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Ulysses S. Grants Überlandkampagne: Sechs blutige Wochen

Ulysses S. Grants Überlandkampagne: Sechs blutige Wochen

Als sich der Bürgerkrieg im März 1864 auf sein viertes Jahr hinzog, bereitete sich Abraham Lincoln darauf vor, seinen Glauben – und die Aussichten für das Wahljahr – in die Hände eines weiteren Militärkommandanten zu legen. Wiederholt frustriert von Generälen wie George McClellan und George Meade, die es nicht geschafft hatten, Robert E. Lees Armee von Nord-Virginia zu verfolgen, glaubte der Präsident schließlich, in Ulysses S. Grant den richtigen Mann gefunden zu haben, um den Kampf zum Feind zu führen Held des Westens, der Fort Donelson, Vicksburg und Chattanooga erobert hatte.

Lincoln hatte Grants Aggression seit langem bewundert und nach einer schlechten Leistung in der Schlacht von Shiloh von 1862 Forderungen nach seinem Sturz widerstanden, indem er zurückschoss: „Ich kann diesen Mann nicht entbehren. Er kämpft." Der Präsident übertrug Grant das Kommando über alle Armeen der Union, eine Streitmacht, die mehr als eine halbe Million Mann umfasste, und erhob ihn zum Generalleutnant, einen Rang, den ein Kriegskommandant seit George Washington in der Amerikanischen Revolution nicht mehr erhielt.

Der neu ernannte Kommandant begann sofort mit der Planung einer massiven Offensive, um Lees Armee zu erobern und die konföderierte Hauptstadt Richmond, Virginia, einzunehmen. Grants Overland Campaign forderte einen dreigleisigen Angriff in Virginia, um Lees Truppen im Einsatz zu halten, während die Truppen von General William T. Sherman über den Süden in Richtung Atlanta fegten. Grant wusste, dass er einen zahlenmäßigen Vorteil bei der Truppenstärke hatte und hatte keine Angst davor, kurzfristig hohe Verluste zu erleiden, in der Hoffnung, dass dies auf lange Sicht Leben retten würde, indem es das Ende des Krieges beschleunigte.

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Als Meades Armee des Potomac ihr Winterlager 160 Meilen nördlich von Richmond aufbrach, befahl Grant dem General: "Wohin auch immer Lee geht, dorthin wirst du auch gehen." Grant, der die 115.000 Mann starke Truppe persönlich begleitete, als sie am 4. Mai 1864 im Morgengrauen den Rapidan River in Virginia überquerte, um die Overland-Kampagne zu beginnen. Da die Unionsarmee fast doppelt so groß war wie seine eigene, wusste Lee, dass seine beste Chance, den numerischen Vorteil des Nordens zu negieren, darin bestand, seinen Gegner in den verworrenen Wäldern westlich von Fredericksburg zu konfrontieren.

Am Morgen des 5. Mai traf das Union Fifth Corps auf dem Orange Turnpike auf konföderierte Truppen, und die Schlacht in der Wildnis begann ernsthaft. Die Wälder donnerten von Schüssen, und die Menschen fielen wie Waldblätter zu Boden. Das dichte Unterholz kastrierte die Kavallerie der Union und machte es den Einheiten unmöglich, sich geordnet zu bewegen. Soldaten feuerten blindlings in das blühende Laub und den erstickenden Rauch und erschossen teilweise ihre eigenen Männer. Artillerie- und Handfeuerwaffenfeuer entzündeten den trockenen Zunder, was zu einem Inferno führte, das Hunderte von verwundeten Soldaten röstete, die dem Flammenwald nicht entkommen konnten.

„Es war, als hätten sich christliche Männer zu Unholden gemacht und die Hölle selbst hätte den Platz der Erde an sich gerissen“, schrieb Union Lieutenant Colonel Horace Porter über das Blutbad. Mehr als 18.000 Unionssoldaten wurden getötet oder verwundet. Das Blutbad ließ Grant allein in seinem Zelt schluchzen, aber es schreckte seine Entschlossenheit nicht ab. „Wenn Sie den Präsidenten sehen“, sagte der Generalleutnant während der Schlacht zu einem Reporter, „sagen Sie ihm von mir, dass es kein Zurück geben wird, was auch immer passiert.“

Die zweitägige Schlacht um die Wildnis endete mit einem taktischen Unentschieden. Die Armee des Potomac erwartete, dass Grant ihren Rückzug anordnen würde, wie es seine Vorgänger wiederholt getan hatten, als sie von Lee zurückgewiesen wurden. Grant war jedoch nicht wie die anderen Generäle. Er sagte ihnen, sie sollten Richtung Richmond vordringen. Lee wusste jedoch, dass Grant auch anders war als seine früheren Kollegen und erwartete seinen nächsten Schritt. Als die Soldaten der Union am Morgen des 8. Mai in der Kreuzungsstadt Spotsylvania Court House eintrafen, warteten die Rebellen bereits.

Nur wenige Stunden auseinander ging die Schlacht um die Wildnis direkt in das Gerichtsgebäude der Schlacht von Spotsylvania über. Die Konföderierten gruben sich in ein System von Schanzen, die wie ein umgekehrtes U geformt waren, und die heftige Pattsituation erreichte ihren Höhepunkt im Morgengrauen des 12. 20 Stunden lang tobten bei „Bloody Angle“ bei strömendem Regen Schießen und Nahkampf. „Rang um Rang wurde von Schüssen und Granaten- und Bajonettstößen durchsiebt und sank schließlich, eine Masse zerrissener und verstümmelter Leichen“, schrieb Porter. Die Toten waren viermal tief aufgetürmt, und unter einigen Leichen lagen die zuckenden Leichen einiger der noch lebenden Verwundeten.

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Die langwierigen Kämpfe dauerten fast zwei Wochen an, als Truppen angriffen und Gegenangriffe machten. Als Grant überzeugt war, dass er die Rebellen nicht vertreiben konnte, löste er seine Armee am 21. . Nachdem sich die Armeen von Grant und Lee erneut bei North Anna und Totopotomoy Creek verbündet hatten, trafen sie in Cold Harbor, 10 Meilen nordöstlich von Richmond, aufeinander. Grants Entscheidung, am 3. Juni einen massiven Angriff anzuordnen, führte dazu, dass in weniger als einer Stunde bis zu 7.000 Unionssoldaten getötet und verwundet wurden, und der Sieg der Konföderierten in der Schlacht von Cold Harbor wäre eines der einseitigsten Gefechte des Krieges.

Am 12. Juni überquerten Grants Truppen den James River nach Petersburg, wo eine neunmonatige Belagerung folgte. Die sechswöchige Überlandkampagne war zu Ende gegangen und hatte betäubende Verluste hinterlassen: Die Zahl der Toten, Vermissten und Verwundeten belief sich auf 55.000 für die Union und 33.000 für die Konföderation. Nach Angaben des Civil War Trust waren Spotsylvania Court House (30.000 Tote zusammen) und die Wildnis (29.8000 Tote zusammen) die dritt- und viertblutigsten Schlachten des Bürgerkriegs, hinter Gettysburg und Chickamauga.

Durch das Blutbad verlor Lincoln nie das Vertrauen in seinen neuen Kommandanten. Als sich die Unionstruppen in Petersburg eingruben, erhielt Grant ein Telegramm des Oberbefehlshabers: „Ich beginne es zu sehen. Du wirst es schaffen. Gott segne euch alle. A. LINCOLN.“


Der Bürgerkrieg, wie er von Ulysses Grant nie gesehen wurde

Ulysses S. Grant war in fast jeder Hinsicht der ultimative Held des Bürgerkriegs. Während Lincolns Generäle im Osten zögerten, sich beschwerten und die Niederlage annahmen, verbuchte Grant Siege (oder vermied zumindest schmachvolle Verluste) in Paducah, Belmont, Forts Henry und Donelson, Shiloh und Vicksburg.

Über einen Zeitraum von drei Jahren brannte Lincoln eine Reihe gescheiterter Kommandeure aus dem Osten, darunter McDowell, McClellan, Burnside, Hooker und Meade. Schließlich drängte er Grant, als erster Generalleutnant der Nation seit George Washington das Kommando im Osten zu übernehmen. Das Ziel war einfach: Lees konföderierte Armee zu vertreiben und den schrecklichen Teilkonflikt zu beenden.

Einer der ersten Schritte von Generalleutnant Grant war, die Unionsarmee über den Rapidan River in Virginia vorzurücken und die Streitkräfte von Robert E. Lee nördlich der konföderierten Hauptstadt Richmond zu treffen. Damit begann die Overland-Kampagne, die schließlich zur Kapitulation von Lee bei Appomattox führte.

Ely’s Ford Road am Rapidan River

Grant hatte über 115.000 Männer unter seinem Kommando und überquerte den Rapidan an drei Stellen. Eine dieser Überfahrten wurde in Ely’s Ford gemacht, sechs Meilen Luftlinie von meinem Haus entfernt. Ich war noch nie zu Fuß oder mit dem Auto dort, aber letzte Woche habe ich beschlossen, es von oben zu sehen (alles scheint sowieso aus der Luft schöner auszusehen)

Nachdem Grant den Rapidan überquert hatte, traf die Armee von Grant in einem dichten Wald, der ominös als The Wilderness bekannt ist, auf Lees Truppen. Dies galt als “Todeszone” für Unionstruppen – fast 20.000 Unionssoldaten waren bereits in diesen Wäldern während früherer Bemühungen, nach Süden vorzustoßen, gefallen. Viele gingen davon aus, dass Grant das gleiche Schicksal erleiden würde.

Saunders Field (Schlacht in der Wildnis)
Besucherzentrum sichtbar links-Mitte entlang der Autobahn

Die Schlacht in der Wildnis dauerte drei Tage und fand weniger als zwei Meilen von meinem Haus entfernt statt. Ich sehe diese Schlachtfelder jeden Tag ’ ich kann nicht einmal zu einer Tankstelle kommen, ohne sie zu passieren. Hier plante Wal-Mart vor kurzem auch den Bau eines “Supercenter”, bis der patriotische Eifer sie einige Meilen nach Nordwesten trieb.

Obwohl 50% mehr Unionssoldaten als Konföderierten in der Wildnis verloren gingen und die Schlacht vom Süden oft als taktischer Sieg angesehen wird, wird sie für Grant und seine Armee als strategischer Sieg angesehen. Von hier aus eilten beide Armeen entlang der Brock Road nach Südosten, vorbei am heutigen Standort der Grundschule meiner Kinder.

Die Schlacht von Spotsylvania Court House, die zweite große Schlacht von Grant’s Overland Campaign, war eine blutige, zweiwöchige Angelegenheit, bei der über 30.000 Soldaten verloren gingen. Mehr als die Hälfte der Opfer ereigneten sich am 12. Mai 1864, als ein Großteil der Kämpfe an einem Ort stattfand, der als “The Bloody Angle bekannt ist Karten”), bevor Sie die Bedeutung dieser Site erkennen. Und wie üblich leidet die Sicht vom Boden relativ zur Szene aus der Luft.

“The Bloody Angle” – Schlacht von Spotsylvania Court House
Zahlreiche historische Markierungen überall

Nach der Schlacht am Spotsylvania Court House zogen die Truppen von Grant’ und Lee’ nach Süden und Osten. Cold Harbor war die nächste große Schlacht, die so denkwürdig (und kostspielig) war wie jede andere, die in der Nähe meines Hauses stattfand. Von dort zog die Aktion nach Petersburg und dann in Richtung Appomattox.

Der 150. Jahrestag der Schlachten in meinem Hinterhof fand Anfang dieses Jahres statt – und sie waren spektakulär. Der zweihundertjährige Jahrestag von Lees Übergabe an Grant bei Appomattox verspricht riesig zu werden. Ich plane schon dort zu sein, egal ob zu Fuß, mit dem Auto oder mit dem Flugzeug!


Frühen Lebensjahren

Hiram Ulysses Grant wurde am 27. April 1822 in Point Pleasant, Ohio, in eine erfolgreiche bürgerliche Familie geboren. Er besuchte die Militärakademie der Vereinigten Staaten in West Point, wo er einen durchschnittlichen akademischen Abschluss anhäufte und 1843 den einundzwanzigsten Platz in einer Klasse von neununddreißig belegte. Aufgrund eines Fehlers in seinen Nominierungspapieren verließ auch Grant die Akademie mit dem Namen, unter dem er für den Rest seines Lebens bekannt sein würde.

Grant diente mit Auszeichnung im Mexikanischen Krieg (1846–1848), im Gegensatz zu seiner Bilanz während seiner restlichen Militärkarriere vor dem Bürgerkrieg. Auf isolierten Posten zugeteilt, schmachtete er, vermisste seine Frau und seine wachsende Familie. (Im Jahr 1848 heiratete er Julia Boggs Dent, die Tochter eines Sklavenhalters aus Missouri und eine entfernte Verwandte des konföderierten Generals James Longstreet.) Wie die meisten anderen Militäroffiziere suchte Grant Trost in der Flasche, obwohl seine Fähigkeit, mit Alkohol umzugehen, weit darunter lag Die Norm. Er trat 1854 von seiner Kommission zurück und reiste nach Missouri. In den nächsten sieben Jahren verfolgte Grant eine Vielzahl von beruflichen Bestrebungen, von denen keine ihm bemerkenswerten Erfolg brachte, obwohl sein Ruf als erbärmlicher Versager gelobt wurde.

Bei Ausbruch des Bürgerkriegs lebte Grant in Galena, Illinois, wo er im Laden seines Vaters arbeitete. Der Bedarf an ausgebildeten Offizieren, gepaart mit der Schirmherrschaft des örtlichen Kongressabgeordneten, sicherte ihm die Colonelität der 21. Sein Erfolg auf dieser bescheidenen Führungsebene führte zu einem beispiellosen Anstieg der militärischen Verantwortung.


Stipendium an der West Point Academy

Er schloss den 21. von 39 in der West Point Class von 1843 ab, diente während des Mexikanischen Krieges als Regimentsquartiermeister und erlangte den Ruf, Lebensmittel und Vorräte selbst über das unwegsamste Gelände zu beschaffen. Als Mann der Tat ging er während der Schlachten an die Front, ungehorsam gegenüber Befehlen. In den Schlachten von Molino del Rey und Chapultepec wurde er für Tapferkeit und Tapferkeit ausgezeichnet. Nach dem Krieg wurde er im Rang eines Hauptmanns an die Westküste versetzt, trat jedoch am 31. Juli 1854 unter dem Verdacht des starken Alkoholkonsums zurück.

Die Frage nach dem Ausmaß des Trinkens von Grant’, insbesondere während des Bürgerkriegs, wird heute noch diskutiert. Er trank zwar Alkohol, litt jedoch unter schwerer Migräne, und es wird angenommen, dass einige dieser Anfälle als Trunkenheitsanfälle gemeldet wurden. Die Langeweile der Grenzpflicht und die Sehnsucht nach seiner geliebten Frau Julia führten ihn wahrscheinlich dazu, übermäßig zu trinken. Während des Bürgerkriegs war sein Adjutant John A. Rollins ein Abstinenzler, der gesehen hatte, wie sein eigener Vater sich zu Tode getrunken und die Familie in die Armut getrieben hatte. Er teilte Grant mit, dass das erste Mal, dass er seinen Kommandanten betrunken sah, der letzte Tag sein würde, an dem er als sein Assistent dienen würde. Rollins war am Ende des Krieges noch bei Grant. Gelegentlich gab es Geschichten von Betrunkenen, aber keine belegt.

Grant hatte am 22. August 1848 Julia Dent aus St. Louis geheiratet. Sie wurden von ihrem Cousin, einem Armeefreund von Grants namens James Longstreet, vorgestellt. Während des Bürgerkriegs wurde Longstreet zu einem renommierten General der Konföderation, als Grants Stern in der Unionsarmee aufstieg. Im Jahr 1880 überzeugte Grant Präsident Rutherford B. Hays, Longstreet zum Botschafter im Osmanischen Reich zu ernennen.

Nach dem Ausscheiden aus der Armee versuchte Grant erfolglos bei mehreren geschäftlichen Unternehmungen. In Missouri betrieb er eine Farm mit einem Sklaven, den ihm sein sklavenhaltender Schwiegervater geschenkt hatte. Als die Farm scheiterte, emanzipierte Grant den Mann, William Jones, anstatt ihn zu verkaufen, obwohl Grant verschuldet war.


Inhalt

Grants erste Erfahrung auf dem Pferderücken machte er in einem Zirkus, der Georgetown besuchte, als er zwei Jahre alt war. Ulysses beobachtete die Pferde im Ring und fragte seine Eltern, ob er auf einem der Ponys sitzen und reiten könne, was seine Eltern einwilligten. Es war ein glückliches Ereignis für den Jungen, als er kreischend vor Lachen um den Ring ritt, weil er nicht aussteigen wollte. Dies war auch das erste Mal, dass er Anzeichen von natürlichem Reitvermögen zeigte. [2]

Als Grant kaum mehr als ein Kleinkind war, wurde er oft im Laden seines Vaters mit den Pferdegespannen erwischt, wie sie rastlos krabbelten und an ihren Beinen herumspielten und an ihren Schwänzen schwangen. Bei einer von mehreren solchen Gelegenheiten bemerkte einmal ein besorgter Nachbar diese Aktivität und rief seiner Mutter Hannah zu: „Mrs. Grant, wissen Sie, wo Ihr Junge ist? Ruhig würde Hannah normalerweise antworten: "Pferde scheinen Odysseus zu verstehen". [3] [4]

Der junge Grant war immer zur Stelle und eifrig für jede Arbeit, bei der es um das Reiten oder das Führen eines Pferdegespanns ging. [5] Im Alter von fünf Jahren erwies er sich als geschickter Reiter und etwas wie ein Draufgänger zu Pferd. Er ritt in hohem Tempo, stand auf einem Bein, hielt die Zügel und hielt das Gleichgewicht, während das Pferd herumgaloppierte – eine Leistung, die seine Zuschauer verblüffte. [6] Im Alter von sieben Jahren, während sein Vater für den Tag weg war, spannte der junge Grant ein unruhiges dreijähriges Hengstfohlen, das bis auf den Sattel nie gebrochen war, an einen Schlitten und trieb das junge Pferd herum und schleppte Lasten Reisig den ganzen Tag. Nach der Rückkehr seines Vaters entdeckte er, dass, nachdem sein Sohn es geschafft hatte, das Fohlen zu zügeln und zu spannen, er allein "einen Haufen Bürsten so groß wie eine Hütte" angehäuft hatte. [7]

Als Grant elf Jahre alt war, machte er sich bei seinen Kollegen und Nachbarn einen Namen, indem er auf einem Trickpony ritt, das zum Zirkus gehörte, der in die Stadt kam. Das Pony war darauf trainiert worden, jeden abzuwerfen, der versuchte, ihn zu besteigen. Nachdem mehrere andere Jungen es versucht hatten und versagt hatten, trat der junge Grant vor und sagte: "Ich glaube, ich kann dieses Pony reiten". Er bestieg das unruhige Tier, das keine Zügel hatte und die Mähne kurz geschnitten war, und schlang die Arme fest um seinen Hals. Nach einer verzweifelten Anstrengung, ihn abzuwehren, ließ das Pony schließlich nach, wo Ulysses ein paar Minuten lang auf dem Pony um den Ring ritt und sich einen runden Applaus von den Zuschauern und den Fünf-Dollar-Preis einbrachte, der jedem versprochen wurde, der bei dem bleiben konnte Pony. [8] [9]

Ulysses' Vater Jesse Grant schätzte Pferde pragmatisch. Als Gerber und Lederwarenhändler waren Pferde für ihn einfach nur Lasttiere und eine potenzielle Quelle für Häute. Im Gegensatz dazu betrachtete Ulysses sie als wundervolle Individuen, jeder mit seinem eigenen Temperament. Er war in der Lage, jedes Pferd, mit dem er arbeitete, einzuschätzen und besaß ein eigenes Temperament, das es ihm ermöglichte, jedes Pferd am besten einzusetzen. [10]

Als er acht Jahre alt war, begann Jesse, Ulysses verschiedene Aufgaben zuzuweisen, für die Pferde erforderlich waren. Er wurde bald ein geübter Fuhrmann, der den ganzen Tag, jeden Tag, Holz oder Rinde schleppte. Um zehn fuhr Ulysses allein ein Paar Pferde von seinem Haus in Georgetown ins vierzig Meilen entfernte Cincinnati und brachte eine Menge Passagiere nach Hause. Sein Vater bestand nicht darauf, dass er in der Rindenmühle arbeitete, vorausgesetzt, es gab andere verfügbare Arbeiten und vertraute Odysseus oft ein eigenes Gespann an. Er erlaubte Ulysses auch, die Pferde auf der Farm zu verwalten und an der Landwirtschaft teilzunehmen. [11] [12]

Im Alter von zwölf Jahren schickte Grants Vater ihn mit einem Gespann von Pferden und einem Wagen in den Wald, um eine Ladung Holz zu holen. Die Männer im Holzfällerlager sollten den Wagen beladen, waren aber nirgendwo zu finden, als Odysseus eintraf. Da Ulysses nicht mit leeren Händen zurückkehren wollte, entwickelte er eine Methode, indem er die Baumstämme einspannte und sie einzeln mit den Pferden auf den Wagen zog. Nachdem Ulysses die Ladung gesichert hatte, spannte Ulysses das Team wieder an den Wagen und kehrte, sehr zum Erstaunen seines Vaters, nach Hause zurück. [1] [13]

Der Biograf James McClure beschreibt, wie der junge Ulysses bei einer Gelegenheit "eine bemerkenswerte Selbstbeherrschung zeigte", als er zwei Frauen in einem Zweispänner über einen von starkem Regen angeschwollenen Bach transportierte, wo er den Wasserstand viel tiefer fand als gewöhnlich. Beim Überqueren stellte er plötzlich fest, dass das Wasser so tief war, dass die Pferde fast schwammen, während das Wasser bis zum Deck des Wagens reichte. Die Frauen wurden sehr beunruhigt und begannen zu schreien, aber der junge Grant, obwohl in einer sehr prekären Situation, behielt seine Ruhe, sah ihm einfach über die Schulter und versicherte den Damen mit den Worten: "Sprich nicht, ich bringe dich sicher durch." , und ging ohne weitere Zwischenfälle unverdrossen weiter. [12] [14]

Als er ungefähr neun Jahre alt war, hatte sich der junge Grant einen solchen Ruf für schnelles Reiten und Stunts erworben, dass Jockeys, deren Rosse an einer sogenannten „Staupe“ litten, ihre Tiere nach Georgetown brachten, damit Grant sie hart und schnell reiten konnte bekannte Technik die Körpertemperatur des Pferdes zu erhöhen und die Krankheit zu heilen. Lokale Bauern würden auch ihre Problempferde mitbringen, damit er sie trainieren kann. Diese Herausforderungen erfreuten den Jungen sehr.[15] Der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Biograph Hamlin Garland kommentierte, dass Grant eine „mysteriöse“ Fähigkeit hatte, mit Pferden zu kommunizieren: „Er konnte einem Pferd beibringen, zu traben, zu reiten oder zu gehen, anscheinend nach Belieben“. [16] [4] Grant, der über seine jugendlichen Erfahrungen mit Pferden nachdachte, schrieb später in seinen persönlichen Erinnerungen:

„Ich fing an, das gesamte Holz zu schleppen, das im Haus und in den Läden gebraucht wurde. Ich konnte es damals natürlich nicht auf die Waggons laden, aber ich konnte fahren, und die Häcksler würden laden und jemand im Haus entladen Mit ungefähr elf Jahren war ich stark genug, um einen Pflug zu halten, und von diesem Alter an bis zum siebzehnten Lebensjahr habe ich alle Arbeiten mit Pferden erledigt, wie das Aufbrechen des Bodens, die Furchen, das Pflügen von Mais und die Kartoffeln, das Einbringen der Ernte, das Schleppen das ganze Holz, außer zwei oder drei Pferde, eine oder zwei Kühe zu hüten, Holz für Öfen zu sägen usw. Ich wurde dafür entschädigt, dass meine Eltern nie schimpften oder bestraften. " [17]

Grant erwarb sich während seiner militärischen Karriere auch einen Ruf für ausgezeichnete Reitkunst [18] [19] und erhielt später manchmal Pferde als Geschenke von Bewunderern. [20] Im Mexikanisch-Amerikanischen Krieg vollbrachte er während der Schlacht zu Pferd bemerkenswerte Leistungen. Während des amerikanischen Bürgerkriegs besaß Grant mehrere Pferde, die er auf Erkundungsmissionen ritt, während er die Truppen und Formationen inspizierte und während der Schlachten. Manchmal zog er ein Pferd zurück und benutzte ein anderes während langer Kampagnen. Grant war dafür bekannt, dass er sich außergewöhnlich gut um seine Reittiere kümmerte und sie immer "glatt wie Seide" mit allem Drum und Dran in perfekter Ordnung hielt. [21]

Ein Kriegsberichterstatter, der Grants selbsternannte Reitkunst oft beobachtet hatte, charakterisierte einmal seine gesamte militärische Auseinandersetzung mit Pferden: "Straßen sind für ihn fast nutzlos, denn er nimmt Abkürzungen durch Felder und Wälder und schwimmt sein Pferd durch fast jeden Bach, der ihn versperrt." Es macht ihm auch keinen Unterschied, ob er Tageslicht für seine Bewegungen hat, denn er reitet vom Frühstück bis zwei Uhr morgens, und das auch noch ohne zu essen. Am nächsten Tag wiederholt er die Dosis, bis er beendet seine Arbeit." [22]

West Point Bearbeiten

Im Alter von 17 Jahren wurde Grant im Frühjahr 1839 für West Point nominiert. Nachdem er angenommen worden war, machte er sich auf den Weg durch Pennsylvania nach New York City und reiste den Hudson River hinauf nach West Point, wo er ankam und sich in das Register einschrieb 29. Mai. [23] [24] Dort übertraf er bald alle Kadetten der Akademie in der Reitkunst. [25]

Unter den Pferden der Akademie befand sich ein dunkelbraunes Pferd, das so unzähmbar war, dass es verurteilt werden sollte. Grant hat dieses Tier für sein Pferd ausgewählt. Jeden Tag widmete er sich ihm, zäumte, bestieg und ritt es mit Leichtigkeit, während die ganze Klasse staunend beobachtete und bewunderte, wie gut dieses Pferd beherrscht wird. [26]

Horsemanship war ein wichtiger Teil des Lehrplans in West Point. Im Juni 1843 versammelten sich die Kadetten während ihrer Abschlussübungen in der Reithalle, wo alle Mitglieder ihre Reitübungen vor dem Superintendent Richard Delafield und einer großen Zuschauerversammlung durchführten. Der Reitlehrer der Akademie, Henry Hershberger, näherte sich der Hochsprungstange, hob sie einen weiteren Fuß höher als den Kopf eines durchschnittlichen Mannes und rief dann „Kadett Grant“, was ein leises Erstaunen aus der Menge hervorrief. Unter den Kadetten, die alle auf ihren Pferden saßen, sprang Grant vorwärts und ritt auf einem großen und kräftigen Kastanien-Reittier. Die Kadetten erkannten alle das Pferd York, das sonst niemand reiten konnte. Grant ging zum anderen Ende der Halle, und als er sein Pferd zur Bar drehte, legte sich Stille über die Menge. Er stürmte vorwärts, maß sein Tempo ab, und mit einem großen Sprung überquerten Pferd und Reiter die Latte mit scheinbarer Leichtigkeit. Hershberg rief "sehr gut gemacht, Sir", als die Versammlung die Reithalle mit Applaus erfüllte. [27] Grant hatte in West Point einen Hochsprungrekord aufgestellt, der 25 Jahre lang stand. [28] [29] [30]

Grants persönlicher Biograf Albert D. Richardson sagte über Grants Reitkunst: "Es gab nichts, was er nicht reiten konnte. Er kommandierte, saß und sprang ein Pferd mit einzigartiger Leichtigkeit und Anmut war am besten zu sehen, wenn er bestiegen wurde und in vollem Galopp konnte mehr Leistungen als jedes andere Mitglied seiner Klasse und war insgesamt einer der besten Fahrer, die West Point je gekannt hatte." [31]

Grants Klassenkamerad, der zukünftige General der Konföderierten, James Longstreet, sagte über Grant: „In der Reitkunst galt er jedoch als der fähigste in der Akademie. Tatsächlich hielten Reiter und Pferd zusammen wie der sagenumwobene Zentaur.“ [32] und dass er "der kühnste Reiter in der Akademie" war. General Rufus Ingalls erinnerte sich später daran, dass Grant immer aufgerufen wurde, es zu unterwerfen, wenn ein widerspenstiges oder störrisches Pferd in die Reihe der Akademiepferde aufgenommen wurde. [33] Nach seinem Abschluss bat Grant natürlich um einen Dienst in der Kavallerie, aber trotz seiner hervorragenden Reitkunst gab es keine freie Stelle und wurde stattdessen dem 4. Infanterie-Regiment, seiner zweiten Wahl, zugeteilt. [34]

Mexikanisch-Amerikanischer Krieg Bearbeiten

Während des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges drückte Grant sein Erstaunen über die großen Herden wilder Mustangs aus, die zwischen den Flüssen Nueces und Rio Grande umherstreifen und sich wie Büffel in einer kontinuierlichen Masse bewegen. "Das Land war eine hügelige Prärie, und von der höheren Ebene wurde die Sicht nur durch die Erdkrümmung behindert." Grant schätzte, dass zum Einsperren einer Herde dieser Größe eine Fläche von der Größe des Bundesstaates Delaware erforderlich wäre. [35]

Zu dieser Zeit wurde Grant im August 1846 zum Quartiermeister seines Regiments ernannt. Aufgrund seiner organisatorischen Fähigkeiten und seiner Fähigkeiten im Umgang mit Pferden und der Führung von Pferdegespannen wurde er mit den Maultiergespannen der Armee beauftragt. Grant sehnte sich danach, an der Schlacht teilzunehmen und an ihren Gefahren teilzuhaben, fand eine solche Aufgabe unter seinen Fähigkeiten und reichte respektvoll einen diesbezüglichen Protest bei seinem Oberst ein, der abgelehnt wurde. [36] Seine neue Aufgabe bestand darin, die Maultiere richtig und effizient zu beladen und zu verpacken und über ihr allgemeines Wohlbefinden auf dem Laufenden zu bleiben. Auf acht Soldaten kam ein Packesel, bei dem Grant bis zu fünfzig Maulesel zusammen mit fünf Maultierwagenteams inspizieren und verwalten musste. Um bei dieser riesigen Aufgabe und Verantwortung zu helfen, würde Grant lokale mexikanische Maultierführer einstellen, die mit mexikanischen Maultieren vertrauter waren, die sich in ihren Gewohnheiten von denen unterscheiden, die in Amerika gezüchtet wurden und die die Armee in Mexiko gekauft hatte. [37]

Als ein Freiwilliger benötigt wurde, um eine wichtige Nachricht zur Verstärkung zu tragen, trat Grant vor und demonstrierte seine reiterlichen Fähigkeiten in der Schlacht von Monterrey, indem er die Nachricht an Scharfschützen vorbei trug, während er in schnellem Galopp an der Seite seines Pferdes hing und das Tier zwischen sich hielt und potentielles Feuer. Bevor er die Stadt verließ, hielt er an einem Haus in amerikanischer Hand und versicherte einigen verwundeten Amerikanern, er würde Hilfe holen. [38] [39]

Bürgerkrieg Bearbeiten

Als der Bürgerkrieg ausbrach, arbeitete Grant im Ledergeschäft seines Vaters in Galena, Illinois. Mit seinem Haus neben dem Laden brauchte Grant kein Pferd und besaß zu diesem Zeitpunkt auch keins. [40] Während des Krieges besaß und ritt Grant mehr als zehn verschiedene Pferde, darunter Cincinnati, Claybank, Egypt, Fox, Jack, Jeff Davis, Kangaroo, Little Reb, Methusalah und Rodney. [41]

Grant wurde am 14. Juni 1861 zum Oberst der einundzwanzigsten Illinois Volunteer Infantry ernannt. Zu dieser Zeit kaufte er noch in Galena ein Pferd. Es war ein starkes Pferd, aber während Grant sein Regiment von Springfield, Illinois, nach Missouri führte, erwies sich das Reittier als untauglich für den Militärdienst. [32]

Während er einige Tage am Illinois River lagerte, brachte ein lokaler Bauer einen cremefarbenen Hengst von beträchtlichem Wert mit. Das temperamentvolle, sehr intelligente Pferd namens Jack erwies sich als ausgezeichnetes Reittier für lange Märsche, aber es fehlte ihm an Zähigkeit und Reaktionsfähigkeit im Kampf, was Grant als "Old Nuisance" bezeichnete. Das Pferd war mit seiner silbernen Mähne und seinem silbernen Schweif und seinen dunklen Augen auffallend. Grant ritt dieses Reittier oft während der Feldzüge von 1862-1863 und behielt es als zusätzliches Pferd für zeremonielle Zwecke. Dies war das Pferd, das Grant in der Nacht vor dem Angriff auf Fort Donelson von Admiral Footes Flussboot wegbrachte, das gleiche Pferd, das vor und während der Schlacht von Shiloh schwierige Erkundungsmissionen im Schlamm von Tennessee überstand. Grant ritt Jack durch das Cumberland zur Schlacht von Chattanooga. Nach Chattanooga wurde Grant abberufen und übergab das Pferd seinem Geschäftsberater J. R. Jones in Nord-Illinois für seinen persönlichen Gebrauch. [32] [42] [b] Während dieser Zeit kaufte Grant ein zweites Pferd namens Fox, ein kraftvolles und temperamentvolles Tier mit außergewöhnlicher Ausdauer, das er auch während der Belagerung und Schlachten um Fort Donelson und auch bei Shiloh ritt. [32]

Am 5. August 1861 wurde Grant zum Brigadegeneral der Freiwilligen ernannt. Bald darauf kaufte er ein Pony für seinen Sohn Frederick Grant, der zu dieser Zeit bei ihm war, zusammen mit einem anderen Pferd für den Felddienst für sich. In der Schlacht von Belmont, Grants erster Schlacht im Bürgerkrieg, wurde sein Pferd unter ihm getötet, wo er gezwungen war, das Pony seines Sohnes zu benutzen. Dieses Pferd erwies sich als kampfuntauglich, und so übergab er es Captain William S. Hillyer, seinem Adjutanten, als er Grant sein Pferd anbot. [43] Der Vormarsch der Union hatte die Konföderierten von Camp Johnston weggestreut, aber die Konföderierten gruppierten sich bald neu und begannen, die Unionstruppen zu umzingeln. Einige Offiziere erwogen, sich zu ergeben, aber Grant war auf seinem Pferd unterwegs, um seine Truppen zu beruhigen und zu reorganisieren. Während des letzten Rückzugs entkam Grant nur knapp auf seinem Pferd, indem er es ein steiles Flussufer hinunterführte. Grant erinnerte sich: „Mein Pferd stellte ohne Zögern oder Drängen seine Vorderpfoten über das Ufer, glitt mit den Hinterpfoten gut unter ihm das Ufer hinunter und trottete an Bord des Bootes, zwölf oder fünf Meter entfernt, über eine einzelne Gangplanke ." [44]

Cincinnati war ein Brauner, soll 17,2 Hände (70 Zoll, 178 cm) groß gewesen sein und war ein Sohn von Lexington, einem Pferd von William Tecumseh Sherman, das zu dieser Zeit als das schnellste Vollblut der Vereinigten Staaten galt. Grant betrachtete Cincinnati als „das schönste Pferd, das ich je gesehen habe. [45] Grant erlaubte in seltenen Fällen nur zwei anderen Leuten, Cincinnati zu reiten, von denen einer Abraham Lincoln war verbrachte die letzten Tage seines Lebens mit mir. Er kam im letzten Kriegsmonat nach City Point und war die ganze Zeit bei mir. Er war ein guter Reiter und ritt jeden Tag mein Pferd Cincinnati." [32]

Im Oktober 1862, einen Monat vor Beginn der Belagerung von Vicksburg, schickte Grant sein Pferd Jack für einen Monat Ruhe nach Illinois. [47] Während der Vicksburg-Kampagne erwarb Grant ein weiteres Pferd, das von einer Plünderungsgruppe auf einer Plantage in Mississippi gefangen genommen wurde. Grant hatte die Gelegenheit, das Tier zu reiten und stellte fest, dass es einen "entzückenden" Gang hatte. Grant kaufte das Pferd von der Armee und nannte es Jeff Davis. Er ritt es anstelle von Cincinnati, wenn lange Reisen zu machen waren, wegen seiner Trittsicherheit und seiner Fähigkeit, frisch zu bleiben. [48] ​​Kurz nach der Vicksburg-Kampagne erlitt Grant seine schwerste Pferdeverletzung, als er General Banks in New Orleans besuchte. Nach Grants Bericht über den Vorfall war das Pferd, das er benutzte, "bösartig und wurde nur wenig benutzt", und während er die Truppen der Bank überprüfte, pfiff eine Lokomotive auf der Straße, wodurch das Pferd die Flucht ergriff. Es stolperte und fiel auf Grants Bein, was dazu führte, dass er "unsensibel gemacht" und bewusstlos wurde. Er wachte in einem Hotel auf und wurde von mehreren Ärzten beobachtet. Sein Bein war vom Knie bis zum Oberschenkel geschwollen. Grant beschrieb den Schmerz als „fast unausstehlich“. Er war über eine Woche bettlägerig und konnte sich nicht einmal alleine umdrehen. Später wurde er auf einen Dampfer gesetzt und den Mississippi hinauf nach Vicksburg gebracht, wo es einige Zeit dauerte, bis er sich allein fortbewegen konnte. [49]


Ulysses S. Grants Überlandkampagne: Sechs blutige Wochen - GESCHICHTE

Die Overland Campaign ist der Name für eine Reihe von Schlachten zwischen den Streitkräften der Union und der Konföderierten während des amerikanischen Bürgerkriegs. Es bezieht sich speziell auf die Begegnungen, die zwischen dem 4. Mai und dem 24. Juni 1864 stattfanden, nachdem Leutnant Ulysses S. Grant zum General-in-Chief der Unionsarmee ernannt worden war.

Hintergrund

Die Überlandkampagne signalisierte eine strategische Änderung der Ziele der Unionsarmee. Während eines Großteils des Bürgerkriegs zielten die Bundesoffensiven darauf ab, die konföderierte Hauptstadt Richmond in Virginia zu erobern. Bei dem Versuch, Richmond einzunehmen, hatten zahlreiche Schlachten stattgefunden, aber die Bundesstreitkräfte waren bisher an ihrem Ziel gescheitert.

Viele der Misserfolge wurden auf das Zögern mehrerer Unionsgeneräle zurückgeführt, die es versäumt hatten, Siege gegen ihre konföderierten Gegner voll auszunutzen. Der Präsident der Union, Abraham Lincoln, war zunehmend frustriert über den Mangel an aggressiver Führung und ernannte Grant zum Oberbefehlshaber, da er glaubte, er habe die Fähigkeiten und den Charakter, um den Rebellen den letzten Schlag zu versetzen.

Als er Grant ernannte, war Lincoln zu dem Schluss gekommen, dass das Hauptziel nicht die Einnahme von Richmond sein sollte, sondern die Vernichtung der konföderierten Armee von Nord-Virginia, die unter dem Kommando von General Robert E. Lee stand. Wenn diese Armee besiegt wurde, glaubte Lincoln, würden die Konföderierten Richmond nicht halten können.

Grant war mit Lincoln völlig einverstanden, und gemeinsam entwickelten sie einen Feldzugplan, um die konföderierte Armee zu vernichten. Zum ersten Mal im Bürgerkrieg versuchten die Unionstruppen, den Streitkräften der Konföderierten durch eine konzertierte, koordinierte Reihe von Angriffen in verschiedenen geografischen Gebieten ernsthaften Schaden zuzufügen. Diese Strategie würde die Möglichkeiten der Konföderierten, ihre Truppen zu bewegen, ernsthaft einschränken.

Die Unionsarmee des Potomac würde eine Offensive gegen die konföderierten Streitkräfte in der Nähe von Richmond starten. Zur gleichen Zeit sollten Offensiven im Shenandoah Valley gestartet werden, General Sherman sollte einen Angriff auf Georgia führen, um Atlanta einzunehmen, Truppen unter dem Kommando von Nathaniel Banks würden versuchen, Mobile, Alabama, und Einheiten unter dem Kommando von William W. Averill und George Crook würden sich darauf konzentrieren, die Versorgungsleitungen der konföderierten Eisenbahn in West Virginia zu unterbrechen.

Schlacht in der Wildnis

Die erste Schlacht der Overland Campaign war die Battle of the Wilderness, die zwischen dem 5. und 7. Mai stattfand. Grant hatte seine Armee mobilisiert und seine Truppen begannen am 4. Mai, den Rapidan River in ein Gebiet namens Wilderness zu überqueren. Das Gelände war unwegsam und mit Gestrüpp und Brombeersträuchern bedeckt, was es sehr schwierig machte, sich im Tempo fortzubewegen.

Grants Ziel war es, die Konföderierten bei jeder Gelegenheit anzugreifen, und sein taktischer Ansatz unterschied sich völlig von seinen Vorgängern. Frühere Schlachten im Bürgerkrieg waren für die Unionstruppen bemerkenswert, die bei ihren Vorstößen äußerst vorsichtig waren. Offensive Kampagnen verzögerten sich oft, bis alle benötigten Vorräte vorgezogen und Divisionen konsolidiert waren. Diese Verzögerungen dienten normalerweise dazu, dem Feind Zeit zu geben, defensive Erdwälle zu errichten, strategische Orte zu besetzen, die Angriffe sehr erschwerten, und Verstärkungen herbeizuführen.

Unter Grant wurde der Unionsarmee befohlen, ungeachtet der Konsequenzen ständig vorzustoßen. Trotz Protesten einiger seiner Offiziere bestand Grant darauf, dass Angriffe durch die Wildnis gestartet werden sollten.

Was Grant nicht wusste, war, dass General Lee richtig erraten hatte, wo Grant wahrscheinlich angreifen würde, und er hatte Truppen in die Wildnis entsandt. Lees Soldaten wurden im Wald versteckt und starteten am 5. Mai einen Überraschungsangriff auf die Unionssoldaten, und die Schlacht um die Wildnis begann.

In den nächsten drei Tagen gab es auf beiden Seiten enorme Verluste. Die Verluste der Gewerkschaften waren viel höher als die der Konservativen, und die Bundesarmee hatte es nicht geschafft, nennenswert an Boden zu gewinnen.

Die Schlacht von Spotsylvania Court House

Anstatt sich zurückzuziehen, um sich zu erholen, wie es bei früheren Begegnungen üblich war, befahl Grant seinen Truppen, die Kontrolle über das Gebiet um das Spotsylvania Court House zu übernehmen, mit der Absicht, eine große Unionstruppe zwischen Richmonds und Lees Truppen zu platzieren. Lees Armee war es jedoch gelungen, vor der Masse der Bundestruppen zum Gerichtsgebäude zu gelangen.

Dies führte zur zweiten Schlacht der Überlandkampagne, der Schlacht am Spotsylvania Court House, die am 8. Mai begann. Diese Schlacht sollte zwei Wochen dauern und am 21. Mai enden, wobei sporadisch Kämpfe stattfanden. In Bezug auf die Verluste war die Schlacht von Spotsylvania Court House die blutigste der Kampagne mit über 60.000 kombinierten Verlusten.

Die Schlacht von Nord-Anna

Obwohl das Bundesziel bei Spotsylvania gescheitert war, war Grant unerschrocken und plante sofort eine neue Offensive. Sein nächster Schritt war der Versuch, die Eisenbahn bei Hanover Junction in der Nähe des North Anna River und 25 Meilen südlich von Spotsylvania zu nehmen.

Die Schlacht von Nord-Anna fand zwischen dem 23. und 26. Mai statt und war eigentlich eine Handvoll einzelner Gefechte in der Nähe des Flusses.

Die Schlacht von Cold Harbor

Grant beschloss, gut verteidigte konföderierte Orte rund um die Nord-Anna nicht weiter anzugreifen. Stattdessen entschied er sich, noch einmal umzuziehen, diesmal mit der Absicht, die Kontrolle über die strategische Kreuzung bei Cold Harbor zu übernehmen, die 40 Kilometer südöstlich lag.

Am 31. Mai erlangte eine Vorhut von Unionssoldaten die Kontrolle über Cold Harbor. Der Rest der Streitkräfte auf beiden Seiten traf in den nächsten Tagen ein, und die Konföderierten errichteten eine starke Verteidigungslinie. Grant befahl seinen Männern, am 3. Juni anzugreifen, und seine Truppen erlitten enorme Verluste, ohne den Feind zu vertreiben.

Am 12. Juni setzte Grant seine Truppen erneut in Bewegung, diesmal in Richtung des James River, mit dem Ziel, den Eisenbahnknotenpunkt in Petersburg einzunehmen und die Schlacht von Cold Harbor zu beenden.

Die Schlacht von Cold Harbor war ein Sieg für Lee und seine konföderierten Streitkräfte, aber es sollte sich als ihr letzter erweisen. Während sie der Unionsarmee fast dreimal so viele Verluste zugefügt hatten, wie sie erlitten hatten, wirkten sich die steigenden Verluste stärker auf die Konföderierten aus.

Die Überlandkampagne endete mit der Schlacht von St. Mary’s Church am 24. Juni, als die Konföderierten einen Teil der Unionsarmee besiegten, den Vormarsch zum James River jedoch nicht aufhalten konnten.


Die Überlandkampagne von 1864

Spotsylvania-Schlachtfeld, Virginia. Fredericksburg & Spotsylvania National Military Park Steve Hajjar

Gordon Rhea Hallowed Ground, Frühjahr 2014

Die Overland-Kampagne, etwa 40 Tage lang Manöver und Gefechte zwischen dem Rapidan und James River, trafen die führenden Generäle des Bürgerkriegs – Generalleutnant Ulysses S. Grant für die Union und General Robert E. Lee für die Konföderation – gegen einander in einem zermürbenden Wettbewerb von Ausdauer und List.

Grants Stärke war das unerschütterliche Festhalten an dem strategischen Ziel, Lees Armee zu neutralisieren. Obwohl er häufig stolperte, war das Gesamtmuster seiner Kampagne das eines innovativen Generals, der durchdachte Kombinationen von Manövern und Gewalt einsetzte, um einen schwierigen Gegner in die Schranken zu weisen. Lees Stärken waren seine Belastbarkeit und die leidenschaftliche Hingabe, die er in seinen Männern auslöste. Auch er machte Fehler, verstand Grant oft falsch und brachte seine kleinere Armee in Gefahr, nur um eine kreative Lösung zu finden, die den Spieß um seinen Gegner drehte. In vielerlei Hinsicht waren sich die Generäle ähnlich. Jeder bevorzugte Offensivoperationen und war bereit, Risiken einzugehen, jeder arbeitete mit Behinderungen, wenn auch unterschiedlicher Art und jeder wurde von Untergebenen verteufelt, die oft unfähig schienen, die Dinge richtig zu machen. Grant und Lee waren in Bezug auf militärisches Talent ungefähr so ​​gut wie alle zwei gegnerischen Generäle jemals.

Die Bühne für diese dramatische Kampagne wurde mit der Abwehr von Lees Vorstoß in Pennsylvania durch die Unionsarmee des Potomac im Juli 1863 geschaffen River, zuversichtlich wie eh und je auf seinem Heimatboden.

Achtzehnhundertvierundsechzig war ein Wahljahr, und Präsident Abraham Lincoln hegte begründete Bedenken hinsichtlich seiner Aussichten auf eine zweite Amtszeit. Sollten die Armeen der Union keine Siege erringen, riskierte die Präsidentschaft, sich an einen Kandidaten zu wenden, der bereit war, mit dem Süden zu verhandeln, was es den Rebellen ermöglichte, mit politischen Mitteln die Ziele zu erreichen, die ihnen mit Waffengewalt entgangen waren.

Unionsarmeen im Westen konnten greifbare Erfolge vorweisen, aber das Old Dominion blieb Lees Reservat. Lincolns Antwort war, Grant, den Architekten seiner Siege im Westen, herbeizurufen, in der Hoffnung, dass er im Osten seine Magie entfalten könnte. Grant, neu ernannter kommandierender General der US-Armee, plante eine Kampagne, die die Vorteile des Nordens in Bezug auf Arbeitskräfte und Material ausnutzte. Bundesarmeen würden ihre Ressourcen nicht länger verschwenden, um feindliches Territorium zu erobern und zu halten, die Zerstörung der Rebellenarmeen war nun ihr Ziel. Von nun an würden sich die Armeen der Vereinigten Staaten gemeinsam bewegen und die Konföderierten daran hindern, Truppen zwischen den Fronten zu bewegen. Vorbei waren die Tage der kurzen Schlachten, gefolgt von monatelanger Muße unter Grant, Unionsarmeen kämpften ohne Viertel, bis sie die Widerstandsfähigkeit der Sezessionisten zerstört hatten.

Grant übertrug die Hauptverantwortung für die Leitung der Kriegsanstrengungen der Union im Westen an Generalmajor William T. Sherman und wandte seine eigenen Energien darauf, Lee zu besiegen. Grant wandte die gleichen Prinzipien an, die auch seine nationale Strategie beherrschten, und richtete unwiderstehliche Gewalt gegen seinen schlauen Gegner aus. Die Armee des Potomac, doppelt so groß wie Lees Heer, sollte über den Rapidan vordringen und die Armee von Nord-Virginia angreifen River, erobern die konföderierte Hauptstadt Richmond und ziehen weiter in Lees Rücken, und eine dritte Unionseinheit unter Generalmajor Franz Sigel sollte sich nach Süden durch das Shenandoah-Tal schlängeln, Lees linke Flanke bedrohen und die Nachschublinien der Rebellenarmee stören. In einem dreizackigen Laster gefangen, würde Lees Armee der sicheren Zerstörung entgegensehen.

Grant beabsichtigte, dass die Armee des Potomac die Hauptlast des Kampfes tragen sollte und beschloss, dort sein Hauptquartier zu errichten. Der Kommandeur der Armee, Generalmajor George G. Meade, hatte in Gettysburg gute Leistungen gezeigt, aber sein Versäumnis, Lee seitdem in die Schlacht zu ziehen, hatte ihn das Vertrauen der Regierung gekostet. Grant beschloss, Meade zu behalten und delegierte die Armee und ihre Schlachten an die Verwaltung von Pennsylvania, während Grant die Gesamtführung des Krieges überwachte. Aggressiv und risikobereit wurde Lincolns neuer Oberbefehlshaber bald von seinem vorsichtigen Untergebenen behindert. Die Spannungen zwischen diesen beiden Männern und ihre unvereinbaren Militärstile wurden zu einem beherrschenden Thema des Frühjahrsfeldzuges.

Anstatt die Rebellen frontal anzugreifen, entschied sich Meade dafür, den Rapidan flussabwärts von Lee zu überqueren und die starke Verteidigung der Konföderierten zu negieren. Über dem Rapidan befand sich die Unionsarmee in einem abweisenden Wald aus verworrenem Zweitwuchs, der als Wildnis bekannt ist. In der Annahme, dass Lee nie schnell genug reagieren konnte, um ihn im dichten Dickicht anzugreifen, entschied sich Meade, dort anzuhalten, um seinen Versorgungswagen Zeit zu geben, aufzuholen.

Lee hoffte, die Initiative zu ergreifen, aber der Mangel an Vorräten und die Unsicherheit darüber, wann und wo Grants drei Armeen angreifen würden, blieben ihm in der Hand. Lee nahm die Armee des Potomac zu Recht als die Hauptbedrohung wahr, und er sagte auch richtig Meades Flankenbewegung durch die Wildnis voraus. Er tat jedoch nichts, um sicherzustellen, dass er Grant dort bekämpfen würde, da das Verschieben flussabwärts riskierte, seine Westflanke für einen Angriff zu öffnen und es den Federals zu ermöglichen, seine Rückzugswege zu blockieren. Ebenso beunruhigend war Butlers Auftritt in der Nähe von Richmond, wenn Butler die Hauptstadt der Konföderierten angreifen würde, müsste Lee Truppen zur Verteidigung der Stadt beeilen.

Und so breitete Lee Kavallerie entlang des Rapidan aus und wartete auf Grants Vormarsch. Er war entschlossen, den Fluss um jeden Preis zu verteidigen, sollte Grant ihn nach Richmond zurückdrängen, würde der Krieg im Osten zu einer Belagerung werden, die die Konföderierten unbedingt verlieren mussten.

Saunders Field, Wildnis-Schlachtfeld, Virginia. Fredericksburg & Spotsylvania National Military Park Buddy Secor

Die Schlacht in der Wildnis

Am 4. Mai 1864 überquerte die Potomac-Armee den Rapidan in die Wildnis, 32 km flussabwärts von Lee. Generalmajor Winfield S. Hancocks Union II Corps ließ sich in Lagern rund um Chancellorsville in der Nähe der östlichen Ausläufer der Wildnis nieder. Ein paar Meilen westlich, in der Nähe von Wilderness Tavern, stand das V. Korps von Generalmajor Gouverneur K. Warren, und unmittelbar nördlich von Warrens Lagern stieg Rauch von Feuern auf, die von Generalmajor John Sedgwicks VI. Korps entzündet wurden. Das unabhängige IX. Korps von Generalmajor Ambrose E. Burnside, das die Nachhut der Union bildete, lagerte nördlich des Flusses. In dieser Nacht ruhte sich die Unionsarmee aus und wartete auf die Ankunft ihrer Versorgungswagen.

Als Lee von dieser Bewegung erfuhr, beschloss er, seine Armee auf drei Straßen, die parallel zum Rapidan verliefen, Richtung Grant vorzustoßen. Das Zweite Korps von Generalleutnant Richard S. Ewell sollte entlang der Orange Turnpike vorrücken, zusammen mit dem Dritten Korps von Generalleutnant Ambrose P. Hill auf der Orange Plank Road, um Grant in der Wildnis festzuhalten. Unterdessen sollte Lees Erstes Korps unter Generalleutnant James Longstreet unter die Unionsarmee schlüpfen und nach Norden abbiegen, um den Feind über den Rapidan zurückzutreiben. Lees Plan war riskant, da der Rebellenkommandant, der bereits zwei zu eins in der Unterzahl war, seine Armee in drei Teile aufteilte, die jeweils durch mehrere Meilen hartnäckigen Waldes getrennt waren. Wenn Grant Lees Plan erraten würde, könnte er unwiderstehliche Stärke gegen einzelne Segmente bündeln und schrecklichen Schaden anrichten. Lee sah jedoch keine Alternative zum Angriff, da ein Rückzug unweigerlich zur Zerstörung oder Einsetzung seiner Armee führen würde.

Fehler der Unionskavallerie unterstützten die Strategie der Konföderierten. Generalmajor Philip H. Sheridan, der neu ernannte Chef des berittenen Armes der Potomac-Armee, gab den entscheidenden Auftrag, die Straßen in Richtung Lee nach Brig zu patrouillieren. General James H. Wilson, sein am wenigsten erfahrener General, leitete seine kleinste Division. Wilson missverstanden, was von ihm erwartet wurde, bestieg vorläufige Sonden in Richtung der Konföderierten, fand nichts und lagerte für den Abend. Unentdeckt marschierten Ewell und Hill nur wenige Meilen von den Lagern der Unionsarmee entfernt und biwakierten für die Nacht.

Am 5. Mai, kurz vor Tageslicht, starteten Ewell und Hill ihren doppelten Vorstoß und trafen die Federals unvorbereitet. Entschlossen, die Initiative zurückzugewinnen, befahl Grant Meade anzugreifen. Warrens Korps wurde von Ewell auf dem Schlagbaum zurückgeschlagen, ebenso wie das von Sedgwick, und der Kampf zwischen Antagonisten, die füreinander unsichtbar im dichten Frühlingslaub waren, entbrannte stundenlang. Immer noch in der Hoffnung, Lees Verteidigung zu durchbrechen, befahl Meade einen weiteren Angriff, diesmal gegen Hill auf der Plankenstraße, angeführt von Hancocks Korps und einigen von Sedgwicks Männern. Aber Hills Linie hielt, und bei Einbruch der Dunkelheit verschanzten sich die Soldaten beider Armeen nur wenige Meter voneinander entfernt.

Lees Kühnheit und die Unfähigkeit der Unionskommandeure, ihre Angriffe zu koordinieren, hatten die Offensive des Bundes behindert. Grant jedoch verstand jetzt, dass Lee seine Armee geteilt hatte. Entschlossen, diese Gelegenheit zu nutzen, wies er Meade an, einen massiven Angriff auf Hill in der Orange Plank Road zu konzentrieren. Lee seinerseits erwartete, dass Grant sein Hämmern erneuern würde, und wies Longstreet an, auf die Plankenstraße zu wechseln, um Hill zu unterstützen.

Kurz nach Sonnenaufgang am 6. Mai trieb Hancock Hill durch den Wald zurück, und für einige atemlose Momente schien es, als würde Lee gefangen genommen und seine Armee besiegt. In einer dramatischen Wende des Schicksals traf Longstreets Korps ein und schlug die Federals zurück, um die Armee von Nord-Virginia zu retten. Die Konföderierten gingen in die Offensive, griffen Hancocks Flanke an, trieben die Federals zurück zur Brock Road und führten vor Einbruch der Dunkelheit zwei temperamentvolle Angriffe durch.

Lees aggressive Reaktion hatte Grant in der Wildnis behindert, aber der Kommandant der Union weigerte sich, eine Niederlage einzuräumen. Entschlossen, die Initiative zurückzugewinnen, wies er Meade an, sich nach Süden zum Spotsylvania Court House, 10 Meilen unterhalb der Wildnis, zu begeben. Grant prognostizierte, das Manöver würde die Federals zwischen Lee und Richmond bringen und die Rebellen zwingen, die Wildnis zu verlassen und ihn auf einem Boden seiner Wahl zu bekämpfen. Kurz nach Einbruch der Dunkelheit am 7. Mai startete der Union-Moloch nach Süden.

Spotsylvania-Schlachtfeld, Virginia. Fredericksburg & Spotsylvania National Military Park Steve Hajjar

Die Schlachten um das Gerichtsgebäude von Spotsylvania

Lee blieb verwirrt über Grants nächsten Schritt. Vielleicht wollten die Federals ihr Hämmern in der Wildnis erneuern, vielleicht wollten sie Fredericksburg ausweichen und entlang der Richmond, Fredericksburg und Potomac Railroad nach Süden vordringen, oder vielleicht bereiteten sie sich darauf vor, in Richtung Spotsylvania Court House zu marschieren. Um seine Wetten abzusichern, hielt Lee seine Armee in der Wildnis und schickte sein Erstes Korps, das von Generalmajor Richard H. Anderson befehligt wurde, Longstreets Verwundung nach Süden entlang eines behelfsmäßigen Pfades, der durch den Wald gehackt wurde. Da Anderson keinen geeigneten Rastplatz finden konnte, marschierte er bis zum Morgengrauen und hielt einige Meilen nordwestlich des Gerichtsgebäudes von Spotsylvania.

Unterdessen unternahm die konföderierte Kavallerie eine entschlossene Aktion, um den Vormarsch der Unionsarmee zu verzögern. Abgestiegen kämpfend, errichteten die Reiter der Rebellen aufeinanderfolgende Reihen von Zaun-Schienen-Barrikaden über die Brock Road. Kurz nach Sonnenaufgang am 8. Mai befahl Lees Kavalleriechef, Generalmajor James Ewell Brown „Jeb“ Stuart, den umkämpften Reitern einen verzweifelten letzten Stand auf einem Bergrücken namens Laurel Hill mit Blick auf die Farm der Familie Spindle. Stuart erfuhr, dass Andersons Korps in kurzer Entfernung biwakiert hatte, und bald füllte Rebelleninfanterie die Lücken in Stuarts dünner Linie.

Warren nahm an, dass die grau gekleideten Gestalten auf Laurel Hill ausschließlich der Rebellenkavallerie gehörten, und befahl einen Angriff. Die Spindle Farm wurde zu einem Schlachthof, als die Konföderierten die vorrückende Unionslinie mit konzentriertem Feuer harkten und Warrens Offensive beendeten. Grants Versuch, das Gerichtsgebäude von Spotsylvania einzunehmen, war gescheitert.

Meade setzte Sedgwicks Korps auf Warrens linker Flanke auf und befahl kurz vor Sonnenuntergang einen weiteren Angriff. Ewells Konföderierten trafen jedoch gerade noch rechtzeitig ein und dehnte die Rebellenlinie nach Osten aus, um Sedgwicks Offensive abzuwehren. Am nächsten Tag – dem 9. Mai – verlängerte Burnside die Bundeslinie nach Südosten und gewann die wichtige Fredericksburg Road, und Hancocks Truppen bogen sich rechts von Warren ein und reichten nach Westen bis zum Po River. Zu Lees Erleichterung kam Hill bald aus der Wildnis und rutschte gegenüber von Burnside in Position. Am Nachmittag des 9. Mai gruben die Armeen in Grants Linien, die nach Süden in Richtung Spotsylvania Court House und Lees Truppen nach Norden ausgerichtet waren, um den Vormarsch der Union zu verhindern.

Während sich die beiden Armeen hinter gewaltigen Erdwerken gegenüberstanden, brach eine schwelende Fehde zwischen Meade und Sheridan zu einem offenen Krieg aus, mit schwerwiegenden Folgen für die Kampagne. Meade, so scheint es, beschuldigte Sheridan, dass er es versäumt hatte, die Reiter der Rebellen während des Vormarsches in Richtung Spotsylvania Court House beiseite zu schieben, und Sheridan nahm es übel, dass Meade sich in sein Management der Kavallerie einmischte. Die beiden Männer stritten sich erbittert und Meade meldete Sheridans Gehorsamsverweigerung Grant und erwartete die Unterstützung des Kommandanten. Verärgert über Meades Unfähigkeit, Lee in der Wildnis zu besiegen oder das Rennen zum Spotsylvania Court House zu gewinnen, stellte sich Grant auf die Seite von Sheridan.

Mit Grants Segen machte sich Sheridan auf den Weg nach Süden und nahm das gesamte Kavalleriekorps der Union mit. Er erwartete, dass Stuart ihn verfolgen würde, was ihm Gelegenheit gab, gegen die konföderierte Kavallerie zu kämpfen. Die Ereignisse entwickelten sich so, wie Sheridan gehofft hatte, und am 11. Mai besiegte er Stuarts Kavallerie in Yellow Tavern und verwundete den Rebellenkavalleriechef tödlich. Verloren in Sheridans Euphorie über seinen Sieg war die Folge seiner Abwesenheit im Spotsylvania Court House. Sheridan hatte Grant blind gelassen, während Stuart Lee genug Soldaten zurückgelassen hatte, um die Stellungen der Union auszukundschaften und die Infanterie der Konföderierten abzuschirmen. Die Freilassung der Kavalleriewaffe der Union sollte die Federales teuer zu stehen kommen.

Grant initiierte unterdessen eine Reihe von Angriffen, die Lees Spotsylvania-Linie durchbrechen sollten. Am späten 9. Mai befahl er Hancock, das westliche Ende der Rebellenarmee zu umgehen und die Flanke der Konföderierten anzugreifen. Lees linke Seite war jedoch fest in einer Schleife des Po verankert. Um die Konföderierten zu erreichen, musste Hancock zweimal den Fluss überqueren: zuerst als er nach Süden marschierte, dann erneut, als er nach Osten angriff. Hancock erreichte seine erste Po-Überquerung vor Einbruch der Dunkelheit, aber die Dunkelheit hinderte ihn daran, sein Manöver abzuschließen. Das II. Korps der Union richtete sich für einen unruhigen Abend ein, getrennt durch den Po vom Rest der Potomac-Armee.

Lee stürzte sich auf die Chance, das isolierte Unionskorps zu verschlingen. Am nächsten Morgen, dem 10. Mai, griffen die Konföderierten unter Generalmajor Jubal A. Early Hancocks Federals an und zwangen sie zu einem kostspieligen Rückzug über den Po. Hancock entkam, aber die Lektion war klar: Die Armee von Nord-Virginia war voller Kampf, und ihr Kommandant war so wachsam wie immer.

Grant ließ sich jedoch nicht beirren. Mit der Begründung, dass Lee beim Angriff auf Hancock seine Linie irgendwo geschwächt haben muss, ordnete Grant an diesem Abend um 5:00 Uhr eine massive Offensive an Lees gesamter Front an. Aber einmal mehr vereitelte eine mangelhafte Koordination seinen Plan. Zuerst musste Hancock sich aus dem Po befreien und seinen Posten am westlichen Ende der Unionsformation wieder aufnehmen. Dann entschied Warren, dass er Laurel Hill erfolgreich angreifen konnte, und das Hauptquartier stimmte zu. Warrens Angriff entwickelte sich jedoch am 8. Mai zu einer blutigen Wiederholung seiner gescheiterten Anklagen gegen dasselbe Ziel, was das Hauptquartier dazu zwang, die armeeweite Offensive bis 18:00 Uhr zu verschieben. um Warren Zeit zu geben, sich neu zu gruppieren.

Die Verschiebung warf eine weitere Komponente der beabsichtigten Offensive aus dem Gleichgewicht. Generalmajor Horatio Wright, der nach dem Tod von Sedgwick durch einen Scharfschützen der Konföderierten das Kommando über das VI. Korps übernommen hatte, hatte einen Vorschlag von Col. Emory Upton, einem seiner aggressivsten Offiziere, angenommen. Der Trick, um Lees gewaltige Erdarbeiten anzugreifen, bestand darin, drängte Upton, heimlich Truppen in der Nähe der Rebellenschanzen zu sammeln und sie blitzschnell nach vorne zu schicken. Indem die Soldaten ohne Halt zum Feuern nach vorne drängten, konnten sie die Schanzen überrennen und eine Bresche reißen, die groß genug war, um eine neue Streitmacht auszunutzen.

Uptons Plan klang vielversprechend, also gab Wright dem Oberst 12 handverlesene Regimenter und baute den Angriff in den Schlachtplan des Abends ein. Die unterstützende Kraft bestand aus einer II. Korps-Division unter Brig. Gen. Gen. Gershom R. Mott. Niemand benachrichtigte Mott jedoch, dass der Angriff verschoben wurde, sodass seine Männer pünktlich um 17:00 Uhr nach vorne marschierten, nur um von den Verteidigern der Rebellen schwer zerfleischt und zurückgetrieben zu werden. Um 18:00 Uhr startete Upton, der Motts Abwehr nicht kannte, seinen eigenen Angriff. Die Ladung war erfolgreich, und Brig. Gen. Der Sektor der Konföderierten Linie von General George Doles fiel an Uptons Truppen. Motts Division stand jedoch nicht mehr zur Verfügung, und neue Truppen der Konföderierten eilten in den gefährdeten Sektor und trieben Uptons Männer zu den Unionslinien zurück. Uptons Angriff war, wie so viele zuvor, an Fehlern des Oberkommandos der Union gescheitert.

Aber Grant wollte nicht aufhören, als Uptons fehlgeschlagener Angriff vielversprechend war. Was wäre, wenn er statt einer Truppe von Brigadegröße ein Korps einsetzte, überlegte Grant. Und wenn die Unterstützung nicht aus einer Division bestand, sondern aus zwei Armeekorps?

Grant hatte inzwischen eine Schwäche in Lees Linie entdeckt. Nahe der Mitte der Rebellenposition hatten Lees Ingenieure die Erdarbeiten nach Norden geführt und sie dann nach Süden gebogen, um einen großen Vorsprung zu bilden. Fast eine halbe Meile breit und eine halbe Meile tief, war der Vorsprung – Soldaten nannten ihn wegen seiner Form Maultierschuh – für die Rebellen schwer zu verteidigen. Grant beschloss, ein ganzes Korps – Hancocks Streitmacht, etwa 25.000 Mann stark – in den Maultierschuh zu schicken, während zwei weitere Korps – das IX auf der linken und das VI auf der rechten Seite – die Seiten des Mule Shoe angriffen und die riesige Blase abschnürten . In der Zwischenzeit sollte Warrens Korps Andersons Rebellen auf Laurel Hill verprügeln, um sie davon abzuhalten, den belagerten Maultierschuh zu verstärken. Nachdem die siegreichen Federals die markante Linie überrannt und Lees Linie in zwei Hälften zerrissen hatten, hofften sie, die Überreste der Rebellenarmee stückweise zu beseitigen.

In der Nacht des 11. Mai schleppte sich Hancock, verdeckt von einem blendenden Regensturm, vom rechten Flügel der Unionsarmee zur Farm der Familie Brown, eine halbe Meile vom Mule Shoe entfernt. An diesem Abend studierte Lee Berichte aus dem Feld und kam zu dem Schluss, dass Grant sich nach Fredericksburg zurückzog. Aggressiv wie immer, beschloss Lee, die Artillerie aus dem Maultierschuh zu entfernen und die Geschütze auf gute Straßen in seinem Rücken zu bringen, um Grant zu verfolgen. Und während die Unionsarmee den Maultierschuh angriff, schwächte Lee unwissentlich genau die Stelle, die Grant anvisiert hatte.

Als der Morgen näher rückte, war Ewell, dessen Truppen den Maultierschuh besetzten, überzeugt, dass seine Linie in Gefahr war und verlangte die Artillerie zurück. Aber bevor die Geschütze zurückkehren konnten, griffen Hancocks Truppen an, kletterten über die Wälle und schickten etwa 3.000 Konföderierte Gefangene in den Rücken. Grants Plan ging perfekt auf.

Als Lee in den Maultierschuh ritt, übernahm er die persönliche Kontrolle über die Bemühungen, die Bundeshorden abzuwehren. Sein Plan war es, Verstärkungen in den Vorsprung zu schicken, um den Angriff des Bundes aufzuhalten, bis er eine neue Verteidigungslinie auf einer Anhöhe nach hinten aufbauen konnte. Anführer einer Kratztruppe von Truppen aus North Carolina und Virginia, Brig. Gen. General John B. Gordon vertrieb die Unionisten im östlichen Sektor des Mule Shoe. Brigg. Die Brigade von General Stephen D. Ramseur stürmte in das westliche Bein des Maultierschuhs und eroberte eine Reihe von Verschanzungen zurück. Und aufeinanderfolgende Angriffe von Brig. Gen. Gen. Abner Perrin, Nathaniel H. Harris und Samuel McGowan erholten sich rechts von Ramseur mehr Linie, einschließlich kritischer Höhenlagen an einer Biegung im Vorsprung, die treffend als Bloody Angle bezeichnet wird.

Die Kämpfe im Mule Shoe wüteten den ganzen 12. Mai bis in den frühen Morgen des 13. Mai unvermindert. Wrights VI. Korps schloss sich dem Angriff an, ebenso wie Burnsides IX. In einer der brutalsten Episoden des Krieges behaupteten sich die Konföderierten, die von Lee in den Mule Shoe geschickt wurden, fast 20 Stunden lang im direkten Kampf. Am 13. Mai gegen 3:00 Uhr morgens befahl Lee die Verteidiger des Maultierschuhs zurück in die neue Verteidigungslinie. Als die Sonne über Spotsylvania County aufging, erfuhr Grant, dass Lee ihn jetzt stärker denn je aus einer neuen Position konfrontierte.

Erneut behindert, bemühte sich Grant, die Initiative zurückzugewinnen. In der stürmischen Nacht vom 13. auf den 14. Mai machten Warren und Wright einen Gewaltmarsch auf die ungeschützte rechte Flanke der Rebellenarmee unterhalb des Gerichtsgebäudes von Spotsylvania. Schlammige Straßen verlangsamten ihren Fortschritt, und sie erreichten ihr Ziel erst nach Sonnenaufgang. Die Rebellen schienen bereit zu sein, sie zu empfangen, also brach Grant den Angriff ab. Später am Tag verlagerte Lee Andersons First Corps von der linken Seite seiner Linie nach rechts und blockierte die geplante Offensive von Warren und Wright. Die Armeen standen sich jetzt in Linien gegenüber, die im Allgemeinen von Norden nach Süden verliefen, wobei Lee immer noch die Zugänge zum Gerichtsgebäude von Spotsylvania kontrollierte.

Der Regen hörte am 17. Mai auf und Grant schmiedete einen weiteren Plan. Da Lee einen Angriff auf den südlichen Teil seiner Linie erwartete, beschloss Grant, von Norden anzugreifen. In der Nacht vom 17. auf den 18. Mai kehrte Wright zu den blutbefleckten Feldern in der Nähe des Maultierschuhs zurück, und bei Tagesanbruch stürmten er und Hancock auf die neue Linie zu, die Ewell nach der Schlacht vom 12. Mai besetzt hatte.

Erneut hatte Grant Lee überrascht, aber die List war vergeblich. Sicher hinter ihren Erdwerken begrüßten Ewells Konföderierten den Angriff als Gelegenheit, alte Rechnungen zu begleichen. In einer beeindruckenden Darstellung durchbrach Ewells Artillerie den Angriff. Es wurde später gesagt, dass konföderierte Infanteristen mit Zuneigung die rauchenden Rohre der Geschütze tätschelten.

Grant kam zu dem Schluss, dass Lees Spotsylvania-Linie tatsächlich uneinnehmbar war. Auch von anderen Fronten kamen schlechte Nachrichten. Am 15. Mai hatten Rebellen unter Generalmajor John C. Breckinridge Sigel bei New Market besiegt und die Offensive der Union im Shenandoah Valley zerstört. Am nächsten Tag hatte eine weitere Rebellentruppe, die von General Pierre G. T. Beauregard zusammengeschustert wurde, Butler in Drewry's Bluff in der Nähe von Richmond geschlagen. Aus Sorge um die Sicherheit seiner Armee zog sich Butler nach Bermuda Hundred zurück, in dem Winkel, der vom Zusammenfluss der Flüsse James und Appomattox gebildet wurde. Grants Ansicht nach waren seine Nebenarmeen kläglich gescheitert. Es lag an der Armee des Potomac, Lee zu besiegen.

Haws Shop Battlefield, Virginia. Shenandoah Sanchez

Unbeirrt entwickelte Grant einen weiteren Plan, um Lee von seinen Erdarbeiten zu locken. Diesmal würde er Hancock auf einen Marsch nach Südosten schicken, in der Hoffnung, dass Lee versuchen würde, das isolierte Unionskorps zu schnappen. Als Lee den Köder holte, griff Grant mit dem Rest seiner Armee an und stürzte sich in die Telegraph Road, um jede Kraft zu zerstören, die Lee gegen Hancock entsandte.

In der Nacht des 20. Mai begann Hancock seinen Ablenkungsmarsch, indem er Bowling Green passierte und sich in der Nähe der Milford Station verschanzte, 20 Meilen südöstlich der Armeen. Zur gleichen Zeit zog Grant Warrens Korps in die Telegraph Road zurück, wo es darauf wartete, sich auf jede Kraft zu stürzen, die Lee gegen Hancock schickte. Am nächsten Tag erfuhr Lee von den Unionsbewegungen und kam zu dem Schluss, dass Grant beabsichtigte, entlang der Telegraph Road, der direkten Route nach Richmond, nach Süden zu marschieren. Um Grants erwarteten Schritt zu vereiteln, eilte Lee Ewell nach Osten zur Mud Tavern, wo die Telegraph Road den Po überquerte.

Grant wurde zunehmend besorgt. Er hatte nichts von Hancock gehört – Rebellenkavallerie kontrollierte das Land in Richtung Milford Station – und Ewells Konföderierten verschanzten sich jetzt über die Telegraph Road und blockierten den direkten Weg nach Richmond. Aus Sorge, dass Hancock in Gefahr sein könnte, evakuierte Grant seine Linien im Spotsylvania Court House und schickte einen Teil seiner Armee, um Hancocks Route durch Bowling Green zu folgen, während der Rest auf der Telegraph Road nach Süden vordrang, um Ewell zu überwältigen. Wieder einmal nahm eine Unionsoperation, die als Offensivstoß begonnen hatte, einen dezidiert defensiven Ton an.

Bei Einbruch der Dunkelheit war eine Unionsarmee in Unordnung geraten. In der Nähe der Milford Station kämpfte Hancock mit Konföderierten, die von Richmond geschickt wurden, um Lee zu verstärken. Auf der Telegraph Road wagte sich Burnside nach Süden, wurde jedoch von Ewells Verteidigung aufgehalten. Als er sich umdrehte, verwickelte sich das IX. Korps mit dem VI. Korps, was zu einem unordentlichen Verkehrsstau führte. Währenddessen trat Warrens Korps in die Fußstapfen von Hancock und hielt für die Nacht an der Guinea Station.

Lee hatte immer noch keine klare Vorstellung von Grants Absichten, aber die Anzeichen deuteten zunehmend auf einen Umzug der Union nach Süden hin. Die nächste gute Verteidigungsposition war der North Anna River, 25 Meilen entfernt, und Lee stellte seine Armee in diese Richtung. Blind für die Tatsache, dass Lee an seinen liegenden Truppen vorbeimarschierte – Sheridans Reiter waren noch nicht zurückgekehrt – ließen die Federals Lees Armee ungehindert vorbeiziehen.

Am 22. Mai überquerten Lees erschöpfte Truppen die North Anna und lagerten südlich des Flusses entlang der Virginia Central Railroad. Lees Anliegen war es, die Eisenbahnlinie zu schützen, die als wichtige Verbindung zum Shenandoah Valley diente.

Grant drängte ebenfalls nach Süden und folgte Lees Spur. Am 23. Mai konvergierte die Unionsarmee in der Mount Carmel Church, eine Handvoll Meilen über dem North Anna River. Hancocks Korps leitete eine Brigade von South Carolinians von einer Redoute an der Chesterfield Bridge und verschanzte sich entlang des Nordufers des Flusses Burnside verlängerte die Unionslinie flussaufwärts von Hancock, sicherte die Kreuzung bei Ox Ford und Warrens Truppen marschierten flussaufwärts nach Jericho Mills, warfen Pontonbrücken über und ging ins Lager am Südufer. Grant hatte die Flusslinie ohne ernsthaften Kampf durchbrochen.

Als Lee erfuhr, dass die Federals bei Jericho Mills die Grenze überschritten hatten, befahl Lee Hill, sie zurückzutreiben. Der angeschlagene Korpskommandeur schätzte jedoch die Größe der Unionstruppe falsch ein und schickte nur eine Division in die Schlacht. Beim Angriff auf Warrens Korps wurden Hills Truppen überwältigt und zur Virginia Central Railroad zurückgezogen.

Lee war in ernsthaften Schwierigkeiten. Ein Teil von Grants Armee hatte den Fluss überquert und bedrohte seine Westflanke. Da Richmond nur 25 Meilen entfernt war, hatte Lee wenig Spielraum. An diesem Abend entwickelten Lee, sein Chefingenieur und mehrere untergeordnete Generäle einen genialen Plan, um die Armee von Nord-Virginia in einer keilförmigen Formation einzusetzen, deren Spitze den North Anna River bei Ox Ford berührt und ihre Beine nach hinten reichen, um auf starkem natürlichem Boden zu verankern Positionen. Als die Federals vorrückten, würde Lees Keil Grants Armee in zwei Teile spalten, was den Konföderierten eine starke Verteidigungsposition verschaffte und vielleicht sogar einen Gegenangriff ermöglichte. Lees Plan passte geschickt der militärischen Maxime, die Innenlinien der Topographie der Nord-Anna zu bevorzugen.

Am nächsten Morgen kam Grant zu dem Schluss, dass Lee sich zurückzog und überquerte bei der Verfolgung den Fluss. Mit Ruhr in seinem Zelt eingesperrt, konnte Lee kaum mehr tun, als zu hoffen, dass seine Verteidigungslinie hielt. Als es Abend wurde, entdeckte Grant Lees cleveren Einsatz und befahl seinen Truppen, mit dem Graben zu beginnen. Bald hatte sich die Unionsarmee verschanzt und schmiegte sich eng an die Flügel von Lees Keil. Lee war an Ort und Stelle, aber seine Position blieb zu stark, als dass Grant ihn angreifen konnte. Wieder einmal ins Stocken geraten, starrten die feindlichen Armeen einander an, Wangen an Wangen gepresst südlich des Flusses.

Zum dritten Mal hatte Lee Grant behindert, und zum dritten Mal versuchte Grant, die Sackgasse zu überwinden. Ein kurzes Stück östlich der Armeen verschmolz die Nord-Anna mit anderen Flüssen, um den Pamunkey zu bilden. Grant beschloss, sich im Schutz der Dunkelheit von Lee zu lösen, zum Nordufer des Flusses zu überqueren und sich 48 Kilometer südöstlich nach Hanovertown zu bewegen. Das Manöver würde die Unionsarmee 17 Meilen von Richmond wegbringen, und Proviant könnte von Chesapeake Bay verschifft und bei White House Landing auf der Pamunkey entladen werden. Ein kurzer Sprung über den Pamunkey, und die Hauptstadt der Konföderierten würde fallen und den Krieg schnell zu Ende bringen.

In der Nacht vom 26. auf den 27. Mai stahl sich Grant über die North Anna und fuhr nach Osten. Am nächsten Morgen erfuhr Lee, dass Grant verschwunden war und dass Unionsinfanterie in Hannovertown materialisiert war. Lee marschierte schnell, um zwischen Grant und Richmond einzugreifen. Am 28. Mai kollidierten die berittenen Streitkräfte der Union und der Konföderierten südlich des Pamunkey bei Haw’s Shop in einer Schlacht, die den größten Teil des Tages tobte. Während die Kavallerie der Union das Feld in Besitz nahm, gelang es konföderierten Reitern unter der Führung von Generalmajor Wade Hampton, den Standort von Grants Armee zu entdecken und gleichzeitig Lees Aufenthaltsort vor Grant abzuschirmen.

Lees nächster Schritt in seinem tödlichen Schachspiel mit Grant bestand darin, eine Verteidigungsposition entlang des Totopotomoy Creek einzunehmen, einem sumpfigen Bach, der Grants Route nach Richmond kreuzte. Unionssonden fanden heraus, dass die Rebellen hinter gewaltigen Werken am Südufer des Baches verschanzt waren, und Versuche, die konföderierte Linie zu durchbrechen, schlugen fehl. Erneut sah sich Grant mit der Aussicht auf eine Pattsituation konfrontiert.

Am 30. Mai hellte sich das Schicksal der Bundesstaaten auf, als Warren den Totopotomoy Creek stromabwärts von Lee überquerte und nach Westen in Richtung der Rebellen fuhr. Lee erkannte die Gelegenheit, Warrens nicht unterstütztes Korps anzugreifen, und wies Early, der jetzt das Zweite Korps der Konföderierten kommandiert, an, Warren mit seinen eigenen Truppen und Andersons Erstem Korps anzugreifen. Die Offensive begann gut genug, als Earlys führende Elemente in Warren einschlugen. Andersons Konföderierten kamen jedoch kaum voran, und Earlys Versuch, Warrens Flanke zu drehen, endete mit einer blutigen Abwehr der Rebellen. Die zermürbende Kampagne schien die Offensivkapazität der Armee von Nord-Virginia geschwächt zu haben.

Burnett's Tavern war ein baufälliges Holzgebäude an einer sternförmigen Kreuzung, eine Handvoll Meilen unterhalb der Armeen. Die als Cold Harbor bekannte Kreuzung sollte in der nächsten Phase der Kampagne eine wichtige Rolle spielen. Durch die Einnahme der Straßenkreuzung hoffte Grant, eine ungehinderte Route nach Richmond und eine Chance zu gewinnen, Lees Flanke und Rücken zu treffen.

Am letzten Maitag traf das XVIII. Korps von Generalmajor William F. „Baldy“ Smith von Bermuda Hundred ein, um Meade zu verstärken. Besorgt, dass Smith beabsichtigte, Cold Harbor zu besetzen, schickte Lee Kavallerie zur Erkundung, und bald knisterte ein berittenes Gefecht um die Kreuzung. Als sich der Kampf zuspitzte, schickte Lee weitere Kavallerie in Richtung Cold Harbor und überredete Beauregard, eine Division – das Kommando von Generalmajor Robert F. Hoke – aus der Verteidigung von Richmond zu entsenden. Am Abend hatte Sheridan die Reiter der Rebellen von der strategischen Kreuzung vertrieben und hatte zugesehen, wie Hokes Division aufmarschierte und westlich der Kreuzung eine Verteidigungslinie gegen Sheridan errichtete.

Grant und Lee stürmten weitere Truppen in Richtung der aufkommenden Cold Harbor-Front. In der Nacht machte sich Wrights Korps auf den Weg zur Kreuzung, damit Smith auch in diese Richtung marschieren sollte, und Lee wies Anderson an, nach Süden zu starten und sich Hoke anzuschließen. Die ganze Nacht über füllten Truppen in Blau und Grau die Straßen in einem Wettlauf um Cold Harbor.

Am Morgen des 1. Juni griffen Andersons führende Elemente Sheridan in Cold Harbor an, nur um durch konzentriertes Feuer der sich wiederholenden Karabiner der Unionskavalleristen zurückgedrängt zu werden. Anderson bildete sich neben Hoke und dehnte die Rebellenformation nach Norden aus. Bald marschierte das VI. Korps der Union in Cold Harbour ein, und am späten Nachmittag waren auch Smiths Truppen angekommen, die rechts vom VI.

Am Abend des 1. Juni standen sich die Infanterie der Union und der Konföderierten entlang einer Nord-Süd-Achse gegenüber. Gegen 18:30 Uhr griffen Wright und Smith, die darauf bedacht waren, die Initiative aufrechtzuerhalten, an und durchbrachen die Rebellenlinie. Obwohl es dunkel wurde, bevor die Bundeskommandeure vollen Erfolg hatten, waren die Ergebnisse für die Männer in Blau ermutigend. Jede Seite hatte etwa 2.000 Soldaten verloren, aber die Federals waren gut aufgestellt, um ihre Gewinne auszunutzen.

In der Hoffnung, endlich einen tödlichen Schlag versetzen zu können, eilte Grant Hancocks Korps nach Cold Harbor. Aber dunkle Straßen und eine unvorsichtige Abkürzung verzögerten Hancocks Marsch, und erst am Mittag des 2. Juni kamen seine windigen Männer in Position. Grant beschloss, den Angriff auf den 3. Cold Harbor-Sektor. Den ganzen Tag bereiteten sich die Rebellen auf den erwarteten Angriff der Union vor.

Grants Entscheidung, Lees gewaltige Verschanzungen am Morgen des 3. Juni anzugreifen, hat heftige Kritik hervorgerufen. Die Einschätzung des Generals basierte jedoch auf einer nüchternen Einschätzung der Lage. Grant glaubte, dass das ständige Marsch- und Kampfregime Lees Armee stark geschwächt hatte. Schließlich hatte Lee es versäumt, die Offensive an der Nord-Anna zu ergreifen, hatte Grant erlaubt, den Pamunkey ungehindert zu überqueren, hatte an der Bethesda-Kirche herumgefummelt und wäre am 1. Juni beinahe überwältigt worden. reif zum Pflücken.

Die Potomac-Armee war jedoch mit frischen Truppen aus Washington und mit Smiths XVIII. Korps gefüllt. Verzögerungen ergaben keinen Sinn – mehr Zeit würde den Rebellen nur die Chance geben, Verstärkung heranzuziehen. Außerdem stand der Parteitag der Republikaner kurz bevor, und was könnte Grant Präsident Lincoln ein besseres Geschenk machen, als die Vernichtung der Hauptarmee der Konföderierten und die Einnahme von Richmond? Von Natur aus aggressiv, beschloss Grant, fortzufahren. Wenn die Offensive funktionierte, wäre die Belohnung ein enormes Scheitern, das einfach einen weiteren Rückschlag in einer Kampagne voller Rückschläge darstellen würde, und Grant würde einen anderen Weg versuchen. Kurz gesagt, die Konsequenzen, wenn man nicht angreift – die Chance auf einen schnellen Sieg verwirkt – schienen schlimmer als anzugreifen und zu scheitern.

Grants Plan sah eine armeeweite Offensive über eine sechs Meilen lange Front vor. Meade war für die Überwachung des Angriffs verantwortlich, ärgerte sich jedoch über seine untergeordnete Position und missbilligte Grants knallharte Taktik gründlich. Er drückte seine Unzufriedenheit damit aus, dass er wenig tat. Die Aufzeichnungen zeigen keine Bemühungen, das Korps aufzuklären, das Korps zu koordinieren oder sich um die Dinge zu kümmern, die fleißige Generäle normalerweise tun, bevor sie Truppen gegen befestigte Linien entsenden. Die Opfer von Grants und Meades unordentlicher Befehlsbeziehung wären die Soldaten der Potomac-Armee.

Am 3. Juni um 4.30 Uhr ertönte eine Signalpistole, und der südliche Flügel der Unionsarmee – Smiths, Wrights und Hancocks Korps – trat unter einem tödlichen Bleihagel vor. Hancock gelang ein kurzer Durchbruch, wurde aber schnell abgestoßen. Wrights Truppen rückten ein kurzes Stück vor und begannen sich einzugraben, und in Smiths Sektor marschierten drei Brigaden in eine Tasche, die mit Rebellenmusketen und Kanonen gesäumt war, und erlitten schreckliche Verluste. Der Angriff war in weniger als einer Stunde beendet. Später am Morgen führten Warren und Burnside unzusammenhängende Angriffe im nördlichen Sektor des Schlachtfelds durch und kamen nicht voran. Gegen Mittag beurteilte Grant die Offensive als gescheitert und brach sie ab.

Der Angriff der Union auf Cold Harbor war eine Katastrophe, obwohl Geschichten von Feldern, die mit blau gekleideten Leichen übersät waren, einen verzerrten Eindruck davon vermitteln, was wirklich passiert ist. In einigen Sektoren kam es zu massiven Gemetzeln, aber entlang eines Großteils der Schlachtlinie waren die Verluste der Union gering, und viele Konföderierten hatten keine Ahnung, dass eine Offensive überhaupt versucht worden war. Historiker haben Zahlen von 7.500 bis weit über 12.000 vorgeschlagen, die alle in wenigen schrecklichen Minuten entstanden sein sollen. Eine sorgfältige Analyse der eingesetzten Einheiten deutet jedoch darauf hin, dass der große Angriff auf Cold Harbor etwa 3.500 Unionsopfer forderte. Die Gesamtverluste der Union für den gesamten Tag beliefen sich auf ungefähr 6.000 Verluste der Konföderierten betrug etwa 1.500.

Mehrere Tage lang übten Scharfschützen ihr tödliches Handwerk aus, und Leichen verrotteten unter der sengenden Sommersonne. Nach einer tragischen Pause von Verzögerungen und Missverständnissen handelten Grant und Lee schließlich einen Waffenstillstand aus, um die Toten und Verwundeten zu entfernen. Für die meisten verletzten Soldaten, die zwischen den Armeen lagen, kam der Waffenstillstand zu spät.

Um die Sackgasse in Cold Harbor zu durchbrechen, wandte sich Grant erneut dem Manöver zu, diesmal mit dem Ziel, Lees Nachschublinien zu durchtrennen. Die Kavallerie der Union ritt in Richtung Charlottesville, um die Virginia Central Railroad zu zerstören, und die Truppen der Union im Shenandoah Valley machten sich auf den Weg nach Lynchburg, der Endstation des James River Canal. Wieder einmal tanzte Lee zu Grants Melodie, schickte Earlys Korps zum Schutz von Lynchburg und entsandte Kavallerie, um den berittenen Überfall der Union abzufangen, was schließlich bei der Trevilian Station zusammenstieß.

Das Herzstück von Grants neuem Plan bestand darin, kühn über den James River zu stürmen und Petersburg zu erobern, wobei die Hauptbahnverbindungen nach Richmond unterbrochen wurden. Nach Einbruch der Dunkelheit am 12. Juni löste sich die Unionstruppe und strömte nach Süden. Aus Angst, dass Grant an seiner rechten Flanke vorbeigleiten und Richmond angreifen könnte, konzentrierte sich Lee darauf, die Straßen zu blockieren, die zur Hauptstadt der Konföderierten führten. Grant hatte jedoch einen anderen Plan im Sinn. Der Überlandfeldzug vom Rapidan bis zum James ging zu Ende, und der Petersburger Feldzug sollte beginnen.

Trevilian Station Station Battlefield, Virginia. Shenandoah Sanchez

Die Bedeutung der Overland-Kampagne

Wer war der Sieger? Die Antwort liegt darin, wie man Gewinnen definiert. Grant verlor etwa 55.000 Mann während der Overland-Kampagne und Lee etwa 33.000, was es dem Rebellen ermöglichte, eine Art Sieg zu erringen. Wenn man jedoch die Verluste an der jeweiligen Größe der Armeen zu Beginn der Kampagne misst – Lee hatte etwa 65.000 Mann und Grant etwa 120.000 – überstiegen Lees Subtraktionen 50 Prozent, während Grants etwa 45 Prozent betrugen. Und während jede Armee während des Feldzugs erhebliche Verstärkungen erhielt, war Grants Fähigkeit, seine Streitmacht zu verstärken, weitaus größer als die von Lee. Einfache Arithmetik deutete darauf hin, dass Grant sich letztendlich durchsetzen würde.

Wenn die Kommandeure durch taktische Erfolge gewertet werden, geht Lee als klarer Sieger hervor. Obwohl er durchweg in der Unterzahl war, errang er Siege in der Wilderness, im Spotsylvania Court House, am North Anna River, Totopotomoy Creek und Cold Harbour und vereitelte Grant in jeder dieser Schlachten. Aber wenn die Kampagne in ihrer Gesamtheit betrachtet wird, liegt Grant vorne.Obwohl er mehrere taktische Rückschläge hinnehmen musste, hielt er sich nie für geschlagen und verfolgte sein strategisches Ziel weiterhin durch Manöver. Das große Ziel des Rebellenkommandanten war es, die Linie des Rapidan zu halten, und er scheiterte. Am Ende der Kampagne hatte Grant Lee in defensive Erdwälle um Richmond und Petersburg gesteckt. Obwohl er Lees Armee nicht zerstört hatte, hatte er die Offensivkapazität der Rebellentruppe entkernt und ihre Fähigkeit, den Ausgang des Krieges zu beeinflussen, ernsthaft verringert.

Mit der Pattsituation in Petersburg tickte die Uhr der Konföderation die letzten Stunden. Der Untergang der Armee von Nord-Virginia und damit auch der Untergang der Konföderation war nur eine Frage der Zeit.


10. März 1864 Grab von General Grant

Obwohl sein Leben für andere Dinge in Erinnerung bleibt, ist das letzte Kapitel der Geschichte von Ulysses S. Grant eine der schönsten Hommagen an den gemeinsamen Familienvater in der amerikanischen Geschichte.

Hiram Grant wurde am 27. April 1822 in Point Pleasant, Ohio, geboren. Seine Familie nannte ihn bei seinem zweiten Vornamen Ulysses, oder manchmal auch kurz „Lyss“.

Ein Schreibfehler änderte den Namen des zukünftigen Oberbefehlshabers während seiner ersten Tage an der US-Militärakademie in West Point. Es schien ihm jedoch nichts auszumachen, wahrscheinlich dachte er, dass "US Grant" dem auf seiner Kleidung gestickten "H.U.G." vorzuziehen sei. Wie vorherzusehen war, wurde Grant als „Uncle Sam“ oder einfach „Sam“ bekannt. Es war jedoch ein so guter Name wie jeder andere, wie beim zukünftigen Präsidenten Harry S. Truman steht das „S“ eigentlich für nichts.

Die Schlacht von Fort Donelson im Bürgerkrieg von 1862 sicherte sich den Namen, als der damalige Brigadegeneral Ulysses S. Grant vom kommandierenden Offizier des Forts, dem konföderierten Brigadegeneral Simon Bolivar Buckner, einen Antrag auf Bedingungen erhielt. Grants Antwort war, dass „es können keine Bedingungen außer einer bedingungslosen und sofortigen Übergabe akzeptiert werden. Ich schlage vor, sofort auf Ihre Werke zu gehen.“ Die Legende von „Bedingungslose Kapitulation“ Grant war geboren.

Grant war vor Donelson ein leichter Raucher und bevorzugte im Allgemeinen eine Pfeife, wenn überhaupt. Ein Reporter entdeckte ihn während der Schlacht mit einer nicht angezündeten Zigarre, einem Geschenk von Admiral Foote. Bald wurden ihm zehntausend Zigarren ins Lager geschickt. Der General verschenkte so viele wie er konnte, aber die Episode begann eine Zigarrengewohnheit, die zu einem seiner Markenzeichen wurde und wahrscheinlich 1885 zu seinem Tod an Kehlkopfkrebs führte.

An diesem Tag im Jahr 1864 unterzeichnete Präsident Abraham Lincoln ein Dokument, das Ulysses S. Grant in den Rang eines Generalleutnants der US-Armee beförderte, wodurch der damalige Generalmajor Grant offiziell die Verantwortung für alle Unionsarmeen übernahm. Lincoln bevorzugte Henry Wagner Halleck für die Beförderung, da er zu der Zeit befürchtete, Grant würde ihn für die Nominierung des republikanischen Präsidenten von 1864 herausfordern. Lincoln unterwarf sich dem Willen des Kongresses erst, nachdem Grant die Idee einer Kandidatur öffentlich abgelehnt hatte.

Der 46-jährige U.S. Grant wurde vier Jahre später zum 18. Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt und diente zwei Amtszeiten, nachdem er zu dieser Zeit der jüngste Mann war, der jemals gewählt wurde.

Grant kaufte 1881 ein Haus in New York City und investierte sein beträchtliches Vermögen in die Investmentfirma Grant and Ward, an der sein Sohn Ulysses Jr. teilnahm. Die Firma brach 1884 zusammen, Investoren wurden geschröpft und blieben mittellos, von Ferdinand Ward.

Zerbrochen, gedemütigt und bereits unter den Schmerzen leidend, die als Kehlkopfkrebs diagnostiziert werden sollten, nahm Grant den Stift zu Papier und begann mit seinen Memoiren.

Die Niederschrift dieser Autobiografie ist eine Geschichte für sich. Schwerkrank und finanziell mittellos begriff Grant bald, dass er an Kehlkopfkrebs starb. Der Erlös aus seinen ungeschriebenen Memoiren war seine einzige Möglichkeit, seine Familie nach seinem Tod zu ernähren.

Der ehemalige Präsident litt in seinem letzten Jahr unter ständigen und unerträglichen Schmerzen, als der Krebs buchstäblich das Leben aus seinem Körper drosselte. Grant schrieb trotz seines Leidens in einem rasanten Tempo und beendete oft 25 bis 50 Seiten an einem Tag. Keine Umschreibungen, keine Bearbeitungen. Dafür war keine Zeit. Grant schrieb jedes Wort mit seiner eigenen Hand, jedes Wort der zweibändigen Memoiren ein buchstäbliches Rennen mit dem Tod.

Viele seiner Zeitgenossen aus der Kriegszeit hatten das Gefühl, dass sie in Grants Nacherzählung der Ereignisse zu wenig Anerkennung erhielten. Das ist unter den gegebenen Umständen verständlich.

Im Juni 1885 breitete sich der Krebs in seinem ganzen Körper aus, die Familie Grant zog nach Mount MacGregor, New York, um es ihm besser zu machen. Auf Stühlen gestützt und zu schwach zum Laufen, arbeitete Grant daran, das Buch zu Ende zu schreiben, als Freunde, Bewunderer und sogar ehemalige Gegner der Konföderierten sich auf den Weg zum Mount MacGregor machten, um ihre Aufwartung zu machen.

US-Stipendium im Jahr 1885

Ulysses S. Grant Grant war ein begnadeter Schriftsteller. Er beendete das Manuskript am 18. Juli 1885. Fünf Tage später war er fort. Bei der Veröffentlichung erhielt das Buch universelles Kritikerlob. Mark Twain, der die Memoiren veröffentlichte, verglich das Werk mit den Kommentaren von Julius Caesar. Gertrude Stein bewunderte das Buch und sagte, sie könne nicht an Grant denken, ohne zu weinen. Die Memoiren von Ulysses Grant wurden schnell zu einem Bestseller, seine Familie erhielt 75 % der Nettolizenzgebühren nach Abzug der Ausgaben. Das Buch verdiente 450.000 US-Dollar, über 10 Millionen US-Dollar in heutigen Dollar, und stellte das Vermögen der Grant-Familie bequem wieder her.

Grants Frau Julia starb am 14. Dezember 1902 und wurde mit ihrem Mann in Grants monumentalem Grab mit Blick auf den Hudson River in New York City beigesetzt.

Also, wenn dich das nächste Mal jemand fragt, wer in Grants Grab begraben ist, kannst du es ihm sagen. Es ist Hiram Ulysses Grant. Wenn Sie wirklich angeben möchten, vergessen Sie nicht, seine Frau Julia mit einzubeziehen.


Inhalt

Militärische Lage Bearbeiten

Im März 1864 wurde Ulysses S. Grant zum Generalleutnant befördert und erhielt das Kommando über die Unionsarmee. Er entwickelte eine koordinierte Strategie, um von vielen Punkten aus Druck auf die Konföderation auszuüben, wozu Präsident Abraham Lincoln seine Generäle von Beginn des Krieges an gedrängt hatte. Grant setzte Generalmajor William T. Sherman den sofortigen Befehl über alle Streitkräfte im Westen und verlegte sein eigenes Hauptquartier zur Armee des Potomac (immer noch unter dem Kommando von Generalmajor George G. Meade) in Virginia, wo er beabsichtigte, Lees Armee zu einer entscheidenden Schlacht zu manövrieren, war sein sekundäres Ziel, Richmond (die Hauptstadt der Konföderation) zu erobern, aber Grant wusste, dass letzteres automatisch passieren würde, sobald ersteres erreicht war. Seine koordinierte Strategie sah vor, dass Grant und Meade Lee von Norden her angreifen, während Generalmajor Benjamin Butler von Südosten nach Richmond fuhr, Generalmajor Franz Sigel, um das Shenandoah Valley zu kontrollieren, um in Georgia einzudringen, General Joseph E. Johnston und erobern Atlanta Brig. Gen. George Crook und William W. Averell operieren gegen Eisenbahnversorgungslinien in West Virginia und Generalmajor Nathaniel P. Banks, um Mobile, Alabama, zu erobern. [6]

Die meisten dieser Initiativen scheiterten, oft an der Zuweisung von Generälen an Grant aus politischen und nicht aus militärischen Gründen. Butlers Army of the James verzettelte sich gegen minderwertige Streitkräfte unter General P.G.T. Beauregard vor Richmond in der Bermuda-Hundert-Kampagne. Sigel wurde in der Schlacht von New Market im Mai gründlich geschlagen und kurz darauf durch Generalmajor David Hunter ersetzt. Banks wurde von der Red-River-Kampagne abgelenkt und konnte sich nicht auf Mobile bewegen. Crook und Averell waren jedoch in der Lage, die letzte Eisenbahnverbindung zwischen Virginia und Tennessee zu unterbrechen, und Shermans Atlanta-Kampagne war ein Erfolg, obwohl sie sich bis zum Herbst hinzog. [7]

Am 4. Mai überquerten Grants und Meades Armee des Potomac den Rapidan und drangen in das als Wildnis von Spotsylvania bekannte Gebiet ein, womit die sechswöchige Überlandkampagne begann. In der blutigen, aber taktisch nicht eindeutigen Schlacht in der Wildnis (5.–7. Mai) und der Schlacht am Spotsylvania Court House (8.–21. Mai) gelang es Grant nicht, Lees Armee zu vernichten, zog sich aber im Gegensatz zu seinen Vorgängern nach den Kämpfen, die er wiederholt bewegte, nicht zurück seine Armee nach links nach Südosten in einem Feldzug, der Lee in der Defensive hielt und immer näher an Richmond rückte. Grant verbrachte den Rest des Mais damit, mit der Armee der Konföderierten zu manövrieren und kleinere Schlachten zu schlagen, während er versuchte, Lees Flanke zu drehen und ihn ins Freie zu locken. Grant wusste, dass seine größere Armee und seine Truppenbasis im Norden einen Zermürbungskrieg besser ertragen konnten als Lee und die Konföderation. Diese Theorie wurde in der Schlacht von Cold Harbor (31. Mai – 12. Juni) getestet, als Grants Armee in der Nähe von Mechanicsville erneut mit Lees in Kontakt kam. Er beschloss, Lees Armee direkt anzugreifen, indem er am 3. Juni einen Frontalangriff auf die befestigten Stellungen der Konföderierten befahl. Dieser Angriff wurde mit schweren Verlusten abgewehrt. Cold Harbor war eine Schlacht, die Grant mehr als alle anderen bedauerte, und die Zeitungen des Nordens bezeichneten ihn danach häufig als "Schlächter". Obwohl Grant während der Kampagne hohe Verluste erlitt – ungefähr 50.000 Opfer oder 41 % – verlor Lee noch mehr Prozent seiner Männer – ungefähr 32.000 oder 46 % – Verluste, die nicht ersetzt werden konnten. [8]

In der Nacht des 12. Juni rückte Grant erneut mit seiner linken Flanke vor und marschierte zum James River. Er plante, das Südufer des Flusses zu überqueren, Richmond zu umgehen und Richmond zu isolieren, indem er den Eisenbahnknotenpunkt von Petersburg im Süden beschlagnahmte. Während Lee Grants Absichten nicht bewusst war, baute die Unionsarmee eine 640 m lange Pontonbrücke und überquerte den James River vom 14. bis 18. Juni. Was Lee am meisten befürchtet hatte – dass Grant ihn zu einer Belagerung von Richmond zwingen würde – sollte eintreten. Petersburg, eine wohlhabende Stadt mit 18.000 Einwohnern, war aufgrund seiner strategischen Lage südlich von Richmond, seiner Lage am Appomattox River, der einen schiffbaren Zugang zum James River bot, und seiner Rolle als wichtiger Kreuzungspunkt und Knotenpunkt für fünf ein Versorgungszentrum für Richmond Eisenbahnen. Da Petersburg die Hauptversorgungsbasis und das Eisenbahndepot für die gesamte Region, einschließlich Richmond, war, würde die Einnahme von Petersburg durch Truppen der Union es Lee unmöglich machen, Richmond (die Hauptstadt der Konföderierten) weiterhin zu verteidigen. Dies stellte eine Änderung der Strategie gegenüber der vorherigen Overland Campaign dar, bei der es das primäre Ziel war, Lees Armee im Freien zu konfrontieren und zu besiegen. Jetzt wählte Grant ein geografisches und politisches Ziel aus und wusste, dass seine überlegenen Ressourcen Lee dort belagern, festnageln und ihn entweder zur Unterwerfung zwingen oder zu einer entscheidenden Schlacht locken könnten. Lee glaubte zunächst, dass Grants Hauptziel Richmond sei und stellte nur minimale Truppen unter General P.G.T. Beauregard zur Verteidigung von Petersburg. [9]

Gewerkschaft Bearbeiten

Zu Beginn der Kampagne bestanden die Unionstruppen von Grant aus den Armee des Potomac, unter Generalmajor George G. Meade, und die Armee des Jakobus, unter Generalmajor Benjamin Butler.

Die Armee des Potomac umfasste: [10]

    , unter Generalmajor Winfield S. Hancock, einschließlich der Abteilungen von Generalmajor. David B. Birney und John Gibbon und Brig. Gen. Gen. Francis C. Barlow. , unter Generalmajor Gouverneur K. Warren, einschließlich der Divisionen von Brig. Gen. Gen. Charles Griffin, Romeyn B. Ayres, Samuel W. Crawford und Lysander Cutler. , unter Generalmajor Horatio G. Wright, einschließlich der Divisionen von Brig. Gen. Gen. David A. Russell, Thomas H. Neill und Truman Seymour. (Das VI Corps war von Mitte Juli bis Anfang Dezember 1864 im abgesetzten Dienst im Shenandoah Valley.) [11] , unter Generalmajor Ambrose Burnside, einschließlich der Divisionen von Brig. Gen. Gen. James H. Ledlie, Robert B. Potter, Orlando B. Willcox und Edward Ferrero (die letztere Abteilung wird von farbigen Truppen der Vereinigten Staaten bemannt). Generalmajor John G. Parke ersetzte Burnside nach der Schlacht am Krater. [12]
  • Kavallerie-Korps, unter Generalmajor Philip H. Sheridan, einschließlich der Divisionen von Brig. Gen. Gen. Alfred T. A. Torbert, David McM. Gregg und James H. Wilson. Sheridan und ein Großteil seines Kommandos waren von Mitte Juli 1864 bis Ende März 1865 im abgesetzten Dienst im Shenandoah Valley. Nach ihrer Rückkehr bezeichnete Sheridan sein Kavalleriekorps oft als die Armee der Shenandoah, was ihre Rolle in den Valley Campaigns of . widerspiegelt 1864. [13]

Die James-Armee umfasste: [14]

    , unter Brig. General Alfred H. Terry, einschließlich der Divisionen von Brig. Gen. Gen. Robert S. Foster und Adelbert Ames. , unter Generalmajor William F. "Baldy" Smith, einschließlich der Divisionen von Brig. Gen. Gen. William T. H. Brooks, John H. Martindale und Edward W. Hinks (letzterer auch eine USCT-Abteilung). , unter Generalmajor Edward O.C. Ord, einschließlich der Divisionen von Brig. Gen. General Robert S. Foster, Generalmajor Thomas M. Harris und Brig. Gen. General Charles Devens. , unter Generalmajor Godfrey Weitzel, einschließlich der Divisionen von Brig. Gen. Gen. Charles J. Paine, William Birney und Edward A. Wild.
  • Kavallerie-Division unter Brig. Gen. General August Kautz.

Am 3. Dezember 1864 wurden das rassisch integrierte X. Korps und das XVIII. Korps reorganisiert, um das rein weiße XXIV. Korps und das rein schwarze (Offiziere ausgenommen) XXV. Korps zu werden. [fünfzehn]

Grant richtete sein Hauptquartier in einer Hütte auf dem Rasen von Appomattox Manor ein, dem Haus von Dr. Richard Eppes und dem ältesten Haus (erbaut 1763) im damaligen City Point, heute Hopewell, Virginia.

Konföderierte Bearbeiten

Lees konföderierte Streitmacht bestand aus seinen eigenen Armee von Nord-Virginia, sowie eine verstreute, desorganisierte Gruppe von 10.000 Männern, die Richmond unter General P.G.T. Beauregard. Viele der Männer unter Beauregards Befehl bestanden aus Soldaten, die entweder zu jung oder zu alt waren, um in der Armee von Nord-Virginia zu kämpfen, oder Männer, die aufgrund von Verletzungen, die sie dienstunfähig machten, aus Lees Armee entlassen worden waren. Die Armee von Nord-Virginia war zunächst in vier Korps organisiert: [16]

    , unter Generalleutnant Richard H. Anderson, einschließlich der Abteilungen von Maj. Gens. George E. Pickett, Charles W. Field und Joseph B. Kershaw. Generalleutnant James Longstreet kehrte aus dem medizinischen Urlaub zurück und übernahm am 19. Oktober das Kommando über das Korps. [17] Anderson erhielt das Kommando über das neue vierte Korps, zu dem auch die Division von Generalmajor Bushrod R. Johnson gehörte. [18] , unter Generalleutnant Jubal A. Early, wurde am 12. Juni für Operationen im Shenandoah-Tal abgesetzt und spielte keine direkte Rolle bei der Verteidigung von Petersburg. , unter Generalleutnant A.P. Hill, einschließlich der Divisionen von Maj. Gens. Henry Heth und Cadmus M. Wilcox und Brig. Gen. General William Mahone. , unter Generalmajor Wade Hampton, einschließlich der Abteilungen von Generalmajor. Fitzhugh Lee und W.H.F. "Rooney" Lee.

Beauregards Abteilung von North Carolina und Southern Virginia hatte vier erschöpfte Divisionen, die von Generalmajor Gens befehligt wurden. Robert Ransom Jr., Robert F. Hoke und William H. C. Whiting und Brig. Gen. General Alfred H. Colquitt. (Später in der Kampagne wurde Beauregards Abteilung erweitert und reorganisiert, um aus den Abteilungen von Generalmajor Hoke und Bushrod Johnson zu bestehen). [19]

Vergleich zwischen den Armeen der Union und der Konföderierten Bearbeiten

Grants Armeen waren während der Kampagne deutlich größer als die von Lee, obwohl die Stärken unterschiedlich waren. Während der ersten Angriffe auf die Stadt standen 15.000 Bundestruppen etwa 5.400 Mann unter Beauregard gegenüber. Am 18. Juni überstieg die Bundesstärke 67.000 gegenüber der Konföderierten 20.000. Typisch für die vollständige Kampagne war Mitte Juli, als 70.000 Unionstruppen 36.000 Konföderierten um Petersburg und 40.000 Mann unter Butler 21.000 um Richmond gegenüberstanden. [20] Die Unionsarmee konnte trotz entsetzlicher Verluste während der Overland-Kampagne ihre Soldaten und Ausrüstung wieder auffüllen und nutzte die Garnisonstruppen aus Washington, D.C., und die zunehmende Verfügbarkeit afroamerikanischer Soldaten. Am Ende der Belagerung hatte Grant 125.000 Mann, um die Appomattox-Kampagne zu beginnen. [21] Im Gegensatz dazu hatte die konföderierte Armee Schwierigkeiten, die durch Kampf, Krankheit und Desertion verlorenen Männer zu ersetzen. Als Folge dieses schwerwiegenden Mangels an Arbeitskräften gegenüber den Konföderierten, als Beauregards Männer die Schützengräben um die Stadt besetzten, gab es Lücken in der Linie von bis zu 1,5 m zwischen den Männern. [22]

Bei der Belagerung von Petersburg im Juni 1864 arbeiteten Afroamerikaner im Auftrag der Konföderation am Ausheben von Schützengräben und anderer Handarbeit, während Afroamerikaner in der Unionsarmee des Potomac als Soldaten der United States Coloured Troops kämpften. [23]

In Petersburg Bearbeiten

Zu Beginn des amerikanischen Bürgerkriegs hatte Virginia eine schwarze Bevölkerung von etwa 549.000. Dies bedeutete, dass von der gesamten schwarzen Bevölkerung der Konföderation einer von sechs Schwarzen in Virginia lebte. Von diesen Afroamerikanern in Virginia waren 89% Sklaven. In Petersburg war etwa die Hälfte der Bevölkerung schwarz, von denen fast 35 % frei waren. Petersburg galt zu dieser Zeit als die größte Anzahl freier Schwarzer aller südlichen Städte. Viele der Freigelassenen florierten dort als Barbiere, Schmiede, Schiffer, Fuhrleute, Livreenstallhalter und Caterer. [23]

Der Konföderation dienen Bearbeiten

Als Petersburg zu einem wichtigen Versorgungszentrum für die neu gegründete Konföderation und ihre nahe gelegene Hauptstadt Richmond wurde, wurden sowohl Freigelassene als auch Sklaven in verschiedenen Kriegsfunktionen eingesetzt. Einer von ihnen arbeitete für die zahlreichen Eisenbahngesellschaften, die in und aus der Stadt verkehrten. Im Jahr 1862 setzte Kapitän Charles Dimmock Freigelassene und Sklaven ein, um eine zehn Meilen lange Verteidigungslinie aus Schützengräben und Batterien rund um die Stadt zu errichten. [23]

Als die Belagerung im Juni begann, arbeiteten Afroamerikaner weiter für die Konföderation. Im September forderte General Robert E. Lee, dass seine Arbeitskräfte um weitere 2.000 Schwarze verstärkt würden. Am 11. Januar 1865 forderte General Robert E. Lee den Kongreß der Konföderierten auf, anhängige Gesetze zur Bewaffnung und Anwerbung schwarzer Sklaven im Austausch für ihre Freiheit zu verabschieden. Am 13. März verabschiedete der konföderierte Kongress ein Gesetz, um Kompanien schwarzer Soldaten aufzustellen und anzuwerben. [23] Die Gesetzgebung wurde dann am 23. März von Davis in General Order No. 14 in die Militärpolitik verkündet seiner eigenen Zustimmung und mit Zustimmung seines Herrn durch eine schriftliche Urkunde, die ihm, soweit er kann, die Rechte eines Freigelassenen verleiht". [24]

Der Union dienen Bearbeiten

Während des Krieges dienten insgesamt fast 187.000 Afroamerikaner in der Unionsarmee. Von diesen befand sich die größte Konzentration der US-amerikanischen Farbtruppen (USCT) in Petersburg. Beim ersten Angriff auf die Stadt am 15. Juni half eine Division von USCTs im XVIII. Korps, einen Abschnitt der Dimmock-Linie zu erobern und zu sichern. Die andere Division in Petersburg war beim IX. Korps und kämpfte in der Schlacht am Krater am 30. Juli. [23]

Im Dezember wurden alle farbigen Truppen der Vereinigten Staaten um Petersburg in drei Divisionen eingegliedert und wurden zum XXV. Korps der Armee des James. [25] Es war die größte während des Krieges versammelte schwarze Streitmacht und variierte zwischen 9.000 und 16.000 Mann. Insgesamt würden USCTs in der Petersburger Kampagne an 6 großen Engagements teilnehmen und 15 der insgesamt 16 Ehrenmedaillen erhalten, die afroamerikanischen Soldaten im Bürgerkrieg verliehen wurden.[23]

Am City Point Bearbeiten

Afroamerikaner dienten in unterschiedlichen Kapazitäten auf der Versorgungsbasis der Union in City Point. Sie dienten als Streikposten, Eisenbahner und Arbeiter, die "die Schiffe entluden, den Dreck schleuderten, das Holz sägten und die Pfähle rammten". Viele arbeiteten auch als Köche im Depot Field Hospital. [23]

Butlers Angriff (9. Juni) Bearbeiten

Während Lee und Grant sich nach Cold Harbor gegenüberstanden, wurde Benjamin Butler bewusst, dass Truppen der Konföderierten nach Norden gezogen waren, um Lee zu verstärken, wodurch die Verteidigung von Petersburg in einem verwundbaren Zustand zurückblieb. Sensibel für sein Scheitern in der Bermuda-Hundert-Kampagne versuchte Butler, einen Erfolg zu erzielen, um seine Generalität zu rechtfertigen. Er schrieb: "Die Einnahme von Petersburg lag mir am Herzen." [26]

Petersburg wurde durch mehrere Befestigungslinien geschützt, von denen die äußerste als Dimmock-Linie bekannt war, eine 16 km lange Linie von Erdwerken und Gräben mit 55 Schanzen östlich der Stadt. Die 2.500 Konföderierten, die sich entlang dieser Verteidigungslinie erstreckten, wurden von einem ehemaligen Gouverneur von Virginia, Brig., befehligt. General Henry A. Weise. Trotz der vielen Befestigungen gab es aufgrund einer Reihe von Hügeln und Tälern rund um den Stadtrand von Petersburg mehrere Stellen entlang der äußeren Verteidigungsanlagen, durch die Kavallerie leicht unbemerkt hindurchreiten konnte, bis sie die inneren Verteidigungsanlagen der Stadt erreichte. [27]

Butlers Plan wurde am Nachmittag des 8. Juni formuliert und forderte, dass drei Kolonnen den Appomattox überqueren und mit 4.500 Mann vorrücken sollten. Die erste und zweite bestand aus Infanterie von Generalmajor Quincy A. Gillmores X Corps und US Colored Troops von Brig. Gen. General Edward W. Hinks 3. Division des XVIII. Korps, die die Dimmock-Linie östlich der Stadt angreifen sollte. Der dritte war 1.300 Kavalleristen unter Brig. Gen. General August Kautz, der Petersburg umspülen und von Südosten her treffen sollte. Die Truppen zogen in der Nacht zum 8. Juni aus, kamen aber nur schlecht voran. Schließlich überquerte die Infanterie am 9. Juni um 3:40 Uhr morgens und um 7 Uhr morgens waren sowohl Gillmore als auch Hinks auf den Feind gestoßen, blieben jedoch an ihren Fronten stehen. Gillmore sagte Hinks, dass er angreifen würde, aber dass beide Infanteriekolonnen auf den Angriff der Kavallerie aus dem Süden warten sollten. [28]

Kautz' Männer trafen jedoch erst mittags ein, nachdem sie von zahlreichen feindlichen Streikposten auf dem Weg aufgehalten worden waren. Sie griffen die Dimmock Line an, wo sie die Jerusalem Plank Road (heute U.S. Route 301, Crater Road) kreuzte. Die Batterie 27 der Konföderierten, auch bekannt als Rives's Salient, wurde von 150 Milizsoldaten unter dem Kommando von Major Fletcher H. Archer bemannt. Kautz startete zuerst einen Sondierungsangriff, dann hielt er inne. Sein Hauptangriff war die 11. Pennsylvania Cavalry gegen die Home Guard, eine Gruppe, die hauptsächlich aus Teenagern, älteren Männern und einigen verwundeten Soldaten aus städtischen Krankenhäusern bestand. Die Heimwehr zog sich mit schweren Verlusten in die Stadt zurück, aber zu diesem Zeitpunkt war Beauregard in der Lage gewesen, Verstärkungen aus Richmond zum Tragen zu bringen, die den Angriff der Union abwehren konnten. Kautz, der keine Aktivität an Gillmores Front hörte, nahm an, dass er allein gelassen wurde und zog sich zurück. Konföderierte Opfer waren etwa 80, Union 40. Butler war wütend über Gillmores Schüchternheit und Inkompetenz und verhaftete ihn. Gillmore beantragte ein Untersuchungsgericht, das nie einberufen wurde, aber Grant wies ihn später ab und der Vorfall wurde fallen gelassen. [29]

Meades Angriffe (15.–18. Juni 1864) Bearbeiten

Grant wählte Butlers Army of the James, die in der Bermuda-Hundert-Kampagne schlecht abgeschnitten hatte, um die Expedition nach Petersburg zu führen. Am 14. Juni wies er Butler an, das XVIII. Korps unter dem Kommando von Brig. Gen. General William F. "Baldy" Smith, auf eine Stärke von 16.000 Mann, einschließlich der Kavalleriedivision von Kautz, und benutzt den gleichen Weg, der bei den erfolglosen Angriffen vom 9. Juni verwendet wurde. Da Beauregard nicht genügend Männer zur Verfügung hatte, um die gesamte Dimmock-Linie zu verteidigen, konzentriert 2.200 Truppen unter Brig. Gen. General Henry A. Wise im nordöstlichen Sektor. Trotz dieser Konzentration waren die Infanteristen in einem nicht akzeptablen Abstand von 3,0 m voneinander entfernt. Seine verbleibenden 3.200 Männer standen Butlers Armee auf Bermuda Hundred gegenüber. [30]

Baldy Smith und seine Männer überquerten den Appomattox am 15. Juni kurz nach Sonnenaufgang. Kautz' Kavallerie, die den Vormarsch anführte, stieß auf Baylors Farm nordöstlich von Petersburg auf eine unerwartete Festung. Brigg. Die Männer von General Edward W. Hinks starteten zwei Angriffe auf die Konföderierten und erbeuteten eine Kanone, aber der gesamte Vormarsch wurde bis zum frühen Nachmittag verzögert. Smith begann seinen Angriff, nachdem er bis etwa 19 Uhr verzögert hatte, und setzte eine starke Scharmützellinie ein, die auf einer 3,5 Meilen (5,6 km) langen Front über die Erdwerke fegte, was dazu führte, dass sich die Konföderierten auf eine schwächere Verteidigungslinie am Harrison's Creek zurückzogen. Trotz dieses anfänglichen Erfolgs und der Aussicht auf eine praktisch unverteidigte Stadt unmittelbar vor ihm beschloss Smith, bis zum Morgengrauen zu warten, um seinen Angriff fortzusetzen. Zu diesem Zeitpunkt war Generalmajor Winfield S. Hancock, der Kommandant des II. Korps, in Smiths Hauptquartier eingetroffen. Der normalerweise entschlossene und kampflustige Hancock, der Smith überlegen war, war sich seiner Befehle und der Disposition seiner Kräfte nicht sicher und verlagerte sich untypischerweise auf Smiths Urteil, um zu warten. [31]

Beauregard schrieb später, dass Petersburg "zu dieser Stunde eindeutig dem Bundeskommandanten ausgeliefert war, der es fast gefangen genommen hatte". Aber er nutzte die ihm zugestandene Zeit zu seinem Vorteil. Als Reaktion auf seine dringenden Bitten von Richmond keine Anleitung erhalten, beschloss er einseitig, seine Verteidigung von der Howlett-Linie zu entfernen, die Butlers Armee in Bermuda Hundred auffüllte und die Divisionen von Generalmajor Gens bildete. Robert Hoke und Bushrod Johnson stehen für die neue Petersburger Verteidigungslinie zur Verfügung. Butler hätte diese Gelegenheit vielleicht nutzen können, um seine Armee zwischen Petersburg und Richmond zu verlegen, was die konföderierte Hauptstadt zum Scheitern gebracht hätte, aber er handelte erneut nicht. [32]

Am Morgen des 16. Juni hatte Beauregard etwa 14.000 Mann in seiner Verteidigungslinie konzentriert, aber diese verblasste im Vergleich zu den 50.000 Bundeswehren, die ihm jetzt gegenüberstanden. Grant war mit dem IX. Korps von Generalmajor Ambrose Burnside eingetroffen, hatte die Verwirrung von Hancocks Befehlen angesprochen und eine Erkundung der Schwachstellen in der Verteidigungslinie angeordnet. Hancock, bis zum Eintreffen von Generalmajor George G. Meade vorübergehender Befehlshaber der Potomac-Armee, bereitete Smiths XVIII. Korps rechts vor, sein eigenes II. Korps in der Mitte und Burnsides IX. Korps links. Hancocks Angriff begann gegen 17.30 Uhr. als alle drei Korps sich langsam vorwärts bewegten. Beauregards Männer kämpften erbittert und errichteten bei Durchbrüchen neue Brüstungen im Rücken. Nach der Ankunft von General Meade wurde ein zweiter Angriff befohlen und Brig. Gen. General Francis C. Barlow führte seine Division vorwärts. Obwohl es Barlows Männern gelang, ihre Ziele zu erreichen, trieb sie ein Gegenangriff zurück und nahm zahlreiche Unionsgefangene. Die Überlebenden gruben sich in der Nähe der feindlichen Werke ein. [33]

Der 17. Juni war ein Tag unkoordinierter Unionsangriffe, beginnend auf der linken Flanke, wo zwei Brigaden des IX. Korps von Burnside unter Brig. General Robert B. Potter näherte sich heimlich der Linie der Konföderierten und startete im Morgengrauen einen Überraschungsangriff. Anfänglich erfolgreich, eroberte es fast eine Meile der konföderierten Befestigungen und etwa 600 Gefangene, aber die Bemühungen schlugen schließlich fehl, als Potters Männer vorrückten, um eine andere Verschanzungslinie zu finden. Angriffe des IX. Korps um 14 Uhr, angeführt von der Brigade von Brig. Gen. General John F. Hartranft und am Abend von Brig. Gen. Die Division von General James H. Ledlie scheiterte. [34]

Tagsüber hatten Beauregards Ingenieure eine Meile westlich der Dimmock-Linie, die die Konföderierten bis spät in die Nacht besetzten, neue Verteidigungsstellungen angelegt. Robert E. Lee hatte bisher systematisch alle Bitten Beauregards um Verstärkung ignoriert, aber zwei Divisionen seiner vom Überlandfeldzug erschöpften Männer ab dem 18. Juni um 3 Uhr morgens nach Petersburg geschickt Maj. Gen. Joseph B. Kershaw und Charles W. Field, Beauregard hatte über 20.000 Mann, um die Stadt zu verteidigen, aber Grants Streitmacht war durch die Ankunft von Generalmajor Gouverneur K. Warrens V. Korps verstärkt worden und 67.000 Bundesmitglieder waren anwesend. [35]

Am Morgen des 18. Juni geriet Meade in eine Wut, die sich gegen seine Korpskommandeure richtete, weil seine Armee es versäumte, die Initiative zu ergreifen, die dünn verteidigten Stellungen der Konföderierten zu durchbrechen und die Stadt zu erobern. Er befahl der gesamten Potomac-Armee, die Verteidigung der Konföderierten anzugreifen. Der erste Angriff der Union begann im Morgengrauen, gestartet vom II. und XVIII. Korps auf der rechten Unionsseite. Das II. Korps war überrascht, schnelle Fortschritte gegen die Konföderiertenlinie zu machen, ohne zu bemerken, dass Beauregard sie in der Nacht zuvor zurückverlegt hatte. Als sie auf die zweite Linie stießen, kam der Angriff sofort zum Erliegen und das Korps litt stundenlang unter schwerem Konföderiertenfeuer. [36]

Gegen Mittag war ein weiterer Angriffsplan ausgearbeitet worden, um die Verteidigung der Konföderierten zu durchbrechen. Zu diesem Zeitpunkt hatten jedoch Elemente von Lees Armee Beauregards Truppen verstärkt. Als der Angriff der Union erneuert wurde, hatte Lee selbst das Kommando über die Verteidigung übernommen. Generalmajor Orlando B. Willcox' Division des IX. Korps führte den erneuten Angriff an, erlitt jedoch erhebliche Verluste in den Sümpfen und offenen Feldern, die von Taylor's Branch durchquert wurden. Warrens V. Korps wurde durch mörderisches Feuer von Rives's Salient gestoppt, einem Angriff, bei dem Col. Joshua Lawrence Chamberlain, Kommandant der 1. Brigade, Erste Division, V. Korps, schwer verwundet wurde. Um 18.30 Uhr ordnete Meade einen letzten Angriff an, der ebenfalls mit horrenden Verlusten scheiterte. Eines der führenden Regimenter war das 1st Maine Heavy Artillery Regiment, das 632 von 900 Mann bei dem Angriff verlor, der schwerste Einzelkampfverlust eines Regiments während des gesamten Krieges. [37]

Nachdem er nach viertägigen Angriffen fast keine Gewinne erzielt hatte und Lincoln in den kommenden Monaten angesichts eines lauten öffentlichen Aufschreis gegen die Opferzahlen vor der Wiederwahl steht, befahl Meade seiner Armee, sich einzugraben und die zehnmonatige Belagerung zu beginnen. Während der viertägigen Kämpfe gab es 11.386 Verluste der Union (1.688 Tote, 8.513 Verwundete, 1.185 Vermisste oder Gefangene), Konföderierte 4.000 (200 Tote, 2.900 Verwundete, 900 Vermisste oder Gefangene). [38]

Nachdem es ihm nicht gelungen war, Petersburg durch einen Angriff zu erobern, bestand Grants erstes Ziel darin, die drei verbleibenden offenen Eisenbahnlinien zu sichern, die Petersburg und Richmond bedienten: die Richmond and Petersburg Railroad, die South Side Railroad, die bis Lynchburg im Westen reichte, und die Weldon Railroad, auch genannt die Petersburg and Weldon Railroad, die nach Weldon, North Carolina, und dem einzigen verbleibenden größeren Hafen der Konföderation, Wilmington, North Carolina, führte. Grant entschied sich für einen weitreichenden Kavallerieangriff (den Wilson-Kautz-Raid) [39] gegen die South Side- und Weldon-Eisenbahnen, ordnete jedoch auch an, dass eine bedeutende Infanterietruppe näher an seiner aktuellen Position gegen das Weldon entsandt werden sollte. Meade wählte das II. Korps, das noch vorübergehend von Birney kommandiert wurde, [40] und Wrights VI. Korps aus. [41]

Jerusalem Plank Road (21.–23. Juni) Bearbeiten

Am 21. Juni sondierten Elemente des II. Korps in Richtung der Eisenbahn und kämpften mit der Kavallerie der Konföderierten. Am Morgen des 22. Juni öffnete sich eine Lücke zwischen den beiden Korps. Während das II. Korps vorrückte, traf das VI. Korps auf konföderierte Truppen von Generalmajor Cadmus Wilcox' Division des Korps von Generalleutnant A.P. Hill und sie begannen sich zu verschanzen, anstatt vorzurücken. Brigg. General William Mahone beobachtete, dass die Kluft zwischen den beiden Unionskorps immer größer wurde und ein Hauptziel entstand. Mahone war vor dem Krieg Eisenbahningenieur gewesen und hatte dieses Gebiet südlich von Petersburg persönlich vermessen, daher kannte er eine Schlucht, die verwendet werden konnte, um die Annäherung einer konföderierten Angriffskolonne zu verbergen. Um 15 Uhr tauchten Mahones Männer im Rücken der II. Korps-Division von Brig auf. General Francis C. Barlow überraschte sie und Barlows Division brach schnell zusammen. Die Teilung von Brig. Auch General John Gibbon, der Erdarbeiten errichtet hatte, wurde von einem Angriff von hinten überrascht und viele Regimenter flüchteten in Sicherheit. Die Truppen des II. Korps sammelten sich um die Erdarbeiten, die sie in der Nacht zum 21. Juni errichtet hatten, und stabilisierten ihre Linien. Dunkelheit beendete die Kämpfe. [42]

Am 23. Juni rückte das II. Korps vor, um seinen verlorenen Boden zurückzuerobern, aber die Konföderierten hatten sich zurückgezogen und die von ihnen eroberten Erdwerke aufgegeben. Auf Befehl von General Meade schickte das VI. Korps nach 10 Uhr morgens eine schwere Gefechtslinie in einen zweiten Versuch, die Weldon Railroad zu erreichen. Männer aus Brigg. Die 1. Vermont-Brigade von General Lewis A. Grant hatte begonnen, die Strecke aufzureißen, als sie von einer größeren Streitmacht konföderierter Infanterie angegriffen wurde. Zahlreiche Vermonter wurden gefangen genommen und nur etwa eine halbe Meile Gleis war zerstört worden, als sie vertrieben wurden. Meade war nicht in der Lage, Wright vorwärts zu drängen und brach die Operation ab. Die Verluste der Union betrugen 2.962, die der Konföderierten 572. [43] Die Schlacht war ergebnislos, mit Vorteilen auf beiden Seiten. Die Konföderierten konnten die Kontrolle über die Weldon Railroad behalten. Die Federals konnten einen kurzen Abschnitt des Weldon zerstören, bevor sie vertrieben wurden, aber was noch wichtiger war, die Belagerungslinien wurden weiter nach Westen gestreckt. [44]

Wilson–Kautz Raid (22. Juni – 1. Juli) Bearbeiten

Parallel zu Birneys und Wrights Infanterieaktion an der Jerusalem Plank Road, Brig. Gen. General James H. Wilson wurde von Meade angewiesen, einen Überfall durchzuführen, bei dem so viel Strecke wie möglich südlich und südwestlich von Petersburg zerstört werden sollte. Grant hielt Wilsons 3. Division des Kavalleriekorps für zu klein, um die Operation allein durchzuführen - insbesondere, da Meade von Wilson verlangte, 1.400 Mann für den Streikposten zurückzulassen -, also wies er Butler an, Brig beizutragen. General August Kautz' kleine Division (2.000 Soldaten) zum Einsatz. Am frühen Morgen des 22. Juni verließen 3.300 Mann [45] und 12 Geschütze, organisiert in zwei Batterien, die Mount Sinai Church und begannen, Eisenbahnschienen und Waggons der Weldon Railroad bei Reams Station, [46] 7 Meilen (11 km²) zu zerstören ) südlich von Petersburg. Kautz 'Männer zogen nach Westen zu Ford's Station und begannen, Gleise, Lokomotiven und Autos auf der South Side Railroad zu zerstören. [47]

Am 23. Juni fuhr Wilson zur Kreuzung der Richmond and Danville Railroad in Burkeville, wo er auf Elemente von Rooney Lees Kavallerie zwischen Nottoway Court House und Black's and White's (dem heutigen Blackstone) stieß. Die Konföderierten schlugen das Ende seiner Kolonne und zwangen die Brigade von Col. George A. Chapman, sie abzuwehren. Wilson folgte Kautz entlang der South Side Railroad und zerstörte dabei etwa 50 km Gleis. Am 24. Juni, während Kautz um Burkeville herumgeplänkelt blieb, überquerte Wilson die Meherrin Station auf der Richmond und Danville und begann, die Gleise zu zerstören. [48]

Am 25. Juni fuhren Wilson und Kautz weiter nach Süden zur Staunton River Bridge an der Roanoke Station (dem heutigen Randolph), wo sie auf etwa 1.000 "Old Men and Boys" (die Heimwehr) unter dem Kommando von Kapitän Benjamin L . trafen Farinholt grub sich mit Erdarbeiten ein und bereitete Artilleriestellungen an der Brücke vor. Die Schlacht an der Staunton River Bridge war eine untergeordnete Angelegenheit, bei der Kautz mehrere Frontalangriffe gegen die Heimwehr versuchte, aber seine Männer kamen nie näher als 80 Yards (73 m). Lees Kavallerie-Division schloss sich den Federals aus dem Nordosten an und kämpfte mit Wilsons Nachhut. Die Verluste auf der Unionsseite beliefen sich auf 42 Tote, 44 Verwundete und 30 vermisste oder gefangen genommene Konföderierte Verluste waren 10 Tote und 24 Verwundete. Kautz' Männer gaben auf und zogen sich um 21 Uhr ins Bahndepot zurück. Trotz dieser relativ geringen Verluste beschlossen die beiden Kavalleriegeneräle der Union, ihre Mission aufzugeben, die Staunton River-Brücke intakt zu lassen und den Eisenbahnen nur geringfügigen Schaden zuzufügen. [49]

Als Wilson und Kautz nach ihrer Niederlage an der Staunton River Bridge nach Osten zurückkehrten, verfolgte und bedrohte Rooney Lees Kavallerie ihren Rücken. In der Zwischenzeit befahl Robert E. Lee der Kavallerie von Generalmajor Wade Hampton, die mit der Kavallerie von Generalmajor Philip H. Sheridan in der Schlacht von Trevilian Station am 11.-12. Juni beschäftigt war, sich der Verfolgung anzuschließen und Wilson und Kautz . anzugreifen . Vor seinem Aufbruch hatte Wilson von Meades Stabschef, Generalmajor Andrew A. Humphreys, die Zusicherung erhalten, dass die Armee der Potomac die Kontrolle über die Weldon Railroad mindestens bis zur Station Reams sofort übernehmen würde Wilson entschied, dass dies ein geeigneter Ort wäre, um zu den Unionslinien zurückzukehren. Die Niederlage der Union an der Jerusalem Plank Road machte diese Zusicherungen unwirksam. Wilson und Kautz wurden am Nachmittag des 28. Juni überrascht, als sie die Stony Creek Station, 16 km südlich von Reams, erreichten, als Hunderte von Hamptons Kavalleristen (unter Brigadegeneral John R. Chambliss) und Infanterie ihnen den Weg versperrten. In der Schlacht von Sappony Church versuchten Wilsons Männer durchzubrechen, mussten aber zurückweichen, als die Konföderierten Brig. General Matthew C. Butler und Thomas L. Rosser drohten, Wilsons linke Flanke zu umhüllen. Kautz' Division nahm nach Wilson eine Nebenstraße in Richtung Reams Station und wurde spät am Tag von Rooney Lees Division angegriffen. Die Kavalleristen der Union konnten im Schutz der Dunkelheit aus der Falle schlüpfen und ritten auf der Halifax Road nach Norden, um die angebliche Sicherheit der Station Reams zu gewährleisten. [50]

In der ersten Schlacht von Reams Station am 29. Juni näherte sich Kautz Reams Station von Westen in der Erwartung, die von Humphreys versprochene freundliche Infanterie vorzufinden, fand aber stattdessen konföderierte Infanterie – Mahones Division blockierte die Zugänge zur Halifax Road und die Eisenbahn hinter gut ausgebauten Erdwällen . Kautz Angriff durch die 11. Pennsylvania und die 1. District of Columbia Cavalry entlang der Depot Road war erfolglos und Mahone Gegenangriff gegen die Flanke der Pennsylvanians. An der Stage Road nördlich des Bahnhofs sind die Brigaden von Brig. General Lunsford L. Lomax und Williams C. Wickham manövrierten um die 2. Ohio-Kavallerie und 5. New Yorker Kavallerie herum und drehten die linke Flanke des Bundes. Wilson schickte einen Boten nach Norden, der sich durch die konföderierten Linien schleichen konnte und dringend um Hilfe von Meade in City Point bat. Meade alarmierte Wright, sich darauf vorzubereiten, sein gesamtes VI. Korps zur Station Reams zu verlegen, aber er erkannte, dass es zu lange zu Fuß dauern würde, und bat auch Sheridans Kavallerie um Hilfe. Sheridan widersprach und beschwerte sich über die Auswirkungen auf seine "abgenutzten Pferde und erschöpften Männer". Nach dem Krieg blieben Streitigkeiten zwischen Sheridan und Wilson darüber bestehen, ob erstere die Angreifer angemessen vor der konföderierten Kavallerie von Hampton und Fitzhugh Lee geschützt hatte. Sheridan erreichte die Station Reams um 19 Uhr, nur um festzustellen, dass die Infanterie des VI. Korps tatsächlich angekommen war, Wilson und Kautz jedoch abgereist waren. [51]

Gefangen in einer Falle ohne das Versprechen sofortiger Hilfe, verbrannten die Wilson-Kautz-Räuber ihre Wagen und zerstörten ihre Artilleriegeschütze und flohen nach Norden, bevor die Verstärkungen eintrafen.Sie verloren Hunderte von Männern als Gefangene in einem sogenannten "wilden Skedaddle". Mindestens 300 entflohene Sklaven, die sich während des Überfalls den Kavalleristen der Union angeschlossen hatten, wurden während des Rückzugs ausgesetzt. Die Räuber betraten gegen 14 Uhr wieder die Bundeslinien. am 1. Juli. Sie hatten 97 km Gleis zerstört, was die Konföderierten mehrere Wochen brauchte, um es zu reparieren, aber es ging auf Kosten von 1.445 Unionsopfern oder etwa einem Viertel ihrer Streitmacht (Wilson verlor 33 Tote, 108 verwundet und 674 gefangen oder vermisst Kautz verlor 48 getötet, 153 verwundet und 429 gefangen oder vermisst). Obwohl Wilson den Überfall als strategischen Erfolg wertete, bezeichnete Ulysses S. Grant die Expedition widerwillig als "Katastrophe". [52]

In Vorbereitung auf die bevorstehende Schlacht um den Krater wollte Grant, dass Lee seine Truppen in den Petersburger Schützengräben verwässerte, indem er sie anderswo anzog. Er befahl Hancocks II. Korps und zwei Divisionen von Sheridans Kavalleriekorps, den Fluss auf einer Pontonbrücke nach Deep Bottom zu überqueren und gegen die Hauptstadt der Konföderierten vorzurücken. Sein Plan sah vor, dass Hancock die Konföderierten bei Chaffin's Bluff festnagelt und Verstärkungen daran hindert, sich Sheridans Kavallerie zu widersetzen, die Richmond, wenn möglich, angreifen würde. Wenn nicht – ein Umstand, den Grant für wahrscheinlicher hielt – wurde Sheridan befohlen, die Stadt im Norden und Westen zu umrunden und die Virginia Central Railroad zu unterbrechen, die Richmond aus dem Shenandoah Valley belieferte. [53]

Als Lee von Hancocks bevorstehendem Umzug erfuhr, befahl er, die Richmond-Linien auf 16.500 Mann zu verstärken. Die Division von Generalmajor Joseph B. Kershaw und Brigaden der Division von Generalmajor Cadmus M. Wilcox zogen auf der New Market Road nach Osten und bezogen Stellungen an der Ostwand der New Market Heights. Hancock und Sheridan überquerten am 27. Juli um 3 Uhr morgens die Pontonbrücke. Das II. Korps bezog Stellungen am Ostufer des Bailey's Creek, von der New Market Road bis in die Nähe von Fussell's Mill. Sheridans Kavallerie eroberte die Anhöhe rechts mit Blick auf den Mühlenteich, wurde jedoch angegriffen und zurückgedrängt. Die konföderierten Werke am Westufer von Bailey's Creek waren beeindruckend und Hancock entschied sich, sie nicht anzugreifen, sondern verbrachte den Rest des Tages damit, Aufklärung zu betreiben. [54]

Während Hancock in Bailey's Creek gehindert wurde, begann Robert E. Lee, mehr Verstärkung aus Petersburg zu holen, und reagierte so, wie Grant es erhofft hatte. Er beauftragte Generalleutnant Richard H. Anderson, das Kommando über den Deep Bottom Sektor zu übernehmen und schickte die Infanteriedivision von Generalmajor Henry Heth und Generalmajor W.H.F. "Rooney" Lees Kavalleriedivision. Auch vom Department of Richmond wurden eilig Truppen abkommandiert, um die Schützengräben zu bemannen. [55]

Am Morgen des 28. Juli verstärkt Grant Hancock mit einer Brigade des XIX Corps. Sheridans Männer versuchten, die Konföderierten nach links zu wenden, aber ihre Bewegung wurde durch einen Angriff der Konföderierten unterbrochen. Drei Brigaden griffen die rechte Flanke von Sheridan an, aber sie wurden unerwartet von schwerem Feuer von den Karabinern der Union getroffen. Berittene Federals in Sheridans Reserve verfolgten und nahmen fast 200 Gefangene gefangen. [56]

Es fanden keine weiteren Kämpfe statt und die Expedition gegen Richmond und seine Eisenbahnen wurde am Nachmittag des 28. Juli beendet. Zufrieden, dass die Operation genügend Truppen der Konföderierten von seiner Front abgelenkt hatte, beschloss General Grant, den Angriff gegen den Krater am 30. Juli fortzusetzen. 57]

Die Verluste der Union bei der ersten Schlacht von Deep Bottom betrugen 488 (62 getötet, 340 verwundet und 86 vermisst oder gefangengenommen). Die Verluste der Konföderierten betrugen 679 (80 getötet, 391 verwundet, 208 vermisst oder gefangen genommen). [58]

Grant wollte Lees Armee besiegen, ohne auf eine lange Belagerung zurückgreifen zu müssen – seine Erfahrung bei der Belagerung von Vicksburg sagte ihm, dass solche Angelegenheiten teuer und für die Moral seiner Männer schwierig waren. Oberstleutnant Henry Pleasants, Kommandant der 48. Infanterie von Pennsylvanien des IX. Korps von Generalmajor Ambrose E. Burnside, unterbreitete einen neuartigen Vorschlag, um Grants Problem zu lösen. Pleasants, ein ziviler Bergbauingenieur aus Pennsylvania, schlug vor, einen langen Minenschacht unter den Linien der Konföderierten zu graben und Sprengladungen direkt unter einem Fort (Elliott's Salient) in der Mitte der Linie des Konföderierten Ersten Korps zu platzieren. Im Erfolgsfall könnten Unionstruppen durch die entstandene Lücke in der Linie in das rückwärtige Gebiet der Konföderierten vordringen. Die Ausgrabungen begannen Ende Juni und schufen eine T-förmige Mine mit einem 511 Fuß (156 m) langen Zugangsschacht. An seinem Ende erstreckte sich eine senkrechte Galerie von 75 Fuß (23 m) in beide Richtungen. Die Galerie war mit 8.000 Pfund Schießpulver gefüllt, das 6,1 m unter den Werken der Konföderierten begraben war. [59]

Burnside hatte eine Division der United States Coloured Troops (USCT) unter Brig. Gen. General Edward Ferrero, um den Angriff zu führen. Zwei Regimenter sollten die Angriffskolonne verlassen und die Bresche verlängern, indem sie senkrecht zum Krater stürmten, während die restlichen Regimenter durcheilten und die Jerusalem Plank Road einnehmen sollten. Burnsides zwei andere Divisionen, bestehend aus weißen Truppen, würden dann einrücken, Ferreros Flanken unterstützen und nach Petersburg selbst rennen. Am Tag vor dem Angriff befahl Meade jedoch, der kein Vertrauen in die Operation hatte, Burnside, die schwarzen Truppen nicht für den Führungsangriff einzusetzen. Burnside protestierte bei General Grant, der sich auf die Seite von Meade stellte. Als keine Freiwilligen zur Verfügung standen, wählte Burnside eine weiße Ersatzdivision aus, indem die drei Kommandeure das Los ziehen ließen. Brigg. Die 1. Division von General James H. Ledlie wurde ausgewählt, aber er versäumte es, die Männer darüber zu informieren, was von ihnen erwartet wurde, und wurde während der Schlacht als betrunken, weit hinter den Linien und ohne Führung gemeldet. (Ledlie wurde später wegen seiner Handlungen während der Schlacht entlassen.) [60]

Am 30. Juli um 4:44 Uhr explodierten die Ladungen in einem gewaltigen Regen aus Erde, Männern und Waffen. Ein Krater (heute noch sichtbar) entstand, 170 Fuß (52 m) lang, 60 bis 80 Fuß (24 m) breit und 30 Fuß (9,1 m) tief. Die Explosion zerstörte die Befestigungsanlagen der Konföderierten in unmittelbarer Nähe und tötete sofort zwischen 250 und 350 Soldaten der Konföderierten. Ledlies ungeübte weiße Division war nicht auf die Explosion vorbereitet, und Berichten zufolge warteten sie zehn Minuten, bevor sie ihre eigenen Schanzen verließen. Sobald sie zum Krater gewandert waren, bewegten sie sich, anstatt sich um ihn herum zu bewegen, wie es die schwarzen Truppen trainiert hatten, in den Krater selbst hinunter. Da dies nicht die geplante Bewegung war, gab es keine Leitern für die Männer, um den Krater zu verlassen. Die Konföderierten versammelten unter Generalmajor William Mahone so viele Truppen wie möglich für einen Gegenangriff. In etwa einer Stunde hatten sie sich um den Krater herum gebildet und begannen, Gewehre und Artillerie in den Krater abzufeuern, was Mahone später als "Truthahnschießen" bezeichnete. Der Plan war gescheitert, aber Burnside schickte Ferreros Männer, anstatt seine Verluste zu reduzieren. Jetzt, wo sie mit beträchtlichem Flankenfeuer konfrontiert waren, gingen sie auch in den Krater hinunter, und während der nächsten Stunden töteten Mahones Soldaten zusammen mit denen von Generalmajor Bushrod Johnson und Artillerie die Männer des IX. Korps bei ihrem Fluchtversuch vom Krater. Einige Unionstruppen rückten schließlich vor und flankierten nach rechts über den Krater hinaus zu den Erdwerken und griffen die Linien der Konföderierten an und trieben die Konföderierten für mehrere Stunden im Nahkampf zurück. Die Konföderierten von Mahone führten einen Sweep aus einem versunkenen Gully-Bereich etwa 200 Yards (180 m) von der rechten Seite des Unionsvorstoßes aus. Diese Ladung eroberte die Erdarbeiten zurück und trieb die Unionstruppe zurück in Richtung Osten. [61]

Grant schrieb: "Es war die traurigste Affäre, die ich im Krieg erlebt habe." [62] Die Verluste der Union betrugen 3.798 (504 Getötete, 1.881 Verwundete, 1.413 Vermisste oder Gefangene), Konföderierte Opfer betrugen etwa 1.500 (200 Tote, 900 Verwundete, 400 Vermisste oder Gefangene). Viele dieser Verluste wurden von der USCT-Abteilung von Ferrero erlitten. Burnside wurde des Kommandos enthoben. [63]

Am selben Tag, an dem die Union am Krater scheiterte, verbrannte der Konföderierte Generalleutnant Jubal A. Early die Stadt Chambersburg, Pennsylvania, als er vom Shenandoah Valley aus operierte und Städte in Maryland und Pennsylvania sowie den Distrikt bedrohte von Kolumbien. Robert E. Lee war besorgt über Maßnahmen, die Grant gegen Early ergreifen könnte, und schickte die Infanteriedivision von Generalmajor Joseph B. Kershaw aus dem Korps von Generalleutnant Richard H. Anderson und der Kavalleriedivision unter dem Kommando von Generalmajor Fitzhugh Lee nach Culpeper, Virginia, wo sie entweder Early Hilfe leisten oder bei Bedarf an die Richmond-Petersburg-Front zurückgerufen werden konnten. Grant interpretierte diese Bewegung falsch und nahm an, dass das gesamte Korps von Anderson aus der Nähe von Richmond entfernt worden war, sodass nur etwa 8.500 Mann nördlich des James River übrig blieben. Er beschloss, es mit einem Vorstoß in Richtung der von Hancock angeführten Hauptstadt der Konföderierten erneut zu versuchen. Dies würde entweder verhindern, dass Verstärkungen Early helfen, oder die Stärke der Konföderierten in den Verteidigungslinien um Petersburg erneut verwässern. [64]

Am 13. August wurde das X. Korps unter dem Kommando von Generalmajor David B. Birney und Brig. Gen. General David McM. Greggs Kavalleriedivision überquerte Pontonbrücken von Bermuda Hundred nach Deep Bottom. Das II. Korps wird in der Nacht vom 13. auf den 14. August von Dampfschiffen überquert. Birneys X-Corps-Truppen drängten erfolgreich Streikposten auf der Kingsland Road beiseite, wurden jedoch von den Befestigungsanlagen auf New Market Heights aufgehalten. Die Einheiten des II. Korps bewegten sich langsam in Position und erlitten zahlreiche Todesfälle durch Hitzschlag. [65]

Erst am Mittag des 14. August nahm die Union Kontakt mit den Konföderierten auf und bemannte Gewehrgruben an der Darbytown Road nördlich der Long Bridge Road. Die Unionsgeneräle waren überrascht über die Stärke der Konföderierten. Auf der rechten Seite wurde eine komplette Division der Konföderierten unter dem Kommando von Generalmajor Charles W. Field eingegraben. Chaffin's Bluff wurde von einer Division unter Generalmajor Cadmus M. Wilcox verteidigt und Verstärkung traf ein. Brigg. Die 10.000 Mann von General Francis C. Barlow in zwei Divisionen des II. Korps griffen Fussell's Mill an. Sie konnten zwei Kavallerieregimenter der Konföderierten an der Mühle vertreiben, wurden aber von Brig zurückgeschlagen. Brigade von General George T. Anderson. Als Field Andersons Brigade von seiner rechten Flanke nahm, schwächte es die Linie vor Birneys Korps, das vorrückte und einige der konföderierten Verschanzungen besetzte und vier Geschütze erbeutete. [66]

Obwohl die Angriffe der Union im Allgemeinen erfolglos waren, hatten sie einen Teil der von Grant gewünschten Wirkung. Lee war überzeugt, dass die Bedrohung gegen Richmond ernst war und entsandte zwei Infanteriebrigaden der Division von Generalmajor William Mahone und die Kavalleriedivisionen von Generalmajor Wade Hampton und W.H.F. "Rooney" Lee. Hancock befahl Birneys Korps, einen Nachtmarsch zu machen, um sich Barlows Ende der Reihe anzuschließen. Birneys Bewegung wurde den größten Teil des 15. Augusts durch schwieriges Gelände verzögert und Hancocks Plan für einen Angriff wurde für den Tag aufgegeben. [67]

Am 16. August fegte Greggs Kavallerie nach rechts und ritt nordwestlich auf der Charles City Road in Richtung Richmond. Sie fanden die Kavalleriedivision von Rooney Lee, die die Straße blockierte, und ein ganzer Tag der Kämpfe endete. Konföderierte Brigg. General John R. Chambliss wurde während der Kämpfe getötet. Die Infanteristen des X. Korps hatten einen besseren Start in den Tag, als Brig. Gen. Die Division von General Alfred H. Terry durchbrach die Linie der Konföderierten. Wrights Brigade wurde hart getroffen und zog sich zurück, wodurch eine erhebliche Lücke entstand. Das stark bewaldete Gelände hinderte Birney und Hancock daran zu verstehen, dass sie eine vorteilhafte Position erreicht hatten und sie nicht in der Lage waren, diese auszunutzen, bevor Field seine Linien neu arrangierte, um die Lücke zu füllen und die Federals zurückzudrängen. [68]

Lee plante für den 18. August um 11 Uhr einen Gegenangriff gegen das Unionsrecht, der jedoch schlecht koordiniert war und keine nennenswerten Erfolge erzielte. In der Nacht des 20. August zog Hancock seine Streitmacht über den James zurück. Die Opfer der Gewerkschaft waren etwa 2.900 Männer, einige aufgrund eines Hitzschlags. Konföderierte Opfer waren 1.500. [69]

Globe Tavern (18.–21. August) Bearbeiten

Während das II. Korps bei Deep Bottom kämpfte, plante Grant einen weiteren Angriff gegen die Weldon. Er wählte Gouverneur K. Warrens V. Korps, um die Operation zu leiten. Grant wurde durch eine Nachricht ermutigt, die er am 17. August von Präsident Abraham Lincoln erhielt:

Ich habe gesehen, wie Ihre Absendung Ihren Unwillen zum Ausdruck bringt, Ihren Halt zu brechen, wo Sie sind. Ich bin auch nicht gewillt. Halten Sie sich mit einem Bulldog-Griff fest und kauen und würgen Sie so viel wie möglich. [70]

Grant sagte zu seinen Mitarbeitern: "Der Präsident hat mehr Nerven als jeder seiner Berater." [70]

Im Morgengrauen des 18. August rückte Warren nach Süden vor und erreichte gegen 9 Uhr die Eisenbahn bei Globe Tavern. Teile der Division unter Brig. Gen. General Charles Griffin begann, die Strecke zu zerstören, während eine Brigade aus Brig. Die Division von General Romeyn B. Ayres bildete sich in einer Schlachtlinie und zog nach Norden, um jeden Vormarsch der Konföderierten aus dieser Richtung zu blockieren. Ayres traf gegen 13 Uhr auf konföderierte Truppen. und Warren befahl die Division unter Brig. Gen. General Samuel W. Crawford, um auf der rechten Seite von Ayres vorzurücken, um die Linke der Konföderierten zu überflügeln. A.P. Hill schickte drei Brigaden, um die vorrückenden Divisionen der Union zu treffen. Gegen 14 Uhr sie starteten einen starken Angriff und drängten die Unionstruppen auf weniger als eine Meile von Globe Tavern zurück. Warren konterte und gewann seinen verlorenen Boden zurück. Seine Männer verschanzten sich für die Nacht. [71]

In der Nacht trafen Verstärkungen ein - das Union IX Corps unter Generalmajor John G. Parke, Rooney Lees konföderierte Kavalleriedivision und drei Infanteriebrigaden aus Mahones Division. Am späten Nachmittag des 19. August startete Mahone einen Flankenangriff, der eine Schwachstelle in Crawfords Linie fand und Hunderte von Crawfords Männern in Panik fliehen ließ. Heth startete einen Frontalangriff gegen die Mitte und die Linke, der von Ayres Division leicht zurückgeschlagen wurde. Das XI. Korps konterte und die Kämpfe endeten in der Abenddämmerung. In der Nacht vom 20. auf den 21. August zog Warren seine Truppen drei Kilometer zurück zu einer neuen Befestigungslinie, die mit den Hauptlinien der Union an der Jerusalem Plank Road verbunden war. Die Konföderierten griffen am 21. August um 9 Uhr morgens an, wobei Mahone die linke Bundespartei und Heth die Mitte traf. Beide Angriffe blieben gegen die starken Verschanzungen erfolglos und führten zu hohen Verlusten. Gegen 10.30 Uhr zogen sich die Eidgenossen zurück. [72]

Gewerkschaftsopfer in Globe Tavern waren 4.296 (251 Getötete, 1.148 Verwundete, 2.897 Vermisste/Gefangene), Konföderierte 1.620 (211 Tote, 990 Verwundete, 419 Vermisste/Gefangene). [73] Die Konföderierten hatten einen wichtigen Abschnitt der Weldon Railroad verloren und waren gezwungen, Vorräte mit einem Wagen 30 Meilen (48 km) von der Eisenbahn in Stony Creek die Boydton Plank Road hinauf nach Petersburg zu transportieren. Für die Eidgenossen war dies noch kein kritisches Problem. Ein Mitarbeiter von Lee schrieb: "Obwohl wir Unannehmlichkeiten haben, wird uns kein materieller Schaden zugefügt." Grant war mit Warrens Sieg, den er zu Recht als rein defensiv bezeichnete, nicht ganz zufrieden. [74]

Globe Tavern war der erste Unionssieg der Kampagne.

Zweite Reams-Station (25. August) Bearbeiten

General Grant wollte, dass das Weldon dauerhaft geschlossen wurde und zerstörte 23 km Gleis von Warrens Position in der Nähe von Globe Tavern bis nach Rowanty Creek (etwa 4,8 km nördlich der Stadt Stony Creek). Er übertrug die Operation dem II. Korps von Hancock, das gerade dabei war, sich von seiner Operation in Deep Bottom nach Süden zu bewegen. Er wählte Hancocks Korps, weil Warren damit beschäftigt war, die Befestigungen in Globe Tavern auszubauen, obwohl seine Auswahl aus Truppen bestand, die von ihren Bemühungen nördlich des James und ihrem erzwungenen Marsch nach Süden ohne Rast erschöpft waren. Grant verstärkte Hancocks Korps mit Greggs Kavalleriedivision. Die Division Gregg reiste am 22. August ab und, nachdem sie die Streikposten der Konföderierten vertrieben hatte, und die Infanteriedivision des II. Korps unter dem Kommando von Brig. General Nelson A. Miles zerstörte die Eisenbahnschienen bis auf 3,2 km von der Reams Station entfernt. Am frühen 23. August kommandierte Hancocks andere Division unter dem Kommando von Brig. Gen. General John Gibbon besetzte die Station Reams und nahm Stellung in Erdarbeiten, die von der Unionskavallerie während des Wilson-Kautz-Überfalls im Juni errichtet worden waren. [75]

Robert E. Lee war der Ansicht, dass die Unionstruppen auf der Station Reams nicht nur eine Bedrohung für seine Nachschublinie darstellten, sondern auch für die Kreisstadt Dinwiddie County weil es einen Schlüsselpunkt auf dem möglichen Rückzugsweg der Armee darstellte. Er sah auch eine Chance, der Unionsarmee kurz vor den Präsidentschaftswahlen im November eine empfindliche Niederlage aufzuerlegen. Lee befahl Generalleutnant A.P. Hill, das Oberkommando einer Expedition zu übernehmen, die 8-10.000 Mann umfasste – sowohl Kavallerie als auch Infanterie. [76]

Die Division von Generalmajor Cadmus M. Wilcox griff gegen 14 Uhr die Position der Union an. am 25. August. Trotz zweier Angriffe wurde Wilcox von Miles' Division zurückgetrieben, die den nördlichen Teil der Erdarbeiten besetzte. Im Süden blockierte die Division Gibbon den Vormarsch von Hamptons Kavallerie, die um die Unionslinie gefegt war. Konföderierte Verstärkungen von Heths und Mahones Divisionen trafen ein, während die konföderierte Artillerie die Position der Union aufweichte. Der letzte Angriff begann gegen 17.30 Uhr. gegen Miles' Position und durchbrach die nordwestliche Ecke der Unionsbefestigungen. Hancock galoppierte verzweifelt von einem bedrohten Punkt zum nächsten und versuchte, seine Männer zu sammeln. Als er sah, wie die Männer seines einst stolzen Korps sich sträubten, ihre Positionen vom Feind zurückzuerobern, sagte er zu einem Oberst: "Ich möchte nicht sterben, aber ich bete zu Gott, dass ich dieses Feld niemals verlassen darf." Zu dieser Zeit machte Hamptons Kavallerie Fortschritte gegen Gibbons Infanterie im Süden und startete einen Überraschungsangriff, der viele von Gibbons Männern zur Flucht oder zur Kapitulation veranlasste. Dies ermöglichte es Hampton, Miles zu flankieren. Hancock ordnete einen Gegenangriff an, der Zeit bot, um nach Einbruch der Dunkelheit einen geordneten Rückzug der Union nach Petersburg zu ermöglichen. [77]

Die Verluste der Union in der Reams Station betrugen 2.747 (das II. Korps verlor 117 Tote, 439 Verwundete, 2.046 vermisste / gefangene Kavallerie verlor 145), Konföderierte 814 (Hamptons Kavallerie verlor 16 Tote, 75 Verwundete, 3 vermisste Hills Infanterie 720 insgesamt). [78] Obwohl die Konföderierten einen klaren Sieg errungen und die Veteranen des II. Korps gedemütigt hatten, hatten sie ein wichtiges Stück der Weldon Railroad verloren und konnten von nun an nur noch bis nach Stony Creek nach Norden mit der Eisenbahn Nachschub transportieren Depot, 26 km südlich von Petersburg. Von diesem Punkt an mussten die Vorräte entladen werden und Wagenzüge mussten durch das Dinwiddie Court House und dann auf der Boydton Plank Road fahren, um die Vorräte nach Petersburg zu bringen. Die South Side Railroad war die einzige Eisenbahn, die Petersburg und Lees Armee versorgte. [79]

Am 5. September wurde ein Scout der Jeff Davis Legion, Sgt. Georg D.Shadburne, berichtete Wade Hampton über seine Erkundungen hinter den Linien der Union. Ungefähr 5 Meilen östlich von Grants Hauptquartier in City Point, einem Versorgungsdepot in Coggins Point am James River, fand er „3.000 Beeves [Beef Cattles], die von 120 Männern und 30 Bürgern ohne Waffen besucht wurden“. Erst zwei Tage zuvor hatte Robert E. Lee Hampton vorgeschlagen, Grants hinterer Bereich sei "angreifbar". Am 14. September, während Grant im Shenandoah Valley war, um sich mit Sheridan zu beraten, führte Hampton etwa 4.000 Mann in vier Brigaden südwestlich von Petersburg entlang der Boydton Plank Road und folgte einem Rundkurs durch das Dinwiddie Court House, die Stony Creek Station und am frühen Morgen Der 15. September hatte den Blackwater Swamp bei Cook's Bridge überquert. Am 16. September um 12 Uhr startete Hampton einen Angriff in drei Kolonnen: Rooney Lees Division auf der linken Seite gegen die Unionstruppen, die im Prince George Court House lagerten, der Brigade von Brig. Gen. James Dearing auf der rechten Seite gegen Cocke's Mill und die Brigade von Brig. Gen. General Thomas L. Rosser und eine Abteilung unter Oberstleutnant Lovick P. Miller in der Mitte, um die Rinderherde zu beschlagnahmen. Die Überraschungsangriffe stießen auf nur minimalen Widerstand und um 8 Uhr morgens trieben Hamptons Männer 2.486 Rinder nach Süden in Richtung Cook's Bridge. Ein Unionsversuch von 2.100 Kavalleristen unter Brig. Gen. General Henry Davies Jr., um die Konföderierten abzufangen und ihre Beute war erfolglos, und Hampton ging zurück nach Petersburg und übergab das Vieh an die Konföderierten Kommissariatsabteilung. Tagelang labten sich die konföderierten Truppen an Rindfleisch und verhöhnten ihre Unionskollegen über die Linien hinweg. Ein Besucher von Grants Hauptquartier fragte den General: "Wann erwarten Sie, Lee auszuhungern und Richmond zu erobern?" Grant antwortete: "Niemals, wenn unsere Armeen ihn weiterhin mit Rindern versorgen." [80]

Neue Markthöhen (29.–30. September) Bearbeiten

In der Nacht vom 28. auf den 29. September überquerte Butler's Army of the James den James River, um die Verteidigungsanlagen von Richmond nördlich des Flusses anzugreifen. Die Kolonnen griffen im Morgengrauen an. Nach anfänglichen Erfolgen der Union in New Market Heights und Fort Harrison sammelten sich die Konföderierten und hielten den Durchbruch. Lee verstärkte seine Linien nördlich der James und am 30. September griff er erfolglos an. Die Föderalen verschanzten sich, und die Konföderierten errichteten eine neue Reihe von Werken, die die eroberten Forts abtrennten. Wie Grant erwartete, verlegte Lee Truppen, um der Bedrohung gegen Richmond zu begegnen, und schwächte seine Linien bei Petersburg. [81]

Peebles Farm (30. September – 2. Oktober) Bearbeiten

In Kombination mit Butlers Offensive nördlich des James River erweiterte Grant seine linke Flanke, um die Kommunikationslinien der Konföderierten südwestlich von Petersburg zu unterbrechen. Zwei Divisionen des IX. Korps unter Generalmajor John G. Parke, zwei Divisionen des V. Korps unter Warren und Greggs Kavalleriedivision wurden der Operation zugeteilt. Am 30. September marschierten die Federals über die Poplar Spring Church, um Squirrel Level und Vaughan Roads zu erreichen. Der erste Bundesangriff überrannte Fort Archer und flankierte die Konföderierten aus ihrer Squirrel Level Road-Linie. Am späten Nachmittag trafen konföderierte Verstärkungen ein und verlangsamten den Vormarsch des Bundes. Am 1. Oktober schlugen die Federals einen von A.P. Hill geleiteten Gegenangriff der Konföderierten zurück. Verstärkt durch die Division von Generalmajor Gershom Mott nahmen die Federals ihren Vormarsch am 2. Oktober wieder auf, eroberten Fort MacRae (das leicht verteidigt wurde) und dehnte ihre linke Flanke bis in die Nähe von Peebles' und Pegram's Farms aus. Mit diesen begrenzten Erfolgen unterbrach Meade die Offensive. Eine neue Linie wurde von den Bundeswerken an der Weldon Railroad zu Pegram's Farm verschanzt. [82]

Darbytown und New Market Roads (7. Oktober) Bearbeiten

Als Reaktion auf den Verlust von Fort Harrison und die zunehmende Bedrohung durch die Bundesregierung gegen Richmond leitete General Robert E. Lee am 7. Oktober eine Offensive gegen die rechte Flanke der Union griffen die Hauptverteidigungslinie der Union entlang der New Market Road an und wurden zurückgeschlagen. Die Federals wurden nicht vertrieben, und Lee zog sich in die Verteidigung von Richmond zurück. [83]

Darbytown Road (13. Oktober) Bearbeiten

Am 13. Oktober rückten die Unionstruppen vor, um die neue Verteidigungslinie der Konföderierten vor Richmond zu finden und zu fühlen. Während es sich hauptsächlich um eine Schlacht von Plänklern handelte, griff eine Bundesbrigade Befestigungsanlagen nördlich der Darbytown Road an und wurde mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Die Federals zogen sich in ihre verschanzten Linien entlang der New Market Road zurück. [84]

Fair Oaks und Darbytown Road (27.–28. Oktober) Bearbeiten

In Kombination mit Bewegungen gegen die Boydton Plank Road in Petersburg griff Benjamin Butler mit dem X Corps die Verteidigungsanlagen von Richmond entlang der Darbytown Road an. Das XVIII. Korps marschierte nach Norden nach Fair Oaks, wo es von der Konföderierten Division von Field zurückgeschlagen wurde. Konföderierte Truppen griffen zum Gegenangriff an und machten etwa 600 Gefangene. Die Verteidigung von Richmond blieb intakt. Von Grants Offensiven nördlich des James River konnte dies am leichtesten abgewehrt werden. [85]

Unter der Leitung von Hancock zogen sich Divisionen von drei Unionskorps (II, V und IX) und Greggs Kavalleriedivision mit mehr als 30.000 Mann von den Petersburger Linien zurück und marschierten nach Westen, um gegen die Boydton Plank Road und die South Side Railroad zu operieren. Der erste Vorstoß der Union am 27. Oktober erreichte die Boydton Plank Road, ein wichtiges Wahlkampfziel. Aber an diesem Nachmittag isolierte ein Gegenangriff in der Nähe von Burgess' Mill, angeführt von Henry Heths Division und Wade Hamptons Kavallerie, das II. Korps und erzwang einen Rückzug. Die Konföderierten behielten für den Rest des Winters die Kontrolle über die Boydton Plank Road. Es war die letzte Schlacht für Hancock, der wegen Wunden, die er in Gettysburg erlitten hatte, vom Feldkommando zurücktrat. [86]

Am 5. Februar 1865 ritt Greggs Kavalleriedivision über Reams Station und Dinwiddie Court House zur Boydton Plank Road, um die Versorgungszüge der Konföderierten abzufangen. Warrens V Corps überquerte Hatcher's Run und nahm eine Blockadeposition auf der Vaughan Road ein, um eine Störung von Greggs Operationen zu verhindern. Zwei Divisionen des II. Korps unter Generalmajor Andrew A. Humphreys verlagerten sich nach Westen in die Nähe von Armstrong's Mill, um Warrens rechte Flanke zu decken. Später am Tag versuchte John B. Gordon, Humphreys rechte Flanke in der Nähe der Mühle zu drehen, wurde jedoch zurückgeschlagen. In der Nacht wurden die Federals durch zwei Divisionen verstärkt. Am 6. Februar kehrte Gregg von seinem erfolglosen Überfall nach Gravelly Run an der Vaughan Road zurück und wurde von Elementen von Brig angegriffen. Konföderierte Division von General John Pegram. Warren trieb eine Aufklärung in der Nähe von Dabney's Mill voran und wurde von Pegrams und Mahones Divisionen angegriffen. Pegram wurde dabei getötet. Obwohl der Vormarsch der Union gestoppt wurde, dehnte die Federals ihre Belagerungsarbeiten bis zur Kreuzung der Vaughan Road von Hatcher's Run aus. [87]

Im März war Lees Armee durch Desertion, Krankheiten und Versorgungsengpässe geschwächt, und Grant war ihm um etwa 125.000 bis 50.000 zahlenmäßig überlegen. Lee wusste, dass bald weitere 50.000 Männer unter Sheridan aus dem Shenandoah Valley zurückkehren würden und Sherman marschierte nach Norden durch die Carolinas, um sich auch Grant anzuschließen. Lee ließ Generalmajor John B. Gordon einen Überraschungsangriff auf die Linien der Union planen, der Grant zwingen würde, seine Linien zusammenzuziehen und seine Pläne für einen Angriff auf die konföderierten Werke zu stören (die Grant bereits für März angeordnet hatte, ohne dass Lee und Gordon es wussten). 29). Der Angriff würde mit fast der Hälfte von Lees Infanterie von Colquitt's Salient gegen Fort Stedman gestartet, und Gordon hoffte, dass er in den hinteren Bereich der Union bis nach City Point vordringen könnte. [88]

Gordons Angriff begann um 4.15 Uhr. Führungstrupps von Scharfschützen und Ingenieuren, die sich als desertierte Soldaten verkleideten, machten sich auf den Weg, um die Streikposten der Union zu überwältigen und Hindernisse zu beseitigen, die den Vormarsch der Infanterie verzögern würden. Ihnen folgten drei Gruppen von 100 Mann, die beauftragt wurden, die Unionswerke zu stürmen und in den rückwärtigen Bereich der Union zurückzuströmen. Brigg. Gen. Napoleon B. McLaughlen ritt nach Fort Haskell, direkt südlich der Batterie XII, die er bereit fand, sich zu verteidigen. Als er sich nach Norden bewegte, befahl er Batterie XII, das Feuer auf Batterie XI zu eröffnen, und ein Reserve-Infanterie-Regiment eroberte Batterie XI kurzzeitig zurück. In der Annahme, dass er die einzige Lücke in der Linie geschlossen hatte, ritt McLaughlen in Fort Stedman ein und begann, den Männern Befehle zu erteilen. Er erkannte plötzlich, dass sie Konföderierten waren, und sie erkannten, dass er ein General der Union war, und nahmen ihn gefangen. [89]

Gordon kam bald in Fort Stedman an und stellte fest, dass sein Angriff seine "hoffnungsvollsten Erwartungen" bisher übertroffen hatte. Innerhalb von Minuten waren die Batterien X, XI und XII sowie Fort Stedman beschlagnahmt worden, was eine fast 300 m lange Lücke in der Unionslinie öffnete. Gordon wandte seine Aufmerksamkeit der Südflanke seines Angriffs und Fort Haskell zu. Die Artillerie der Konföderierten von Colquitt's Salient begann, Fort Haskell zu bombardieren, und die Feldartillerie des Bundes erwiderte das Feuer, zusammen mit den massiven Belagerungsgeschützen im Rücken. [90]

Gordons Angriff geriet ins Stocken. Seine drei 100-Mann-Abteilungen wanderten verwirrt durch den rückwärtigen Bereich, und viele hatten angehalten, um ihren Hunger mit erbeuteten Bundesrationen zu stillen, als die Hauptverteidigungskräfte der Union zu mobilisieren begannen. Generalmajor John G. Parke vom IX. Korps handelte entschieden und ordnete die Reservedivision unter Brig. Gen. General John F. Hartranft, um die Lücke zu schließen. Hartranft organisierte Verteidigungskräfte, die das Eindringen der Konföderierten um 7.30 Uhr vollständig umringten und es kurz vor dem Militäreisenbahndepot stoppten. Die Unionsartillerie, die wusste, dass die Konföderierten die Batterien und Fort Stedman besetzten, startete Straffeuer gegen sie. Um 7:45 Uhr waren 4.000 Unionstruppen unter Hartranft in einem Halbkreis von anderthalb Meilen positioniert und konterten, was den sich nun zurückziehenden Konföderierten schwere Verluste zufügte. [91]

Der Angriff auf Fort Stedman hatte keine Auswirkungen auf die Linien der Union. Die konföderierte Armee war gezwungen, ihre eigenen Linien zurückzusetzen, als die Union weiter an der Front angriff. Um Gordons Angriff genügend Stärke zu verleihen, um erfolgreich zu sein, hatte Lee seine eigene rechte Flanke geschwächt. Das II. und VI. Korps eroberten einen Großteil der befestigten Streikposten der Konföderierten südwestlich von Petersburg, fanden jedoch die Hauptlinie noch gut besetzt. Dieser Vorstoß der Union bereitete den Boden für Grants Durchbruchsangriff in der Dritten Schlacht von Petersburg am 2. April 1865. [92]

Die Verluste der Union in der Schlacht von Fort Stedman betrugen 1.044 (72 Getötete, 450 Verwundete, 522 Vermisste oder Gefangene), die Konföderierten-Verluste erheblich schwerer 4.000 (600 Tote, 2.400 Verwundete, 1.000 Vermisste oder Gefangene). [93] Aber noch ernster, die Positionen der Konföderierten wurden geschwächt. Nach der Schlacht war Lees Niederlage nur eine Frage der Zeit. Seine letzte Gelegenheit, die Linien der Union zu durchbrechen und den Schwung wiederzugewinnen, war vorbei. [92]

Nach fast zehn Monaten Belagerung war der Verlust von Fort Stedman ein verheerender Schlag für Lees Armee, der die Niederlage der Konföderierten bei Five Forks am 1. April, den Durchbruch der Union in Petersburg am 2. am 3. April und Richmond am selben Abend.

Nach seinem Sieg bei Five Forks befahl Grant einen Angriff entlang der gesamten Linie der Konföderierten, der am 2. April im Morgengrauen beginnen sollte. Parkes IX. Korps überrannte die östlichen Schützengräben, stieß jedoch auf harten Widerstand. Am 2. April um 5:30 Uhr gelang Wrights VI. Korps ein entscheidender Durchbruch entlang der Linie der Boydton Plank Road. Während er zwischen den Linien ritt, um seine Männer zu sammeln, wurde A.P. Hill von zwei Unionssoldaten erschossen. Wrights erster Durchbruch wurde am Mittag in Fort Gregg gestoppt. Gibbons XXIV. Korps überrannte Fort Gregg nach einer starken Verteidigung der Konföderierten. Dieser Stopp des Vormarsches in die Stadt Petersburg ermöglichte es Lee, seine Truppen in der Nacht des 2. in Nordkarolina. Die daraus resultierende Appomattox-Kampagne endete mit Lees Übergabe an Grant am 9. April im Appomattox Court House.

Richmond-Petersburg war für beide Seiten eine kostspielige Kampagne. Die ersten Angriffe auf Petersburg im Juni 1864 kosteten die Union 11.386 Opfer, etwa 4.000 für die Verteidiger der Konföderierten. Die Verluste für den Belagerungskrieg, der mit dem Angriff auf Fort Stedman endete, werden auf 42.000 für die Union und 28.000 für die Konföderierten geschätzt. [94]

Fascine Trench Breastworks, Petersburg, Virginia – NARA – 524792. Obwohl dies als Confederate Trenches identifiziert wurde, handelt es sich tatsächlich um Union Fort Sedgwick alias "Fort Hell", das gegenüber von Fort Mahone alias "Fort Damnation" lag [95]

9. Korps der Unionsarmee greift Fort Mahone an, auch bekannt als "Fort Damanation"-Skizze von Alfred Ward.

Konföderierter Artillerist, der während des letzten Angriffs der Union gegen die Schützengräben in Petersburg getötet wurde. Foto von Thomas C. Roche, 3. April 1865. [96] [97] Obwohl Abzüge dieses Bildes als in Fort Mahone aufgenommen angeben, glauben Historiker des "Petersburg Project", dass es in der Konföderierten Batterie 25 aufgenommen wurde [98]

Rauch steigt immer noch aus den Ruinen von Richmond, Virginia, nach der Kapitulation am 3. April 1865 nach dem Sieg der Union bei der Belagerung von Petersburg. Im Vordergrund sind Reiter der Unionskavallerie mit sichtbaren Karabinern angehängt.

Militärhistoriker sind sich nicht einig über die genauen Grenzen zwischen den Kampagnen dieser Ära. In diesem Artikel wird die Klassifizierung des American Battlefield Protection Program des U.S. National Park Service verwendet. [99]

Eine alternative Klassifizierung wird von West Point in ihren Atlas der amerikanischen Kriege (Esposito, 1959), die Belagerung von Petersburg endet mit dem Angriff der Union und dem Durchbruch am 2. April. Der Rest des Krieges in Virginia wird als "Grant's Pursuit of Lee to Appomattox Court House (3-9 April 1865)" klassifiziert. [100] Trudeaus Letzte Zitadelle entspricht dieser Klassifikation. [101]


Lee vs. Grant

Anfang Mai 1864 hoffte General Ulysses S. Grant, den Bürgerkrieg durch gleichzeitige Angriffe auf konföderierte Armeen im ganzen Süden zu beenden. Der Oberbefehlshaber aller US-Armeen, Grant, begleitete General George G. Meades Armee des Potomac bei ihrem Feldzug gegen General Robert E. Lees Armee von Nord-Virginia. Lee suchte das verteidigte Richmond, die konföderierte Hauptstadt Grant und Meade manövrierte nach Süden und Osten um Lees rechte Flanke in Richtung Stadt. In einer Reihe entsetzlich blutiger Schlachten zwangen die Generäle der Union Lee bis Ende Juni in Verteidigungsstellungen, wie die Erdwerke, die Sie hier östlich von Richmond und Petersburg sehen. Anstelle von Schlachten im Freien würde der Grabenkrieg die nächsten zehn Monate dauern, bis Lee im April 1865 die Städte evakuierte.

Folgen Sie den Spuren von Gens. Lee und Grant entlang der Virginia Civil War Trails 1864 Overland Campaign, einer 125 Meilen langen Tourroute, die es Ihnen ermöglicht, mehr als 60 Sehenswürdigkeiten in Zentral-Virginia zu erkunden. Bitte fahren Sie vorsichtig, während Sie die Geschichte und Schönheit des Weges genießen.

Errichtet 2011 von Virginia Civil War Trails.

Themen. Dieser historische Marker ist in dieser Themenliste aufgeführt: Krieg, US-Zivil. Ein wichtiger historischer Monat für diesen Eintrag ist der April 1865.

Standort. 37° 29.375′ N, 77° 20.552′ W. Markierung ist in der Nähe von Varina

, Virginia, in Henrico County. Der Marker befindet sich an der Richmond Airport Connector Road südlich des Seven Hills Boulevard, auf der rechten Seite, wenn Sie nach Süden fahren. Tippen Sie auf für Karte. Marker befindet sich in diesem Postamtsbereich: Henrico VA 23231, Vereinigte Staaten von Amerika. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. Mindestens 8 weitere Markierungen befinden sich innerhalb von 2 Meilen von dieser Markierung, gemessen in der Luftlinie. 1862 Peninsula Campaign (ein paar Schritte von diesem Marker entfernt) Defenses of Richmond (einige Schritte von diesem Marker) Fort Lee (ca. 1 km entfernt) Richmond Defenses (ca. 2 km entfernt) Zweite Schlacht von Fair Oaks (ca. 2 km entfernt) Schlacht an der Darbytown Road (ca. 2 km entfernt) Darbytown Road / Pioneer Baptist Church (ca. 2 km entfernt). Berühren Sie für eine Liste und Karte aller Markierungen in Varina.

Siehe auch . . . Lee vs. Grant: Die Überland-Kampagnentour von 1864. Wege zum Bürgerkrieg in Virginia (Eingereicht am 9. April 2012 von Bernard Fisher aus Richmond, Virginia.)


Ulysses S. Grants Überlandkampagne: Sechs blutige Wochen - GESCHICHTE

Kommandanten
Ulysses S. Grant
George G. Meade
Robert E. Lee
Beteiligte Einheiten
Armee des Potomac Armee von Nord-Virginia
Stärke
118,700 64,000
Verluste und Verluste*
55,000 32,600+
Überlandkampagne und die kommandierenden Generäle

Ulysses S. Grant bzw. Robert E. Lee, gegnerische Kommandeure in der Overland Campaign

Die Overland Campaign, auch bekannt als Grants Overland Campaign oder the Wilderness Campaign, erlebte auf beiden Seiten ein beispielloses Gemetzel, wobei sowohl die Battle of the Wilderness als auch die Battle of Spotsylvania Court House in den zehn tödlichsten Schlachten des amerikanischen Bürgerkriegs aufgeführt wurden. In Bezug auf das einzige Engagement der Overland-Kampagne in Cold Harbor sagte Grant: "Ich bedaure diesen Angriff mehr als jeden, den ich je angeordnet habe."

Das letzte volle Jahr der Kampagne im Osten beginnt damit, dass die Bundestruppen Ost und West gemeinsam versuchen, den Willen des Südens, weiter zu kämpfen, zu zermürben. Lincoln hat Ulysses S. Grant zum Generalleutnant befördert und ihm das Kommando über alle Armeen der Union übertragen. Seine Mission: Joe Johnstons Armee von Tennessee und Lees Armee von Nord-Virginia zu zerstören.

Grant lässt Generalmajor William T. Sherman zurück, um Johnston zu engagieren, und konzentriert sich auf Lee. Ihre erste Begegnung, die Schlacht in der Wildnis, begann am 5. Mai 1864, und für die nächsten 40 Tage bleiben die Armeen in tödlicher Umarmung. Der Verlauf der Kämpfe führt durch das Spotsylvania Court House, über den North Anna River nach Cold Harbor und schließlich nach Petersburg. Dort lassen sich die Gegner zu einer Belagerung nieder, die von Grants unermüdlichen Bemühungen unterbrochen wird, die Konföderierten zu überflügeln und lebenswichtige Transportadern zu erobern. Sein Versuch, Petersburg komplett zu erobern, scheitert in der Schlacht am Krater. Unterdessen vertreiben die konföderierten Truppen von Generalleutnant Jubal Early die Unionstruppen aus dem Shenandoah Valley und marschieren in die Außenbezirke von Washington, bevor sie in Fort Stevens zurückgewiesen werden. Unterlegen, aber trotzig, kehren sie ins Tal zurück, wo Generalmajor Philip Sheridan in einer Reihe hart umkämpfter Gefechte Earlys Armee aus dem Krieg löscht.

(Karte) Bürgerkrieg Schlachten von Virginia im Jahr 1864

Die Overland Campaign ist auch als Wilderness Campaign Map bekannt

In Grants Overland Campaign traten zwei bekannte, erfahrene Generäle gegeneinander an und beinhalteten zwei der zehn tödlichsten Bürgerkriegsschlachten und eine weitere Schlacht, die Grant bedauerte. Die Overland Campaign war eine Reihe taktischer Niederlagen der Union, die mit einem strategischen Gesamtsieg der Union abgeschlossen wurden.

Die Overland Campaign, auch bekannt als Grants Overland Campaign oder The Wilderness Campaign, war eine Reihe von Schlachten, die im Mai und Juni 1864 in Virginia während des amerikanischen Bürgerkriegs ausgetragen wurden. Generalleutnant Ulysses S. Grant, General-in-Chief aller Unionsarmeen, leitete die Aktionen der Armee des Potomac, kommandiert von Generalmajor George G.Meade und andere Kräfte gegen die Armee des Konföderierten Generals Robert E. Lee von Nord-Virginia. Obwohl Grant während der Kampagne schwere Verluste erlitt, war es ein strategischer Sieg der Union. Es fügte Lees Armee proportional höhere Verluste zu und manövrierte sie in etwas mehr als acht Wochen in eine Belagerung von Richmond und Petersburg, Virginia. Die Gesamtzahl der Opfer der Overland-Kampagne wird auf 70.000 bis 100.000 geschätzt.

Am 4. Mai 1864 überquerte Grant den Rapidan und versuchte, Lees Armee zu besiegen, indem er seine Truppen schnell zwischen Lee und Richmond platzierte und zu einer offenen Schlacht einlud. Lee überraschte Grant, indem er die größere Unionsarmee in der Schlacht um die Wildnis (5. Mai 𔃅) aggressiv angriff, was zu schweren Verlusten auf beiden Seiten führte. Im Gegensatz zu seinen Vorgängern im Eastern Theatre zog Grant seine Armee jedoch nach diesem Rückschlag nicht zurück, sondern manövrierte stattdessen nach Südosten und nahm seinen Versuch wieder auf, seine Streitkräfte zwischen Lee und Richmond zu platzieren. Lees Armee konnte sich in Position bringen, um diese Bewegung zu blockieren. In der Schlacht von Spotsylvania Court House (8. Mai 󈞁) griff Grant wiederholt Teile der Verteidigungslinie der Konföderierten an, in der Hoffnung auf einen Durchbruch, aber die einzigen Ergebnisse waren erneut schwere Verluste für beide Seiten.

Grant manövrierte erneut und traf Lee am North Anna River (Battle of North Anna, 23. Mai󈞆). Hier hielt Lee clevere Verteidigungsstellungen, die eine Gelegenheit boten, Teile von Grants Armee zu besiegen, aber Krankheit hinderte Lee daran, rechtzeitig anzugreifen, um Grant in die Falle zu locken. Die letzte große Schlacht der Kampagne wurde in Cold Harbor (31. Mai –. Grant versuchte ein letztes Mal zu manövrieren und überraschte Lee, indem er heimlich den James River überquerte und damit drohte, die Stadt Petersburg zu erobern, deren Verlust die konföderierte Hauptstadt zum Untergang bringen würde. Die daraus resultierende Belagerung von Petersburg (Juni 1864 – März 1865) führte schließlich zur Kapitulation von Lees Armee im April 1865 und dem effektiven Ende des Bürgerkriegs.

Die Kampagne umfasste zwei Langstreckenangriffe der Unionskavallerie unter Generalmajor Philip Sheridan. Bei einem Überfall auf Richmond wurde der legendäre Kavalleriekommandant der Konföderierten, Generalmajor J.E.B. Stuart wurde in der Schlacht von Yellow Tavern (11. Mai) tödlich verwundet. Bei einem Überfall, bei dem versucht wurde, die Virginia Central Railroad im Westen zu zerstören, wurde Sheridan von Generalmajor Wade Hampton in der Schlacht von Trevilian Station (11. Juni 󈝸), der größten reinen Kavallerieschlacht des Krieges, vereitelt.

Wildnis-Kampagne von 1864 Karte

Civil War Wilderness Campaign, auch bekannt als Grants Overland Campaign, Karte

Grants Überland-Kampagnenkarte

(Karte) Wilderness Campaign und Virginia Civil War Battles 1864

9. März: Generalleutnant Ulysses S. Grant übernimmt das Kommando über alle Armeen der Vereinigten Staaten Gerichtsgebäude. 5. Mai: Die Schlacht um die Wildnis beginnt mit Zusammenstößen entlang der Orange Turnpike und der Orange Plank Road. 6. Mai: Nach anfänglichen Erfolgen der Union entlang der Orange Plank Road führt General Robert E. Lee Gegenangriffe und Vorstöße in beiden Flanken der Union durch, was der Armee des Potomac schwere Verluste zufügt. 7. Mai: Grant beschließt, die Kampagne fortzusetzen und ordnet einen Nachtmarsch zum Gerichtsgebäude von Spotsylvania an. 8. Mai: Grants Marsch nach Spotsylvania wird von Lee am Laurel Hill blockiert und beide Armeen graben sich rund um das Gerichtsgebäude von Spotsylvania ein. 9. Mai: Generalmajor Philip H. Sheridan beginnt seinen Angriff der Unionskavallerie auf Richmond. 10. Mai: Grant versucht, eine Schwachstelle in Lees Linie zu finden, indem er beide Flanken sondiert und die Front der Konföderierten angreift. Nur der innovative Angriff von Col. Emory Upton schafft auch nur einen teilweisen Durchbruch. 11. Mai: Sheridan besiegt die konföderierte Kavallerie in Yellow Tavern und tötet den Anführer der südlichen Kavallerie, Generalmajor James EB "Jeb" Stuart 12. Mai: Generalmajor Winfield Scott Hancocks Union II Corps erzielt einen Durchbruch am Maultierschuh. aber ein konföderierter Gegenangriff und ein Stand am Bloody Angle verschafft Lee Zeit, um eine neue Verteidigungslinie aufzubauen. 14. Mai: Sheridan erreicht Haxall's Landing und beendet seinen Überfall auf Richmond. 15. Mai: Generalmajor John C. Breckinridge der Konföderierten gibt die Fahrt des Generalmajors der Union, Franz Sigel, das Shenandoah Valley in New Market, Brig., ab. General George Crook und Brig. Gen. General William W. Averell bündelt seine Kräfte in Union, West Virginia, nach einer enttäuschenden Woche der Kampagne gegen die Eisenbahnverbindungen und Minen der Konföderierten im Südwesten von Virginia. 16. Mai: Der konföderierte General Pierre GT Beauregard hält die James-Armee von Generalmajor Benjamin F. Butler in den Erdwerken der Bermuda-Hundert-Halbinsel effektiv fest, wodurch Butlers Bedrohung für Richmond beendet wird 18. Mai: Nach einer Woche des Manövers stoppt Lee Grants kalt Angriff auf die neue Linie der Konföderierten in der Nähe des Maultierschuhs. 19. Mai: Während Grant eine neue Phase der Kampagne beginnt, greift Lee die rechte Flanke der Union in der Nähe der Harris Farm an, wird jedoch von einer Streitmacht zurückgewiesen, die hauptsächlich aus grünen schweren Artillerieeinheiten aus Washington besteht. 23. Mai: Die beiden Armeen werden auf beiden Seiten des North Anna River stationiert und das Union V Corps errichtet einen Brückenkopf bei Jericho Mills, um einen Angriff der Konföderierten abzuwehren. 24. Mai: Unionstruppen untersuchen die V-förmige Verteidigungslinie der Konföderierten entlang der Nord-Anna, entscheiden jedoch, dass die Position zu stark und ihre eigene Situation zu anfällig ist, um einen Angriff zu riskieren. 25. Mai: Grant beschließt, wieder nach Südosten in Richtung der Linie des Pamunkey River zu ziehen. 27. Mai: Die Armee des Potomac überquert den Pamunkey River bei Hanovertown und Nelson's Crossing. Lee versucht, den Vorstoß des Bundes bei Totopotomoy Creek zu blockieren. 28. Mai: Bundeskavallerie besiegt die Reiter der Konföderierten in Haw's Shop, aber beide Seiten erhalten die Informationen, die sie über feindliche Dispositionen suchen. 30. Mai: Lee fährt in der linken Flanke der Union in der Nähe der Bethesda-Kirche, kann aber seinen Vorteil nicht nutzen. 31. Mai: Als Unionssondierungen entlang des Totopotomoy Creek die Position der Konföderierten zu stark finden, erobert Sheridan die Kreuzung in Old Cold Harbor. 1. Juni: Grant verstärkt Sheridan in Old Cold Harbor mit zwei Korps. Ein Angriff der Union spät am Tag hat nur begrenzten Erfolg, und Grant ordnet einen weiteren Versuch für den 2. Juni an: 2. Juni: Die Armee des Potomac kann den geplanten Angriff nicht starten, sodass Lee Zeit hat, Verstärkungen nach Cold Harbor zu verlegen und seine Werke zu stärken dort. 3. Juni: Der Angriff der Union um 04:30 Uhr auf Cold Harbor scheitert mit schweren Verlusten. 12. Juni: Grant beginnt seine Verlegung, um den James River zu überqueren. 14.-16. Juni: Die Potomac-Armee überquert den James River und beginnt einen neuen Feldzug gegen Petersburg.


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