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Befestigtes hellenistisches Zentrum und Unterwasserstandort in Bulgarien gefunden

Befestigtes hellenistisches Zentrum und Unterwasserstandort in Bulgarien gefunden

In Bulgarien wurde an der Schwarzmeerküste des Landes ein befestigtes hellenistisches Zentrum gefunden. An der Küste wurde eine Festung entdeckt und außerdem wurde in den Gewässern in der Nähe der Küstenfestung eine große Unterwasserstätte entdeckt. Die Experten glauben, ein wichtiges befestigtes hellenistisches Zentrum gefunden zu haben, das neue Erkenntnisse über diese wichtige historische Periode liefern könnte.

Experten des Nationalen Historischen Museums in Sofia und des örtlichen Regionalen Historischen Museums in Burgas führten Untersuchungen am Kap Chiroza durch. Sie konzentrierten ihre Arbeit auf das Gebiet zwischen dem Dorf Chengene Skele an der Burgas Bay und dem Bezirk Kraimorie. Ungewöhnlicherweise umfassten die archäologischen Untersuchungen sowohl die Land- als auch die Meeresarchäologie.

Die Hinweise, die in dieser neuen antiken hellenistischen Festung gefunden wurden

Auf einer Landzunge mit Blick auf eine Bucht fand ein Team von Archäologen eine massive Struktur. Basierend auf der Skala wurde theoretisiert, dass es sich um eine Festung handelte, insbesondere angesichts der Umrisse einiger Mauern und eines Grabens, der wahrscheinlich ein Wassergraben war. Das Archaeology News Network zitiert eine Aussage des Teams, dass "die Festung eine Fläche von 800 Quadratmetern hatte und durch eine Steinmauer und einen großen Wassergraben geschützt war." Der Graben war 1,3 Meter tief und 4 Meter breit.

Einige der alten verzierten Keramikfragmente, die am Kap Chiroza gefunden wurden. ( Gemeinde Burgas )

Auf der Landzunge wurde eine enorme Auswahl an Keramikartefakten entdeckt. Laut einer Aussage „Ein Indikator für die Datierung der Stätte ist das keramische Material“, berichtet The Sofia Globe. Etwa 260 Keramikfragmente wurden ausgegraben und „40 Prozent sind aus thrakischer Keramik – von Hand gefertigte Gefäße mit plastischem Dekor und polierter Oberfläche“. Die Thraker waren ein Volk, das jahrhundertelang einen Großteil des Ostbalkans beherrschte. Sie waren ein kriegerisches Volk, wobei Spartacus wahrscheinlich das berühmteste Individuum dieser Ethnie war.

Wie die Keramikartefakte datiert wurden

Unter den gefundenen Keramiken befanden sich Stücke von Amphoren, die zur Aufbewahrung von Produkten wie Wein verwendet wurden. Es wurden auch Stücke importierter und lokal hergestellter Tassen und einige lackierte Keramik mit kunstvollen Verzierungen einschließlich Prägearbeiten gefunden. Einige der Amphoren stammten von der ägäischen Insel Kos und einige der anderen Stücke stammten aus Waren, die ihren Ursprung in Pergamon, einem hellenistischen Zentrum in der heutigen Türkei, hatten.

An der Fundstelle wurde kein organisches Material gefunden, sodass eine Kohlenstoffdatierung nicht möglich war. Angesichts der großen Anzahl gefundener Keramikartefakte konnten Experten das Zentrum jedoch datieren. Das Sofia News Network berichtet: „Ein verlässlicher Marker für die Datierung der Stätte sind die Griffe, die Böden von Knochenamphoren (von der Insel Kos) und die Keramikfragmente mutmaßlichen Ursprungs aus dem Gebiet des antiken Pergamon.“ Auf dieser Grundlage wurde festgestellt, dass die Festung im 1 . gebaut und besetzt wurde NS oder 2 nd Jahrhundert v.Chr.

Befestigte hellenistische Zentren: Ein verbundenes Verteidigungsnetzwerk

Die Entdeckung der Überreste des befestigten hellenistischen Zentrums zeigt, dass sich auf dem Kap eine Reihe griechischer Festungen befanden, die möglicherweise Teil eines Verteidigungsnetzes waren. Dieser Fund stammt ungefähr aus der gleichen Zeit wie die bereits bekannten hellenistischen befestigten Orte in „Primorsko, Sinemorets, Brodilovo und Izvor“, so der Artikel des Archaeology News Network. Es besteht die Möglichkeit, dass es sich bei den Überresten auf dem Kap um eine Einfriedung eines religiösen Heiligtums handelt, die in der klassischen Welt üblich waren.

Begeisterte Forscher posieren mit einer perfekten Amphore und einem bearbeiteten Stein, der unter Wasser vor der Küste von Cape Chiroza gefunden wurde. ( Gemeinde Burgas )

Im Sommer wurde eine archäologische Unterwasseruntersuchung durchgeführt. Die Archäologen fanden eine Struktur, die eine Fläche von 0,25 Acres (0,1 Hektar) unter dem Meerwasser bedeckte. Der Sofia Globe berichtet, dass „auf einer Unterwasserterrasse östlich von Kap Chiroza in einer Tiefe von vier Metern mehrere Steinverstreuungen gefunden wurden“. Viele Steine, die aufgrund ihrer Form deutlich zeigen, dass sie bearbeitet wurden, wurden fotografiert.

Eine der Amphoren, in perfektem Zustand, wurde direkt vor der Küste des befestigten hellenistischen Zentrums gefunden, das kürzlich am Kap Chiroza gefunden wurde. ( Gemeinde Burgas )

Unterwasserfunde: Uralte Kacheln, Ein Steinanker, Amphoren

Interessanterweise wurden am Unterwasserstandort viele Keramiken aus Gebäuden, insbesondere Fliesen, gefunden. Einige waren griechischen Ursprungs und andere waren „römische Tegulas und Imbrexes (überlappende Dachziegel, die in der antiken griechischen und römischen Architektur als wasserdichte und dauerhafte Dachdeckung verwendet wurden)“, berichtet das Archaeology News Network. Einige Fliesen aus der Spätantike (4 NS bis 6 NS Jahrhundert n. Chr.) wurden ebenfalls identifiziert, was darauf hindeuten kann, dass das Zentrum viele Jahre lang bewohnt war.

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Insgesamt wurden 100 Keramikstücke, ein Steinanker, fast intakte Amphoren und eine Kanonenkugel gefunden. Der Sofia Globe zitierte eine Erklärung der Behörden und erklärte: „In diesem Stadium der Unterwasserforschung wird davon ausgegangen, dass der Standort am Fuße des Kaps Chiroza eine Fläche von 2000 Quadratmetern umfasst.“ Weitere Untersuchungen sind sowohl für die Land- als auch für die Unterwasserstandorte geplant. Dies kann mehr über die Geschichte der Festung und der Siedlung, ihre Rolle in der Region und ihre Aufgabe verraten.


Archäologie: Große antike Goldkette an der bulgarischen Stätte Heraclea Sintica gefunden

Ein Team von Archäologen, die an der Stätte Heraclea Sintica in der Nähe von Petrich in Bulgarien arbeiten, hat eine große, sehr gut erhaltene Goldkette gefunden, die möglicherweise aus dem vierten Jahrhundert n. Chr. stammt.

Eine hellenistische und später römische Stadt, Heraclea Sintica, etwa 180 km südlich der heutigen bulgarischen Hauptstadt Sofia, wurde im 4. Jahrhundert v. Chr. gegründet und dauerte etwa 800 Jahre, als sie durch ein Erdbeben zerstört wurde. Früher war die Stadt der Ort einer Siedlung des thrakischen Stammes der Sintianer.

Die goldene Halskette wurde laut einem Bericht des bulgarischen Nationalfernsehens in einem der Elite-Ateliers im antiken Rom hergestellt. Forscher vermuten, dass die Halskette in der Panik verloren ging, als das heftige Erdbeben die Stadt zerstörte.

Der Fundort vom August 2017 war ein unerwarteter. Die meisten Schmuck- und Goldfunde befinden sich in Nekropolen, in den Gräbern wohlhabender Menschen, nicht in der Stadt.

Professor Lyudmil Vagalinski vom Nationalen Archäologischen Museum in Sofia, der die Ausgrabung seit 2007 leitet, sagte, dass der gute Erhaltungszustand der Goldkette darauf hindeutet, dass sie im vierten Jahrhundert hergestellt wurde.

Die Halskette wurde in einem der Geschäfte auf dem zentralen Platz der Stadt gefunden. Abgesehen von der Halskette gibt es jedoch keine Hinweise darauf, dass es sich um eine Goldschmiedewerkstatt handelte.

Vagalinski gab an, dass er nicht glaubte, dass dies ein Juweliergeschäft war: “Wenn wir ein Juweliergeschäft finden würden, würden wir anderen Schmuck finden und es müssten andere Werkzeuge sein, aber in diesem Zusammenhang finden wir dass es ein Gebäude aus dem Ende des vierten Jahrhunderts ist”.

Im Laufe der Jahrhunderte erlebte Heraclea Sintica mehrere starke Erdbeben, die den Niedergang der Stadt auslösten. Aus Geschäften wurden Wohnungen.

Halsketten, wie sie an der bulgarischen Stätte gefunden wurden, waren lange Zeit, vom zweiten bis zum fünften Jahrhundert, in Mode. Sie wurden in Fachwerkstätten hergestellt.

Vagalinski sagte, dass die Halskette ein typisches römisches Produkt sei, genannt Istmion. Er war inklusive Befestigungsmaterial 48 cm lang und wog 50 Gramm.

“Und was uns beeindruckt ist, dass es in der Stadt bis zum letzten, letzten Moment, bis zum Ende des vierten Jahrhunderts, reiche Leute gab, die weiterhin in der Stadt lebten.”

Dem Bericht zufolge hat der Besitzer der Halskette das Erdbeben vermutlich überlebt, da keine menschlichen Überreste gefunden worden waren. Die Bewohner der Stadt schienen sich an einen sicheren Ort zu retten.


Die Festung am Kap Kaliakra

Es gibt ein Volksmärchen darüber, wie sich die lange und schmale Landzunge gebildet hat, die zwei Kilometer ins Meer reicht. Als die Türken den Heiligen Nikolaus von Myra verfolgten (der am 6. Dezember und 9. Mai gefeiert wurde), lief er zum Meer und Gott breitete das Land unter seinen Füßen aus. Schließlich wurde der Heilige gefangen und starb den Märtyrertod genau dort, wo heute die St.-Nikolaus-Kapelle steht – ganz am Ende des Kaps Kaliakra.

Natürlich entspricht diese Geschichte nicht der Hagiographie des Heiligen, da er 342 n. Chr. ruhig, im hohen Alter und eines natürlichen Todes starb. Außerdem sind tausend Jahre zwischen seinem Tod und der Ankunft der Türken in diesen Ländern vergangen. Aber die Schönheit der Legende ist Teil der Schönheit des „Schönen Kaps“ (Kaliakra auf Griechisch). Ein weiterer Teil dieser Schönheit ist die Legende von diesen 40 Jungfrauen, die den Tod der Schande vorzogen. Als die Türken die Region verwüsteten, nahmen sie 40 hübsche Mädchen gefangen, die den tapfersten Kriegern als Belohnung übergeben werden sollten. Sie sammelten sie am Ende des Kaps, von wo es kein Entkommen gab. Die Jungfrauen kannten sich nicht und waren unterschiedlicher Denkweise. Als sie beschlossen, sich über die Klippe zu stürzen, damit die Ungläubigen sie nicht verletzen, zögerten einige. Also beschlossen sie, ihre Haare zusammen zu flechten. Die Mutigsten sprangen und schleppten den Rest hinter sich her. Kein einziger hat überlebt. Das Meer hat sie mitgerissen, aber auch jetzt kommen sie nachts zurück, angeführt von der Liebe zu ihrem Geburtsort.

Diese Legende erinnert an tatsächliche tragische Ereignisse im Zusammenhang mit dem heroischen Widerstand der Festung. 1394 ist Kaliakra die letzte bulgarische Festung, die unter dem Ansturm der Invasoren fiel. Kaliakra ist die wichtigste befestigte Stadt der Dobrudscha Archontat (Despotate), die fälschlicherweise Fürstentum Karvuna genannt wird. Der Archontat ist nach dem Despoten Dobrotitsa (ausgesprochen Dobrudscha auf Türkisch), dem Bruder von Balik und Todor, benannt. Genau 50 Jahre später, im Jahr 1444, machen die Armeen von Wladyslaw III. Jagiello Halt in Kaliakra. Jagiello ist der Oberste Prinz von Litauen, König von Polen und Ungarn, Anführer des ersten und zweiten Kreuzzugs gegen das Osmanische Reich, der in Bulgarien als Vladislav Varnenchik geehrt wird. Aber dies ist nur das Ende einer langen und ruhmreichen Geschichte. Sogar Strabo bezeugt, dass Kaliakra die Hauptstadt von Lysimachos war – einer der Diadochen (Nachfolger) Alexanders des Großen und Herrscher von Thrakien nach seinem Tod 313 v. Es wird gemunkelt, dass Lysimachos die Schätze aus Persien in den Höhlen des Kaps versteckte. Eine zweite befestigte Mauer wird während der hellenistischen Zeit weiter landeinwärts gebaut.

Später bauen die Römer die thrakische Festung aus und stellen 341 die Rundtürme fertig. So entstehen zwei Städte – eine innere und eine äußere. Später wird eine dritte Festung errichtet, deren Mauern 10 Meter hoch und 2,90 Meter dick sind. Im folgenden sechsten und siebten Jahrhundert wird Acre Castellum zu einer der wichtigsten Städte der Provinz Skythen. Es ist der Ort der historischen Schlacht im Jahr 513 zwischen dem byzantinischen Kaiser Anastasius I. und Vitalian – einem hochrangigen Offizier, Magister Militum in Thrakien, selbsternannter Kaiser und Anführer zweier Aufstände gegen die zentralisierte Macht. Er ist vermutlich skythischen Ursprungs und wurde im heutigen Nordosten Bulgariens geboren. Er ist der Neffe von Macedonius II., Patriarch von Konstantinopel. Die Absetzung von Macedonius im Jahr 511 und seine Ersetzung durch einen häretischen monophysitischen Patriarchen ist der Grund für die Rebellionen. Die Festung entwickelt sich bis zum 7. Jahrhundert weiter, als sie aufgrund des mangelnden Interesses der Protobulgaren daran zu verfallen beginnt. Sie ändern nur ihren Namen mit den slawischen Tetrasiada, Tetrasida, Trisa, Tetrisias, Tirista und Tiriza. Kaliakra erreicht seinen Höhepunkt im 14. Jahrhundert als Teil des Dobrudscha-Archontats unter dem Despoten Dobrotitsa, der nach dem Tod seines Bruders Balik die Hauptstadt von Karvuna nach Kaliakra verlegte. Dobrotitsa ist kumanischer Abstammung und ein Verwandter der königlichen Dynastie Terter. Er erbt seinen Titel von Balik, der ihn nach Hilfeleistung gegen den Usurpator John Komnenos vom Hof ​​des Kaisers erhält. Während seiner Blütezeit wird Kaliakra auch zu einem Gemeindezentrum. Allein in der Innenstadt wurden vier Kirchen freigelegt, wahrscheinlich sind es noch viel mehr.

Auch ein Felsenkloster wurde entdeckt. Fast fünf Jahrhunderte später findet hier die größte Seeschlacht im Schwarzen Meer statt. Dies geschieht am 31. Juli 1791 zwischen dem Geschwader von Admiral Ushakov und der Armada von Hussein Pascha. Trotz ihrer Überlegenheit wird die türkische Armada besiegt und damit endet der russisch-türkische Krieg von 1787-1792. Heute erinnert ein Denkmal an das Ereignis. Neben seiner aufregenden Geschichte bietet Kaliakra viele schöne Natursehenswürdigkeiten. Es ist eines der ersten geschützten Gebiete in Bulgarien und wurde bereits 1941 zum Naturschutzgebiet erklärt – das einzige Reservat in Bulgarien, das ein geschütztes Wasserbecken umfasst. Es ist der einzige Ort mit Steppenrasen. Die Mönchsrobbe wurde noch 1981 gesichtet. Andere Arten, die das Gebiet bewohnen, sind Delfine, Aristoteles-Kormoran, Amsel, Wiedehopf, Calandra-Lerche, Trauerschmätzer und andere seltene Arten – insgesamt 32 Vogelarten auf der Hochebene und weitere 12 Arten auf der Felsvorsprünge. Das Kap Kaliakra ist aufgrund seiner Lage von besonderer Bedeutung für die Schifffahrt im Schwarzen Meer.


Grab einer 30-jährigen Römerin im bulgarischen Plovdiv in der Nähe der Fundstelle des Grabes mit Wandbildern von Jesus Christus gefunden

Im bulgarischen Plovdiv, dem Nachfolger des antiken Philipopolis, wurden zufällig ein Teil eines Wohnhauses aus der Römerzeit aus dem 2.-4. Jahrhundert n Im Jahr 2012 wurde ein christliches Grab mit einigen der frühesten Wandgemälde von Jesus Christus gefunden.

In der Antike war Plovdiv als Philipopolis bekannt, da es nach König Philipp II. von Makedonien benannt wurde. Nach der Eroberung des antiken Thrakien durch die Römer im 1. Jahrhundert n. Chr. wurde es wegen der drei Hügel, auf denen sich die antike Stadt befand, auch Trimontium genannt.

Nach der römischen Eroberung wurde die lokale thrakische Bevölkerung und ihre Aristokratie gut in die Gesellschaft des Römischen Reiches integriert.

Die Ruinen des neu entdeckten Hauses aus der Römerzeit wurden bei Ausgrabungen des örtlichen Energieversorgers EVN an der Ecke der G.M.Dimitrov-Straße und der Zaren-Asen-Straße in Plovdiv freigelegt.

Die anschließenden Rettungsgrabungen unter der Leitung der Archäologin Maya Martinova vom Plovdiv Museum of Archaeology haben einen Teil eines römisch-antiken Gebäudes mit einer Tonwasserleitung sowie das Grab einer anscheinend etwa 30-jährigen Frau freigelegt.

Das gesamte ausgegrabene Grundstück ist winzig, nur 5 Quadratmeter, aber die Funde sind laut Martinova, die von der lokalen Nachrichten- und Kulturseite Plovdiv Time zitiert wird, wirklich interessant.

Nicht zuletzt, weil die Handlung in die Zone des antiken Philipopolis fällt, wo im Jahr 2012 zufällig ein atemberaubendes frühchristliches Grab aus dem frühen 4. Jahrhundert mit einigen der weltweit frühesten Wandmalereien von Jesus Christus freigelegt wurde. Die anschließenden Rettungsgrabungen und die gesamte Ausgrabung und Konservierung des Grabes wurden dann ebenfalls von Martinova durchgeführt.

Nach sorgfältiger Restaurierung wurde das frühchristlich-römische Grabmal, dessen Inneres zwei der Wunder Christi, die Auferstehung des Lazarus und die Heilung des Gelähmten, zeigt, als Teil der Sammlung von das Plovdiv Museum für Archäologie im Jahr 2015.

Sowohl das Grab der Wunder von Jesus Christus als auch das neu entdeckte Haus und das Frauengrab aus der Römerzeit wurden in der Peripherie der südlichen Nekropole des antiken Philipopolis gefunden.

Sowohl das Jesus-Christus-Wandgrab als auch die Neufunde wurden bei Ausgrabungen des örtlichen Energieversorgers EVN für die Verlegung einer Heizungsleitung eines angrenzenden sanierten Wohnhauses freigelegt, das selbst ein Kulturdenkmal ist.

In der fraglichen Zone des antiken Philipopolis befanden sich früher Wohnviertel, also Stadtblöcke, die Insulas genannt wurden, erklärt Martinova.

Im Jahr 172 n. Chr. wurde jedoch unter der Herrschaft des römischen Kaisers Marcus Aurelius (161 – 180 n. Chr.) südlich des Forums, also des Hauptplatzes von Philipopolis, eine neue Festungsmauer errichtet, um einen Teil der in Tal am Fuße seiner sieben historischen Hügel (bekannt als „tepeta“).

Einige der dortigen Insulas blieben jedoch außerhalb der Festungsmauer und wurden nach und nach in Friedhöfe oder Nekropolen umgewandelt.

Deshalb wurden an dieser Stelle auf den Ruinen frührömischer Häuser Gräber und Gräber aus dem 3. bis 4. Jahrhundert n. Chr. entdeckt, erklärt der leitende Archäologe.

Die Verlegung einer Wärmeleitung des heutigen Energieversorgers im bulgarischen Plovdiv hat unter anderem zur Freilegung einer römischen Tonwasserleitung geführt. Fotos: Archäologin Maya Martinova über Plovdiv Time

Das Grab der 30-jährigen Frau war mit Ziegeln bedeckt, der Deckel hatte die Form eines Daches.

Im Rahmen der Rettungsgrabungen hat das archäologische Team das gesamte Bestattungsinventar aus dem Grab der 30-jährigen Römerin – oder Thrakerin – geborgen.

Das Skelett wurde zur weiteren Analyse an ein spezialisiertes Labor geschickt, während die freigelegten Strukturen aus einem Haus aus der Römerzeit abgedeckt wurden, um nicht durch Regen beschädigt zu werden.

Die neu freigelegten archäologischen Überreste erwarten eine Kommission des bulgarischen Kulturministeriums für das reguläre Verfahren zur Bestimmung ihres weiteren Schicksals.

Eine weitere kürzliche archäologische Entdeckung in Plovdiv war die Ausgrabung einer antiken Siedlung auf dem Lauta-Hügel, die an Philipopolis angrenzte und archäologisches Material aus verschiedenen historischen Epochen enthält – vom antiken Thrakien (frühe Eisenzeit und späte Eisenzeit) bis zur Spätantike, und bis in die Zeit des Osmanischen Reiches.

Eine Karte, die das antike Philipopolis in hellenistischer Zeit, d. h. nach dem 4. Jahrhundert v. Chr., zeigt. Karte: Wikipedia

Eine Karte, die Trimontium zeigt, d.h. das antike Philipopolis während der Römerzeit. Karte: Wikipedia

Aufgrund früherer Ausgrabungen auf dem Nebet Tepe-Hügel in den 1970er Jahren beanspruchte Plovdiv den Titel „Europas älteste Stadt“ (und laut einem Daily Telegraph-Ranking die sechstälteste Stadt der Welt).

Die jüngsten Ausgrabungen der antiken thrakischen und römischen Festung Nebet Tepe haben jedoch Probleme mit früheren archäologischen Forschungen aufgedeckt, die Zweifel aufkommen lassen, ob Plovdiv tatsächlich die älteste Stadt Europas war, ohne den exquisiten historischen, archäologischen und kulturellen Wert der Stätte zu leugnen.

Prähistorische, antike und mittelalterliche Funde tauchen in Plovdiv immer wieder auf, während das riesige kulturelle Erbe der Stadt noch erforscht wird.

In nur einigen der archäologischen Ausgrabungen 2018 in Plovdiv haben die Archäologen sechs luxuriöse antike Viertel entdeckt, die ein Bordell hatten, das mit Pompejis Lupanar verglichen wurde, und einen römischen Triumphbogen aus dem 1.

Sie haben bei Rettungsgrabungen im antiken Odeon der Stadt Spuren der Invasion der Goten in das Römische Reich im Jahr 251 n. Chr. gefunden

Auf dem Campus der Medizinischen Universität Plovdiv wurde zufällig ein römisches Grab aus der westlichen Nekropole von Philipopolis freigelegt

In der Nähe der Kirche St. Marina (Margaret von Antiochia) im bulgarischen Plovdiv hat ein archäologisches Team eine antike Inschrift aus dem Jahr 303 n. Chr. gefunden, die den römischen Kaiser Diokletian (reg. 284 – 305 n. Chr.) Römisches Reich

Dies ist auch derselbe Ort, an dem das archäologische Team in einem reich verzierten mittelalterlichen Gebäude ein sehr seltenes Stück Lüsterkeramik aus dem mittelalterlichen Ägypten gefunden hat.

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Nach den Ausgrabungen vor 1980 ist die Geschichte der südbulgarischen Stadt Plovdiv – oft als die älteste Stadt Europas bezeichnet – begann mit der Besiedlung der alter Hügel von Nebet Tepe („tepe“ ist das türkische Wort für „Hügel“), einer der sieben historischen Hügel, auf denen Plovdiv wurde in prähistorischer und alter Zeit gegründet und entwickelt.

Dank der prähistorischen, antiken und mittelalterlichen Siedlung und Festung von Nebet Tepe trägt Plovdiv den Titel "Europas älteste Stadt" (und den der sechs ältesten Städte der Welt, laut einem Daily Telegraph-Ranking).

Die Hügel oder „Tepeta“ sind noch heute unter ihren türkischen Namen aus der osmanischen Zeit bekannt. Von allen hat Nebet Tepe die frühesten Spuren zivilisierten Lebens aus dem 6. Jahrtausend v. Chr., wodurch Plovdiv 8.000 Jahre alt und angeblich die älteste Stadt Europas ist. Um 1200 v. Chr. wurde die prähistorische Siedlung auf Nebet Tepe in die antike thrakische Stadt Eumolpia, auch bekannt als Pulpudeva, umgewandelt, die vom mächtigen altthrakischen Stamm Bessi bewohnt wurde.

Während der frühen Antike wuchs Eumolpia / Pulpudeva um die beiden nahegelegenen Hügel (Dzhambaz Tepe und Taxim Tepe, die zusammen mit Nebet Tepe als "Die drei Hügel" bekannt sind) an, wobei die älteste Siedlung auf Nebet Tepe zur Zitadelle der Stadt Akropolis wurde .

342 v. Chr. wurde die thrakische Stadt Eumolpia / Pulpudeva von König Philipp II. von Makedonien erobert und die Stadt in Philippopolis umbenannt. Philippopolis entwickelte sich während der hellenistischen Zeit nach dem Zusammenbruch des Reiches Alexanders des Großen zu einem wichtigen urbanen Zentrum.

Im 1. Jahrhundert n. Chr., genauer gesagt im Jahr 46 n. Chr., wurde das antike Thrakien vom Römischen Reich annektiert, was Philippopolis zur wichtigsten Stadt der antiken römischen Provinz Thrakien machte. Dies ist die Zeit, in der sich die Stadt weiter in die Ebene um die Drei Hügel erstreckte, weshalb sie auch als Trimontium („die drei Hügel“) bekannt war.

Aufgrund der umfangreichen öffentlichen Bauarbeiten während der flavischen Dynastie des antiken Roms (69-96 n. Chr., einschließlich Kaiser Vespasian (reg. 69-79 n. Chr.), Kaiser Titus (reg. 79-81 n. Chr.), Kaiser Domitian (reg. 81-96 n. Chr.)), war Plovdiv auch als Flavia Philippopolis bekannt.

Später wurde Plovdiv zu einer großen frühbyzantinischen Stadt und wurde 812 n. Chr. von Khan (oder Kanas) Krum (reg. 803-814 n. Chr.) für das Erste Bulgarische Reich (632/680 – 1018 n. Chr.) Khan (oder Kanas) Malamir (reg. 831-836 n. Chr.) im Jahr 834 n. Chr.

Im Altbulgarischen (heute auch als Kirchenslawisch bekannt) wurde der Name der Stadt als Papaldin, Paldin und Pladin und später als Plavdiv aufgezeichnet, woraus der heutige Name Plovdiv entstand. Die Festung Nebet Tepe war bis zum 14. Jahrhundert, als das Zweite Bulgarische Reich (1185-1396 n. Chr.) von den osmanischen Türken erobert wurde, ein wichtiger Bestandteil der Stadtbefestigung. Während der Zeit des osmanischen Jochs (1396-1878/1912), als Bulgarien Teil des Osmanischen Reiches war, wurde Plovdiv auf Türkisch Filibe genannt.

Heute ist die prähistorische, antike und mittelalterliche Siedlung auf Nebet Tepe als archäologisches Reservat von Nebet Tepe anerkannt. Zu den einzigartigen archäologischen Funden von Nebet Tepe gehört ein alter Geheimtunnel, der der Legende nach von Apostel Paulus benutzt wurde (obwohl er auf die Regierungszeit des byzantinischen Kaisers Justinian I. des Großen (reg. 527-565 n. Chr.) ) und große Wasserspeicher, die bei Belagerungen verwendet wurden, einer davon mit einem beeindruckenden Volumen von 300.000 Litern. Noch heute sind Teile der westlichen Festungsmauer mit einem rechteckigen Turm aus der Antike erhalten.


Archäologen graben Burgus (Turmfort) in einer weniger bekannten römischen Donaufestung aus, die von Schatzsuchern im Nordwesten Bulgariens planiert wurde

Bei den ersten großen Ausgrabungen der Festung Pomodiana in Nordwestbulgarien haben die Archäologen einen Burgus, eine Art spätrömischer Turmkastell, der in der unteren Donau wenig erforscht ist, freigelegt. Foto: Archäologisches Team über Darik Radio

Archäologen haben einen Burgus, ein Turmkastell aus der spätrömischen Zeit, oder einen zentral gelegenen Turm in Pomodiana freigelegt, einer wenig bekannten, aber massiven spätrömischen und frühbyzantinischen Festung an der Donau im heutigen Nordwesten Bulgariens, die jedoch kürzlich teilweise von wilden Schatzsuchern zerstört.

Der spezifische Typ von Burgus oder spätrömischen Turmburgen ist entlang der Unteren Donau, die einen Großteil der heutigen Grenze zwischen Bulgarien und Rumänien ausmacht, wenig erforscht.

Durch seine zentrale Lage innerhalb der Festung Pomodiana erinnert der Burgus oder Turmkastell auch an die mittelalterlichen Festungs- und Burgtürme aus dem Mittelalter.

Die Ruinen der Festung Pomodiana, die als römische und byzantinische Siedlung sowie als Straßenstation zwischen dem 1. .

Es befindet sich in der Nähe der Stadt Stanevo, Gemeinde Lom, Bezirk Montana, im Nordwesten Bulgariens, nicht weit östlich der heutigen Stadt Lom und der Ruinen der antiken römischen Stadt Almus.

Es war jedoch bekannt, dass sie bis November 2019 sehr gut erhalten waren, als nach Angaben der Einheimischen Schatzsucher drei volle Tage lang mit einem Bulldozer durch die antiken Ruinen rissen, bevor die Polizei eingriff.

Bei ihren ersten vollwertigen Ausgrabungen der Festung Pomodiana an der Donau legten die Archäologen einen Großteil ihrer äußeren Festungsmauer sowie die Ruinen ihres Festungsturms frei, der sich wie ein Bergfried mitten in der Festung befand.

Das archäologische Team wurde von den Archäologen Vladislav Zhivkov vom Nationalen Institut und Museum für Archäologie in Sofia und Valeri Stoichkov vom Historischen Museum von Lom geleitet.

Während ihrer Ausgrabungen erforschten die Forscher eine archäologische Schicht, die 2,5 Meter tief ist.

„Es ist interessant, dass diese Festung in drei antiken Quellen erwähnt wurde“, sagte der führende Archäologe Vladislav Zhivkov gegenüber Darik Radio.

„Eine dieser Quellen war [byzantinischer Gelehrter] Prokopius von Cäsarea (ca. 500 – ca. 565), der sie Putedis nannte, was mit ‚quellnah‘ übersetzt werden kann“, fügt er hinzu.

„Laut Prokop von Caesarea stand hier während der Herrschaft des byzantinischen Kaisers Justinian I. des Großen (reg. 527 – 565 n. Chr.) ein einsamer Turm, der von den Feinden [des Reiches] gemieden wurde. Deshalb hat Justinian daraus eine mächtige Festung namens Putedis gemacht“, sagte der Archäologe gegenüber Radio Vidin.

„Die Gegend um das heutige Stanevo hat nicht viel Wasser, und das Wasser der nahegelegenen Donau wurde wahrscheinlich nicht zum Trinken verwendet, aber etwa 300-400 Meter von der Festung entfernt befindet sich eine Wasserquelle, und das war wahrscheinlich die Anregung die frühe Besiedlung der Stätte“, erläutert der Archäologe.

Während die frühesten architektonischen Überreste auf dem Gelände der Festung Pomodiana aus dem 1. Jahrhundert n. Chr. stammen, der Zeit, als das Römische Reich das gesamte antike Thrakien südlich der Donau (46 n. Chr.) Vorgeschichte und die Zeit des antiken Thrakiens und der hellenistischen Zeit.

Bei den ersten großen Ausgrabungen der Festung Pomodiana in Nordwestbulgarien haben die Archäologen einen Burgus, eine Art spätrömischer Turmkastell, der in der unteren Donau wenig erforscht ist, freigelegt. Foto: Archäologisches Team über Darik Radio

„Unsere Ausgrabungen haben gezeigt, dass der Turm [der Festung Pomodiana] gut erhalten ist und nach vollständiger Untersuchung ausgestellt werden könnte“, sagt Zhivkov.

„Die [Pomodiana-Festung] hat eine ungewöhnlich große Dicke von etwa 3 Metern, was mehr ist als der Durchschnitt von Befestigungen dieses Typs, die an anderen Orten gefunden wurden“, bemerkt er.

Der Burgusturm und die erhaltene äußere Festungsmauer sind aus Stein, Ziegeln und weißem Mörtel gebaut.

Sie wurden in der zweiten Hälfte des 4. Barbareninvasionen aus dem Norden und Nordosten.

„Der fragliche Turm scheint ein Burgus gewesen zu sein (eine turmartige Festung in der Spätrömischen Zeit – Anm. d. Red.), ein einzelner Turm, der im 4. Jahrhundert n. Chr. befestigt und dann später erweitert wurde“, sagt Schiwkow.

Er weist darauf hin, dass es an dieser Stelle Hinweise auf die Existenz einer frührömischen Festung aus dem 1. Jahrhundert n. Chr. gibt, nachdem das heutige Nordwestbulgarien Teil des Römischen Reiches wurde. In der benachbarten antiken römischen Stadt Almus, dem heutigen Lom, entdeckten die Archäologen erst kürzlich die ursprüngliche römische Festung aus dem 1.

Vor den Ausgrabungen im Jahr 2020 wurden die einzigen archäologischen Ausgrabungen in der Festung Pomodiana in der Nähe von Lom im Nordwesten Bulgariens 1988 und 1992 für zwei Wochen vom Archäologen Valeri Stoichkov durchgeführt, der der stellvertretende Leiter der jüngsten Ausgrabungen war.

Bei den Ausgrabungen der Festung Pomodiana im Jahr 2020 hat die Archäologie mehr als 200 Artefakte gefunden, darunter viele spätantike ohrrömische und byzantinische Münzen sowie Fibeln und landwirtschaftliche Werkzeuge.

Die meisten Artefakte stammen aus der Spätantike, der Zeit, als der Burgus oder Turmkastell zwischen dem 4. und dem 6. Jahrhundert n. Chr. stark befestigt wurde. Die Festung Pomodiana wurde nach dem 6. Jahrhundert n. Chr. aufgegeben.

Neben einzelnen Artefakten aus der Vorgeschichte, dem antiken Thrakien und der hellenistischen Zeit sowie dem späteren Mittelalter fanden die Archäologen Keramik und drei römische Fibeln aus dem 1. Eroberung durch das Römische Reich.

Bei den ersten großen Ausgrabungen der Festung Pomodiana im Nordwesten Bulgariens haben die Archäologen einen Burgus, eine Art spätrömischer Turmkastell, der in der unteren Donau wenig erforscht ist, freigelegt. Foto: Archäologisches Team über Darik Radio

Die archäologischen Ausgrabungen der Pomodiana in der Nähe der Donaustadt Lom im Nordwesten Bulgariens im Jahr 2020 wurden leider dadurch bedingt, dass die ansonsten gut erhaltenen Ruinen von Schatzsuchern wild ins Visier genommen wurden – ähnlich wie unzählige unschätzbare archäologische Stätten in der Region und im ganzen Land .

Die massive kriminelle Industrie der Schatzsuche und des Antiquitätenhandels in Bulgarien im Wert von bis zu 1 Mrd Plünderparadies: Wie brutale Schatzsucher die Weltgeschichte und Archäologie im postkommunistischen Bulgarien auslöschen.

Back in November 2019, treasure hunters used a bulldozer to overturn the part of the ruins of the Pomodiana Fortress in their search for archaeological treasures to be illegally sold to private collectors in Bulgaria and abroad.

“The treasure hunters have managed to destroy between one-fourth and one-third of the [Pomodiana] fortress. The spots that they bulldozed have been fully destroyed – they reached the bottom of the archaeological layer, and those parts cannot be researched because there is nothing left their to be found,” lead archaeologist Vladislav Zhivkov explains.

“Since this is one of the very few fortresses ‘in good standing’ in Northwest Bulgaria, the others have been very destroyed [by treasure hunters], this necessitated the start of the research before the fortress could be completely destroyed,” he adds, noting that the Pomodiana Fortress was recognized as an archaeological monument by the Bulgarian authorities back in the 1970s.

The most notorious example, albeit by far not the only one, of tremendous destruction by treasure hunters has been the Ancient Roman colony Ratiaria, a huge Roman city on the Danube River in the Late Antiquity located to the west of the Pomodiana Fortress and Almus.

The location of the lesser known Pomodiana Fortress, a Late Roman burgus, or tower fort, in today’s Northwest Bulgaria. Map: Google Maps

The 2020 excavations which exposed part of the Late Roman tower fort, or Burgus, have been funded by Lom Municipality and the Bulgarian Ministry of Culture. The newly found ruins have been conserved for the winter, some security has been provided, and the archaeologist says there are plans to continue the excavations of the burgus and the entire site in 2021.

The issues surrounding Bulgaria’s large-scale treasure hunting and antiques trafficking industry, including Bozhkov’s and other private Bulgarian collection, is discussed in detail by ArchaeologyinBulgaria.com founder Ivan Dikov in his 2019 book Plunder Paradise: How Brutal Treasure Hunters Are Obliterating World History and Archaeology in Post-Communist Bulgaria.

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Treasure hunting and illegal trafficking of antiques have been rampant in Bulgaria after the collapse of the communism regime in 1989 (and allegedly before that). Estimates vary but some consider this the second most profitable activity for the Bulgarian mafia after drug trafficking.

An estimate made in November 2014 by the Forum Association, a NGO, suggests its annual turnover amounts to BGN 500 million (app. EUR 260 million), and estimates of the number of those involved range from about 5 000 to 200 000 – 300 000, the vast majority of whom are impoverished low-level diggers.

According to an estimate by Assoc. Prof. Konstantin Dochev, head of the Veliko Tarnovo Office of the Sofia-based National Institute and Museum of Archaeology, up to USD 1 billion worth of archaeological artifacts might be smuggled out of Bulgaria annually.

According to the estimate of another archaeologist from the Institute, Assoc. Prof. Sergey Torbatov, there might be as many as 500,000 people dealing with treasure hunting in Bulgaria.

Possiblity the most comprehensive popular book on treasure hunting looting in Bulgaria, “Plunder Paradise”, is authored by Ivan Dikov, the founder and publisher of ArchaeologyinBulgaria.com.

One of the most compelling reports in international media on Bulgaria’s treasure hunting plight is the 2009 documentary of Dateline on Australia’s SBS TV entitled “Plundering the Past” (in which Ivan Dikov served as a fixer). Focusing on the fate of the Ancient Roman colony Ratiaria in Northwest Bulgaria, the film makes it clear that treasure hunting destruction happens all over the country on a daily basis.


Inhalt

The settlement was known in Greek as Mesembria (Greek: Μεσημβρία ), sometimes mentioned as Mesambria oder Melsembria, the latter meaning the city of Melsas. [3] According to a reconstruction the name might derive from Thracian Melsambria. [4] Nevertheless, the Thracian origin of that name seems to be doubtful. Moreover, the tradition pertaining to Melsas, as founder of the city is tenuous and belongs to a cycle of etymological legends abundant among Greek cities. It also appears that the story of Melsas was a latter reconstruction of the Hellenistic era, when Mesembria was an important coastal city. [5]

Before 1934, the common Bulgarian name for the town was Месемврия, Mesemvriya. It was replaced with the current name, which was previously used in the Erkech dialect spoken close to Nesebar. [6] Both forms are derived from the Greek Mesembria.

Bulgarian archaeologist Lyuba Ognenova-Marinova led six underwater archaeological expeditions for the Bulgarian Academy of Sciences (BAS) between 1961 and 1972 [7] [8] in the waters along the Bulgarian Black Sea Coast. Her work led to the identification of five chronological periods of urbanization on the peninsula surrounding Nesebar through the end of the second millennium B.C., which included the Thracian protopolis, the Greek colony Mesambria, a Roman-ruled village to the Early Christian Era, the Medieval settlement and a Renaissance era town, known as Mesembria or Nessebar. [7]

Antiquity Edit

Originally a Thracian settlement, known as Mesembria, the town became a Greek colony when settled by Dorians from Megara at the beginning of the 6th century BC, then known as Mesembria. It was an important trading centre from then on and a rival of Apollonia (Sozopol). It remained the only Dorian colony along the Black Sea coast, as the rest were typical Ionian colonies. At 425-424 BC the town joined the Delian League, under the leadership of Athens. [9]

Remains date mostly from the Hellenistic period and include the acropolis, a temple of Apollo and an agora. A wall which formed part of the Thracian fortifications can still be seen on the north side of the peninsula.

Bronze and silver coins were minted in Mesembria since the 5th century BC and gold coins since the 3rd century BC. The town fell under Roman rule in 71 BC, yet continued to enjoy privileges such as the right to mint its own coinage. [10]

Medieval era Edit

It was one of the most important strongholds of the Eastern Roman Empire from the 5th century AD onwards, and was fought over by Byzantines and Bulgars, being captured and incorporated in the lands of the First Bulgarian Empire in 812 by Khan Krum after a two-week siege only to be ceded back to Byzantium by Knyaz Boris I in 864 and reconquered by his son Tsar Simeon the Great. During the time of the Second Bulgarian Empire it was also contested by Bulgarian and Byzantine forces and enjoyed particular prosperity under Bulgarian tsar Ivan Alexander (1331–1371) until it was conquered by Crusaders led by Amadeus VI, Count of Savoy in 1366. The Bulgarian version of the name, Nesebar oder Mesebar, has been attested since the 11th century.

Monuments from the Middle Ages include the 5–6th century Stara Mitropoliya ("old bishopric" also St Sophia), a basilica without a transept the 6th century church of the Virgin and the 11th century Nova Mitropoliya ("new bishopric" also St Stephen) which continued to be embellished until the 18th century. In the 13th and 14th century a remarkable series of churches were built: St Theodore, St Paraskeva, St Michael St Gabriel, and St John Aliturgetos.

Ottoman rule Edit

The capture of the town by the Ottoman Empire in 1453 marked the start of its decline, but its architectural heritage remained and was enriched in the 19th century by the construction of wooden houses in style typical for the Bulgarian Black Sea Coast during this period. At the early 19th century many locals joined the Pan Orthodox organization sometimes wrongly called Greek patriotic organization, Filiki Eteria, while at the outbreak of the Greek War of Independence (1821) part of the town's youth participated in the struggle under Alexandros Ypsilantis. [11] [ toter Link ]

Nesebar was a kaza centre in İslimye sanjak of Edirne Province before 1878. [12]

Third Bulgarian state Edit

After the Liberation of Bulgaria from Ottoman rule in 1878, Nesebar became part of the autonomous Ottoman province of Eastern Rumelia in Burgaz department until it united with the Principality of Bulgaria in 1885. Around the end of the 19th century Nesebar was a small town of Greek fishermen and vinegrowers. In 1900 it had a population of approximately 1.900, [11] of which 89% were Greeks, [13] but it remained a relatively empty town. [14] It developed as a key Bulgarian seaside resort since the beginning of the 20th century. After 1925 a new town part was built and the historic Old Town was restored.

Nesebar is sometimes said to be the town with the highest number of churches per capita. [1], [2] Today, a total of forty churches survive, wholly or partly, in the vicinity of the town. [11] Some of the most famous include:

  • the Church of St Sophia or the Old Bishopric (Stara Mitropoliya) (5th–6th century)
  • the Basilica of the Holy Mother of God Eleusa (6th century)
  • the Church of John the Baptist (11th century)
  • the Church of St Stephen or the New Bishopric (Nova Mitropoliya) (11th century reconstructed in the 16th–18th century)
  • the Church of St Theodore (13th century)
  • the Church of St Paraskevi (13th–14th century)
  • the Church of the Holy Archangels Michael and Gabriel (13th–14th century)
  • the Church of Christ Pantocrator (13th–14th century)
  • the Church of St John Aliturgetos (14th century)
  • the Church of St Spas (17th century)
  • the Church of St Clement (17th century)
  • the Church Assumption of the Holy Virgin (19th century)

Whether built during the Byzantine, Bulgarian or Ottoman rule of the city, the churches of Nesebar represent the rich architectural heritage of the Eastern Orthodox world and illustrate the gradual development from Early Christian basilicas to medieval cross-domed churches.

Local team of PFC Nesebar participates in 3-rd (amateur) football league. The stadium capacity is 6000 spectators, field dimensions are 100/50 m and some complementary fields are available for rent or practicing.

There are many possibiltes to play tennis in the area in the summer season. The two main clubs with outdoor and indoor courts are TC Egalite [15] and Tennis academy Nesebar.


Europe’s ‘oldest town’ found in Bulgaria

Relics of village carbon-dated to around 4,500 BC, making them more than a millenium older than Greek civilisation.

A prehistoric town unearthed in eastern Bulgaria is the oldest urban settlement found to date in Europe, a Bulgarian archaeologist says.

Vasil Nikolov, a professor from Bulgaria’s National Institute of Archaeology, said on Thursday that the stone walls excavated by his team near the town of Provadia are estimated to date between 4,700 and 4,200 BC.

He said the walls, which are three metres high and two metres thick, are believed to be the earliest and most massive fortifications from Europe’s prehistory.

“We started excavation work in 2005, but only after this archaeological season did we gathered enough evidence to back up this claim,” Nikolov told the Associated Press news agency.

The team has so far unearthed remains of a settlement of two-storey houses with a diameter of about 100 metres encircled by a fortified wall.

Excavations have also uncovered a series of pits used for rituals as well as parts of a gate. Carbon analysis has dated them to the Chalcolithic age to between 4,700 and 4,200 BC, he said. That estimate dates them to more than a millennium before the start of the ancient Greek civilisation.

“New samples of the excavations have been sent to the University of Cologne, Germany, for further evaluation,” Nikolov said.

Bulgaria, a Balkan country of 7.3 million, hosts numerous Neolithic, Chalcolithic and Bronze Age settlement mounds as well as significant remains of Hellenistic, Roman and Byzantine urban centres.

Nikolov said the settlement near Provadia was home to some 350 people who likely produced salt from the nearby rock-salt deposits.

“They boiled brine from salt springs in kilns, baked it into bricks, which were then exchanged for other commodities with neighboring tribes,” Nikolov said, citing as possible evidence the gold and copper jewellery and artifacts that have been unearthed in the region.

The most valuable is a collection of 3,000 gold pieces unearthed 40 years ago near the Black Sea city of Varna. It is believed to be the oldest gold treasure in the world.

“For millenniums, salt was one of the most valued commodities, salt was the money,” Nikolov said adding that this explained the massive stone walls meant to keep the salt safe.

The two-storey houses, as well as the copper needles and pottery found in graves at the site, suggest a community of wealthy people whose likely work was the once-lucrative production of salt.

Nikolov expects more finds next summer when his team will return but has complained about inadequate government funding.

“We wouldn’t be able to continue without private donations,” Nikolov said, naming the New York-based Gipson foundation, which provided most of the funds for this year’s excavation.


Expedition finds remains of fortified Roman port are much larger than previously thought

Diver inspects rubble in Roman marble quarry. Credit: Peter Campbell

An international team, co-directed by a University of Southampton archaeologist, has made a significant discovery at an underwater location in Albania – revealing that the submerged remains of a major ancient fortress and port are far larger than previously known.

The archaeological site of Triport, near the modern port of Vlora in the country, has been studied before, but divers have now found an additional eight acres of submerged structures, adding to known remains of approximately 12 acres.

The results suggest Triport was a harbour for a large settlement during the Roman period, perhaps associated with the ancient city of Aulon (now Vlora). Triport offered ships safe anchorage in both the sea and Narta Lagoon, and connected to ancient cities like Aulon and Apollonia through major Roman roads. The site was first explored in the 20th century, with further study in the early 2000s.

Expedition members also assessed submerged cities and harbour structures along the Albanian coast in Butrint and Orikum.

The expedition, directed by Neritan Ceka of the Albanian Institute of Archaeology and Peter Campbell of the University of Southampton and Albanian National Coastal Agency, has collected scientific data from one of the Mediterranean's most dynamic regions. A team of 14 international researchers worked with the Albanian National Coastal Agency (Agjensia Kombëtare e Bregdetit) with the overall aim of assessing the coastal environment and underwater cultural heritage.

Peter Campbell comments: "We found indicators of ancient sea level change, Greek and Roman trade (4th BC - 7th AD), and contemporary environmental data. But one of the most significant discoveries was the larger submerged remains – prompting us to rethink the importance of Triport as a Roman harbour.

"Albania has some of the most important waters in the Mediterranean. This coastline was vital for ancient trade and it continues to be significant as the convergence zone for species from the Adriatic and Ionian seas."

Restrictions on SCUBA diving and coastal development during the communist period has inadvertently provided Albania with some of the most pristine underwater cultural heritage in the Mediterranean, though this is changing rapidly due to a boom in coastal tourism.

Auron Tare, Director of the National Coastal Authority, says: "Albania's coastline contains rich cultural and natural resources, but it is under threat from unregulated development. Expeditions such as this help to identify at risk locations."

The research project surveyed threatened areas from the lake surrounding the Butrint UNESCO World Heritage site in southern Albania to Sazan Island and Vlora Bay in the middle of the country – working closely with the government, navy, and local stakeholders such as fishermen, divers, and businesses.

A diver inspects the formation of a tidal notch along the Karaburun Peninsula. Credit: Peter Campbell

The expedition documented ecological impacts from coastal development and pollution, including microplastics (tiny plastic particles which can cause damage to marine life), heavy metals from industry, and invasive species – to help monitor their effects. Coral, sponges, algae, and fish populations were also monitored.

The project discovered evidence of maritime trade and commerce from every time period. These include anchors made of stone, lead, and iron. One of the best indicators of trade are amphoras (large jug like containers), which have a dateable style based on their production area. The survey found amphoras dating from the Hellenistic Period through the early Middle Ages. Items from everyday life were also discovered, such as imbreces and tegulae (roof tiles) for houses, plates, and water jugs. Artefacts were undisturbed and left in situ for the future.

Ancient archaeological sites such as cities, harbour structures, and quarries around southern Albanian showed submergence up to 150 cm, due to a number of geological processes. Peter Campbell comments: "The Albanian coast is incredibly dynamic and we have found excellent indicators of sea-level change such as tidal notches to sunken cities and harbours. This lets us reconstruct the coast in the past, which tells us how different parts are changing through time and may change in the future."

Assessment of potentially at risk underwater cultural heritage and environmental regions under the Coastal Authority will continue in future seasons with collaborations with international partners.


Castle Of Ravadinovo

While all other Bulgaria castles above were strongholds and fortresses, the Castle of Ravadinovo has an entirely different purpose. This impressive castle, only a couple of kilometers from Sozopol, is one of the most extraordinary castles in Europe. Thanks to its ornate steeples and towers, intricate architecture, and decorations, it’s been compared to famous castles like Neuschwanstein Castle.

When imagining a fairy tale castle, it’s quite likely you’ll think about a building that looks like Ravadinovo Castle. What’s so remarkable about this particular castle in Bulgaria is that it’s not old at all. Also known as “In Love With the Wind” castle, it was built in just 20 years by only one man.

Even though, and maybe even because this is a building resulting from one man’s dream, a place where black swans swim in a beautiful lake, with gardens filled with flowers, it’s a fantastic destination, one of the greatest tourist attractions in Bulgaria. Some visitors will fall head over heels in love with this castle, while others might think it’s a bit kitschy and out of place. Either way, you won’t know until you visit it yourself, which you’re definitely encouraged to do.

Did we miss a castle in Bulgaria that should be on the list? If so, please let us know below, and we’ll gladly add it.

Hey, I am SJ. This is my family. We travel & write about food, accomm & the best things to do in the Balkans. We live in Croatia, and are always exploring the region. About us..

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