Park zu legen, der 1893 in Valley Forge gegründet wurde. Der neue Park wurde ermächtigt, das Land zu erwerben oder zu "verurteilen", auf dem Schanzen, Schanzen oder Campingplätze bestanden hatten , diese Stätten zu erhalten und das Gebiet durch den Bau von Straßen und das Aufstellen von Markierungen für die Öffentlichkeit zugänglich und sinnvoll zu machen.

Die Centennial and Memorial Association muss erkannt haben, dass der Park auch zusätzliche Gelder vom Staat beziehen würde. Dennoch begrüßte der Verband die Schaffung des Parks und erwartete, mit dieser neuen Valley Forge-Organisation Hand in Hand zu arbeiten. Immerhin waren Anna Morris Holstein und Francis M. Brooke, letzterer zum Leiter der ersten State Park Commission gewählt, Cousins. Es muss daher ein Schock am Tag der Evakuierung im Juni 1905 gewesen sein, als der Schatzmeister der Centennial and Memorial Association berichtete, dass ein Komitee aus dem Park gekommen war, um ihnen mitzuteilen, dass die Parkkommission im Begriff war, das Hauptquartier ihres geliebten Washingtons wegzunehmen. [111]


General Washington und seine Truppen erreichen Valley Forge

Die Bilder sind herzzerreißend, dramatisch und so kraftvoll, dass sie im historischen Bewusstsein der Nation verankert sind:

Blutige Fußspuren im Schnee, die Männer ohne Stiefel hinterlassen haben. Nahezu nackte Soldaten, in dünne Decken gehüllt, drängten sich um ein rauchiges Feuer aus grünem Holz. Der klagende Gesang der Hungernden: &bdquoWir wollen Fleisch! Wir wollen Fleisch!&rdquo

Dies sind die unauslöschlichen Bilder von Leiden und Ausdauer, die mit Valley Forge im Winter 1777-78 verbunden sind.

&bdquoEine Armee von Skeletten erschien vor unseren Augen nackt, ausgehungert, krank und entmutigt&ldquo schrieb New Yorks Gouverneur Morris vom Kontinentalkongress.

Der Marquis de Lafayette schrieb: &bdquoDen unglücklichen Soldaten fehlte alles, sie hatten weder Mäntel noch Hüte, noch Hemden oder Schuhe. Ihre Füße und Beine erfroren, bis sie schwarz waren, und mussten oft amputiert werden.&rdquo

Ein verbitterter George Washington &mdash, dessen erste Sorge immer seine Soldaten waren &mdash würde den Kongress beschuldigen, &ldquor wenig Gefühl für die nackten und verzweifelten Soldaten. Ich empfinde überreichlich für sie, und aus meiner Seele bemitleide ich diese Not, die weder zu lindern noch zu verhindern in meiner Macht steht.&rdquo

Das Leiden und die Opfer der amerikanischen Soldaten in Valley Forge sind bekannte, ikonische Bilder, aber es gibt auch eine andere Seite des Bildes. Valley Forge war der Ort, an dem eine neue, selbstbewusste, professionelle amerikanische Armee geboren wurde.

Auf drei Monate des Mangels und der Not folgten drei Monate relativer Fülle, die zu wunderbaren Veränderungen in der Moral und den Kampffähigkeiten der Kontinentalarmee führten.

Frankreich würde an der Seite der neuen Nation in den Krieg eintreten. Wertvolle ausländische Freiwillige und frischer Ersatz würden ins Lager tröpfeln.

Am wichtigsten war, dass in Valley Forge ein energisches, systematisches Trainingsregime aus zerlumpten Amateurtruppen eine selbstbewusste Militärorganisation des 18.

Philadelphia war die größte Stadt der neuen Nation. Sie wurde zur De-facto-Hauptstadt, nachdem sich dort Vertreter der 13 Kolonien als Kontinentalkongress versammelt hatten, um ihre Rechte als Engländer einzufordern und später die Unabhängigkeit auszurufen und gegen die Briten zu kämpfen.

Der lethargische Generalmajor William Howe, Kommandeur der britischen Streitkräfte in Amerika, zog im September 1777 nach Philadelphia und dachte, dass die Einnahme der Rebellenhauptstadt vielleicht den Krieg beenden würde.

Howe lud 15.000 Soldaten auf eine Armada von Schiffen und segelte von New York City nach Elkton, Maryland an der Chesapeake Bay. Seine Truppen marschierten dann nach Norden auf Philadelphia.

Washington versuchte, Howe entlang der Ufer des Brandywine River zu blockieren, war jedoch zahlenmäßig unterlegen und ausmanövriert. Zwei Wochen nach Brandywine betrat Howe ohne Gegenwehr Philadelphia.

Als ihm mitgeteilt wurde, dass die Briten Philadelphia eingenommen hatten, sagte Benjamin Franklin, der seine Nation in Paris vertrat: &bdquoNein Sir, Philadelphia hat die Briten erobert.&ldquo Wie sich herausstellte, enthielt Franklins cleverer Witz einen wahren Kern.

Washington versuchte am 4. Oktober einen kühnen Überraschungsangriff auf die wichtigsten britischen Streitkräfte in Germantown. Sein Plan war zu komplex und nach anfänglicher Überraschung und vielen verworrenen Kämpfen waren die Amerikaner gezwungen, sich zurückzuziehen. Diese bemerkenswerten Amateursoldaten waren ungefähr 35 Meilen marschiert und hatten an einem Tag eine vierstündige Schlacht geschlagen.

Mehrere Wochen lang lagerten amerikanische Truppen etwa 20 Meilen von Philadelphia in Whitemarsh entlang hoher Hügel, die ideal für die Verteidigung waren. Howe versuchte im Dezember, Washington aus seiner uneinnehmbaren Position zu locken, zog sich aber nach einigen kleineren Scharmützeln nach Philadelphia zurück.

Einige im Kongress – jetzt sicher in York, Pennsylvania – drängten Washington, die Briten in Philadelphia anzugreifen, aber der Oberbefehlshaber erkannte, dass dies selbstmörderisch wäre. Seine Männer waren erschöpft und schlecht ausgerüstet. Schon vor Valley Forge gab es eine Versorgungskrise. Viele Soldaten waren bereits ohne Schuhe und ihre Uniformen zerfetzt.

Es war normal, dass Armeen des 18. berechnet, um das Land vor den Verwüstungen des Feindes zu schützen.&rdquo

Er holte die Meinungen seiner Generäle über den besten Standort für das Winterlager ein. Es gab keinen Konsens, und Washington war gezwungen, die Angelegenheit allein zu entscheiden.

Am 12. Dezember begannen die Truppen mit dem Umzug von Whitemarsh zum Westufer des Schuylkill River bei Valley Forge. Es war ein 13-Meilen-Marsch, der verzögert wurde und acht Tage dauerte.

Die Truppen überquerten den Schuylkill auf einer wackeligen, behelfsmäßigen Brücke in einem Gebiet namens Gulph. Sie mussten mehrere Tage am Gulph biwakieren, nachdem ein Schneesturm und mehrere Tage eisiger Regen die Straßen unpassierbar gemacht hatten. Am 18. Dezember feierten die durchnässten und elenden Truppen in Saratoga, N.Y., einen vom Kongress für den amerikanischen Sieg im Oktober erklärten Thanksgiving-Tag.

Joseph Plumb Martin, ein Yankee aus Connecticut, der einen faszinierenden Bericht über seine Jahre in der Kontinentalarmee schrieb, erinnerte sich Jahrzehnte später an dieses Thanksgiving-Dinner: &bdquoWir hatten zwei oder drei Tage zuvor nichts zu essen, außer was uns die Bäume der Wälder und Felder boten, aber jetzt müssen wir das, was der Kongress sagte, ein üppiges Thanksgiving zum Abschluss des Jahres des hohen Lebens haben. . . . es gab jedem Mann eine halbe Kieme (etwa eine halbe Tasse) Reis und einen Esslöffel Essig!&rdquo

Am 19. marschierten die ausgehungerten Truppen schließlich in Valley Forge ein. Die zerlumpten Soldaten hätten vielleicht gedacht, das Schlimmste sei vorbei, aber sie irrten sich.

Valley Forge &mdash 25 Meilen von der Stadt &mdash war eine gute Wahl. Es ist ein Hochplateau, das möglicherweise von einem Militäringenieur entworfen wurde. Eine Seite wird durch den Fluss geschützt. Zwei flache Bäche bieten natürliche Barrieren, die für den Angriff von Kavallerie und Artillerie Probleme bereiten würden. Jeder Angreifer müsste bergauf stürmen.

Wo der Valley Creek in den Schuylkill mündete, war ein kleines Dorf, das dem Gebiet seinen Namen gab. Es enthielt einen kompletten Eisenherstellungsbetrieb im Besitz von zwei Quäkerfamilien, den Dewees und Pottses.

In Valley Forge war ein Lager amerikanischer Militärvorräte aufgestellt worden. Nach der Schlacht von Brandywine hatten die Briten von dem Versteck erfahren und das Dorf überfallen, die Waren beschlagnahmt und Häuser niedergebrannt. Ankommende amerikanische Truppen fanden Bäume in der Gegend, aber sonst wenig.

Leiden

Rechtzeitig zu Weihnachten trafen die Truppen in Valley Forge ein, aber es gab kein Feiertagsfest. Schon die Männertagebücher sprachen bitter von einer Diät von &ldquoFeuerkuchen und kaltes Wasser.&rdquo Ein Feuerkuchen war einfach ein Mehl- und Wasserteig, der auf einer Grillplatte gebraten wurde. Am Morgen nach Weihnachten wachten die Männer auf und fanden zehn Zentimeter mehr Schnee auf dem Boden vor.

Die erste Priorität war der Bau von Hütten. Ein von Washington erlassener Befehl legte den Stil und die Größe der spartanischen Viertel fest.

Alle 12 Männer würden sich eine 16 und 14 Fuß große Blockhütte mit sechseinhalb Fuß hohen Wänden teilen. Jeder hätte einen Steinkamin. Das Dach wäre aus Holzbrettern. Die meisten Hütten wurden in einer Grube etwa 60 cm unter der Erde gebaut. Im Allgemeinen gab es nur einen Schmutzboden und eine Art Stoffbezug für eine Tür. Die Hütten waren zugig, feucht, verraucht und schrecklich ungesund.

Die primitiven Unterstände wurden in regelmäßigen Mustern angelegt, um Straßen zu bilden. Offiziere bauten ihre Hütten hinter den Mannschaftskabinen. Diese waren ähnlich aufgebaut, aber vielleicht nicht so überfüllt.

Die Unterbringung der Armee war ziemlich einfach. Das Anziehen und Füttern der Truppen war eine gewaltige Herausforderung.

Der Transport war der größte Stolperstein. Die Vorräte waren da draußen. Sie nach Valley Forge zu bringen schien unmöglich. Die Straßen waren zerfurchte Sumpfgebiete. Es war schwierig, Fuhrleute zu rekrutieren. Kontinentales Geld war fast wertlos, daher versteckten Bauern in Pennsylvania oft ihre Pferde und Wagen, anstatt Verträge mit der Armee abzuschließen.

Der Mann, der für den militärischen Transport verantwortlich war, Generalquartiermeister Thomas Mifflin hasste seinen Job. Mifflin war ein wohlhabender Kaufmann aus Philadelphia und ein geborener Politiker, der Ruhm auf dem Schlachtfeld und nicht die Kopfschmerzen des Transports wollte. Er ignorierte den Job buchstäblich.

Erst im Frühjahr, als Washingtons fähigster General, Nathanael Green, den Posten des Quartiermeisters übernahm, begannen die Vorräte in angemessener Menge zu bewegen.

Ein ungesundes Leben

Die erste Priorität der Soldaten war es, warm und trocken zu bleiben. Die Truppen sahen sich einem typischen Delaware Valley-Winter mit Temperaturen meist in den 20er und 30er Jahren gegenüber. In den ersten sechs Wochen gab es 13 Tage Regen oder Schnee.

Krankheit, nicht Musketenkugeln, war der große Mörder. Ruhr und Typhus waren weit verbreitet. In der Region wurden viele provisorische Krankenhäuser eingerichtet. Die medizinische Abteilung der Armee nutzte mindestens 50 Scheunen, Wohnhäuser, Kirchen oder Gemeindehäuser in einem weiten Gebiet von Ost-Pennsylvania als provisorische Krankenhäuser. Diese Orte waren meist unterbesetzt, stinkende Brutstätten von Krankheiten. Alle waren chronisch knapp an medizinischer Versorgung.

Amerikas erstes echtes Militärkrankenhaus, das zu diesem Zweck gebaut wurde, wurde in Yellow Springs gebaut, einem beliebten Kurort, etwa 16 km westlich des Lagers. In dem großen dreistöckigen Holzbau waren etwa 300 Kranke untergebracht. Washington besuchte einmal das Yellow Springs Hospital und blieb stehen, um mit jedem Patienten ein paar Worte zu wechseln. Dr. Bodo Otto, ein älterer Deutscher und seine beiden Ärztesöhne, führten das Krankenhaus bis zum Kriegsende geschickt.

Ein Großteil der Krankheiten war auf ungesunde Hygiene und schlechte Körperhygiene zurückzuführen. Washington beklagte sich ständig über das Versäumnis, das Lager von Schmutz zu befreien, zu dem auch verrottende Pferdekadaver gehörten. Der Oberbefehlshaber erteilte sogar Befehle über die Benutzung und Pflege von Aborten, aber die Männer erleichterten sich, wo immer sie wollten.

&bdquoUnerträgliche Gerüche&rdquo veranlaßten Washington schließlich, den Befehl zu erteilen, daß Soldaten, die sich an einem anderen Ort als im &bdquo einem richtigen Notwendigen ablösten, fünf Peitschenhiebe erhielten.

In Ermangelung von Brunnen wurde Wasser aus dem Schuylkill River und nahegelegenen Bächen entnommen. Menschen und Tiere erleichterten sich oft stromaufwärts von den Stellen, an denen Trinkwasser geschöpft wurde.

Eine der größten Sorgen Washingtons war der Ausbruch von Pocken. Die Impfung war noch relativ neu und umstritten, aber der General glaubte fest an das Verfahren. Im Winter zuvor ordnete er in Morristown, N.J., eine Impfung für alle an, die die Krankheit noch nicht gehabt hatten. Eine Umfrage in Valley Forge zeigte viele gefährdete Soldaten. Etwa 3.000 bis 4.000 Männer wurden geimpft.

Da Washington wusste, wie ungesund die überfüllten Hütten waren, ordnete Washington im Frühjahr an, Fenster für den Verkehr zu schneiden, und ermutigte sogar einige, aus ihren heruntergekommenen Quartieren in Zelte zu ziehen.

Wie viele während des Lagers in Valley Forge schwer erkrankten und wie viele an diesen Krankheiten starben, ist nicht bekannt. Selbst bei dem milden Wetter des späten Frühlings informierte die medizinische Abteilung Washington, dass 1.000 Männer zu krank für den Kampf seien. Die Zahl der Toten im Lager oder in Krankenhäusern wird auf 3.000 geschätzt.

Dinge verbessern sich

Anfang März wurde der energische und kompetente General Nathanael Greene zum Generalquartiermeister ernannt, und bald verbesserten sich die Dinge schnell. Greene machte sich an die Arbeit, indem er Ingenieure entsandte, um Brücken und Straßen zwischen Valley Forge und Lancaster zu verbessern.Wagen kamen mit Kleidung und Essen an.

Ebenfalls Anfang März traf eine etwa 70-köpfige Backfirma unter der Leitung des Philadelphia-Lebkuchenbäckers Christopher Ludwig im Lager ein. Der deutschstämmige Patriot weigerte sich, von seiner Arbeit zu profitieren. Schließlich bekam jeder Soldat das vom Kongress versprochene tägliche Pfund Brot. Ludwig selbst backte für die Mitarbeiter des Hauptquartiers und sprach oft mit Washington.

Im April strömten große Maifischschwärme den Schuylkill River hinauf, um zu laichen. Tausende wurden gefangen, und die Soldaten fraßen sich voll. Hunderte von Fässern wurden mit gesalzenem Maifisch für die zukünftige Verwendung gefüllt. Ein Soldat schrieb: &bdquoBeinahe einen Monat lang stank das ganze Lager und die Finger der Männer waren ölig.&ldquo

Amerikas eigenes Wunder der Fische

HINWEIS: Vielleicht die Demut und die Gebete Washingtons und seiner Männer, die bereit waren, unter den unerträglichen Umständen zu leiden, um mit allem, was sie aufbringen konnten, gegen die mächtigste Armee der Welt zu dieser Zeit zu kämpfen, alles für die Sache der Freiheit, der Religion und des Glaubens Politische Freiheit und Hellip brachten vielleicht durch die Prüfung ihres Glaubens Überfluss, da Frankreich sich dem Kampf als Verbündeter anschloss und reichlich Rationen mitbrachte, und außerdem ein Wunder von Fischen, von dem die meisten nicht wissen, ob die Tradition wahr ist. Unten, Tim Ballard, Autor von &lsquoDie Washington-Hypothese&lsquo erklärt in einer Adaption seines Buches, wie ein unwahrscheinlicher Fischfang die Armee von George Washington rettete:

Während in Valley Forge litten amerikanische Soldaten sehr, viele starben sogar aus Mangel an Nahrung. Der Kongress hörte ihre Bitten, war aber hilflos. Washington warnte den Kongress, dass seine Armee drei Möglichkeiten hätte, wenn die Nahrung nicht bald eintraf: &bdquoVerhungern&mdashauflösen&mdashor sich zerstreuen&rdquo Da kein Sterblicher auf Erden in der Lage war, ihnen zu helfen, war das Gebet die einzige Option. Vielleicht erinnerten sich die Soldaten daran, dass der Herr seine hungrigen Jünger schon einmal auf wundersame Weise mit Fisch versorgt hatte. Es sollte noch einmal passieren.

Plötzlich, mitten in der Hungersnot im Winter, kam es zu einer unerwarteten Erwärmung des Wetters, zu früh, um den Frühling zuzuschreiben. Der &ldquofalse Frühling&rdquo brachte die Maifische dazu, früh mit ihrem Lauf den Delaware River hinauf zu beginnen. Tausende von Dummköpfen bezeichneten sie als „gewaltig an Zahl&rdquo, andere sagten, sie seien in &ldquobiblischen Ausmaßen&ldquo&rdquo  den Delaware hinaufgeschwommen. Der Überfluss führte dazu, dass Tausende weitere kleinere Bäche und Flüsse aufsuchten und nach einem Platz zum Laichen suchten. Einer dieser Flüsse war der Schuylkill. An einer bestimmten Flussbiegung stieg das Wasser nur knietief an und perfekt zum Fischen. Und genau diese Kurve im Schuylkill verlief zufällig direkt neben Washingtons Lager in Valley Forge.

Die Hungersnot endete sofort, als Tausende und Abertausende von Pfund Fisch gefangen und gegessen wurden. Hunderte von Fässern wurden abgefüllt und für den zukünftigen Verzehr eingesalzen. Noch heute gibt der United States Fish and Wildlife Service der Behauptung Glauben, dass die Maifische verantwortlich waren &bdquorettet George Washington&rsquos Truppen vor dem Verhungern, als sie am Schuylkill River in Valley Forge lagerten.&rdquo

Kurz nach dem Wunder des Fisches schrieb Washington aus Valley Forge folgendes:

&bdquoDie Vorsehung hat einen berechtigten Anspruch auf meinen bescheidenen und dankbaren Dank für ihren Schutz und ihre Führung durch die vielen schwierigen und komplizierten Szenen, die dieser Wettbewerb hervorgebracht hat, und für ihr ständiges Eingreifen zu unseren Gunsten, als die Wolken am schwersten waren und bereit waren, aufzubrechen uns. . . . Da sich unsere Aussichten auf wundersame Weise aufgehellt haben, soll ich versuchen, den Zustand der Armee zu beschreiben oder sogar in Erinnerung zu behalten, weiter als ein Andenken an das, was dem großen Autor von allem gebührt, der Sorgfalt und dem Guten, die geleistet wurden? uns in Schwierigkeiten und Nöten zu erleichtern?&rdquo

Trotz Washingtons täglichen Befehlen gab es im Lager kaum echte militärische Disziplin. General John Sullivan sagte einmal: &bdquoDies ist keine Armee, sondern ein Mob.&rdquo

Es gab keine regelmäßigen Appelle. Größen von Einheiten, die gleich sein sollten, variierten radikal. Anordnungen, die Glücksspiele, Kämpfe, den Verkauf von Armeeausrüstung und das Verlassen des Lagers verbieten, wurden routinemäßig ignoriert.

Trotz ihrer Tapferkeit besaßen kontinentale Truppen nur wenige Fähigkeiten in der Kriegskunst des 18. Jahrhunderts. Sie wussten, wie man in Reihen marschiert oder auf dem Schlachtfeld manövriert. Das Bajonett &mdash, das für den Erfolg auf dem Schlachtfeld entscheidend ist &mdash wurde hauptsächlich zum Kochen über dem Feuer verwendet.

All dies sollte sich mit der Ankunft von Friedrich Wilhelm Ludolf Gerhard Augustin Sübe, bekannt als Baron von Steuben, Ende Februar ändern. Der Titel stammt von ihm. Er hatte in der preußischen Armee Friedrichs des Großen gedient, war aber nicht höher als Hauptmann. Jetzt, im Alter von 47 Jahren, war er arbeitslos und bewarb sich an mehreren Orten auf Militärposten. In Paris beeindruckte Steuben die amerikanischen Gesandten Benjamin Franklin und Silas Deane, die dem Deutschen ein glühendes Empfehlungsschreiben überreichten. Einige schlagen vor, dass Franklin Steubens militärische Referenzen aufgeblasen und ihn darin trainiert hat, wie man am besten einen Termin bekommt.

Wie der Marquis de Lafayette sagte der Baron die richtigen Worte, wenn er mit Mitgliedern des Kongresses und des Kriegsausschusses sprach: Er würde ohne Gehalt dienen. Er wollte jedoch, dass seine Auslagen bezahlt wurden. Sowohl das War Board als auch Washington mochten die Bescheidenheit der Männer und betrachteten Steuben als möglichen Kandidaten für das Amt des Generalinspekteurs der Armee.

Steuben war entsetzt über das, was er während seiner ersten Wochen in Valley Forge beobachtete. Washington bat den Deutschen, die Lage zu studieren und Berichte über die Lagerverteidigung, die Truppenmoral und die militärische Bereitschaft vorzulegen. Steubens Berichte waren detailliert und scharfsinnig. In kurzer Zeit wurde Steuben zum stellvertretenden Generalinspekteur ernannt. Seine Hauptaufgabe bestand in der Ausbildung, und er nahm diese Aufgabe mit Hingabe und Eifer an.

Washington mochte Steuben sofort, obwohl der Preuße kein Englisch konnte. Aber er konnte Französisch, und Washington ernannte zwei seiner französischsprachigen Mitarbeiter, Alexander Hamilton und John Laurens, zur Zusammenarbeit mit dem Preußen.

Steuben wurde als der einzige beliebte Bohrmeister der Geschichte bezeichnet. Die Männer liebten seine schroffe Art, sein Fluchen in gebrochenem Englisch und seine praktische Art, jede Bewegung persönlich zu demonstrieren. Er bestand darauf, dass die Offiziere mit ihren Männern bohren, und er reduzierte den Offiziersstab der persönlichen Diener.

Er erstellte sein eigenes Handbuch für Waffen und Bohrer, um der amerikanischen Situation gerecht zu werden. Einfachheit war die Devise. Das Training begann mit einer ausgewählten Gruppe von 100. Als diese Männer wussten, was sie taten, entließ er sie, um andere zu unterrichten. Bald bohrte er große Massen ganzer Regimenter und Brigaden.

Er lehrte ständig den Gebrauch des Bajonetts. Er gab Unterricht im Aufsteigen von Wach- und Wachdiensten. Er bestand darauf, dass jede Uhr mit der Uhr der Zentrale synchronisiert wurde. Und Seite für Seite schrieb Steuben auf Französisch ein Armeeübungsbuch, das dann ins Englische übersetzt wurde. &bdquoReglement für den Disziplinarorden der Truppen der Vereinigten Staaten&ldquo wurde dann von einem Offizier jeder Brigade kopiert.

Innerhalb weniger Wochen konnte jeder ein neues Können und neuen Stolz unter den ehemals mutlosen Männern erkennen.

Es gab andere Faktoren, die zusammenkamen, um die Moral zu steigern und die schlaffe Stimmung in die Höhe zu treiben. Vor allem trat Frankreich als Verbündeter der neuen Nation in den Krieg ein. Amerika hat die gute Nachricht im April bekommen. Am 5. Mai wurden im Lager große Feierlichkeiten abgehalten. Neben Gebet, Parade und Salutschüssen erhielt jeder Mann eine Kieme Rum. Bald kamen in Frankreich hergestellte Uniformen und Militärausrüstung im Lager an.

Im März wurde allen im Lager ein zusätzlicher Monatslohn gezahlt, weil sie das Elend des Winters überstanden hatten. Washington fügte jedem Soldaten eine Ration Rum hinzu.

Bauern begannen, ihre Produkte zu einem Lagermarkt zu bringen und frische Militäreinheiten kamen in Valley Forge an.

Ein Anti-Washington &ldquoCabal&rdquo &bull

Die meisten Historiker sind sich einig, dass die sogenannte &ldquoConway Cabal&rdquo kein organisierter Versuch war, Washington durch General Horatio Gates, den Sieger von Saratoga oder einen anderen General, zu ersetzen.

Aber einige in der Armee fühlten sich besser qualifiziert als der Virginianer, und mehrere Politiker kritisierten seine Leistung.

Die sogenannte &ldquocabal&rdquo war viel Gemurmel und nagende Kritik, die schließlich mit Hilfe des arroganten in Irland geborenen, in Frankreich aufgewachsenen Glücksritters Thomas Conway offen ausbrach. Er wurde in Frankreich von Silas Deane rekrutiert und erhielt den Rang eines Brigadegenerals. Washington und viele andere amerikanische Offiziere mochten den prahlerischen Conway sofort.

Es scheint, dass Conway zusammen mit den Veteranen der englischen Armee, Charles Lee und Gates, alle der Meinung waren, dass sie bessere militärische Referenzen als Washington haben und bessere Kommandeure abgeben würden.

Tatsächlich hatte Washington mit Ausnahme der brillanten, aber kleinen Siege in Trenton und Princeton alle seine Kämpfe gegen die Briten verloren. Andererseits hatte Gates' Sieg bei Saratoga zur Kapitulation von 6000 britischen Soldaten geführt. In Wahrheit hatten General Benedict Arnold und Daniel Morgan den Tag in Saratoga mit wenig Hilfe von Gates gerettet.

Zu den zivilen Kritikern Washingtons gehörten der Arzt aus Philadelphia und der radikale Patriot Dr. Benjamin Rush Die Neuengländer John und Sam Adams und Elbridge Gerry. Der Hauptverantwortliche für die Versorgungsprobleme bei Valley Forge, Thomas Mifflin, war ein weiterer lauter Kritiker.

Die ganze Anti-Washington-Bewegung spitzte sich zu, als ein Mitarbeiter von Gates, General James Wilkinson, bei einem Drink Einzelheiten eines bestimmten Briefes von Conway an Gates enthüllte, der Washington äußerst kritisch gegenüberstand.

Washington wurde von General William Alexander &ldquoLord&rdquo Sterling über den Conway-Brief informiert. In Conways Brief heißt es angeblich: &bdquoDer Himmel ist entschlossen, Ihr Land zu retten, oder ein schwacher General und schlechte Ratgeber hätten es ruiniert.&rdquo

Washington konfrontierte Conway mit der Beleidigung, die Gates ins Getümmel brachte und die ganze Sache schließlich Sache des Kongresses wurde.

Am Ende ging Washington stärker denn je hervor.

Ungefähr ein Jahr später lieferten sich Wilkinson und Gates ein Pistolenduell, bei dem keiner von beiden verletzt wurde. Der Washingtoner Bewunderer John Cadwalader, ein Milizenführer aus Pennsylvania, lieferte sich ein weiteres Duell, bei dem ihm der widerliche Conway in den Mund schlug. Conway erholte sich und kehrte nach Frankreich zurück.

In Wahrheit verehrten die meisten Offiziere und Männer, die in Valley Forge litten, Washington. Viele Historiker sagen, dass die ruhige, fürsorgliche Präsenz des Anführers während dieser schrecklichen Wintermonate der wichtigste Faktor war, um den Zerfall der Armee zu verhindern.


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Für die Amerikaner war die Herbstkampagne 1777 ein Schlag nach dem anderen. In diesem September paradierten britische Truppen triumphierend durch die Straßen von Philadelphia, nachdem sie die Hauptstadt des jungen Landes eingenommen und die wenigen Delegierten, die noch im Kontinentalkongress verbleiben, ins Exil geschickt hatten. Washingtons Versuche, die Stadt zurückzuerobern und den KO-Schlag, die so dringend benötigte Sache der Freiheit, durchzuführen, scheiterte in den Schlachten von Brandywine und Germantown. Am demütigendsten war das Massaker von Paoli, bei dem Dutzende amerikanischer Truppen im Schlaf von den Briten mit dem Bajonett geschlagen wurden. Als Washingtons Männer am 19. Dezember in das Winterquartier in Valley Forge in Pennsylvania stolperten, waren sie eine geschlagene Armee, die bald aufhören könnte zu existieren.

»Im Laufe der Tage zügelte Washington regelmäßig seine Pferde an der Straße, um zu verweilen und Zeuge zu werden, während sein Geist einer Armee vorbeizog. Zuerst führten die Offiziere zu Pferd ihre Stolper- und Fußregimenter, dann die ruckelnden Gepäckwagen und schließlich die etwa 400 „Lagerfrauen“ mit ihren unzähligen Kindern, die die Nachhut bildeten. Das waren Urmomente. Als der Oberbefehlshaber so viele seiner Soldaten sah, „ohne Kleidung, um ihre Schönheit zu bedecken, ohne Decken, um darauf zu liegen, ohne Schuhe“, schrieb Washington später. Es muss ihm in den Sinn gekommen sein, dass das Übergewicht seiner Hungrigen und Halbbekleideten zu einem großen Teil aus großer Loyalität ihm gegenüber vorhanden war. Auch konnte ihm die Ironie nicht entgehen, dass seine Tage als Anführer dieser Armee durch politische Perfidie oder, wie es im Moment wahrscheinlicher schien, durch die vollständige Auflösung seiner Vagabundenmacht gezählt sein könnten“ (S. 109).

Er war nun 'zweifellos' überzeugt, dass, wenn der Kongress seinen Forderungen nicht schnell nachkam, 'sofern nicht plötzlich eine große und kapitale Veränderung in dieser [Versorgungs-]Linie stattfindet, diese Armee unweigerlich auf das eine oder andere reduziert werden muss Dinge. Verhungern, auflösen oder zerstreuen.

Im Lager angekommen, ließ Washington seine Männer Hütten bauen, um sie für den schlimmsten Winter zu schützen. Dies war nicht leicht zu bewerkstelligen, da viele der Männer für den massiven Bauaufwand zu schwach waren, um 12.000 Mann unterzubringen, und sie über wenige wirksame Werkzeuge wie Sägen und Hämmer verfügten. Tag für Tag kämpften sie sich, bis schließlich zu Weihnachten die meisten Hütten fertig waren. Gerade noch rechtzeitig, denn ihr Weihnachtsgeschenk war ein dreitägiger Schneesturm.

Dies musste der schlimmste Feiertag in George Washingtons Leben sein. In den Tagen davor fühlte er sich vom Kontinentalkongress, den Gouverneuren der Bundesstaaten und einigen Freunden im Stich gelassen, die begannen, seine Absetzung zu fordern. Vor allem aber verzweifelte er an seinen Männern. Obwohl der größte Teil seiner Korrespondenz seinen Adjutanten Alexander Hamilton und Tench Tilghman diktiert wurde, schrieb Washington selbst spät in der Nacht eine Bitte an Henry Laurens, den neuen Präsidenten des unterbesetzten Kongresses.

"Er schrieb, dass er nun 'zweifellos" davon überzeugt sei, dass diese Armee unweigerlich auf eine oder mehrere reduziert werden muss, wenn der Kongress seinen Forderungen nicht schnell nachgekommen ist, ' andere dieser Dinge. Verhungern, auflösen oder zerstreuen, um den Lebensunterhalt so gut wie möglich zu bestreiten.'

"Verhungern, auflösen oder zerstreuen. Es war der geworfene Handschuh. Schlimmer noch, es deutete auf die Beseitigung und möglicherweise sogar die Kapitulation der Kontinentalarmee und damit auf das Ende des Krieges mit den Briten in den Mittelstaaten hin. Bestenfalls beschworen sie Visionen von bewaffneten und verzweifelten Männern, die einzeln und in wilden Rudeln durch die Landschaft von Pennsylvania streiften und mit allen Mitteln nach Nahrung und Kleidung suchten. Es fiel den Staatsmännern nicht schwer, sich vorzustellen, wie diese Truppen schließlich überrannten und in die amerikanischen Lagerhäuser in Reading und Easton, in Lancaster und York eindrangen. Es war genau das Bild, das Washington vermitteln wollte.

"George Washingtons Brief 'verhungern, auflösen oder zerstreuen' ließ den amerikanischen zivilen Behörden kaum eine Wahl. Sie könnten den Forderungen des Oberbefehlshabers nachkommen, die Lieferkette seiner Armee sofort unter der Aufsicht eines kompetenten Militäroffiziers zu rekonstruieren. Oder sie könnten die Revolution am Abgrund stehen lassen. Es war eine krasse Option" (S. 133).


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