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Seite aus dem Buch der Margerie Kempe

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Seite aus Das Buch von Margery Kempe - Geschichte

Es gibt eine Vielzahl von Gründen, warum ich mich zu Margery Kempe hingezogen fühlte, sowohl die historische Figur und der Charakter in ihr Buch. Sie sind natürlich nicht unbedingt dieselbe Frau.

In den späten 90er Jahren begann ich, während ich Vergleichende Literaturwissenschaft an der University of Colorado lehrte, CD-ROMs für meine Studenten zu entwickeln. Mir war aufgefallen, dass die Studenten, wenn auch nicht weniger intelligent, anders dachten, weniger rhetorisch und mehr filmisch, wenn man so will. Die Gespräche gerieten ins Stocken, als wir anfingen, Ironie und Metaphern in den Hauptwerken der Literatur zu diskutieren, und die Studenten langweilten sich zu Tränen von der neukritischen oder neuhistorischen Herangehensweise an die Texte. Aber als ich die Studenten fragte, wie sie die Stücke besetzen, wie sie sie filmen würden, wurden sie mit Vorschlägen lebendig. So entwickelte ich mit Hilfe vieler netter Menschen eine CD-ROM über Homers Odyssee, mehr als Gedächtnisstütze als alles andere. Daraus resultierte ein Verlagsvertrag zur Erstellung eines Zwei-CD-Sets zur Geschichte der Geisteswissenschaften.

Im Zuge der Zusammenstellung dieser CDs habe ich zahlreiche Gelehrte beauftragt, kleine Skripte über Menschen, Texte, Kunst oder Musik von Bedeutung zu schreiben. Einer dieser Gelehrten war Edward Nolan, der mittelalterliche Literatur an der CU Boulder lehrte. Ed war ein bisschen ein rabelasischer Charakter (so habe ich mir das immer vorgestellt) und war zutiefst leidenschaftlich für sein Thema. Er schrieb ein kleines Drehbuch über Margery Kempe (von der ich noch nie gehört hatte). Fasziniert machte ich mich auf den Weg zu lesen Das Buch der Margerie Kempe und war fasziniert von Margerys Stimme oder ihrer angeblichen Stimme, als sie ihr diktierte Buch nicht an einen, sondern an zwei verschiedene (männliche) Schreiber.

Ich hatte das Glück, in meinem Leben zahlreiche starke Frauen getroffen und von ihnen beeinflusst zu haben. Sie haben mich über die Mysterientradition, Yoga, Meditation, Tarot, Kräuter, die Erde und natürlich die Liebe (davon kann man nie genug bekommen!) unterrichtet. Margery schien mir eine dieser Frauen zu sein: ein bisschen eigensinnig und, ja, freimütig, aber letztendlich eine Figur, die unsere Bewunderung verdient.

Als ich die Arbeit schrieb, nahm ich eine Seite von meinen Studenten und betrachtete sie als Film – und schrieb das Stück tatsächlich zuerst als Drehbuch. Einer meiner Lieblingsfilme ist Die Wellen brechen. In diesem Film gab Emily Watson eine der stärksten schauspielerischen Leistungen, die ich je gesehen habe, und ich habe sie mir immer als Margery Kempe vorgestellt. Ein weiterer Einfluss war Morvern Callar, mit Samantha Morton, die Emily unheimlich ähnlich sieht. Ich dachte, sie wäre eine perfekte Janie. Seitdem denke ich auch an Carey Mulligan, Star of Eine Ausbildung, als Janie. Sie hat einen wehmütigen, fast verletzten Blick, den ich mit Janie verbinde.

In der Geschichte von Margery und Janie gibt es zahlreiche reiche Erkundungsgebiete: Nachahmung, das authentische Leben, Fasten, Demütigung, die Vermittlung der weiblichen Spiritualität durch Männer und natürlich die Reise, die das wichtigste Element bleibt. zumindest für mich. Denn sehen Sie, ich glaube, dass wir alle irgendwann zum Meer gehen müssen. Vielleicht mehr als einmal…


Sex denken, Gewalt lehren und das Buch von Margery Kempe

In letzter Zeit habe ich viel über Margery Kempe nachgedacht. Tatsächlich habe ich in den letzten Monaten an wenig anderes gedacht, seit sie Buch stand im Mittelpunkt meines jüngsten Kapitels in einer Dissertation, die das Begehren von Frauen in mittelalterlichen englischen Texten untersucht – und Das Buch der Margerie Kempe hat viel zu dem Thema zu sagen. Meistens habe ich darüber nachgedacht, wie Margery über Sex denkt und warum sie so über Sex denkt.[1]

Ich habe auch viel über das Lehren nachgedacht – in letzter Zeit über das Lehren Das Buch der Margerie Kempe. Ich liebe es zu unterrichten und ich liebe es, über Literaturkurse nachzudenken, die ich gerne unterrichten würde. Als Wissenschaftlerin, deren Forschung sich auf Frauendarstellungen konzentriert, freue ich mich darauf, eines Tages einen Kurs zu mittelalterlichen Frauen zu halten. Die Leseliste würde natürlich Werke enthalten, die von Frauen im Mittelalter geschrieben wurden, und wir haben nur wenige Beispiele, insbesondere auf Englisch. ich werde unterrichten Das Buch der Margerie Kempe, und wenn ich es tue, möchte ich es gut machen, also war ich vorsichtig mit der Müdigkeit, die ich beim Lesen erlebt habe.

Die erste Seite des Manuskripts mit The Book of Margery Kempe, in der das Werk in der ersten Zeile als „eine kurze Abhandlung und ein bequemes für sündige Elende“ beschrieben wird (London, British Library MS Add. 61823, f. 1r).

Ähnlich wie Margery muss ich ein Geständnis ablegen: Ich habe sie nie besonders gemocht Buch. Aber ich habe auch seinen Wert nie verkannt. Als eines der wenigen bekannten mittelalterlichen englischen Werke, das von einer Frau geschrieben wurde und oft als die erste auf Englisch verfasste Autobiographie angesehen wird, ist sie Buch ist unter anderem deshalb äußerst wertvoll, weil es uns Einblicke in das Leben einer mittelalterlichen Frau gewährt, das mit ihrer eigenen Stimme diktiert wird, wenn nicht von ihrer eigenen Hand geschrieben. Es ist in einem einzigen Manuskript überliefert, das 1934 entdeckt und auf ungefähr 1440 datiert wurde. Als ich die Gelegenheit hatte, das Manuskript in der British Library zu sehen, verehrte ich das Objekt hinter dem Glas, weil ich den Wert seiner Worte verstehe. Als ich die Erzählung vor kurzem noch einmal las, fühlte ich mich erschöpft, oft frustriert, dass so viele Seiten bis zum Ende blieben.

Das Buch lang ist, ist sie weder chronologisch noch linear. Manchmal scheint es sich bis zur Redundanz zu wiederholen. Aber es ist anzüglich, zärtlich, manchmal sogar lustig. Es ist auch zutiefst traurig.

Auszug, in dem Margery beschreibt, wie „sie den Verstand verlor und sich für den größten Teil eines Jahres nach der Geburt ihres ersten Kindes wunderbar ärgerte und mit Geistern beschäftigte, während sie während dieser Zeit von Visionen von „Teufeln“ gequält wurde (London, British Library MS Add. 61823, f. 4r).

Am besten bekannt für ihre spektakulären physio-emotionalen Darstellungen, die so oft in der Öffentlichkeit auftraten und Besorgnis erregten, war Margery Kempe als weibliche Mystikerin immer eine umstrittene Figur. Sie Buch ist in vielerlei Hinsicht eine Erinnerung, die ihre spirituelle Reise erzählt und den Ursprung ihrer mystischen Erfahrungen bis zur Geburt ihres ersten Kindes im Alter von 20 Jahren und dem daraus resultierenden selbstbeschriebenen Wahnsinn zurückverfolgt. Erst als ihr Christus erscheint, der neben ihr auf ihrem Bett sitzt, kehrt Margerys Verstand zurück. In vielen ihrer Visionen weisen Margerys Interaktionen mit Christus tatsächlich sexuelle Untertöne auf, einige Visionen sind offenkundig sexuell. Während erotische Sprache und Metaphern in mittelalterlichen mystischen Schriften nicht ungewöhnlich waren, insbesondere in denen, die weibliche Mystiker betreffen, sind Margerys Visionen insofern ungewöhnlich, als sie sexuelle Aktivitäten mit Christus selbst implizieren.

Eine charakteristische Episode von Margery Kempe, die einen Besuch auf dem “der Kirchhof des Heiligen Stephans” beschreibt, wo "sie weinte, sie brüllte, sie weinte, sie fiel zu Boden, so inbrünstig brannte das Feuer der Liebe in ihrem Herzen”" (London, British Library MS Add. 61823, f. 71v).

Margery bezeichnet sich in ihrem Vorwort als Analphabetin, was aber nicht bedeutet, dass sie verlernt wurde. Es bedeutet jedoch, dass sie einen Schreiber benötigte. Ihre Erzählung wurde von zwei männlichen Schreibern vermittelt, was ihren Status als Autorin erschwert, ein bereits im Mittelalter belasteter Begriff auf Augenhöhe Autobiographie, da das Genre technisch noch nicht existierte. Sie war Ehefrau, Mutter von vierzehn Kindern und überaus mobil. Sie pilgerte für längere Zeit zu heiligen Stätten, was sie ihrem Mann und ihren Kindern entriss. Im Gegensatz zu anderen Ordensfrauen war Margery weder jungfräulich noch klösterlich. Sie zog es vor, unterwegs zu sein, und Reisen war eine der Möglichkeiten, um ungewollten Sex zu vermeiden.

Bischof segnet eine Ankerfrau, eine Frau, die ein dem Gebet und der Kontemplation gewidmetes Leben führte (Cambridge, Corpus Christi College MS 079: Päpstlich, datiert 1400-10).

Hier mache ich eine Pause, um eine Inhaltswarnung zu geben, und meditiere einen Moment darüber, was das bedeutet. In der anschließenden Diskussion geht es um sexuelle Gewalt, ein Thema, das an Gender und Macht gebunden ist, die wiederum Themen sind, die für jede Literaturdiskussion relevant sind. Da ich ständig an den Schnittstellen von Gender, Sex und Gewalt arbeite, denke ich viel darüber nach, wie ich meine Schüler darauf vorbereiten kann, erfolgreich Diskussionen über sexuelle Gewalt zu führen, wohl wissend, dass es für sie persönlich relevant sein kann. Schließlich sind sexuelle Übergriffe in den USA weit verbreitet, jede dritte Frau erlebt im Laufe ihres Lebens sexuelle Gewalt. Eine von fünf Frauen erlebt während ihres Studiums sexuelle Übergriffe und ist im ersten Jahr am stärksten gefährdet. Während Männer sexuelle Gewalt deutlich seltener erleben als Frauen, haben diejenigen, die dies tun, diese Erfahrungen wahrscheinlich vor oder während des Studiums. Sexuelle Gewalt bleibt ein allgegenwärtiger Teil unseres kulturellen Gesprächs, auch wenn wir nicht explizit darüber sprechen und es sein sollten.

Eine Inhaltswarnung ist ein Standardmerkmal meines Lehrplans. Ich glaube, dass meine Schüler sich bewusst sein sollten, dass sie beim Lesen wahrscheinlich sexueller Gewalt begegnen. Es ermutigt sie nicht, Leseaufgaben abzulehnen oder herausfordernden Diskussionen auszuweichen, sondern die Kontextualisierung ermöglicht es ihnen, sinnvoll mit dem Material zu ringen, das ihren Bedürfnissen am besten entspricht und unsere Lernziele erfüllt. Wenn sie auf den Inhalt vorbereitet sind, können sie möglicherweise unnötige Trigger vermeiden, ein Begriff, der viel zu oft von Leuten herumgeworfen wird, die viel zu leichtfertig mit der Vergewaltigungskultur sind und durch Stigmatisierung verzerrt wurden. Eine „Trigger“-Warnung deutet auf eine unvermeidliche, unkontrollierbare Reaktion hin, während eine „inhaltliche“ Warnung die Schüler dazu anregt, sich entsprechend vorzubereiten. Abgesehen von der Semantik müssen wir beim Unterrichten proaktiv sein Das Buch der Margerie Kempe.

Nach der spirituellen Offenbarung, die ihre Mystik entfacht, verzichtet Margery auf sexuelle Aktivitäten. Sie verpflichtet sich zur Keuschheit und bittet ihren Mann, keusch mit ihr zu leben, das heißt, ihr zu erlauben, auf Sex zu verzichten, sie nicht zum Sex mit ihm zu zwingen. Er weigert sich. Margery erträgt jahrelang Vergewaltigung in der Ehe.

Kürzlich wurde mir klar, dass meine Fähigkeit, mich in ihre Situation richtig einzufühlen, durch meine eigenen Voreingenommenheit gegenüber dem Stil der Erzählung beeinträchtigt wurde.

Ich habe Rebecca Solnits gelesen Männer erklären mir Dinge, die die Beziehung zwischen Sprache und geschlechtsspezifischer Gewalt entwirrt. Es gibt einen Punkt, an dem Solnit sich auf die 1940er und 1950er Jahre bezieht, die ich immer als die Jahrzehnte betrachte, aus denen Betty Friedans Die weibliche Mystik tauchte auf und enthüllte die tragische Ironie von Amerikas Unfähigkeit zu verstehen, wie Frauen als Hausfrauen so unglücklich sein können, wenn sie ohne Ehemann keine Kreditkarte und keine Geburtenkontrolle bekommen konnten, Punkt. Während Verhütung 1965 legalisiert wurde, konnten Frauen in den Vereinigten Staaten bis 1993 legal von ihren Ehemännern vergewaltigt werden.

Werbedirektorin von Planned Parenthood Marcia Goldstein mit Beschilderung, die 1967 für die Anzeige in New Yorker Bussen vorbereitet wurde (Foto von H. William Tetlow, Getty Images).

Solnit bezieht sich einfach auf die Daten, um eine Anekdote über einen ihr bekannten Mann voranzutreiben, der während dieser Zeit „eine Arbeit auf der anderen Seite des Landes annahm, ohne seine Frau über ihren Umzug zu informieren oder sie zur Teilnahme an der Entscheidung." Sie schreibt: „Ihr Leben konnte nicht von ihr bestimmt werden. Es war seins.“[2] Margery kam mir sofort in den Sinn.

Während des Mittelalters und weit darüber hinaus führten Frauen nach der Heirat keine getrennte Existenz mehr von ihren Ehemännern. Eine Ehefrau hatte kein eigenes Testament, ihr Testament wurde rechtlich von ihrem Ehemann übernommen. In diesem Thema kenne ich mich gut aus. Aber aus irgendeinem Grund fand ich Solnits Exemplar schärfer als zuvor Margerys Erfahrung. Sicherlich die ziemlich mühsame Erfahrung, sie zu lesen Buch hatte mehr Ungeduld als Mitleid geweckt, aber ich hatte das Ausmaß ihres Leidens nicht wirklich gespürt, und dafür fühlte ich mich zutiefst schuldig.

Ich kehrte zu der Passage zurück, in der Margery ihren sexuellen Abscheu und ihre wiederholte Vergewaltigung beschreibt:

“Und aftyr dieser Zeit hatte sche Nevyr den Wunsch, fleischlich mit wyth hyre husbonde zu kommen, denn die Ehe war so abhominabyl zu hirn, dass sie levar, hir thowt, etyn oder drynkyn im schlimmsten Fall hatte, als der Mukke in den Chanel einwilligte, zu jedem fleischlichen comownyng saf nur für Gehorsamen. Und so seh' ich zu meinem Mann, ‘Ich kann deinen Körper nicht leugnen, aber die Liebe meiner Herzen und meiner Affeccyon ist von allen irdischen Kreaturen gezeichnet und nur in Gott angesiedelt.’ Er würde deine Wylle haben, und sche gehorche wyth grüße wepyng und leide für diesen sche mygth nicht levyn keusch.”[3]

“Und nach dieser Zeit hatte sie nie mehr den Wunsch, mit ihrem Mann Sex zu haben, denn die Schuld der Ehe war ihr so ​​abscheulich, dass sie lieber, dachte sie, den Schlamm, den Dreck im Kanal, essen oder trinken würde … jeder fleischlichen Gemeinheit zuzustimmen, außer im Gehorsam. Und so sagte sie zu ihrem Mann: ‘Ich darf dir meinen Körper nicht verweigern, aber die Liebe meines Herzens und meine Zuneigung wird von allen irdischen Geschöpfen geschöpft und nur in Gott gesetzt.’ Er wollte seinen Willen haben, und sie gehorchte mit großem Weinen und Kummer, weil sie nicht keusch leben konnte.”

Ich habe nicht aufgehört, über diese besonderen Tränen nachzudenken. Oder meine Bedenken hinsichtlich ihrer Memoiren.

Schnitzen einer mittelalterlichen Frau am Ende einer Bank in King’s Lynn Minster, früher bekannt als St. Margaret’s Church, der Pfarrkirche von Margery Kempe (Foto mit freundlicher Genehmigung von Laura Kalas, Autorin von Margery Kempe’s Spiritual Medicine: Suffering, Transformation, and the Life-Course, herausgegeben von DS Brewer, 2000).

Mit mehr als 500 Jahren zwischen uns kann es manchmal schwierig sein, greifbar zu machen, wie außergewöhnlich anders und schwierig das Leben mittelalterlicher Frauen gewesen sein muss – und doch ist sexuelle Gewalt in unserem täglichen Leben so stark präsent, dass in meinen Lehrplänen inhaltliche Warnungen erscheinen .

Ich sehe Margery Kempe jetzt viel klarer, die mittelalterliche Schriftstellerin, die genau wie sie eine einzigartige Überlebende ist Buch. Und ich möchte, dass meine Schüler darauf vorbereitet sind, sie so zu sehen, wie ich es tue: individuell und unsterblich.

Emily McLemore
Doktorand auf Englisch
Universität Notre Dame

[1] Obwohl es offensichtlich üblich ist, eine Person mit ihrem Nachnamen zu bezeichnen, geht diese Praxis auch davon aus, dass der Nachname die Person repräsentiert, auf die er sich bezieht. Vielleicht weniger offensichtlich sind die Probleme bei der Identifizierung mittelalterlicher Frauen anhand ihres Nachnamens, wenn gerade diese Namen darauf hinweisen, dass ihre Ehemänner ihre Identität in Verbindung mit . subsumieren Deckblatt, die Rechtslehre, die die Rechte der Frau und die getrennte Existenz in der Ehe beseitigte. Der Nachname von Margery Kempe ist in jeder Hinsicht mit ihrer Auslöschung als Frau verbunden. Ich habe mich entschieden, sie zu bezeichnen als Margerie sie als Individuum zu zentrieren und der männlichen Autorität, die ihr Dasein regierte, rückwirkend entgegenzuwirken.

[2] Rebecca Solnit, Männer erklären mir Dinge (Chicago: Haymarket Books, 2015), 59-60.

[3] Das Buch der Margerie Kempe, Hrsg. Lynn Staley (Kalamazoo: The Medieval Institute, 1996), 26.


Das Buch der Margerie Kempe

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  • Margery Kempe - Die Erzählerin des Buches, das Kempes Autobiographie ist. Margery beginnt ihre Geschichte, als sie eine junge Frau ist, die einen Wochenbettzusammenbruch erleidet. Dann erzählt sie von ihren ersten mystischen Visionen von Jesus und wie sich ihr Leben danach verändert hat. Margery hat ein bewegtes Leben voller Reisen, Kontroversen und Konfrontationen. Sie reist quer durch England, aber auch nach Jerusalem, Rom, Spanien und Deutschland – außergewöhnlich für eine bürgerliche Frau ihrer Zeit. Überall erregt ihre ostentative, hochemotionale Religiosität Aufmerksamkeit, und ihre Behauptung, direkte Visionen von Jesus zu erhalten, weckt den Verdacht der Ketzerei. Ihre wichtigsten Erfahrungen sind jedoch alle spirituell, und ihre Erzählung spiegelt Margerys intensive innere Konzentration und ihre mystischen Verzückungen wider.
  • John Kempe - Margerys Ehemann. John ist verwirrt über Margerys Abkehr vom Eheleben und hin zur religiösen Hingabe, und er zeigt sowohl Frustration als auch viel Geduld mit seiner ziemlich anspruchsvollen Frau. Margery braucht mehrere Jahre (und viele Kinder), bis sie John davon überzeugen kann, dass die beiden keusch zusammenleben und sich Gott hingeben sollen. Schließlich gelingt es Margery, und sie legen ein Keuschheitsgelübde ab. Danach leben Margery und ihr Mann viele Jahre getrennt, und ihre großen Reisen sind Alleinreisen. Margery kehrt jedoch im hohen Alter zu ihrem Mann zurück, nachdem dieser bei einem Sturz verletzt wurde. Traurig und zärtlich spricht sie von John in seinem altersschwachen Zustand und pflegt ihn bis zu seinem Tod.
  • Margerys Sohn - Das einzige von Margerys Kindern, das als vollwertiger Charakter auftaucht. Margerys Sohn wird als „ein großer junger Mann“ beschrieben, der als Kaufmann in Deutschland arbeitet. Er ist zunächst ziemlich locker, und seine Mutter warnt ihn oft vor den Gefahren von Lust und „Geilheit“. Margerys Sorge verursacht Spannungen zwischen ihnen, aber als der Sohn, anscheinend aufgrund einer Geschlechtskrankheit, mit Wunden und Pusteln übersät ist, beschließt er, sich zu verbessern. Margerys Sohn reformiert sich schließlich, reist nach Rom und lässt sich mit einer Deutschen nieder. Nach der Geburt ihres ersten Kindes kommt das Paar nach England, um Margery zu besuchen, aber der Sohn wird krank und stirbt kurz darauf.
  • Margerys Schwiegertochter - Die deutsche Frau, die Margerys Sohn heiratet. Margerys Schwiegertochter bleibt nach dem Tod ihres Mannes mehrere Monate bei Margery. Als sich die Schwiegertochter auf die Heimreise vorbereitet, beschließt Margery plötzlich, sie zurück nach Deutschland zu begleiten. Margerys Schwiegertochter scheint zurückhaltend und ist Margery gegenüber eher ungastlich, wenn sie in Deutschland sind.
  • Alan of Lynn ("Master Aleyn") - Einer von Margerys spirituellen Beratern und Freunden. Meister Aleyn ist ein Karmeliterbruder und ein Experte für mystische Schriften und Theologie. Er freundet sich kurz nach Beginn ihrer mystischen Erfahrungen mit Margery an und verteidigt sie, als ihr ungewöhnliches Verhalten feindliche Aufmerksamkeit auf sich zieht. Dank Meister Aleyn lernt Margery viele der Schriften englischer Mystiker wie Walter Hilton und Richard Rolle sowie weiblicher Vorläufer wie St. Bridget. Viel später bringt ihn die Verbindung von Master Aleyn mit Margery in Schwierigkeiten mit seinen Vorgesetzten in der Kirche, und die beiden dürfen sich eine Zeit lang nicht treffen. Vor dem Tod von Master Aleyn haben die beiden jedoch ein freudiges Wiedersehen.
  • Erzbischof von Canterbury ("Arundel") - Der wichtigste und mächtigste Bischof Englands. Margery sucht auf Anraten des Bischofs von Lincoln eine Audienz beim Erzbischof. Der Erzbischof ist neugierig auf Margery und stellt ihr viele Fragen zu ihren spirituellen Erfahrungen und ihrem Glauben. Margery spricht mit ihm bis spät in die Nacht, und am Ende beschließt er, ihre ungewöhnliche Wahl der spirituellen Berufung zu billigen. Der Erzbischof gibt Margery die Erlaubnis, weiße Kleidung zu tragen, und später schreibt er ihr einen Brief, in dem bestätigt wird, dass sie keine Ketzerin ist.
  • Der „Predigende Mönch“ - Ein für seine Predigten bekannter Mönch, der in Lynn lebt. Margery freut sich auf die Predigt des Ordensbruders, aber er ist es nicht gewohnt, während seiner Predigten von lautem Jammern unterbrochen zu werden. Die anderen religiösen Figuren in Lynn versuchen, ihn dazu zu bringen, Margerys Exzentrizitäten zu akzeptieren, aber er kann nicht. Er verbannt Margery aus seiner Kirche und löst in Lynn eine Gegenreaktion gegen Margery aus, was viele, die ihr Verhalten nicht mögen, dazu inspiriert, sich gegen sie auszusprechen.
  • Julian of Norwich ("Dame Julian") - Einer der größten englischen Mystiker und bekanntesten Schriftstellerinnen des Mittelalters. Julian war eine Anchoress (weibliche Einsiedlerin) in einem Kloster in der Stadt Norwich. Als Autorin eines Buches ihrer „Offenbarungen“ wurde Julian oft von politischen und religiösen Autoritäten sowie von einfachen Leuten um Rat gebeten. Margery macht Julian ihre Aufwartung, kurz nachdem ihre eigenen mystischen Visionen beginnen. Die beiden führen ein langes Gespräch, in dem Julian versucht, Margery beizubringen, wie man eine wahre Vision von einer falschen unterscheidet. Julian sagt Margery auch, dass ihre Tränen ein Segen und ein Zeichen der Gunst Gottes sind.
  • Der deutsche Priester - Ein Priester, der sich in Rom mit Margery anfreundet. Nachdem Margery aus der englischen Gemeinde in Rom geworfen wurde, wird sie von mehreren anderen aufgenommen, darunter einem deutschen Priester, der ihr Beichtvater wird. Der Priester rät Margery, ihre ganz weiße Garderobe aufzugeben und sich um eine mittellose Römerin zu kümmern, und Margery gehorcht. Da der Priester kein Englisch und Margery kein Deutsch spricht, ist die Angemessenheit seiner Tätigkeit als Margerys geistlicher Berater verdächtig. Eines Abends jedoch spricht Margery beim Abendessen mit dem deutschen Priester auf Englisch, und er übersetzt ihre Worte für einige englische Priester ins Lateinische, die davon überzeugt sind, dass Gott die Beziehung billigt.
  • Unbenannter Priester, Margerys Sekretär - Der Priester, der Margerys Worte aufzeichnet und den Text des Buches bereitstellt. Dieser Priester freundet sich spät in ihrem Leben mit Margery an und erklärt sich bereit, ihr zu helfen, ihre Geschichte zu erzählen. Dies ist eigentlich der zweite Versuch, Margerys Lebensgeschichte aufzuschreiben. Die erste kam einige Jahre zuvor, als Margery den Versuch mit einem namenlosen Helfer (sehr wahrscheinlich ihrem Sohn) unternahm, und das Ergebnis war ein fast unleserliches Manuskript. Der Priester bricht gelegentlich in Margerys Geschichte ein, um ihr Konto zu überprüfen oder ihre Behauptungen zu untermauern – zum Beispiel, wenn Margery hilft, die junge Frau zu heilen, die wie Margery von einer postpartalen Psychose betroffen war. Der Priester hat zu Beginn des Schreibens des Buches eine kurze Episode von Problemen mit seiner Vision, aber er und Margery beten und seine Vision klärt sich.
  • Richard ("The Broken-Backed Man") - Ein armer Ire, der Margery bei ihrer Rückkehr aus Jerusalem hilft. Bevor Margery zu ihrer Pilgerreise ins Heilige Land aufbricht, prophezeit ihr Beichtvater, dass sie Hilfe von „einem Mann mit gebrochenem Rücken“ erhalten wird. In Venedig wird Margery auf ihrem Heimweg von Jerusalem von ihren Mitpilgern verlassen, aber sie trifft auf Richard, der eine deformierte Wirbelsäule hat. Margery sieht Richard sofort als den "gebrochenen" Mann der Prophezeiung ihres Beichtvaters und stellt ihn als Eskorte ein. Richard scheint von seinem Arbeitgeber oft amüsiert zu sein und hat oft Angst, dass er auf Reisen Banditen anzieht. In Rom gibt Margery etwas von Richards Geld (das er ihr zur Aufbewahrung gegeben hat) an die Armen, was Richard ärgert. Margery verspricht, es ihm zurückzuzahlen, und tut dies, als sie Richard zufällig in Bristol wieder trifft, wo Margery zu ihrer zweiten Pilgerreise ins Ausland aufbricht.
  • Margerys Beichtvater ("Meister R", "Meister Robert Spryngolde") - Ein Priester von Lynn und Margerys wichtigster spiritueller Berater. In Margerys Visionen weist Jesus sie mehrmals an, die Weisheit von Meister Robert zu ehren und zu befolgen. Meister Robert glaubt an Margerys Visionen und verteidigt sie mehrmals gegen diejenigen, die behaupten, ihre Tränen seien vorgetäuscht oder vom Teufel inspiriert und nicht von Gott. Meister Robert sagt voraus, dass Margery auf ihrer Pilgerreise von einem „Rücken gebrochenen Mann“ geholfen wird, und das Erscheinen von Richard in Venedig scheint seine Prophezeiung zu erfüllen. Margerys Beichtvater hilft ihr durch viele Krisen, einschließlich Margerys Schwierigkeiten mit ihrem Feind (dem Prediger) und dem großen Feuer, das die Kirche in Lynn gefährdet. Die größte Krise in ihrer Beziehung kommt, als Margery mit ihrer Schwiegertochter nach Deutschland aufbricht, nachdem ihr Meister Robert geraten hat, zu Hause zu bleiben. Bei ihrer Rückkehr entschuldigt sich Margery demütig und ihr wird vergeben. Margerys Gefühl der tiefen Dankbarkeit gegenüber ihrem Beichtvater kommt am besten in ihrem Gebet zu Jesus zum Ausdruck, dass Meister Robert die Hälfte aller Segnungen erhält, die Margery im Himmel erhalten kann.
  • Vikar von St. Stephen's ("Richard of Caister") - Ein Priester von Norwich, bekannt für seine persönliche Heiligkeit und sein großes Wissen. Der Pfarrer freundet sich mit Margery an und verteidigt sie vor Anschuldigungen der Ketzerei. Er bittet um Margerys Gebete und Margery ist sehr bewegt, als er von seinem Tod erfährt.
  • Erzbischof von York - Der geistliche Führer einer der größten Städte Englands und einer von Margerys Inquisitoren. Als Margery in der Nähe von York festgenommen wird, wird sie dem Erzbischof vorgeführt, der sie scharf nach ihren Tränen befragt. Der Erzbischof ist bald von Margerys Orthodoxie überzeugt, macht sich aber immer noch Sorgen über die Gerüchte, die er über sie hört. Am Ende sagt der Erzbischof ihr einfach, sie solle die Stadt so schnell wie möglich verlassen. Als Margery kurz darauf erneut verhaftet wird, wird sie erneut dem Erzbischof vorgeführt. Diesmal scheint der Erzbischof mehr verärgert über Margerys Ankläger zu sein, und er weigert sich, sie trotz der Beteuerungen der Männer des Herzogs von Bedford einzusperren. Der Erzbischof schätzt Margerys hausbackene Weisheit – er ist eindeutig amüsiert über bestimmte erdige Geschichten, die Margery erzählt, obwohl die Geschichten Priester kritisch sind. Der Erzbischof scheint Margery zu mögen, je mehr er von ihr sieht, aber als vielbeschäftigter Verwalter ist er froh, die lästige Frau gehen zu sehen.

Seite aus Das Buch von Margery Kempe - Geschichte

Margery Kempe ist wegen ihres Mangels an Bildung und ihres mystischen und spirituellen Glaubens an Bestrebungen eine umstrittene Frau. Sie war die Tochter eines angesehenen Kaufmanns und Beamten. Sie wurde in Lynn, einer Stadt in Norfolk, England, geboren und obwohl sie in einer wohlhabenden Familie aufwuchs, bekam sie nie eine Chance auf Bildung. Ihre Mystik beginnt als Kind, als sie sich weigert, eine geheime Sünde zu bekennen, die sie wahrscheinlich ihr ganzes Erwachsenenleben lang betrifft. 1393 heiratete sie den Kaufmann John Kempe, mit dem sie vierzehn Kinder hatte. Als Margery in ihren Zwanzigern war, begann sie Visionen zu haben, in denen sie mit Jesus, Maria und den Heiligen sprach. In einer Vision sagte Jesus ihr, sie solle ihre religiösen Praktiken vertiefen. Margery Kempe widmete ihr Leben dem Ruf Jesu in einem ungewöhnlichen Zustand durch Weinen, Schreien und Beten für Christen während der Gottesdienste. Sie wurde so engagiert, dass sie ihren Alltag von ihrem Mann und ihren Kindern löste und sich auf eine lange Reise begab, die in Jerusalem endete. Als ihre Pilgerreise zu Ende geht, diktiert sie den Schriftgelehrten ihre geistliche Autobiographie.

Ihre Autobiographie, The Book of Margery Kempe, hat große Bedeutung, da sie die früheste bekannte Autobiographie in englischer Sprache ist. Kempe porträtiert sich in ihrem Buch als ehrlicher und hingebungsvoller Mensch. Margerys Botschaft entstammt ihrer direkten Beziehung zu Jesus, die auf bedingungslosem Glauben und Liebe beruht. Das Buch bespricht jeden Aspekt von Margerys Leben: von ihrer Heirat, ihrer religiösen Bekehrung und vielen Pilgerreisen. Sie wurde von ihren Zeitgenossen des Betrugs und der Ketzerei beschuldigt und von späteren Gelehrten oft als hysterisch und verrückt kritisiert.

Margery Kempe ist eine mysteriöse Frau wegen der unbekannten Wahrheit ihrer spirituellen Hysterien. Ihr Mangel an Bildung gibt den Gelehrten heute einen Grund, sie davon auszuschließen, eine wirklich bedeutende Frau des Mittelalters zu sein. Nichtsdestotrotz hatte Margery Kempe auch im Klerus Bewunderer, die ihre Visionen als echte Signale Gottes verteidigten.

Kommentierte Bibliographie

Atkinson, Clarissa W. Mystic and Pilgrim: The Book and the World of Margery Kempe. Ithaca, N.Y.: Cornell University Press, 1983.
Clarissa W. Atkinson, Assistenzprofessorin für Geschichte des Christentums an der Harvard Divinity School, vereint Einsicht und Sympathie bei der Untersuchung der Welt von Margery Kempe. Ihre Arbeit untersucht den Charakter von Margery Kempe durch ihre Autobiographie, ihren Pilgerweg, ihr Familienleben, ihre Beziehungen zu Kirche und Klerus, den Brauch, der ihr treues Wesen schuf, und den Rahmen der spätmittelalterlichen weiblichen Heiligkeit. Mystic and Pilgrim wird jeden ansprechen, der sich für mittelalterliche Religion und Frauengeschichte interessiert. Der umfassende Text wird sowohl dem wissenschaftlichen als auch dem allgemeinen Publikum gefallen. Dieses Buch ist ein beliebtes Zitat in Studien über Das Buch der Margerie Kempe. Mystic and Pilgrim ist ein einfallsreiches Buch, das Kempe sowohl in einen historischen als auch in einen religiösen Kontext stellt. Als eine der meistzitierten Autoren hat Atkinson ihre Arbeit anhand von Fußnoten und Index gut dokumentiert.

Cholmeley, Katharina. Margery Kempe: Genie und Mystikerin. New York: Longmans, Green und Co., 1947.
Nach vielen Lesungen und Interpretationen von Das Buch der Margerie Kempe, Cholmeley erkannte, dass es für das Studium der Geschichte und des geistlichen Lebens in der Tat wesentlich war. Cholmeley beschreibt Kempes Haltung gegenüber religiösen Führern, die ihre Pflichten nicht erfüllten, und berichtet auch von Kempes religiösen Pilgerreisen. Cholmeley schließt mit der Beschreibung, wie viele von Margerys Zeitgenossen sie kritisierten. Cholmeley enthält auch Informationen über die Lebensweise im Mittelalter des 15. Jahrhunderts. Dieses Buch ist einfach geschrieben und kann von jedem gelesen werden, der sich für das Leben von Margery Kempe interessiert. Dieses Buch enthält kein Literaturverzeichnis, keine Fußnoten oder einen Index, der dem Leser helfen könnte.

Collis, Louise. Memoiren einer mittelalterlichen Frau: Das Leben und die Zeiten von Margery Kempe. New York: Thomas Y. Crowell Company, 1964.
Collis hat das Leben von Margery Kempe zu einem literarischen Stück gemacht, das eine Geschichte mit expliziten Details ihres Lebens in einer aufregenden Quest-Erzählung enthält. Normalerweise als Romanautor bekannt, bietet Collis auch einen präzisen historischen Überblick über das Leben in Europa zu Margerys Lebzeiten. Mit seinen vielen historischen Bezügen Erinnerungen einer mittelalterlichen Frau würde am meisten von Historikern oder Personen mit Kenntnissen der mittelalterlichen Geschichte geschätzt werden. Der Text ist verständlich und ein leicht fließender Text, jedoch können die historischen Bezüge den allgemeinen Leser frustrieren. Illustrationen sind enthalten und das Buch kann in Verbindung mit verwendet werden Das Buch der Margerie Kempe. Collis zitiert die von ihr verwendeten Quellen und verwendet auch Fußnoten und ein Literaturverzeichnis.

Fienburg, Nona. "Thematiken des Wertes im Buch von Margery Kempe." Moderne Philologiey 87 (November 1989): 132-141.
Nona Fienburg vom Millsaps College versucht zu zeigen, wie Das Buch der Margerie Kempe zu Kempes Lebzeiten die Gesellschaft ausbeutet. Fienburg glaubt, dass Kempe ihren Wert in der Gesellschaft begründet hat und es gelungen ist, das Bewertungssystem der mittelalterlichen Gesellschaft in Frage zu stellen. She uses examples from Margery's personal finances and family to show that she did succeed in establishing herself in a predominantly male society. Fienburg feels that Kempe's value is assured with the very existence of her book. Written for scholars, this essay can be used to further investigate Margery Kempe's personal triumphs

Gallyon, Margaret. Margery Kempe of Lynn and Medieval England . Cambridge: Lutterworth Press, 2004.
Margaret Gallyon is an employee at King's Lynn High School and collected enormous amount of history of the town and Margery Kempe. Her book examines the life of Margery Kempe including her development in the town, her spiritual journey of accepting the wishes and prayers of God, and her family life. Gallyon also examines the many trials of Margery Kempe when she was thought of committing heresies. This book is a good source for anyone interested in the biography of Margery Kempe at a broad level.

Goodman, Anthony E. Margery Kempe and Her World. Old Tappin, NJ:Longman, 2004.
Anthony Goodman is Professor of Medieval and Renaissance History at the University of Edinburgh, gives information about medieval life and times of a wife, mother, world traveler, and mystic in particular of Margery Kempe. He studies the Book of Margery Kempe trying to examine her life by each day dealing with the late medieval Lynn of England more than her divine spirituality. This source would be useful to a person who is interested in the life of a women during the medieval area of England. This book would not be helpful to a person looking at Margery Kempe's mysticism as much as Margery Kempe: Genius and Mystic by Katharine Cholmeley.

Harvey, Nancy Lenz. "Margery Kempe: Writer as Creature." Philological Quarterly 71 (Spring 1992): 173-184.
Nancy L. Harvey, from the University of Cincinnati, attempts to show how Margery created The Book of Margery Kempe. Harvey states that Margery felt her book was "inside" her and that it was another person's duty to write it (Coincidentally, Margery was illiterate.) This essay looks at several aspects to the Book, including its medieval vocabulary, as well as sources and influences that shaped Margery's ideas. Harvey feels that Margery's spiritual experience had its physical manifestation in the Book. There are many quotes from the original text and no translation is provided. Harvey's essay would be most appreciated by scholars with some knowledge of medieval text. Overall, an interesting evaluation of Margery's self-reflections and inspiration.

Johnson, Lynn Staley. "The Trope of the Scribe and the Question of Literary Authority in the Works of Julian of Norwich and Margery Kempe." Speculum 66 (October 1991): 820-838. Lynn Staley Johnson, along with this essay, has written a book about Margery Kempe entitled Margery Kempe's Dissenting FictionS. This essay discusses how medieval works and their authors were at the mercy of scribes who copied, interpreted, and edited written texts. Scribes could have changed or used metaphors when Margery Kempe dictated her life story and she may have no way of knowing because of her illiteracy. Johnson repeatedly inquires if the scribes intentionally use words to reach complete power of the meaning of the work. Johnson feels that Kempe's constant emphasis of her own illiteracy caused many of her contemporaries to question her Book, thus contributing to the reputation of scribes. Johnson contrast the language of the two women by using Chaucer's use of language. This intriguing essay is an easy read for interested scholars and is a great for literary studies. Johnson's contains fascinating research concerning the scribes behind several of medieval history's distinguished authors.

Jokinen, Anniina. "Margery Kempe (ca. 1373-1439)." Anthology of Middle English Literature . (3 January, 2004) < http://www.luminarium.org/medlit/margery.htm> (5 November2005).
Anniina Jokinen has compiled many essays of Middle English Literature and included on his site is a webpage dedicated to Margery Kempe. The page offers the biography of Margery Kempe's life, along with excerpts from her autobiography, essays that have been written by scholars and students, other books that are written about her, and other resources like images. this is a great site to begin a search for sources of Margery Kempe or any other person that is involved with Middle English Literature.

Kempe, Margery. The Book of Margery Kempe . Hrsg. W. Butler-Bowon. New York: The Devin-Adair Company, 1944.
This translation, unlike an edition published by the Early English Text Society, was modernized for a general audience. Reading this text should present little problems for anyone with an interest in Margery Kempe. Many names and places are modernized and obsolete words have been replaced. The Book of Margery Kempe, the first known autobiography written in English, is a captivating tale essential to the study of women in medieval history.

McEntire, Sandra J., ed. Margery Kempe: A Book of Essays. New York: Garland Publishing, Inc.: 1992.
Each essay within the book assumes that Kempe did not suffer from hysteria, and her life and work should be taken seriously. The book as a whole attempts to further understand Kempe as an intelligent, mystical, and energetic woman. Although the reading level is moderately difficult, general readers will appreciate that both the early English and modern translations of The Book of Margery Kempe are given. This compilation provides further insight to the life of Margery Kempe by giving a lot of information on a variety of research that are discussed by scholars. This essay includes good footnotes and bibliography.

Partner, Nancy. "'And Most of All for Inordinate Love': Desire and Denial in The Book of Margery Kempe." Thought 64 (September 1989): 250-267.
In this essay, Partner believes that inordinate love is the motif at the center of the Book. Partner feels that Margery's life was governed by two opposing sides: one religious and holy, the other dark and repressive. This essay focuses on the denied desires that occurred in Margery's life story. She examines several examples of love and desire found in Margery's experiences. Partner concludes that Kempe's guilt over sins and the pressure of forbidden desire describes the life of any woman in late medieval society. This article is an interesting perspective on Margery's life. It can easily be read and understood by scholarly and general readers. An alternative to the religious and spiritual interpretations of Kempe's life.

Staley, Lynn. Margery Kempe's Dissenting Fictions . University Park, Pa.: The Pennsylvania State University Press, 1994.
Lynn Staley is a former Professor of English at Colgate University and the author of "The Trope of the Scribe and the Question of Literary Authority in the Works of Julian of Norwich and Margery Kempe." In this book Staley attempts to prove her belief that The Book of Margery Kempe is fiction. She feels that Kempe attempts to create a society and relate that society to herself. This book can be most useful to scholars who have some prior knowledge of Margery Kempe and her Book. Staley gives an intriguing speculation of the mystic Kempe and has written witty collective remarks regarding the period of Margery Kempe, the way of life, the faith in religion that people possessed, the everyday society affairs, and the feminist attitude of the medieval fifteenth century. The reader must also be familiar with early English text in order to appreciate Book examples. Margery Kempe's Dissenting Fictions is an unique interpretation of Margery Kempe's Book. Lynn does give the reader a bibliography that can help further research endeavors.

Stanbury, Sarah and Raguin, Virginia. "Mapping Margery Kempe: A Guide to Late Medieval Material and Spiritual Life." Mapping Margery Kempe . (25 September, 2003) <http://www.holycross.edu/departments/visarts/projects/kempe/index.html > (5 November, 2005).
Mapping Margery Kempe is a website of resources dedicated to the cultural and social matrix of The Book of Margery Kempe. This site want to focus on the period of the time in which Margery Kempe existed and the parish in which she was criticized by. The site will offer picture gallery, a long with the route of her pilgrimage, documents of the town Lynn, Middle English Text and writings of Saints, and teaching guides for teachers. This site would be useful to a student who wants to do extensive research on the Medieval Area along with the life of Margery Kempe. This site could also be useful to teachers who want to have more knowledge on the subject.

Stone, Robert Karl. Middle English Prose Style: Margery Kempe and Julian of Norwich . The Hague, Netherlands: Mouton & Co., 1970.
Robert Stone was a professor at the University of Wisconsin-Milwaukee at the time of this publication. This book attempts to compare and contrast The Book of Margery Kempe und der Revelations of Divine Love by Julian of Norwich. Stone discusses such topics as character, style, and technique of both works. he looks closely at the elements that make both characters important, such as they both came from the same geological place and the comparison of the literary capabilities. This book will not be valuable to someone without any knowledge of the English grammar and terminology. A scholar with a background in medieval history and English would best benefit from reading the book. Middle English Prose Style focuses on the structure of these medieval works, rather than historical content. this book offers a good bibliography that can be helpful for more research on the medieval period.


The book of Margery Kempe

Access-restricted-item true Addeddate 2011-12-09 15:45:41 Bookplateleaf 0002 Boxid IA153406 Camera Canon EOS 5D Mark II City Harmondsworth, Middlesex, England Donor torontobookdrive Edition Reprinted with revised further reading. External-identifier urn:oclc:record:773612327 Extramarc University of Toronto Foldoutcount 0 Identifier bookofmargeryke000kemp Identifier-ark ark:/13960/t40s0st3j Isbn 0140432515 Lccn 86116367 Ocr ABBYY FineReader 8.0 Openlibrary OL2760802M Openlibrary_edition OL2760802M Openlibrary_work OL461742W Page-progression lr Pages 342 Ppi 400 Related-external-id urn:isbn:0859917916
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The Book of Margery Kempe and The Role of Women in Medieval Society

Margery Kempe gets well after her first frightening experience and with the help of her husband, she regains her position for a moment. Her husband is understanding and Margery “asked her husband, as soon as he came to her, if she could have the keys of the buttery to get her food and drink as she had done before" which he allows her to do. This is the beginning of the shift in traditional gender roles that will carry through until the end of the book. Now that she is well again, according to the rules of her society she should get her strength back, take care of her husband and children, and hopefully, give birth yet again.

Instead of following through with these expectations, Margery seeks her own path and the story of her quest for a “perfect" life free of sin begins. She commits the greatest “sin" against society and its gender roles, however, when she refuses to honor her marriage agreement and sleep with her husband as well as leave her children and husband for her own reasons. It is through these many examples of Margery’s disobedience to the narrowly prescribed rules of gender and society that tells the reader what was expected of women by presenting her as an orthodox example.

When thinking about gender codes in medieval society, it is necessary to look at the way gender might have been used by exceptional women as a tool. Since they lacked other powers, this might have been their only chance. One of the most blatant examples of Margery going against medieval gender roles takes place during her confrontation with the Archbishop. In some ways, it seems that only way Margery, or any other medieval woman who was in trouble with the Church (the center of male authority) could command attention for an argument, was by using her femininity to provoke certain responses. This overlypiteous female weeping sequence in which the reader can easily imagine Margery sprawled on the floor, looking helpless and much like a victim is followed by the true impact of her “performance". She dries her tears and is instantly ready with a sharp tongue to take on the questions of the bewildered Archbishop and does so gracefully and meaningfully.

What is so great about this is that they were expecting a very pathetic weeping female to weakly respond to their questions, but instead were greeted by the “old, pre-conversion Margery Kempe" who responds to the question by shooting them right back. For example, the first question she turns back on the male authority is when they ask her why she weeps so mournfully. Margery responds with a very quick and thoughtful, “Sir, ye shall will some day that ye had wept as sore as I." There is no response from the Archbishop nor any of his clerks to this and immediately, as if to strengthen himself, he asks the articles of faith. Margery s able to respond to this “male" authority knowledge and again, this has such an impact because of her hyper-feminine performance followed by her sharp wit.

Margery’s use of language and rhetoric is showcased again when the Archbishop says to her that he’s heard she is a wicked woman. Instantly, and apparently without thought, she responds with, “Sir, so I hear say you are a wicked man." Here, and in the conversations between her and the male religious authority, the distinct difference of her feminine manipulations are most apparent since this intellectual religious debate was preceded by her “weak-woman" performance and display of feminine vulnerability. While some may not think Margery is sincere about her faith, she is, at the very least, able to make an impact and perhaps this is what is most striking about her. She plays the martyr for just long enough to get her point across and does so using her femininity (and traits typically associated with females such as clothing, virginity, and weeping—at least for this period).

Despite any reservations one might have about Margery’s sincerity and her flair for the dramatic, it should be remembered that the modern reader can glean a great deal of insight into the lives of medieval women by showing someone who went against the codes. Although Margery had some faithful that respected her, she was often called a “heretic" and one must wonder how much this had to do with her decisions about how to live away from her husband and family versus what she was expressing about religion. Women were confined to a narrow domestic sphere and any deviation from that role might bring punishment—both from society and the Church.


Margery Kempe

The late 80s through mid-90s was a fertile time for experimental queer writers. (It was an exciting time for me as well, as a queer Creative Writing student during that period.) From fiery Kathy Acker to quirky Kevin Killian to angry David Wojnarowicz to loving Joan Nestle to ice cold Dennis Cooper, the sheer range of mood and purpose of this group of fresh voices made reading them an exhilerating crap shoot. Would I be enlightened, as I was with Acker, moved and angered, as with Wojnarowicz? Or The late 80s through mid-90s was a fertile time for experimental queer writers. (It was an exciting time for me as well, as a queer Creative Writing student during that period.) From fiery Kathy Acker to quirky Kevin Killian to angry David Wojnarowicz to loving Joan Nestle to ice cold Dennis Cooper, the sheer range of mood and purpose of this group of fresh voices made reading them an exhilerating crap shoot. Would I be enlightened, as I was with Acker, moved and angered, as with Wojnarowicz? Or would I be disgusted, as I was with Cooper? And how would I use what I read in my own writing? The unifying factor across these diverse voices was the idea that our own stories, our personal narratives, could be centralized in works of so-called fiction. Genre boundaries were blurred, as were the boundaries between fiction and fact, love and sex, overt activism and internal exploration. I loved reading (and writing) these sorts of stories - the kinds of stories where the storyteller's own personal story is just as important as the story they are telling.

Unfortunately, Margery Kempe is a huge failure in my book, despite it doing exactly what I described above. I wonder why I even wrote all of that as an intro. I suppose to justify to myself why I still admire these sorts of books, these kinds of experiments with structure, theme, perception, reality.

Anyway, Glück constructs two stories that are supposed to comment on one another: Margery Kempe's love for Jesus and the author's own love for some babe. I started off annoyed and then moved into dismayed and ended with an irritated sort of bored. One can't criticize the writing itself, which is often beautiful and challenging and beautifully challenging - despite an intense focus on extremely explicit, un-romanticized sex. Or perhaps because of it? We all have our muses, and for many writers of that era, sex itself was a muse - especially since queer sex often automatically gave its practitioners a sort of outlaw status.

But here's the thing: this is a book about a woman who loved God, written by an atheist (probably). It's utterly bizarre that the author decided that his obsession with some cute young thing would even equate with Margery Kempe's love of Jesus. Reducing Kempe's intensely spiritual connection to God to the ravings of some demented woman who is hungry for Jesus' dick is not just, well, reductive, it is genuinely diminishing. Diminishing in that particularly easy and ugly way that men diminish women all the time. In the modern parlance, Glück tries to mansplain Margery's complicated feelings as pure lust - albeit lust of a higher form, I guess. Lust to the/a higher power? LOL? But Margery Kempe - author of the first recorded autobiography and obviously a real person - was defined by her faith and her spirituality. She was not defined by her lusts! Love of the physical body is not the same as a spiritual connection, and sorry to anyone who still suffers under that delusion. I'm not saying one is better than the other, I'm saying that one is an apple and the other is an orange and that the author is a nitwit for pretending that they are the same fruit. Sorry, author.

I'd like to say that at least the "personal narrative" portions of the book were interesting, but I can't. They are real at least, or were once real for the author. Sadly, the obsessive longings of an older gent for a younger lad are completely uninteresting to me. The genders could have been switched out and I would have been equally bored. . mehr

Well, now I know I will not have to wait until November or December to determine what was the worst book I read this year. I write that even though I am not offended by blasphemy and may even engage in it from time to time. Nor does graphic description of sex get me overheated with disgust. Yet neither the blasphemy nor the sex redeemed this book. A warning: If either of those two things offend you, then not only should you not read this book you shouldn&apost read this review either.

There are two Well, now I know I will not have to wait until November or December to determine what was the worst book I read this year. I write that even though I am not offended by blasphemy and may even engage in it from time to time. Nor does graphic description of sex get me overheated with disgust. Yet neither the blasphemy nor the sex redeemed this book. A warning: If either of those two things offend you, then not only should you not read this book you shouldn't read this review either.

There are two narratives intertwined in this novel. One is the Jesus fantasy of the 15th century title character, apparently a real enough, if deluded, person. The other is the author's homosexual yearning for L. The stories are meant to conjoin, at least that's what the author explains in the telling. Oder, My book depends on the tension between maintaining an impersonation and breaking it. Oder, In this novel every sentence is a discrete image of promise. A car door slams I think it must be L. Margery is traveling. Ich habs?

Mostly though, I had the sense that the author merely wanted to offend, notwithstanding what I believe were ostensible artistic impulses. I am not easily offended, but there's George Bataille's Story of the Eye and the picture Piss Christ by Andres Serrano (Google it up if you need to), and there's this:

Jesus kisses her too quickly, jamming his tongue down her throat he says, "I'm horny."

Again, it's not the blasphemy that offends me, nor the sex (Jesus does the whole playbook), it's the shitty writing. Like:

The thick drunken histamine ache of needing to shit L. can't find a toilet in time his face convulses it makes me feel awe Jesus doesn't have a conscience. Like L., whatever he does is normal.

Her cunt dripped like the shinbone of a saint that weeps in continuous relation to God.

There's more, much more, and now you know where to find it if that's your thing. . mehr


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