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Aus diesem Grund haben die Maya ihre Städte verlassen

Aus diesem Grund haben die Maya ihre Städte verlassen


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Die alten Maya, deren frühe Besiedlung bis etwa 2.000 v. Chr. zurückreicht, lebten im heutigen Südmexiko und im nördlichen Mittelamerika. Als Zivilisation sind sie für ihre ausgeklügelten Kalendersysteme und Hieroglyphenschrift sowie für ihre Errungenschaften in Bereichen wie Landwirtschaft und Architektur bekannt. Um 250 n. Chr. traten die Maya in die sogenannte Klassische Periode ein, eine Ära, in der sie blühende Städte mit Tempeln und Palästen bauten und die Bevölkerungszahl ihren Höhepunkt erreichte. Am Ende der klassischen Periode, um 900 n – war aufgegeben worden. Der Zusammenbruch geschah nicht auf einmal; Stattdessen wird angenommen, dass es im Laufe der Zeit von Ort zu Ort zwischen dem späten 8. und 925er Jahren passiert ist. Warum genau dies geschah, ist jedoch ein Rätsel.

Wissenschaftler haben eine Reihe von möglichen Gründen für den Untergang der Maya-Zivilisation im südlichen Tiefland vorgeschlagen, darunter Überbevölkerung, Umweltzerstörung, Kriegsführung, Verlagerung von Handelsrouten und anhaltende Dürre. Es ist wahrscheinlich, dass eine komplexe Kombination von Faktoren hinter dem Zusammenbruch stand. Sicher ist, dass die Mayas nach dem Zusammenbruch nicht verschwanden. Stattdessen wurden Städte im nördlichen Tiefland wie Chichen Itza und später Mayapan (beide im heutigen Yucatan, Mexiko) bekannt. Die Maya gründeten auch Städte im Hochland wie Q’umarkaj (im heutigen Guatemala).

Die spanischen Konquistadoren kamen Anfang des 16. Jahrhunderts an und die letzte unabhängige Maya-Stadt, Nojpeten (im heutigen Guatemala), fiel 1697 an spanische Truppen. Die antiken Städte gerieten bis zum 19. Jahrhundert weitgehend in Vergessenheit, als ihre Ruinen von Entdecker und Archäologen. Heute leben die Maya weiterhin in ihren angestammten Heimatländern in Mexiko, Guatemala, Belize, Honduras und El Salvador.


Der wahre Grund, warum die Maya-Zivilisation zerstört wurde

Im Herzen des heutigen Guatemala gelegen, blühte das Maya-Reich fast zweieinhalb Jahrtausende lang auf, um dann um 900 n. Chr. abrupt zu verschwinden. Laut History.com war die Maya-Kultur auf ihrem Höhepunkt ein brutaler, aber reicher und komplexer Ort zum Leben, gefüllt mit riesigen Monumenten, einem gut organisierten Stadtleben, einem bürgerlichen Verwaltungssystem und einem komplexen Handelsnetz. Mit den zusätzlichen Luxus-Zivilisations-Bonusmerkmalen eines angemessen höllenfixierten religiösen Systems und einem ausgeklügelten Verständnis von Mathematik und Astronomie könnte man meinen, das Maya-Volk hätte seine Zukunft als eine zusammenhängende Kultur gesichert, die mit den Schlägen der Geschichte rollen kann.

Aber weitläufige Maya-Städte, die 700 n. Chr. über 20 Millionen Menschen umfassten, waren um 900 n. Chr. verlassene Ruinen. In weniger als zweihundert Jahren – einem halben Wimpernschlag eines Historikers – waren riesige städtische Zentren verlassene Ruinen. Nichts ist übrig geblieben. Die Zerstörung war so absolut, dass die albernen historischen Experten eine Reihe unterhaltsamer Theorien aufgestellt haben, von der Invasion von Außerirdischen bis hin zu der interessanten Vorstellung des Gaia Magazine, dass das tragische Schicksal der Zivilisation möglicherweise dem Werk einer alten Gottheit zugeschrieben wird, die höllisch auf Quecksilberbrennstoff angewiesen ist seine super-mächtige Gott-Technologie. Aber Wissenschaftler bieten eine plausiblere, wenn auch deprimierende Theorie dafür, warum die Maya-Zivilisation so schnell verschwand.


Was ist in Tikal passiert? Der Grund, warum die Mayas ihre großartige Stadt verlassen haben

Die Maya-Kultur Es kann sich rühmen, eines der attraktivsten für Forscher zu sein. Wie ein Volk vor mehr als 2.000 Jahren so unglaubliche Strukturen aufbauen, eine Gesellschaft so effektiv organisieren und gleichzeitig auf mysteriöse Weise verschwinden, die alles kurzerhand verlassen lässt, veranlasst Hunderte von Forschern, mehr über die Geschichte dieser Zivilisation herauszufinden. Große und beeindruckende Städte wurden über Nacht praktisch verlassen: Jetzt glauben Forscher, den Grund für ihr Zurückbleiben entdeckt zu haben Tikal.

Tikal, im heutigen Guatemala, ist eine der beeindruckendsten Maya-Städte aller Zeiten, wo sie liegt eine der größten archäologischen Stätten dieser Zivilisation. In den ersten Jahren des 4. Jahrhunderts v. Chr. erbaut, fand seine große Blütezeit dort statt, wo die klassische Zeit, also zwischen 200 und 900 n. Es hat nicht nur etwas von seiner Pracht verloren, es wurde auch eine Geisterstadt: Seine mehr als 100.000 Einwohner verließen es und blieben dem Dschungel ausgeliefert, der ihn schließlich bedeckte und in Verlassenheit verankerte.

Historisch gesehen wurden viele Theorien entwickelt, um zu versuchen, dies zu erklären was zum Zusammenbruch der Maya-Zivilisation führte, da Tikal einer der Grundlagenforschungspunkte ist. Es wurde nie verstanden, wie eine so entwickelte Stadt aufgegeben wurde, die plausibelsten Theorien sind diejenigen, die sich auf Probleme mit Pflanzen und Wasserfluss. Bisher glaubte man, dass eine Aneinanderreihung von Dürren für diese Flucht verantwortlich sei, was die Bewohner zwang, sich andere Orte zu suchen, um zu überleben. Nun bietet eine Studie eine sehr vernünftige Erklärung.

Eine Untersuchung, die von einem Team von Archäologen der University of Cincinnati (USA) durchgeführt und in der renommierten Zeitschrift "Nature" veröffentlicht wurde, stellt sicher, dass der Zusammenbruch wurde unfreiwillig von den Mayas selbst verursacht. Wissenschaftler haben sich eingegraben zehn verschiedene Grundwasserleiter die antike Stadt Tikal, in der sie die Anwesenheit von . fanden zwei Cyanobakterien: Planktothrix und Microcystis. Erstens würden sie das Wasser grünlich verfärben, wenn es sich übermäßig ansammelte, sowohl sein Geruch als auch sein Geschmack würden unangenehm sein, aber es reichte nicht aus, um zu verstehen, was passiert ist.

Es dauerte nur noch wenige Tage, um eine Antwort zu finden: Die Mayas berauschten ihre Wasservorräte, bis machen sie giftig mit den Pigmenten, mit denen sie ihre Gebäude dekorieren. Wie bekannt war, waren die Mayas nicht nur erfahrene Baumeister, sondern sie arbeiteten auch hart daran, ihre Gebäude und Denkmäler zu verschönern, um ihre Götter glücklich zu machen. Um diese Aufgabe zu erfüllen, verwendeten sie verschiedene Pigmente, die aus der Natur gewonnen wurden, wobei Zinnober die Hauptrolle spielte. Dieses rote Mineral besteht aus a 15% Schwefel und 85% Quecksilber, sogar giftig für die einfache Berührung. Die Mayas wussten es und trafen die notwendigen Vorkehrungen, um nicht damit in Berührung zu kommen, aber sie haben etwas nicht berücksichtigt: Der Regen.

Experten gehen davon aus, dass die Regenfälle in der Gegend nach und nach zogen diese Pigmente und landeten natürlich in den Grundwasserleitern die für die Speicherung der Wasserreserven zuständig waren. Diese Situation führte dazu, dass sich die Grundwasserleiter mit Quecksilber füllten, was dazu führte, dass das Wasser nicht mehr trinkbar war. Es ist jedoch sehr gut möglich, dass die Mayas es nicht wussten und das trinke und gieße ihre Ernte mit ihnen, die zahlreiche Krankheiten und Todesfälle hervorrufen würde, die sicherlich der Wut der Götter zugeschrieben werden würden.

Es sollte im Laufe der Jahre sein, als die erschöpfte Bevölkerung von Tikal, nachdem sie keine Lösung für ihre Gesundheitsprobleme gefunden hatte, entschied, dass es an der Zeit war, die Szene zu ändern. Mitte des 9. Jahrhunderts ist es sehr wahrscheinlich, dass Die Einheimischen glaubten einfach, dass die Stadt unter einem Fluch stand das den Tod seines Volkes verursachte, sowohl des einfachen Volkes als auch der obersten Führer. In Ermangelung von Lösungen beschloss die Bevölkerung von Tikal, die Stadt zu verlassen und ein neues Leben in einer anderen Gegend zu beginnen, ohne sich dessen bewusst zu sein Am Ende haben sie ihre Grundwasserleiter selbst vergiftet.


Maya-Zivilisation

Die Maya sind ein indigenes Volk Mexikos und Mittelamerikas, das kontinuierlich die Länder bewohnt hat, die das heutige Yucatan, Quintana Roo, Campeche, Tabasco und Chiapas in Mexiko und südwärts durch Guatemala, Belize, El Salvador und Honduras umfassen. Die Bezeichnung Maya stammt aus der alten Yucatan-Stadt Mayapan, der letzten Hauptstadt eines Maya-Königreichs in der nachklassischen Zeit. Die Maya bezeichnen sich selbst durch ethnische Zugehörigkeit und Sprachbindungen wie Quiche im Süden oder Yucatec im Norden (obwohl es viele andere gibt). Die „Mysteriösen Maya“ haben die Welt seit ihrer „Entdeckung“ in den 1840er Jahren durch John Lloyd Stephens und Frederick Catherwood fasziniert, aber in Wirklichkeit ist ein Großteil der Kultur nicht so mysteriös, wenn man sie versteht. Entgegen der landläufigen Vorstellung sind die Maya nicht verschwunden und die Nachkommen der Menschen, die die großen Städte Chichen Itza, Bonampak, Uxmal und Altun Ha gebaut haben, existieren immer noch auf dem gleichen Land wie ihre Vorfahren und praktizieren es immer noch, manchmal in modifizierter Form , die gleichen Rituale, die ein Eingeborener des Landes vor tausend Jahren erkannt hätte.

Maya-Ursprünge

Die Geschichte Mesoamerikas wird normalerweise in spezifische Perioden unterteilt, die zusammengenommen die Entwicklung der Kultur in der Region und im Sinne dieser Definition die Entstehung und Kultivierung der Maya-Zivilisation zeigen.

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Die archaische Zeit: 7000-2000 v. In dieser Zeit wurden die ersten Dörfer der Region gegründet, die heilige Orte und Tempel umfassten, die verschiedenen Göttern geweiht waren. Die bisher ausgegrabenen Dörfer werden auf die Jahre 2000-1500 v. Chr. datiert.

Die Olmeken-Periode: 1500-200 v. Die Olmeken ließen sich am Golf von Mexiko nieder und begannen, große Städte aus Stein und Ziegeln zu bauen. Die berühmten Olmeken-Köpfe deuten stark auf hoch entwickeltes bildhauerisches Können hin, und die ersten Hinweise auf schamanische religiöse Praktiken stammen aus dieser Zeit. Die enorme Größe und der Umfang der Olmeken-Ruinen ließen die Idee entstehen, dass das Land einst von Riesen bevölkert war. Obwohl niemand weiß, woher die Olmeken kamen und was mit ihnen passiert ist, legen sie den Grundstein für alle zukünftigen Zivilisationen in Mesoamerika.

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Die Zapotekenzeit: 600 v. Chr.-800 n. Chr. – In der Region um das heutige Oaxaca wurde das Kulturzentrum Monte Alban gegründet, das zur Hauptstadt des zapotekischen Königreichs wurde. Die Zapoteken wurden eindeutig von den Olmeken beeinflusst (oder vielleicht mit ihnen verwandt), und durch sie wurden einige der wichtigsten kulturellen Elemente der Region wie Schrift, Mathematik, Astronomie und die Entwicklung des Kalenders verbreitet, die alle die Maya würde sich verfeinern.

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Die Teotihuacan-Periode: 200-900 n. Chr. – Während dieser Zeit wuchs die große Stadt Teotihuacan von einem kleinen Dorf zu einer Metropole von enormer Größe und Einfluss. Anfangs war Teotihuacan ein Rivale einer anderen Stadt namens Cuicuilco, aber als diese Gemeinde von einem Vulkan zerstört wurde, c. 100 n. Chr. wurde Teotihuacan in der Region dominant. Archäologische Beweise deuten darauf hin, dass Teotihuacan ein wichtiges religiöses Zentrum war, das der Verehrung einer Großen Muttergöttin und ihrer Gemahlin, der Gefiederten Schlange, gewidmet war. Der Gefiederte Schlangengott Kukulkan (auch bekannt als Gucamatz) war die beliebteste Gottheit unter den Maya. Wie viele der Städte, die heute in ganz Südamerika in Trümmern liegen, wurde Teotihuacan irgendwann um 900 n. Chr. verlassen.

Die El Tajin-Periode: 250-900 n. Chr. – Diese Periode ist auch als die klassische Periode in der mesoamerikanischen und Maya-Geschichte bekannt. Der Name „El Tajin“ bezieht sich auf den großen Stadtkomplex am Golf von Mexiko, der als einer der bedeutendsten Orte in Mesoamerika gilt. Während dieser Zeit entstanden die großen städtischen Zentren im ganzen Land und die Zahl der Maya ging in die Millionen. Das sehr wichtige Ballspiel, das als Poc-a-Toc bekannt wurde, wurde entwickelt und es wurden mehr Ballplätze in und um die Stadt El Tajin gefunden als anderswo in der Region. Wer genau die Menschen waren, die El Tajin bewohnten, bleibt unbekannt, da in der Stadt über fünfzig verschiedene ethnische Gruppen vertreten waren und sowohl den Maya als auch den Totonac die Vorherrschaft zugeschrieben wurde.

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Die klassische Maya-Periode: 250-950 n. Chr. – Dies ist die Ära, in der die Macht in den großen Städten der Yucatec Maya wie Chichen Itza und Uxmal konsolidiert wurde. Direkte kulturelle Einflüsse sind an einigen Orten von den Olmeken und Zapoteken und den kulturellen Werten von Teotihuacan und El Tajin zu sehen, aber an anderen scheint eine völlig neue Kultur entstanden zu sein (z zahlreiche Zeugnisse kultureller Anleihen, es gibt einen deutlich anderen Stil als die Kunst und Architektur). Diese Periode war der Höhepunkt der Maya-Zivilisation, in der sie Mathematik, Astronomie, Architektur und bildende Kunst perfektionierten und auch den Kalender verfeinerten und perfektionierten. Das älteste in dieser Zeit aufgezeichnete Datum ist auf der Stele 29 in der Stadt Tikal (292 n. Chr.) und das neueste stammt aus einer Inschrift auf der Stele an der Stelle von Tonina (909 n. Chr.). Die Stadtstaaten der Maya-Zivilisation erstreckten sich von der Piste im Norden bis hinunter zum heutigen Honduras.

Die nachklassische Zeit: 950-1524 n. Chr. – Zu dieser Zeit wurden die großen Städte der Maya verlassen. Bisher wurde keine Erklärung für die Massenflucht aus den Städten in abgelegene ländliche Gebiete gefunden, aber unter anderem wurden der Klimawandel und die Überbevölkerung stark vorgeschlagen. Die Tolteken, ein neuer Stamm in der Region, übernahmen die leerstehenden städtischen Zentren und besiedelten sie neu. Zu dieser Zeit wurden Tula und Chichen-Itza zu dominierenden Städten in der Region. Die weit verbreitete Vorstellung, dass die Maya durch die spanische Eroberung aus ihren Städten vertrieben wurden, ist falsch, da die Städte zum Zeitpunkt der spanischen Invasion bereits leer waren (tatsächlich hatten die spanischen Eroberer keine Ahnung, dass die Einheimischen, die sie in der Region fanden, dafür verantwortlich waren für die riesigen Komplexe der Städte). Die Quiche Maya wurden 1524 n. Chr. in der Schlacht von Utatlan besiegt und dieses Datum markiert traditionell das Ende der Maya-Zivilisation.

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Maya-Kultur

Der Höhepunkt der Maya-Zivilisation in der klassischen Periode brachte die unglaublichen kulturellen Fortschritte hervor, für die sie bekannt sind. Die Maya glaubten fest an die zyklische Natur des Lebens – nichts wurde jemals „geboren“ und nichts „gestorben“ – und dieser Glaube inspirierte ihre Sicht auf die Götter und den Kosmos. Ihre kosmologischen Ansichten wiederum förderten ihre fantasievollen Bemühungen in Architektur, Mathematik und Astronomie. Unter der Erde war das dunkle Reich von Xibalba (ausgesprochen 'Shee-Bal-ba' und übersetzt als 'Ort der Angst'), aus dem der große Baum des Lebens wuchs, der durch die Erde aufstieg und in den Himmel ragte, durch dreizehn Ebenen , um das Paradies von Tamoanchan ("Ort des nebligen Himmels") zu erreichen, wo wunderschöne Blumen blühten. Im Maya-Glauben starb man jedoch nicht und ging in einen „Himmel“ oder eine „Hölle“, sondern begab sich auf eine Reise nach Tamoanchan. Diese Reise begann in der dunklen und heimtückischen Unterwelt von Xibalba, wo die dort lebenden Xibalbans eher dazu neigten, eine Seele auszutricksen und zu zerstören, als einer zu helfen.

Wenn man jedoch durch Xibalba navigieren könnte, könnte man dann den Weg finden, durch die neun Ebenen der Unterwelt und die dreizehn Ebenen der höheren Welt ins Paradies aufzusteigen. Die einzigen Möglichkeiten, wie eine Seele Xibalba umgehen und sofort nach Tamoanchan reisen konnte, waren der Tod bei der Geburt, als Opfer, im Krieg, auf dem Ballplatz oder durch Selbstmord (die Maya hatten eine besondere Selbstmordgöttin namens Ixtab der als verwesende Leiche einer Frau dargestellt wurde, die an einer Schlinge am Himmel hängt). Sobald man Tamoanchan erreichte, herrschte ewiges Glück, aber es muss beachtet werden, dass dieses Paradies nicht am Himmel, sondern auf der Erde existierte. Nach dem Aufstieg durch die dreizehn Ebenen lebte man nicht in der Luft, sondern auf einem mystischen Berg auf dem Planeten. Aufgrund dieser zyklischen Sichtweise glaubten die Maya nicht, dass an Menschenopfern etwas falsch sei. Die Menschen, die den Göttern angeboten wurden, „starben“ nicht, sondern zogen einfach weiter. Dieser kosmologische Glaube beeinflusste jeden Aspekt der Maya-Zivilisation und Rituale wurden regelmäßig in Höhlen durchgeführt, die die Dunkelheit von Xibalba hervorriefen, und auf Hügeln oder hohen Tempeln, die die Höhen von Tamoanchan symbolisierten.

Die großen Pyramiden, die so viele Maya-Stätten charakterisieren, sind Nachbildungen des großen Berges der Götter, der als Witzob bekannt ist. Die zyklische Natur der menschlichen Existenz spiegelt sich im berühmten Maya-Kalender wider. Die Darstellungen der vielen Götter und Göttinnen gehen alle auf ihre Funktion ein, einem durch die Zyklen des Lebens zu helfen oder zu behindern. Das große religiöse Buch der Quiche Maya, das Popol-Vuh, erzählt genau diese Geschichte der zyklischen Natur des Lebens durch die Geschichte der Heldenzwillinge Hunahpu und Xbalanque und ihrem Sieg über die Mächte des Chaos und der Dunkelheit, symbolisiert durch die Herren von Xibalba . Das Spiel, für das die Zwillinge berühmt sind, Poc-a-Toc, dient dem gleichen Zweck.

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Poc-a-Toc war das beliebteste Spiel der Maya und war weit mehr als "nur ein Spiel", da es den menschlichen Kampf symbolisierte und die Sichtweise der Maya auf die Existenz widerspiegelte. Zwei gegnerische Teams von jeweils sieben Männern standen sich auf einem Ballplatz gegenüber und versuchten, einen kleinen Gummiball durch einen an einer Wand befestigten vertikalen Reifen zu treffen (manchmal bis zu sechs Meter in der Luft, manchmal höher), während sie ihr eigenes Tor verteidigten . Was das Spiel noch beeindruckender macht, ist, dass ein Spieler weder die Hände noch die Füße benutzen konnte, sondern nur die Hüften, Schultern, den Kopf und die Knie. Der spanische Bischof Diego de Landa schrieb, die Maya, die Poc-a-Toc spielen, seien wie Blitzeinschläge, sie bewegten sich so schnell. Es wurde lange geglaubt, dass das Verliererteam (oder der Kapitän des Verliererteams) am Ende des Spiels getötet werden würde, aber die jüngsten Fortschritte bei der Entzifferung der Maya-Glyphen deuten zusammen mit archäologischen Beweisen darauf hin, dass es sich möglicherweise um das Siegerteam gehandelt hat oder der siegreiche Kapitän, dem die Ehre eines schnellen Todes und der sofortigen Überfahrt ins Paradies zuteil wurde. Das Spiel soll symbolisch gewesen sein, nicht nur für den Sieg der Heldenzwillinge über die Dunkelheit, sondern auch für die zyklische Natur des Lebens. Die Mayaisten Schele und Matthews behaupten: „Viele moderne Mythen sind über das Ballspiel entstanden. Die populärste besagt, dass die Maya die Gewinner geopfert haben, um den Göttern ein perfektes Geschenk zu machen alte oder historische Quellen" (210). Dies ist jedoch nicht ganz richtig, da Glyphen auf vielen Ballplätzen, um nur einen zu nennen, so interpretiert werden könnten, dass die Siegermannschaft oder der Kapitän geopfert werden und moderne Maya-Tageshüter sowohl in Altun Ha in Belize als auch in Chichen Itza in Yucatan . geopfert werden als Grund für die Hinrichtung der Gewinner auf die Hoffnung, der Dunkelheit von Xibalba zu entkommen. Welches Team auch immer zum Sterben gewählt wurde und unter welchen Umständen (da Teams nicht ständig geopfert werden konnten, da es Beweise für „Star“-Teams gibt) war das Ballspiel für die Maya von großer Bedeutung als mehr als nur ein Zuschauersport. Weitere Informationen über die Einzelheiten des Spiels und das Leben der alten Maya im Allgemeinen kommen ans Licht, wenn mehr Heiroglyphen entdeckt und interpretiert werden.

Maya-Hieroglyphen

Die heutige Schwierigkeit, die Maya-Hieroglyphen zu entziffern, rührt von den Handlungen desselben Mannes her, der versehentlich so viel von dem bewahrt hat, was wir über die Maya-Zivilisation wissen: Bischof Diego de Landa. Nach der Eroberung des Nordens durch die Spanier auf Yucatan berufen, kam Landa 1549 u. Das Konzept eines Gottes, der stirbt und wieder zum Leben erweckt wird, war den Maya von ihrer eigenen Gottheit, dem Maisgott, sehr vertraut und sie scheinen die Geschichte von Jesus Christus und seiner Auferstehung leicht akzeptiert zu haben. Trotzdem glaubte Landa, dass unter den Maya eine subversive Fraktion wächst, die sie "zurück zum Götzendienst" verführt, und wählte eine andere, direktere Methode, da sie diese wahrgenommene Rebellion nicht durch Gebete und Ermahnungen niederschlagen konnte.

Am 12. Juli 1562 verbrannte Landa in der Kirche von Mani über vierzig Maya-Kodizes (Bücher) und über 20.000 Bilder und Stelen. In seinen eigenen Worten: „Wir fanden viele Bücher mit diesen Briefen, und weil sie nichts enthielten, was frei von Aberglauben und Teufelstricks war, verbrannten wir sie, was die Indianer sehr beklagten.“ Landa ging jedoch noch weiter und griff zur Folter, um die Geheimnisse der Subversiven unter den Eingeborenen zu lüften und sie auf den Weg der Kirche zurückzubringen, den er als den wahren Weg der Kirche ansah. Seine Methoden wurden von den anderen Priestern verurteilt und er wurde nach Spanien zurückgerufen, um seine Handlungen zu erklären. Ein Teil seiner Verteidigung war seine Arbeit von 1566 CE Relacion de las Cosas de Yucatan die einen Großteil der Kultur, die Landa zu zerstören versuchte, bewahrt hat und sich als wertvoller Gewinn für das Verständnis der alten Maya-Kultur, -Religion und -Sprache erwiesen hat.

Nur drei Bücher der Maya entkamen der Feuersbrunst von Mani: Der Madrider Codex, Der Dresdner Kodex, und Der Pariser Codex (so benannt nach den Städten, in denen sie viele Jahre nach ihrer Rückkehr aus Yucatan gefunden wurden), die den Gelehrten viele Informationen über den Glauben der Maya und insbesondere über ihren Kalender lieferten. Die Kodizes wurden von Schreibern erstellt, die sorgfältige Beobachtungen in der Astronomie machten (die Dresdner Kodex allein widmet sechs Seiten der genauen Berechnung des Aufgangs und der Positionen der Venus) und ihre Interpretationen der Planeten und Jahreszeiten weisen eine Genauigkeit auf, die von anderen alten Zivilisationen unerreicht ist. Ihre Geschichten und Bücher waren den Maya so wichtig, dass die Legende von Zamna und der Hennequen-Werk beschreibt die große Göttin, die dem Propheten Zamna sagt:

Ich möchte, dass Sie eine Gruppe von Familien aus meinem Königreich und drei der weisesten Chilames auswählen, um die Schriften zu tragen, die die Geschichte unseres Volkes erzählen, und schreiben Sie, was in der Zukunft passieren wird. Du wirst einen Ort erreichen, den ich dir zeigen werde, und du wirst eine Stadt gründen. Unter seinem Haupttempel werden Sie die Schriften und die zukünftigen Schriften bewachen.

Die Stadt Izamal wurde nach dieser Legende von Zamna (verbunden mit der Gottheit Itzamna) der Itzas gegründet, die die heiligen Schriften unter dem zentralen Tempel platzierten. Izamal wurde neben Chichen Itza als wichtigster Pilgerort der Klassik bekannt. Schamanen (bekannt als Daykeepers) würden die besondere Energie des Tages oder Monats für die Menschen interpretieren, indem sie sich mit den Göttern beraten, die den verschiedenen Monaten des Maya-Kalenders vorstehen.

Maya-Kalender

Im Maya-System sind zwei Kalender gleichzeitig am Werk: der Haab oder bürgerliche Kalender von 365 Tagen in einem Zeitraum von 18 Monaten von jeweils 20 Tagen und der Tzolkin oder heilige Kalender von 260 Tagen, unterteilt in drei Gruppen von Monaten von 20 Tage. Haab und Tzolkin arbeiten zusammen, wie Zahnräder, die in einer Maschine ineinandergreifen, um die sogenannte Kalenderrunde zu erstellen, können jedoch keine Daten berücksichtigen, die weiter als 52 Tage in der Zukunft liegen. Für längere Berechnungen haben die Maya den sogenannten Long Count Calendar entwickelt, der in den letzten Jahren mit dem Weltuntergang am 21. Dezember 2012 n. Chr. international so viel Aufmerksamkeit erregt hat. Da der lange Zählkalender am 11. August 3114 v. Chr. beginnt, geht er am 21. Dezember 2012 n. Chr. in seinen nächsten Zyklus (bekannt als Baktun).

In den erhaltenen Schriften der Maya gibt es nichts, was darauf hindeutet, dass dieser Übergang irgendeine Art von Katastrophe begleitet. Am 10. Mai 2012 wurde berichtet, dass der Archäologe der Boston University, William Saturno, und der Student der Boston University, Maxwell Chamberlain, bei Ausgrabungen an der Maya-Stätte von Xultun in Guatemala einen 6 x 6 Fuß großen Raum aus dem Jahr 800 entdeckten, der eindeutig ein Kalenderworkshop für gewesen zu sein scheint Maya-Schriftsteller. Die Gemälde und Inschriften an den Wänden des Raumes zeigen, dass der Maya-Kalender weit über das Jahr 2012 hinaus reicht und dass zukünftige Baktuns bereits im großen zyklischen Tanz der Zeit unterwegs waren. David Stuart, ein Experte für Maya-Hieroglyphen an der University of Texas in Austin, sagte: „Baktun 14 würde kommen und Baktun 15 und Baktun 16. Der Maya-Kalender wird weitergehen, und zwar für Milliarden. Billionen, Oktillionen von Jahren in die Zukunft."

Die Monate der Jahre des Maya-Kalenders wurden jeweils von einem bestimmten Gott regiert, und da diese Götter ewig waren, gewährleisteten sie den Fortbestand der Energie ihres jeweiligen Monats. Da das ganze Leben als ein ewiger Kreislauf betrachtet wurde, wäre das westliche Konzept eines "Endes der Welt", das in der christlichen Ideologie so beliebt ist, einem Maya-Schreiber völlig fremd gewesen.

Maya heute

In der Neuzeit bewirtschaften die Maya immer noch die gleichen Ländereien und befahren die gleichen Flüsse wie ihre Vorfahren vom Norden in Yucatan bis hinunter nach Honduras. Die Behauptung, die Maya seien irgendwie verschwunden, nur weil ihre Städte verlassen aufgefunden wurden, ist nicht nur ungenau, sondern auch beleidigend für die über sechs Millionen Maya, die die Traditionen ihrer Vorfahren weiterführen. Obwohl die Region in der Eroberung und Inquisition im 16. Jahrhundert christianisiert wurde, werden die alten Wege immer noch in einer Mischung aus europäischem Katholizismus und Maya-Mystik beobachtet. Der Taghüter eines Dorfes interpretiert noch immer die Energie eines Tages und Rituale werden immer noch in Höhlen und auf Hügeln durchgeführt. Auf der Insel Cozumel sind die Schreine der Jungfrau Maria und der Göttin Ixchel austauschbar und oft ein und dasselbe. Seit Stephens und Catherwood die antiken Ruinen erforschten und dokumentierten, wurde viel über die Maya gelernt, aber für die heute lebenden Maya wurde nichts von Bedeutung vergessen und der Kreislauf des Lebens geht weiter.


PRODUKTIONSKREDITE

Geschrieben und Regie von
David Lebrun

Basierend auf dem Buch "Breaking the Maya Code" von Michael D. Coe

Produziert für NOVA und Narration Geschrieben von
Sarah Holt

Produziert von
Rosey Guthrie
David Lebrun

Assoziierte Produzenten
Karen Olender
Gitanjali Rege
Jonathan Löwald

Bearbeitet von
David Lebrun
Nathan Hendrie
Eric Marin

Zusätzliche Bearbeitung
Kimberly Weiß

Assistenzredakteure
Jed Lackritz
Gitanjali Rege

Kinematographie
Amy Halpern
Steven Kline

Tonmeister
Galen Handy
Gustavo Aguilar

Erzählt von
Jay O. Sanders

Musik
Yuval Ron
Ed Tomney

Linienproduzent
Glaube Radle

Beitragender Produzent
Amy Halpern

Dramatizations Line Producer
Adam Hyman

Art Director für Dramatisierungen
Regina O'Brien

Dramatisierungen Kunde
Jeannine Wiest

Europa-Linienproduzent
Laura J. Medina

Grafikdesign und Animation
Charles Owens

Kalligraph
Mark Van Stone

Zusätzliche Grafiken
Dan Nutu
Nik Blumish
James Bromley
Daryl Furr
Bernadette Rivero

Sound-Editoren
George Lockwood
Robert Todd

Forschung
Cheyenne Spetzler
Josephine Volpe
Peter Coogan
Eduardo Sanchez

Spanischer Voice-Over
Ignacio Rivera

Online-Editor und Colorist
Michael H. Amundson

Audio-Mix
John Jenkins

Archivmaterial
Mike Beetem
Das Britische Museum
Michael Coe
H. Dubois
Galina Dzeniskevitch
Galina Ershova/Unbekannter Planet Prod.
Das Feldmuseum
Gordon W. Gahan
Kurt Ghode, Universität Siebenbürgen
Gillett Griffin
Image Bank Film/Getty Images
Bibliothekar, Bibliothek der Universität Glasgow
Ann Parks Hawthorne
Otis Imboden
Harri Kettunen
S. Ashley Kistler
National Geographic Society
Doug Stern / National Geographic Image Collection
New York Times/Redux Bilder
Peabody Museum für Archäologie und Ethnologie, Harvard University
Merle Greene Robertson
David Schele
Char Solomon
David Stuart
George E. Stuart
Thames & Hudson
US-Verteidigungsministerium
University of Oklahoma Presse
WQED
Michel Zabé / AZA
Rollout-Fotografie von Maya Vases & Kopie Justin Kerr, 2008
SLUB Dresden / Deutsche Fotothek

Hauptberater
Michael D. Coe

Beirat
Federico Fahsen
William L. Fash
Nikolai Grube
Stephen D. Houston
Justin Kerr
Simon Martin
Peter Mathews
Mary Ellen Miller
Robert J. Sharer
David Stuart
George E. Stuart
Karl A. Taube
Barbara Tedlock
Evon Vogt

Besonderer Dank
IDAEH - Institut für Anthropologie und Geschichte Guatemalas
IHAH - Nationale Institution für Anthropologie und Geschichte, Honduras
Ministerio De Cultura Y Deportes De Guatemala
Nationalmuseum für Archäologie und Ethnologie, Guatemala-Stadt
OKMA Maya Language Center, Antigua
Die Huntington-Bibliothek
Zentrum für Maya-Forschung, North Carolina
Metropolitan Museum of Art, NY
Museum für Archäologie und Anthropologie der University of Pennsylvania
Präkolumbianisches Kunstforschungsinstitut
Boston Museum of Fine Arts
Sächsische Landesbibiliothek, Dresden
Kunstkamera Museum, St. Petersburg
Christophe Helmke
Phillip Wanyerka
Marc Zender

Dreharbeiten an mexikanischen archäologischen Stätten und Museen, die von der . autorisiert sind
Nationales Institut für Anthropologie und Geschichte
CONACULTA - INAH - MEX

Transport zur Verfügung gestellt von
Mexicana Airlines

Ausführender Produzent
Nick Noxon

Redakteur
Christoph Jörg

Unité Découverte et Connaissance
H´lène Coldefy

Grafiken der NOVA-Serie
yU + co.

NOVA-Themenmusik
Walter Werzowa
John Luker
Musikvergnuegen, Inc.

Zusätzliche NOVA-Themenmusik
Ray Loring

Untertitel
Das Untertitelzentrum

NOVA-Administrator
Ashley King

Werbung
Carole McFall
Eileen Campion
Lindsay de la Rigaudiere
Victoria Louie
Kate Becker

Forscher
Gaia Remerowski

Produktions Koordinator
Linda Callahan

Rechtsanwaltsfachangestellte
Raphael Nemes

Talentbeziehungen
Scott Kardel, Esq.
Janice Flut

Rechtsbeistand
Susan Rosen

Schnittassistenz
Alex Kreuter

Associate Producer, Postproduktion
Patrick Carey

Postproduktionsleiter
Regina O'Toole

Postproduktionsredakteur
Rebecca Nieto

Postproduktionsleiter
Nathan Gunner

Überwachender Produzent
Stephen Sweigart

Geschäftsführer
Joseph P. Tracy

Produzenten, Sonderprojekte
Lisa Mirowitz
David Condon

Koordinierender Produzent
Laurie Cahalane

Leitender Wissenschaftsredakteur
Evan Hadingham

Senior Serienproduzent
Melanie Wallace

Geschäftsführer
Alan Ritsko

Leitender Produzent
Paula S. Apsell

Eine NOVA-Produktion in Zusammenarbeit mit Night Fire Films und ARTE France

Dieses Material basiert auf Arbeiten, die von der National Science Foundation unter der Grant No Stiftung.

Alle in diesem Programm geäußerten Ansichten, Ergebnisse, Schlussfolgerungen oder Empfehlungen entsprechen nicht unbedingt denen der National Endowment for the Humanities.


Warum ist die Maya-Zivilisation zusammengebrochen? Eine neue Studie weist auf Entwaldung und Klimawandel hin

Geschäftige Maya-Städte wie Tikal im heutigen Guatemala wurden wahrscheinlich aufgrund einer Kombination aus Entwaldung und Dürre aufgegeben. Foto über Wikimedia Commons/Shark

Es ist seit langem eines der faszinierendsten Geheimnisse der alten Geschichte: Warum brachen die Maya, eine bemerkenswert hoch entwickelte Zivilisation mit mehr als 19 Millionen Menschen, irgendwann im 8. oder 9. Jahrhundert plötzlich zusammen? Although the Mayan people never entirely disappeared—their descendants still live across Central America—dozens of core urban areas in the lowlands of the Yucatan peninsula, such as Tikal, went from bustling cities to abandoned ruins over the course of roughly a hundred years.

Scholars and laypeople have proposed countless theories accounting for the collapse, ranging from the plausible (overhunting, foreign invasion, peasant revolt) to the absurd (alien invasion, supernatural forces). In his 2005 book Zusammenbruch, though, Jared Diamond put forth a different sort of theory—that a prolonged drought, exacerbated by ill-advised deforestation, forced Mayan populations to abandon their cities. That hypothesis has finally been put to the test with archaeological evidence and environmental data and the results published this week in a pair of studies.

In the first study, published Tuesday in the Proceedings of the National Academy of Sciences, researchers from Arizona State University analyzed archaeological data from across the Yucatan to reach a better understanding of the environmental conditions when the area was abandoned. Around this time, they found, severe reductions in rainfall were coupled with an rapid rate of deforestation, as the Mayans burned and chopped down more and more forest to clear land for agriculture. Interestingly, they also required massive amounts of wood to fuel the fires that cooked the lime plaster for their elaborate constructions—experts estimate it would have taken 20 trees to produce a single square meter of cityscape.

The central Yucatan lowland, site of most major Mayan cities, was abandoned due to the stresses of deforestation and drought. Image via Barbara Trapido-Lurie/Arizona State University

The other study, published by researchers from Columbia University and elsewhere this week in Geophysical Research Letters, applied quantitative data to these trends. Using population records and measurements from current forested and cleared lands in the region, they constructed a computer model of deforestation in the Yucatan and ran simulations to see how this would have affected rainfall.

Because cleared land absorbs less solar radiation, less water evaporates from its surface, making clouds and rainfall more scarce. As a result, the rapid deforestation exacerbated an already severe drought—in the simulation, deforestation reduced precipitation by five to 15 percent and was responsible for 60 percent of the total drying that occurred over the course of a century as the Mayan civilization collapsed. The lack of forest cover also contributed to erosion and soil depletion.

In a time of unprecedented population density, this combination of factors was likely catastrophic. Crops failed, especially because the droughts occurred disproportionately during the summer growing season. Coincidentally, trade shifted from overland routes, which crossed the heart of the lowland, to sea-based voyages, moving around the perimeter of the peninsula.

Since the traditional elite relied largely upon this trade—along with annual crop surpluses—to build wealth, they were sapped of much of their power. This forced peasants and craftsmen into making a critical choice, perhaps necessary to escape starvation: abandoning the lowlands. The results are the ornate ruins that stretch across the peninsula today.

The collapse is especially intriguing because it seemingly occurred at “a time in which developed a sophisticated understanding of their environment, built and sustained intensive production and water systems and withstood at least two long-term episodes of aridity,” says B.L. Turner, the lead author of the ASU study. In other words, the Maya were no fools. They knew their environment and how to survive within it—and still they continued deforesting at a rapid pace, until the local environment was unable to sustain their society.

One of the lessons of these complementary studies, says climate modeler Robert Oglesby of the University of Nebraska, who worked on the second paper, is that our reshaping of the environment can often have unintended consequences—and we may not have any idea of what they are until it’s too late. For a present-day example, we can even look to another region where the ancient Maya lived, Guatemala, which is undergoing rapid deforestation. “There’s a tremendous amount of change going on in Guatemala,” said Oglesby. “They may be that much more vulnerable to a severe drought.”

About Joseph Stromberg

Joseph Stromberg was previously a digital reporter for Smithsonian.


Mayan cities evolved from smaller towns and villages in Mesoamerica which had started coming into being by 1000 B.C.

By 500 B.C. many Mayan cities had come into being and some of these cities became the centers of different Mayan kingdoms. Among the most notable Mayan cities were El Mirador, Tikal, Caracol and later, Chichen Itza.

Few of these Mayan cities exist today and most of them had much influence or power in the region when the Spaniards invaded Mesoamerica in the 16th century.

In recent centuries, the cities have been rediscovered and their marvelous architecture has been examined and studied extensively, at the archaeological site of Kaminalijuyu among others.


Mayans at War: Melee Weapons

When armies clashed in battles, they used melee weapons, including clubs, axes, stabbing spears and knives. They Mayan war club resembled that the Macuahuitl of the Aztecs in that it was lined with obsidian blades on three sides. These 42-in long clubs could stun, break bones or cut. They were capable of cutting off a horse’s head. Mayans also used axes with heads of stone, obsidian, flint or bronze. The sharp edge of the axe could kill, but the dull edge could stun. The object of the battle was often to capture, not kill, enemy warriors, making the axe a good weapon. In hand to hand combat, the Mayans used the same 10-inch blade knives they used in sacrifices.


What really destroyed the Maya civilization?

One of the biggest debates in archaeology is what destroyed the extensive, highly-advanced Maya civilization 1,000 years ago. It's known that the empire went through a long collapse from roughly 800 to 1,000, leaving behind a network of pyramids and monumental architecture in the Yucatán jungles. Aber warum? We have only educated guesses, and one of the most widely-believed theories is that some kind of climate catastrophe drove the Maya to abandon their cities in droves.

Now, two Earth scientists have carefully analyzed rock samples from the Yucatán, which revealed water levels in local lakes, as well as chemical traces that show likely rainfall over the decades of the collapse. What the scientists found was more evidence that the region suffered from drought during the typically rainy summers — but the drought was fairly mild. There were probably fewer hurricanes in the ocean driving rainstorms to land. In a paper published today in Wissenschaft, researchers Martín Medina-Elizalde and Eelco J. Rohling call it "a succession of extended drought periods interrupted by brief recoveries."

Is it really possible that a mild drought, no matter how many centuries it lasted, could really topple an empire? After all, civilizations in Europe have endured everything from plagues to the Little Ice Age , and people did not abandon the cities.

Volcanoes caused a "little ice age" in Europe 500 years ago, say scientists

From 1550 to 1850, Earth mysteriously got colder. Communities from Greenland to the Alps were…

Medina-Elizalde and Rohling suggest:

If these repeated episodes of drier climate had a significant role in the fate of the Classic Maya civilization, as suggested by archaeological evidence, then this would imply that the ecological carrying capacity of the Yucatán Peninsula is highly sensitive to precipitation reductions.

In other words, it's possible that it didn't take much of a drought to usher in a catastrophic series of crop losses or other environmental problems. And these problems, in turn, could foment dramatic social upheavals.

The scientists note that this does not bode well for the future of the region, since in coming decades the Yucatán Peninsula is likely to experience "modest reductions in precipitation" like those during the collapse of the Maya civilization.

Were the Maya brought down by a small shift in climate, or were there complicated political issues involved as well? Other archaeologists explain that the Maya were at war for much of the collapse period , and indeed, had enormous wars throughout much of their history.

Ultimately, we have to consider the possibility that it wasn't simply a mild drought that destroyed the Empire, but that the Empire also destroyed itself the way many great European and Asian powers have — by waging war until their resources were depleted and no willing soldiers were left. The Maya probably weren't just passive victims of climate change. They were a powerful polity, spread out across huge swathes of the Yucatán. They had advanced agricultural techniques, and new LiDAR studies of regions around Maya center Caracol reveal that they remolded much of the land in the area to make way for farms, roads, and homes. Given their technological sophistication, it's possible that the Maya might have survived the drought if it hadn't been for war taxing their resources. In other words, the Mayan Empire's demise may have resulted from a mix of social and environmental factors, and would have been far more complex than mere food shortages due to drought.


The Warfare Theory

The Maya were once thought to have been a peaceful, Pacific culture. This image has been shattered by the historical record new discoveries and newly deciphered stone carvings clearly indicate that the Maya battled frequently and viciously among themselves. City-states such as Dos Pilas, Tikal, Copán, and Quirigua went to war with one another often, and Dos Pilas was invaded and destroyed in 760 A.D. Some experts wonder if they went to war with one another enough to cause the collapse of their civilization, which is quite possible. War often brings with it an economic disaster and collateral damage that could have caused a domino effect in the Maya cities.


What's that have to do with us?

Large-scale deforestation has been tied to present-day global warming, and the effects could be as crippling as they were to the Mayans — but on a much, much larger scale.

Slash-and-burn agriculture is still happening in the jungles of Guatemala, where the Maya once ruled.

Despite international efforts to abate clear-cutting, it's still rampant, and rapidly devastating South American rainforests.

According to National Geographic, we lose forested areas the size of Panama every year.

Severe droughts, like the ongoing dry spell in California, are becoming more and more common as a result of climate change. A mega-drought lasting decades is expected to grip the southwestern US by the end of the century.

The World Bank projects water shortages are expected to affect 2.8 billion people worldwide by 2025.

For centuries, Mayan civilization practiced environmental management successful enough to build a powerful, sophisticated, and possibly most advanced society of the precolonial Americas.

But in the end, unchecked growth hastened the demise of the empire, even before conquistadors landed.

Now their descendants are part of a movement of indigenous peoples to stave off the climate and deforestation crises, with considerable success.

Now that the riddles of the Mayan decline are being solved, just one question is left: Will we ever learn?