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Spiro Agnew tritt zurück - Geschichte

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Sprio Agnew und Richard Nixon

Vizepräsident Spiro Agnew plädierte für keine Anfechtung des Vorwurfs der Einkommensteuerhinterziehung. Er wurde mit einer Geldstrafe von 10.000 US-Dollar belegt und kündigte seinen Job.


Vizepräsident Spiro Agnew soll während seiner Amtszeit als Gouverneur von Maryland Bestechungsgelder von Ingenieurbüros erhalten haben. Die Ereignisse ereigneten sich während des Wahlkampfs von 1967. Agnew hatte behauptet, dass es sich bei allen Vorwürfen um Lügen und Fake News handele. Um schwerwiegendere Vorwürfe der Annahme von Bestechungsgeldern zu vermeiden, erklärte sich Agnew bereit, den Vorwurf der Einkommensteuerhinterziehung nicht anzufechten. Agnew trat am 10. Oktober 1973 als Vizepräsident zurück. Als Folge seines Rücktritts wurde Gerald Ford zum neuen Vizepräsidenten gewählt, und er wurde der erste Präsident, der nie in ein nationales Amt gewählt wurde, als er Präsident Nixon nach seinem Rücktritt ablöste.


Biografie von Spiro Agnew: Der zurückgetretene Vizepräsident

Spiro T. Agnew war ein wenig bekannter republikanischer Politiker aus Maryland, dessen unwahrscheinlicher Aufstieg zum Vizepräsidenten viele Amerikaner in den späten 1960er Jahren zum Nachdenken veranlasste "Spiro wer?" Agnew war eine unauffällige Figur, von der bekannt war, dass sie in einer "betäubenden Monotonie" sprach, die jedoch für ihre kämpferische Beziehung zur Presse und ihre unerschütterliche Loyalität gegenüber seinem Chef, Präsident Richard M. Nixon, berüchtigt war. Er bezeichnete Journalisten einmal als „kleine, geschlossene Bruderschaft privilegierter Männer, die von niemandem gewählt wurden“ und Nixons Kritiker als „schwatzende Negativisten“.

Agnew ist vielleicht am bekanntesten für das Ende seiner Karriere. Er musste sein Amt niederlegen, nachdem er 1973 wegen Erpressung, Bestechung und Verschwörung angeklagt worden war und keinen Einspruch gegen die Einkommensteuerhinterziehung erhoben hatte.


Veep Spiro Agnew tritt zurück

Am 10. Oktober 1973, nach Monaten des Drucks und des Skandals, reichte Vizepräsident Spiro Agnew sein Rücktrittsschreiben an Präsident Nixon (der ihm bald folgte) ein und wurde damit erst der zweite Vizepräsident, der zurücktrat.* Gerald R. Ford ., Michigan-Vertreter trat am 6. Dezember 1973 seinen Platz als Vizepräsident ein.

Agnew begann sein politisches Leben als liberaler Demokrat und beendete es als Law-and-Order-Republikaner, der plädierte Nolo-Anwärter (kein Anfechtung) zur Anklage wegen Steuerbetrugs. Er nannte die Medien einmal “nattering nabobs of Negativism”** und fand eine politische Basis sowohl bei sozialkonservativen als auch bei dem, was später genannt werden sollte Reagan-Demokraten.

Er stieg schnell von einem bloßen Bezirksvorsteher von Baltimore County im Jahr 1962 zum republikanischen Kandidaten für das Amt des Gouverneurs von Maryland im Jahr 1966 auf. Die Demokraten nominierten einen rassistischen Kandidaten und Agnew, die für die links von ihm, wurde einer der ersten republikanischen Gouverneure südlich der Mason-Dixon-Linie seit dem Bürgerkrieg. Nur zwei Jahre später wählte Nixon ihn zu seinem rechtsextremen, Hippie-Bashing, anti-intellektuellen Angriffshund – eine Rolle, die er (zusammen mit den Redenschreibern William Safire und Pat Buchanan) sichtlich genoss.

Tatsächlich war er für viele ein Held und Gegenstand einer der ersten Modeerscheinungen des Jahrzehnts: T-Shirts und andere Produkte, die sein Image trugen, wurden in Massenproduktion hergestellt (prüfen Sie Ihren lokalen Secondhand-Laden oder unsere eBay-Links unten und rechts ). Zu seiner Ehre lehnte Agnew Lizenzgebühren für Waren mit seinem Konterfei ab und bat stattdessen darum, dass alle Einnahmen Familien amerikanischer Kriegsgefangener zugutekommen. Wie Sie später sehen werden, kamen die “Royalties”, die er behalten wollte, aus viel tieferen Taschen.

Kein Witz

Während der Kampagne 󈨌 schalteten die Demokraten eine Anzeige, die einfach die Worte “Spiro Agnew, Vice President” mit jemandem zeigte, der zuerst kichern, aber nicht gesehen werden konnte, aber schließlich in lautes Gelächter ausbrach. Wie der berüchtigte Goldwater/A-Bomb-Werbespot von 󈨄 wurde diese umstrittene Anzeige schnell zurückgezogen. Es war Agnew, der am Ende des Wahlkampfs lachte, als er und Nixon George McGovern und seine gespaltene Demokratische Partei leicht besiegten.

Hände raus

Agnew unter der “stillen Mehrheit” bei einem Wahlkampfstopp, 23. September 1972. Er glaubte nicht an Almosen an die Armen, erhielt sie aber glücklich von Auftragnehmern, die Geschäfte mit dem Bundesstaat Maryland anstrebten.

Foto von Karl Schumacher, mit freundlicher Genehmigung von NARA

Ich werde NICHT zurücktreten

Ein trotziger Agnew verbrachte den größten Teil des Jahres 1973 damit, die Aufmerksamkeit mit seinen eigenen Problemen vom wachsenden Watergate-Skandal abzulenken. Ihm wurde vorgeworfen, Schmiergelder „illegale Zahlungen“ von Auftragnehmern erhalten zu haben, die während seiner Amtszeit mit dem Bundesstaat Maryland Geschäfte machen wollten. Die Anklage wurde bald auf Zahlungen ausgeweitet, die er als Vizepräsident erhalten hatte. Er behauptete, die Anklage sei „verdammte Lügen“ und schwor, niemals zurückzutreten.

Einige Zyniker sahen die Wahl von Agnew als Vizekandidatin als Nixons Versicherung gegen ein Attentat. Angesichts all der Attentate in den sechziger Jahren wäre jede Art von Versicherung sinnvoll gewesen. Aber selbst Nixon-Hasser waren froh, dass es nie dazu kam. Er war ein Blitzableiter für Liberale und Agnews Probleme – egal wie schädlich für die Republikanische Partei – trug sicherlich dazu bei, Nixons Probleme von der Titelseite fernzuhalten. Das heißt, bis Agnew zurücktreten musste.

Sie alle getäuscht – außer dem Finanzbeamten

Agnew plädierte für keine Anfechtung der Anklage wegen Steuerbetrugs. Ironischerweise stammten die Anklagen nicht von Schmiergeldern und Bestechungsgeldern, wie er es fast ein Jahrzehnt lang getan hatte, sondern dafür, dass sie sie nicht in seinen Einkommensteuererklärungen ausgewiesen hatten! (Sie erinnern sich vielleicht, dass ähnliche Anklagen – und nicht Mord – waren, die den Gangster Al Capone zu Fall brachten.)

Komm runter!

In typischer Agnew-Manier ließ er die illegalen Zahlungen –, die er als legitime politische Spenden bezeichnete (in nicht gekennzeichneten Umschlägen mit jeweils bis zu 20.000 US-Dollar) – direkt an sein Vizepräsidentenbüro liefern! Wenn Sie glauben, über dem Gesetz zu stehen, gibt es keinen Grund, solche Transaktionen komplizierter zu machen, als sie sein müssen.

Während Sie oder ich fünf bis zehn im Gefängnis verbracht hätten, hatte das Justizministerium von Nixon Mitleid mit ihm und ließ ihn mit einer Geldstrafe und drei Jahren auf Bewährung frei. Die winzige Geldstrafe von 10.000 US-Dollar deckte nur die Steuern und Zinsen, die auf das “nicht ausgewiesene Einkommen” von 1967 fällig waren, obwohl es Beweise dafür gab, dass die Zahlungen während seiner Zeit als Vizepräsident fortgesetzt wurden. Diese Schnäppchen-Vereinbarung wurde später vom ehemaligen Generalstaatsanwalt von Maryland, Stephen Sachs, als „größter Deal, seit der Herr Isaac auf dem Berggipfel verschonte“ verspottet.

Schüler suchen Gerechtigkeit

Als sich herausstellte, dass Agnew mit wenig oder keiner Strafe davonkam, nutzten Jurastudenten der George Washington University ein Klassenprojekt, um den ehemaligen Gouverneur zu verklagen. Der Law School-Professor John Banzoff lässt seine Studenten ihre Projekte auswählen und sie suchten zunächst die Hilfe von Agnews Nachfolger in Maryland, Gouverneur Marvin Mandel. Mandel war jedoch nicht empfänglich und fand sich bald im Gefängnis wieder, wo er eine dreijährige Haftstrafe wegen Postbetrugs und Erpressung verbüßte. Die Anklage stammte aus einem Plan, bei dem er 300.000 US-Dollar als Gegenleistung die Rennstreckengesetzgebung zu beeinflussen.

Die Studenten, die zusammen als Banzoffs Banditen bekannt waren, entdeckten bald einen Präzedenzfall unter altem englischem Recht, der es einer Einzelperson erlaubte, Klage zu erheben, wenn die Regierung dies weigerte. Es war die Pause, die sie brauchten. Sie fanden vier Einwohner des Staates Maryland, die bereit waren, ihren Namen in dem Fall anzugeben, und forderten, dass Agnew dem Staat 268.482 US-Dollar zurückzahlt – den Betrag, von dem bekannt war, dass er Bestechungsgelder angenommen hatte.

Überraschenderweise gewannen die Studenten und nach zwei Einsprüchen von Agnew gab er sich schließlich mit der Angelegenheit ab und Anfang 1983 wurde dem Schatzmeister des Staates Maryland, William James, ein Scheck über 268.482 US-Dollar überreicht.


Hören Sie, wie Agnew die Medien angreift.

Ob Sie ihn als Sprecher von Nixons “Silent Majority” oder als ultrakonservativen Vorläufer von Dan Quayle sahen, er erwies sich auf dem Golfplatz als weitaus treffsicherer als in der politischen Arena. Einmal benutzte er sein 'nattering' Neun-Eisen, um zwei unschuldige Zuschauer bei einem Golfturnier mit aufeinanderfolgenden Schlägen auszuschalten, bevor er vom Platz stürmte.

Was ist, wenn?

Wenn Agnew nicht gefasst worden wäre, wäre er am 9. August 1974 Präsident Spiro T. Agnew geworden und Gerald R. Ford wäre heute von etwa drei Personen als ehemaliger republikanischer Minderheitsführer des Hauses aus Michigan und ehemaliger Warren . in Erinnerung geblieben Kommissionsmitglied.

Wo sind sie jetzt?

Nachdem er seinen Posten niedergelegt und seine Geldstrafen bezahlt hatte, schrieb Agnew zwei unvergessliche Romane (einer über einen in Ungnade gefallenen Vizepräsidenten!) Präsident „glaubte naiv, dass er seine Feinde besänftigt hatte, indem er mich den Wölfen warf.“ Dunkelheit. Agnew nahm 1994 an Nixons Beerdigung teil. Spiro Theodore Agnew starb am 17. September 1996 im Alter von 77 Jahren an Leukämie. Sein schlichter Grabstein lautet: “Agnew, Spiro T. 1918-1996.”

Professor Banzoff war übrigens in letzter Zeit als Kreuzritter gegen die immer größer werdenden Gürtellinien in Amerika in den Nachrichten. Er will die Fast-Food-Industrie reformieren –, genauso wie er es mit der Tabakindustrie getan hat (damit er den Spitznamen “der Ralph Nadar der Tabakindustrie” verdient).

Literaturverzeichnis:
Agnew, Spiro T. Geh leise … oder sonst. William Morrow, 1980.
Albrecht, Joseph. Was Spiro zum Laufen bringt: Das Leben und die Zeiten von Spiro Agnew. Dodd Mead, 1972.
Cohen, Richard M. Ein Herzschlag entfernt: Die Untersuchung und der Rücktritt von Vizepräsident Spiro T. Agnew. Wikingerpresse, 1974.
Coyne, John R. Die frechen Snobs Agnew vs. das intellektuelle Establishment. Arlington-Haus, 1972.
Lippmann, Theo. Spiro Agnew’s Amerika. W. W. Norton, 1972.
Marsch, Robert. Agnew: Der ungeprüfte Mann: Ein politisches Profil. Evans und Unternehmen, 1971.
Peterson, Robert W. Agnew: Die Prägung eines Haushaltswortes. Fakten zur Akte, 1972.
UPI-Wire-Geschichte. Erfolgreiches Studentenprojekt: Agnew Pay machen. 6. Januar 1983.
Witcover, Jules. Weißer Ritter: Der Aufstieg von Spiro Agnew. Zufallshaus, 1972.

John C. Calhoun trat 1832 zurück.
**Er hatte Grund, einen Journalisten besonders zu hassen: Jack Anderson hat seinen Sohn James “Randy”Agnew in einer Kolumne geoutet, für die sich Anderson 30 Jahre später in seinem Buch Peace, War, and Politics: An Eyewitness entschuldigte Konto.


Die Verzeihung

Der Rücktritt von Präsident Richard M. Nixon schuf die Ford-Administration und ließ Ford vor dem qualvollen Dilemma zurück, ob er in Nixons rechtliches Schicksal im Watergate-Skandal eingreifen sollte. Im Buch 31 Tage, das im vergangenen April veröffentlicht wurde, bietet Autor Barry Werth eine tägliche Chronik darüber, wie die Frage Gestalt annahm und wie Ford, der am 26. Dezember im Alter von 93 Jahren starb, zu der Entscheidung kam, die seine "zufällige" Präsidentschaft definierte. Das Folgende ist aus dem Buch übernommen.

Präsident Gerald R. Ford wachte an diesem Sonntag, dem 8. September 1974, früh auf und nahm um 8 Uhr morgens die heilige Kommunion in der St. John's Episcopal Church, der "Kirche der Präsidenten" gegenüber dem Weißen Haus, gegenüber dem Lafayette Square. Er betete allein und bat, wie er später sagte, um „Führung und Verständnis“ in der Kirchenbank 54, wo jeder Präsident seit James Madison verehrt hatte. Als er ging, fragten Reporter, was er den Rest des Tages mache. »Das werden Sie noch früh genug erfahren«, sagte Ford.

Zurück im Weißen Haus las er seine Rede noch einmal durch. "Es ist allgemein bekannt, dass schwere Vorwürfe und Anschuldigungen wie ein Schwert über dem Kopf unseres ehemaligen Präsidenten hängen", hatte sein Redenschreiber und Top-Assistent Robert Hartmann geschrieben. Mit einem Filzstift hat Ford eingefügt "seine Gesundheit bedroht, während er versucht, sein Leben neu zu gestalten, das zu einem großen Teil im Dienste dieses Landes und des Mandats seines Volkes verbracht wurde."Die Morgensonne schien schräg durch die kugelsicheren Fenster entlang des Rosengartens. Kurz vor zehn – ungefähr eine Stunde bevor er vor die Fernsehkameras gehen sollte – rief Ford die Kongressführer an, um ihnen mitzuteilen, was er vorhatte.

Nur 11 Monate zuvor hatte Ford beschlossen, aus der Politik auszusteigen. Er war Minderheitsführer im Repräsentantenhaus, damals ein sympathischer Gesetzesblocker und Arbeitspferd der Republikanischen Partei, aber er sah keine Hoffnung in der nahen Zukunft, eine Mehrheit zu gewinnen, die ihn zum Sprecher wählen würde. Dann wurde Vizepräsident Spiro T. Agnew zum Rücktritt gezwungen, nachdem er keine Anklage wegen Bestechung und Steuerhinterziehung erhoben hatte. Die Demokraten im Kongress versicherten Präsident Richard M. Nixon, dass niemand außer Ford die Bestätigung gewinnen könne, und so wurde er Vizepräsident. Und dann metastasierte der Watergate-Skandal und Nixon trat zurück.

Dreißig Tage, bevor Ford seinen Platz in der Kirchenbank einnahm, in der James Madison verehrt hatte, war er der einzige Mann in der Geschichte, der als Präsident fungierte, ohne in ein nationales Amt gewählt worden zu sein.

Von Anfang an sah er sich einer Nation gegenüber, die nach einem Jahrzehnt Vietnam und mehr als zwei Jahren Watergate zerrissen war. Mit den Zwischenwahlen in weniger als drei Monaten und der Bedrohung durch ein wütendes Knurren von Problemen – Inflation, Rezession, eine weltweite Energiekrise und eine sich beschleunigende Kriegsgefahr im Nahen Osten – bestand Fords erste Priorität darin, seine Landsleute zusammenzubringen. Eine Darstellung der Ereignisse, die zu seiner Entscheidung geführt haben, Nixon zu begnadigen, basierend auf Dokumenten und Interviews mit einigen der überlebenden Teilnehmer, zeigt, wie monumental schwierig dies sein würde.

Nachdem Ford am 9. August den Amtseid abgelegt und das amerikanische Volk gebeten hatte, "mich mit Ihren Gebeten als Präsident zu bestätigen", war Ford in die Gänge des Weißen Hauses gelaufen, hatte sich mit den Mitarbeitern des Weißen Hauses getroffen, den Ökonomen des Weißen Hauses Marschbefehle erteilt, eine Runde Botschaftergespräche führen. Sein neu ernannter Pressesprecher Jerry terHorst hielt sein erstes Briefing für Reporter ab.

Washington war im Fieber von Tipps, Lecks, Konfabulationen und Gerüchten: dass Nixon sich selbst und alle seine Helfer begnadigt hatte, bevor er ging, dass er den Rest der Bänder des Weißen Hauses mit auf sein Anwesen in San Clemente, Kalifornien, geschickt hatte. TerHorst sagte der Presse, er sei darauf hingewiesen worden, dass Nixon weder sich selbst noch anderen begnadigt habe.

Ein Reporter fragte, ob Ford erwäge, selbst eine Begnadigung auszusprechen.

Ford war die gleiche Frage bei seiner Anhörung zur Bestätigung des Vizepräsidenten im Senat gestellt worden. "Ich glaube nicht, dass das amerikanische Volk dafür stehen würde", hatte er geantwortet.

Ohne dies zu überprüfen, sagte terHorst, Ford sei immer noch dagegen, Nixon Immunität vor der Strafverfolgung zu gewähren.

"Er ist nicht für Immunität?" fragte der Reporter noch einmal.

»Das kann ich Ihnen versichern«, wiederholte terHorst.

Aber diese Frage würde für den nächsten Monat über der Ford-Präsidentschaft hängen, verstärkt durch eine Vielzahl von Washingtoner Mächten, die entscheidende und konkurrierende Interessen daran hatten, wie sie beantwortet werden würde. Der von den Demokraten kontrollierte Kongress blickte nicht nur auf die Zwischenwahlen von 1974, sondern auch auf die Präsidentschaftswahlen von 1976 und auf eine Wählerschaft, die in der Frage nach Nixons rechtmäßigem Rechtsschicksal tief gespalten schien. Der Watergate-Sonderermittler Leon Jaworski quälte sich über die rechtlichen und moralischen Konsequenzen für Nixon und den bevorstehenden Prozess gegen Watergate-Verschwörer, darunter H. R. "Bob" Haldemann, John Ehrlichman und John Mitchell, drei von Nixons engsten Mitarbeitern. Der verbleibende Stabschef des Weißen Hauses, Alexander M. Haig, hatte Nixons Rücktritt vermittelt, hielt die Angelegenheit damit aber noch nicht für abgeschlossen.

Tatsächlich hatte Haig nur acht Tage vor dem Rücktritt, während er noch Nixon diente, Ford in seinem Büro im Executive Office Building dringend besucht, um ihm mitzuteilen, dass der Präsident seinen Rücktritt plante, und er hatte Ford eine handgeschriebene Liste vorgelegt, die von Nixons Sonderberater von Watergate, Fred Buzhardt, über "Permutationen für die Option des Rücktritts", wie Nixon die Präsidentschaft aufgeben, aber eine Anklage vermeiden könnte. Einer von ihnen war, wie Ford es ausdrückte: "Nixon könnte zustimmen, im Gegenzug für eine Vereinbarung zu gehen, dass der neue Präsident —Gerald Ford— würde ihn begnadigen."

Empört darüber, dass Ford Haig nicht aus seinem Büro geworfen hatte&8212Eine Ford-Administration würde die Vorstellung, dass er im Rahmen eines Deals zum Präsidenten aufgestiegen war, auf keinen Fall überleben&8212Hartmann und Ford-Berater Jack Marsh hatten darauf bestanden, dass Ford Haig anrief am nächsten Morgen zu Protokoll und vor Zeugen unzweideutig zu erklären, Ford habe keinerlei Verpflichtungen eingegangen.

Aber die Frage nach Nixons rechtlichem Status würde nicht verschwinden. Und trotz aller Beteiligten, die am Ausgang beteiligt waren, kam Gerald R. Ford schließlich ganz allein zur Antwort.

Ford war entschlossen, Watergate in die Vergangenheit zu drängen, aber er wurde an seinem zweiten Tag im Amt in den Kampf gezwungen.

Nixon hatte, wie jeder Präsident vor ihm, Anspruch auf alle seine Tonbänder und Akten vom Weißen Haus � Rollen und 46 Millionen Blatt Papier erhoben. Anwälte in der Sonderstaatsanwaltschaft und Verteidiger im Watergate-Vertuschungsprozess glaubten, dass ihnen diese Unterlagen zur Verfügung stehen müssten. Nachdem ein Ford-Berater herausfand, dass einige Akten bereits an Nixons kalifornisches Anwesen geliefert worden waren, ordnete der neue Präsident an, dass die restlichen Akten im Gewahrsam des Weißen Hauses verbleiben, bis ihr rechtlicher Status geklärt werden konnte.

Von dort aus vervielfachten sich Watergate-Verstrickungen. Trotz seiner soliden Unterstützung für den Vietnamkrieg glaubte Ford, dass die etwa 50.000 Wehrdienstverweigerer und Deserteure, die das Land verlassen hatten, ebenfalls Kriegsopfer waren. Am 19. August schlug er in einer Rede in Chicago vor den Veterans of Foreign Wars (VFW) ein Programm der "verdienten Wiedereinreise" vor, um sie nach Hause zu bringen. Während die VFW-Kongressteilnehmer die Ankündigung mit steinigem Schweigen begrüßten, äußerten die in Kanada einberufenen Exilanten — und bald andere— ihren Verdacht, dass dies als Kompromiss für eine Nixon-Begnadigung gedacht war.

Drei Tage später veröffentlichte der Justizausschuss des Repräsentantenhauses seinen Abschlussbericht über die Amtsenthebung von Nixon. Das 528-seitige Dokument stellte einstimmig fest, dass es "klare und überzeugende Beweise" dafür gebe, dass der ehemalige Präsident "duldet, ermutigt, geleitet, trainiert und persönlich geholfen hat, Meineid zu erfinden" und seine Macht missbraucht habe und aus dem Amt hätte entfernt werden sollen er hat nicht gekündigt. Das Repräsentantenhaus stimmte dem Bericht mit 412 zu 3 Stimmen zu.

Philip Lacovara, Jaworskis Berater in der Sonderstaatsanwaltschaft – ein Goldwater-Konservativer in einem Regiment der Liberalen – bestand darauf, dass sein Chef nicht auf eine Anklage verzichten könne, aber es gab Argumente für eine Begnadigung.

Fords Kandidat für den Vizepräsidenten Nelson Rockefeller erklärte, Nixon habe genug gelitten, und Nixons Anwalt Herbert "Jack" Miller argumentierte, dass sein Mandant in den Vereinigten Staaten kein faires Verfahren erhalten könne. In einem Memo an Ford schlug Nixons alter Freund Leonard Garment, immer noch der Anwalt des Weißen Hauses, vor, dass Nixons geistiger und körperlicher Zustand der anhaltenden Bedrohung durch strafrechtliche Verfolgung nicht standhalten könne, und deutete an, dass er, wenn Nixon nicht begnadigt würde, Selbstmord begehen könnte. "Damit es weitergeht, würde man ihn wie eine Freakshow behandeln", sagte Garment. "Es war eine schreckliche Sache, darüber nachzudenken."

Garment blieb die ganze Nacht wach, um sein Memo zu schreiben, das er am Mittwoch, den 28. August, überbrachte. Wenn Ford nicht handelte, schrieb er: „Die nationale Versöhnungsstimmung wird den Druck aus verschiedenen Quellen verringern Jedenfalls scheint es unerschwinglich, und die ganze elende Tragödie wird sich weiß Gott abspielen, was für ein hässliches und verletzendes Ergebnis."

Garment forderte Ford auf einer für diesen Nachmittag geplanten Pressekonferenz auf, eine Begnadigung anzukündigen.

Um 14:30 Uhr an diesem Tag unterbrachen alle drei Sender ihre Übertragungen, um Fords Pressekonferenz live aus dem überfüllten East Room zu übertragen. Ford trat energisch ein, den Blick nach vorn gerichtet, schritt zum Rednerpult und wirkte entspannt und bequem.

"Zu Beginn", sagte er, "habe ich eine sehr wichtige und sehr ernste Ankündigung." In Ermangelung eines vorbereiteten Textes war es schwer zu wissen, wohin er wollte.

"Es gab ein wenig Verwirrung bezüglich des Datums dieser Pressekonferenz. Meine Frau Betty hatte ihre Pressekonferenz für denselben Tag angesetzt. Offensichtlich hatte ich meine Pressekonferenz für diesen Anlass angesetzt. Also wurde Bettys verschoben."

Fords Augen suchten den Raum ab. "Wir haben das ruhig und geordnet herausgearbeitet", sagte er und lehnte sich in seine Pointe. "Sie wird ihre Pressekonferenz auf nächste Woche verschieben, und bis dahin werde ich mein eigenes Frühstück, mein eigenes Mittagessen und mein eigenes Abendessen zubereiten."

Es gab ein leichtes Gelächter, und dann rief Ford Helen Thomas von UPI an. "Herr Präsident", fragte Thomas, "abgesehen von der Rolle des Sonderstaatsanwalts, stimmen Sie mit der [American] Bar Association überein, dass das Gesetz für alle Männer gleichermaßen gilt, oder stimmen Sie mit Gouverneur Rockefeller überein, dass der ehemalige Präsident Nixon Immunität haben sollte? von der Staatsanwaltschaft, und würden Sie, wenn nötig, Ihre Begnadigungsbefugnis in Anspruch nehmen?"

"Nun", begann Ford, "lassen Sie mich gleich zu Beginn sagen, dass ich in den wenigen Augenblicken nach der Vereidigung in diesem Zimmer eine Aussage gemacht habe und bei dieser Gelegenheit Folgendes gesagt habe." Ford hielt inne, sah nach unten, mischte einige Stichworte durch und las dann langsam vor: „"dass unser ehemaliger Präsident, der Millionen Frieden gebracht hat, ihn selbst finden würde.'

„Nun, der Ausdruck von Gouverneur Rockefeller stimmt, glaube ich, mit der allgemeinen Ansicht und dem Standpunkt des amerikanischen Volkes überein. Ich unterschreibe diesen Standpunkt. Aber lassen Sie mich hinzufügen, in den letzten zehn Tagen oder zwei Wochen habe ich … bat um Gebete um Führung in diesem sehr wichtigen Punkt.

"In dieser Situation", erklärte Ford, "bin ich die letzte Instanz. Es wurden keine Anklagen erhoben, keine gerichtlichen Maßnahmen ergriffen, keine Geschworenen wurden tätig, und bis ein Gerichtsverfahren eingeleitet wurde, Ich denke, es ist unklug und zu früh, mich zu verpflichten."

"Darf ich Helens Frage einfach nachgehen?" fragte jemand von hinten. "Wollen Sie damit sagen, Sir, dass die Option einer Begnadigung für den ehemaligen Präsidenten Nixon immer noch eine Option ist, die Sie in Betracht ziehen werden, je nachdem, was die Gerichte tun?"

"Natürlich treffe ich die letzte Entscheidung", sagte Ford. "Und bis es zu mir kommt, gehe ich keine Verpflichtung ein. Aber ich habe das Recht als Präsident der Vereinigten Staaten, diese Entscheidung zu treffen."

"Und Sie schließen es nicht aus?"

"Ich schließe es nicht aus. Es ist eine Option und eine angemessene Option für jeden Präsidenten."

Mehrere Stimmen erhoben sich gleichzeitig. Ford hatte eine Öffnung geschaffen, und die Reporter, die es gewohnt waren, mit Nixon zu kämpfen, blitzten. Der Präsident musterte die erwartungsvollen Gesichter und fand Tom Jarrell von ABC.

"Meinen Sie, dass der Sonderstaatsanwalt guten Gewissens Verfahren gegen ehemalige Top-Adjutanten von Nixon verfolgen kann, solange die Möglichkeit besteht, dass der ehemalige Präsident nicht auch vor Gericht verfolgt wird?" fragte Jarrell.

"Ich denke, der Sonderstaatsanwalt, Herr Jaworski, ist verpflichtet, im Einklang mit seinem Amtseid alle Maßnahmen zu ergreifen, die er für richtig hält, und dies sollte alle Einzelpersonen einschließen."

Nixon beantwortete auf seinen Pressekonferenzen normalerweise etwa 15 Fragen. Nachdem er 29 genommen hatte, stürmte Ford brodelnd zum Oval Office zurück. Obwohl sich nur acht der Fragen auf Nixon bezogen und die Netzwerkzusammenfassungen Fords Aussagen zur Wirtschaft betont hatten, fühlte Ford sich bedrängt und wütend auf sich selbst, weil seine Antworten seiner Meinung nach Verwirrung stiften würden. "Verdammt noch mal", erinnerte er sich und sagte sich, "das werde ich mir nicht gefallen lassen. Von nun an wird jede Pressekonferenz, unabhängig von den Grundregeln, zu einer Fragerunde verkommen, ‘Werde ich Mr. verzeihen? .Nixon?'

"Es würde kommen, nachdem er angeklagt wurde, was er sein würde", erinnerte er sich. „Es würde kommen, nachdem er verurteilt worden war, was er sein würde. Es würde nach seinen Berufungen kommen, wahrscheinlich bis zum Obersten Gerichtshof. Es würde ein nie endender Prozess sein eine Möglichkeit für mich sein, meine Aufmerksamkeit auf die großen Probleme zu lenken, die vor uns liegen.'"

Indem er zuerst erklärte, dass er "um Gebete um Führung gebeten habe" und dann nicht eingreifen würde, "bis die Angelegenheit mich erreicht"&8212was bedeutete, dass er möglicherweise nur wenige Minuten warten musste, bevor Nixon ins Gefängnis kam&8212Ford hatte Positionen abgesteckt völlig im Widerspruch zueinander. Doch er wusste keinen Weg, es zu vermeiden. Zu sagen, Jaworski solle seine Pflicht nicht erfüllen, wäre illegal und würde die gesamte Watergate-Staatsanwaltschaft untergraben. Wie, fragte er sich, als er sich mit seinen Top-Beratern zusammendrängte, konnten er und das Land nicht schrittweise von seinem Dilemma verschluckt werden?

Ford tastete sich zu einer festen Entscheidung heran, kämpfte, wie Hartmann schrieb, "für ein wenig mehr Zeit". Er beauftragte jemanden, im Geheimen den Umfang seiner Begnadigungsbefugnis zu erforschen.

Kurz nachdem Jaworski am nächsten Tag, dem 29. August, zur Arbeit gekommen war, überreichte ihm Lacovara ein vertrauliches Memorandum, in dem es hieß, der Präsident habe Jaworski in eine "unerträgliche Lage" gebracht. Indem er erklärte, er behalte sich das Recht vor, Nixon zu begnadigen, aber auch unter Berufung auf die "Verpflichtung des Sonderstaatsanwalts, alles zu unternehmen, was er für richtig hält", hatte Ford Jaworskis Hand gezwungen und ihm gesagt, er solle sich über die — und die Hitze für die —Anklage" entscheiden Nixon. Aus Sicht von Lacovara musste Jaworski in gleicher Weise zurückschlagen.

Lacovara dachte, je länger Ford mit der Klärung seiner Position wartete, desto größer sei das Risiko für den Fall der Regierung gegen die sechs Angeklagten im Vertuschungsprozess, der in weniger als fünf Wochen beginnen sollte. "Also habe ich in meinem Memo gesagt, wenn Präsident Ford ernsthaft erwägt, Präsident Nixon zu begnadigen, um ihn vor strafrechtlicher Verfolgung zu bewahren, sollte er die Entscheidung jetzt so früh wie möglich treffen, bevor eine Anklage erhoben wird und bevor wir in die am Vorabend des Prozesses", sagt er.

Nachdem er über sein Memo nachgedacht hatte, sagte Lacovara, Jaworski "ging zu Haig und sagte: ‘Ich werde nicht nur unter Druck gesetzt, Anklage zu erheben, sondern ich werde auch von meinen leitenden Angestellten unter Druck gesetzt, den Präsidenten —President Ford—Köder fischen oder schneiden zu lassen". . Der Präsident muss wissen, dass dies ein Anruf ist, den er letztendlich machen muss.'"

Am nächsten Tag, dem 30. August, betrat Ford das Oval Office und holte Haig, der sich ihm gegenüber setzte. Bald schlossen sich ihnen Hartmann, Marsh und Philip Buchen an, Fords ehemaliger Anwaltspartner in Michigan und einer seiner vertrauenswürdigsten Berater. Ford stampfte und zündete sich nachdenklich seine Pfeife an. "Ich bin sehr geneigt", kündigte er an, "Nixon Immunität vor weiterer Strafverfolgung zu gewähren."

"Phil, du sagst mir, ob ich das kann und wie ich es kann", sagte er zu Buchen. "Recherchiere es so gründlich und so schnell wie möglich, aber sei diskret. Ich will keine Lecks." Ford machte sich Vorwürfe, das Thema vor der Pressekonferenz nicht gründlicher studiert zu haben, und er glaubte, dass seine widersprüchlichen Antworten hauptsächlich darauf zurückzuführen waren, dass er seine Rolle und Autorität nicht vollständig verstand. Buchen, der mehr als 30 Jahre lang sensible Angelegenheiten für Ford bearbeitet hatte, wusste, dass er nicht nach seiner Meinung gefragt wurde. „Es war meine Aufgabe, das herauszufinden wie er könnte es tun, anstatt ob er sollte es tun", erinnerte er sich.

Ford schwor sie alle zur Verschwiegenheit und betonte, dass er sich noch nicht entschieden habe. Er nannte die Gründe für eine Begnadigung: das "erniedrigende Spektakel eines ehemaligen Präsidenten. auf der Anklagebank" die Öffentlichkeitsarbeit vor dem Prozess die Presseberichte, die "das ganze verrottete Chaos von Watergate" wiederbeleben würden, schließlich die Möglichkeit, dass Nixon freigesprochen werden könnte , oder, wenn er für schuldig befunden würde, würde diese starke öffentliche Meinung entstehen, um ihn vor dem Gefängnis zu bewahren.

Keiner der Gruppe war anderer Meinung.

Hartmann stellte Fords Timing in Frage, bevor Ford eine klare Chance hatte, sich im Amt zu etablieren. "Was alle glauben, ist, dass Sie Nixon eines Tages verzeihen können", warnte er, "aber... nicht sofort und erst dann, wenn weitere rechtliche Schritte in dem Fall eingeleitet wurden.

„Und wenn doch“, sagte Hartmann, „werden die professionellen Nixon-Hasser in der Presse und im Kongress die Wand hochgehen.

Ford räumte ein, dass es Kritik geben würde, sagte jedoch voraus, dass er sie überleben könnte. "Es wird aufflammen und absterben", sagte er. „Wenn ich sechs Monate oder ein Jahr warte, wird es immer noch einen ‚Feuersturm‘ von den Nixon-Hassern geben. Aber die meisten Amerikaner werden es verstehen.“

Hartmann dachte, die Sympathie für Nixon würde wachsen, je länger er nicht im Amt war. "Es hat bereits begonnen", sagte er Ford. "Nachrichtenwoche sagt, 55 Prozent der Leute denken, dass die weitere Strafverfolgung eingestellt werden sollte." Warum nicht warten, schlug er vor.

"Wenn irgendwann", fragte Ford, "warum nicht jetzt?"

Auch Buchen fragte, ob dies der richtige Zeitpunkt sei.

"Werden da je ist der richtige Zeitpunkt?", antwortete Ford.

Auf Fords Anweisung studierte Anwalt Benton Becker das ganze Labor Day-Wochenende hindurch juristische Bücher, unbemerkt in der Bibliothek des Obersten Gerichtshofs. Ein Urteil von 1915 beeindruckte ihn besonders.

Die Meinung in Burdick gegen Vereinigte Staaten beantwortete faktisch eine Frage, die Ford gestellt hatte: Was bedeutet eine Präsidialbegnadigung? bedeuten? New Yorker Tribüne Stadtredakteur George Burdick hatte es abgelehnt, vor einer Bundes-Grand Jury einige Fragen zu von ihm veröffentlichten Geschichten zu beantworten, obwohl Präsident Woodrow Wilson ihm eine pauschale Begnadigung für alle Straftaten ausgesprochen hatte, die Burdick "begangen oder begangen haben oder an denen er teilgenommen haben könnte" nicht nur in Bezug auf die veröffentlichten Artikel, sondern auch auf andere, nach denen die Grand Jury fragen könnte. Burdick hatte die Begnadigung abgelehnt, weil er glaubte, sie anzunehmen, würde ein Eingeständnis eines Verbrechens bedeuten. Der Oberste Gerichtshof stimmte dem zu und stellte klar, dass eine Begnadigung "eine Anschuldigung der Schuldanerkenntnis und ein Geständnis davon beinhaltet".

Becker glaubte, gefunden zu haben Burdick eine Begründung für die Begnadigung von Richard Nixon, die Nixon vor einer strafrechtlichen Verfolgung bewahren würde, aber auch ein Schuldeingeständnis beinhalten würde, und er begann sich für die Idee als Lösung für Fords Dilemma zu erwärmen. Eine Begnadigung, anders als eine Amnestie, befahl nur, dass eine Person nicht bestraft würde. Becker bezweifelte, dass Nixon alles tun würde, was so aussah, als würde er ein Geständnis machen Lehne es ab.

Am Dienstag nach dem Labor Day präsentierte Becker seine Ergebnisse Ford und Buchen im Oval Office. Fords Macht, Nixon zu jeder Zeit zu begnadigen, lieferte eine Peitsche, die seine Entschlossenheit und seine Überzeugung stärkte, dass das Land trotz einer neuen Gallup-Umfrage, die ergab, dass 56 Prozent der Amerikaner für eine strafrechtliche Verfolgung von Nixon waren, dies unterstützen würde ihm.

»Schauen Sie«, sagte Buchen. "Wenn Sie dies tun, um Watergate hinter sich zu lassen, sollten Sie mich auch sehen lassen, wie weit wir gehen können, um eine Einigung über die Papiere und Bänder zu erzielen und diese gleichzeitig in Kraft zu setzen." Der Generalstaatsanwalt hatte Nixons Anspruch auf seine Akten aufrechterhalten, indem er eine Begnadigung mit dem Schicksal von Nixons Materialien verknüpfte, Buchen hoffte, Fords Einfluss zu retten.

»Nun«, sagte Ford, »wenn Sie die Papiere und Tonbänder vor der Begnadigung klären können, ist das in Ordnung. Lassen Sie uns das hinter uns bringen und Bänder, und ich möchte nicht, dass Sie auf bestimmten Bedingungen bestehen."

With Ford resolved to move quickly ahead, Buchen had to conduct, in utmost secrecy, a three-way negotiation in which he would be discussing two momentous issues—clemency for a former president and the fate of Nixon's records, papers and tapes—with both the special prosecutor and Nixon's lawyer. Jaworski gave no indication he would oppose a pardon. Miller and Nixon agreed to yield a degree of control over Nixon's records to the federal government. It took days to hammer out a statement in which Nixon would accept blame, but by Saturday, September 7, Ford had what he needed. "Once I determine to move," he wrote, "I seldom, if ever, fret."

As he phoned Congressional leaders on Sunday to notify them that he would pardon Nixon later that very morning, one after another of Ford's former colleagues, conservatives and liberals alike, expressed dismay, anger and confusion. In the end their objections shrank mostly to this: it was too soon. Nerves were shot. Ford's urgency seemed imprudent, willful, more a personal statement of his need to make Nixon go away than a judicious act of state. Or else there had been a deal—which would have been another crushing blow.

At 11:01 a.m., Ford faced the TV cameras. "Ladies and gentlemen," he read, his jaw set squarely, "I have come to a decision which I felt I should tell you and all my fellow American citizens as soon as I was certain in my own mind and in my own conscience that it is the right thing to do."

After much reflection and prayer, Ford said, he had come to understand that Nixon's "was an American tragedy in which we have all played a part." He acknowledged that there were no precedents for his action, and said he'd been advised by the special prosecutor's office that bringing Nixon to justice might take a year or more. "Ugly passions would again be aroused," Ford said heavily, "our people again would be polarized in their opinions, and the credibility of our free institutions of government would again be challenged at home and abroad."

Nixon and his family had "suffered enough, and will continue to suffer no matter what I do," Ford said. With that, he read a single-sentence proclamation granting "a full, free and absolute pardon unto Richard Nixon for all offenses against the United States which he. has committed or may have committed or taken part in" during his five and a half years as president. And with a looping left hand, Ford signed the document.

With that pen stroke, Gerald Ford spent almost all that he had gained simply by not being Richard Nixon—the bi- partisan goodwill, the trust and affection of a divided nation that was willing to extend him the benefit of the doubt. Pardoning Nixon when he did, the way that he did, aborted the widespread hope—both shared and promoted by Ford, his team and most of the press—that his candor, decency and courage could clear up the wreckage of Watergate. "His action had quite the opposite effect from that which Ford intended," his biographer John Robert Greene wrote.

TerHorst, his press secretary, resigned in protest. Congress, freed of the necessity of further accommodation toward an unexpectedly popular leader, bolted. The Senate passed a resolution opposing any more Watergate pardons until the defendants had been tried, found guilty and exhausted all their appeals. The House passed two resolutions asking the White House to submit "full and complete information and facts" regarding how the decision was made. In addition to holding hostage Rockefeller's nomination as vice president, prolonging his confirmation until after the elections, Congress rebelled at the agreement for Nixon's tapes and records, perceiving it to be part of a bargain surrounding the pardon. Within months, it passed the Presidential Recordings and Materials Preservation Act of 1974, directing the National Archives to seize possession and control of Nixon's papers, records and tapes.

As Ford struggled to regain momentum throughout the fall, his clemency plan for Vietnam antiwar exiles fell flat. Less than one-fifth of those eligible signed up for the Vietnam Era Reconciliation Program, announced in mid-September.

On February 21, 1975, Mitchell, Haldemann and Ehrlichman were convicted on various charges of conspiracy, obstruction of justice and perjury and sentenced to two and a half to eight years in prison. A panel of circuit court judges denied their appeals, ruling that they had received a fair trial despite massive pretrial publicity.

After electoral defeats that fall, Republican conservatives began to criticize Ford openly. By late 1974, California governor Ronald Reagan stopped anguishing publicly about whether he should challenge a sitting president and began attacking Ford's policies in a weekly newspaper column. Ford's loss to Jimmy Carter in the 1976 presidential election set the stage for Reagan's victory four years later.

From 31 Days, by Barry Werth. Copyright © 2006 by Barry Werth. Published by Nan A. Talese Books/Doubleday, a division of Random House, Inc. Reprinted with permission.


Agnew Resigns As U.S. Vice President

Faced with the facts at hand, on October 10, 1973, Vice President Spiro Agnew resigned his position. Just days earlier, he proclaimed that he “Will not resign if indicted!” yet he did just that.

His resignation did not come voluntarily, however. It was part of an agreement with the U.S. Justice Department. Agnew’s resignation avoided a potential prison sentence for his illegal activities. Although some likely expected it, the resignation still sent shockwaves through the White House and the country.

His resignation prompted Richard Nixon to start the search for a new vice president.


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Kommentare

It is amazing the secrets behind the scenes. Turkey , it was revealed has been dominated by the Jews since the end of WW1. And Turkey is in the news from time to time. Another , is that the Saudi Arabian ruling family is a ” tribal ” Jewish family installed, I believe by the British in the 1920’s or 1930’s. How those robes and shawls make the Jews look like Arabs instead of Jews.

This is just another example of what chameleons the Jews are. They live in every civilization, enjoy every culture, take over control , and live among the ruling elite of every class of life , such as medicine, academics, history, philanthropy, Military, Government, and other fields even and especially religion because the Jews claim that they gave the Christian world our religion. I even remember how in the WW11 war movies, the Jews would portray how they could impersonate and imitate the Germans and fool them so that the Germans would be betrayed.

Of course, most of our television shows, nighty talk shows, comedies , news, and other programs are dominated by Jewish actors. Others may see Hogan’s Hero’s as a WW11 sort of light hearted view of war to take away its horrors, and Mash , of the Viet Nam war , a sort of fun way to illustrate the tragedy of war and make it seem that in spite of all the suffering, the people were human and could get thru it. I see them as mockery’s of our wars, because we fought on the side of the Soviet Union , controlled by Jews , against Germany a Christian country, and the Viet Nam War fought on a lie to get us involved just as we did against Iraq. The Jews would not tolerate Christians making a mockery of their history. I remember the French soldiers begging for military aid, not personnel , to resist the Communists in Viet Nam and then after the French were defeated , we got involved as usual on a lie and deception. We can see now that the war was fought deliberately to do exactly as came out: reunite the country. The French were no sissies.

The war in Iraq has to keep going as well in the Middle East because the Jews still want and are trying to provoke war with Iran. No one cares to talk about our National Debt, but our politicians keep talk of adding to it like drawing water from an ever flowing stream with no consequences. I saw an article kind of hinting what will we do when it comes due.? We are slaves to the bankers , just as one of your books tells. I believe that the economy was kept going because of Donald Trump’s personality and arrogance, but Joe Biden is different. Donald Trump may have really saw himself as some sort of person to change our government , from a citizen point of view, but Joe Biden is a 40 year politician who wants the glory and fulfillment of his career of the ultimate achievement, the Presidency of the United States and supposedly leader of the free world and of the “most powerful country in the world, ” so any inabilities in the present or future to perform the job : he doesn’t care: he wants his name where it will be remembered: as President. I read many things over the years, but trying to get through life, it was just like the daily news.

I remember reading in Popular Mechanics and Popular Science of mass sufferings from poisonings of our water supplies, mass virus’s. A Baptist minister whose book I don’t have any more, tells of the Jews prostituting their women for money when they were coming here in mass during the 1920’s and 30’s. Of sexual experiments in South America with humans and animals. Is that a fanciful lie ? We have cloning.

I don’t know where he got his information and can’t find a source, but John Torrell claims that Jewish blood is different than other blood. Saudi Arabia does not have a good reputation. Even Aleister Crowley , in one of his books tells that on a ship he was traveling on he saw a group of women whom he felt were bound for the harems of Middle East Maybe Saudi Arabia is an example of why we read so much of women in harems. During ancient or Roman times White Christians were favored as slaves. The Blacks weren’t the only slaves in history. White’s were also. But like anti semitism is to the Jews ,their shame tactic to stop criticism of them, so is racism to the Blacks.

“Of course, what neither Nixon nor Agnew realized was that the House of Saud were cryto-Jews who were — and continue to be to this day — ardent Zionists behind the scenes. ”

That is exactly what I was going to say after reading the first paragraph.
Recent documents translated from Turkish intelligence reveal that the Turks believed the Saudis were Jewish. Even today the modern Turks complain about Sabbatean Jews infiltrating Turkey.
Agnew should have realized this. The Muslim leadership is in Jewish pockets, even Iran is compromised. The place to go is the low and mid level Islamic religious leaders who do not have official sponsorship.

I never understood why Nixon airlifted military supplies to Israel during the 1973 War. The outcome would have been a lot different if he hadn’t. Either he was afraid of Israel using its nuclear weapons or he was told/forced to do so. I believe this was after his remarks to Billy Graham were recorded.

I highly recommend that people listen to some of the Nixon tapes for themselves. After listening to some of them, I changed my opinion of Nixon. He was actually a very decent, intelligent man who loved this country, and he knew damn well (((who))) his enemies were–and (((who))) was trying to destroy the country. No doubt that’s something he and Agnew had in common.

Agreed, especially like the one where Nixon is speaking to Billy Graham, and they agree that the jews run all major media and need to be dealt with…

Yes, if Nixon had told the American public what he told Billy Graham about the Jews, America would be a very different place today. The jewish press hated Richard Nixon more than any man in the 20th Century except for Hitler, which means Nixon was on our side. Even if Nixon had gone public about the Jews, how bad could it have gotten for him? Driven out of office? If he was going to leave office, he should have taken a few Jews politically out with him and changed America for the better.

The jews are definitely playing with fire. Producing such propaganda is definitely a double edged sword. While it is obvious that they are trying to smear Mr. Agnew, they are only preaching to their choir. Their audience is already propagandized. All this will do is further cement the truths and shed light on ‘conspiracies’ that ‘anti-semitic’ websites such as this are trying to disseminate to the world.


After the Agnew Resignation

To the Editor: The only shock concerning the resignation of Vice President Agnew is that he is not in jail.

The newspapers are filled with expressions of sympathy that in this dirty business called politics, where bribery and kickbacks are a way of life, Mr. Agnew has been singled out as a scapegoat. Rather than being a scapegoat, Mr. Agnew has been singled out for unbelievable, reproachable leniency.

The former Mayor of Newark, Hugh J. Addonizio, was convicted and sentenced to ten years in jail for similar kickback arrangements with public contractors. Observing the Agnew sentence, Mr. Addonizio can merely feel (1) that his only mistake was in not going high enough in government so as to earn immunity from incarceration, and (2) that in the United States, in the 1970's, ItalianAmericans are still expendable.

One moral basis for incarcerating criminals is that people who voluntarily choose to commit a crime should be punished for that “wrong” exercise of freedom of choice. In many cases, particularly in the case of my clients, that freedom of choice is only a myth. Many persons are serving long jail sentences for striking out at their victims while in an uncontrollable rage or driven by years of unemployment and hunger.

Governor Rockefeller would put narcotics addicts in jail for life if, while addicted, they “choose” to sell the drug that they were using. Vice President Agnew was neither in a rage nor starving nor addicted to heroin when he accepted payoff after payoff as late as 1972, while Vice President of the United States, touring the country making morally indignant law‐and‐order pronouncements concerning domestic wrongdoers. He is a white‐collar criminal whose only compulsion is greed and whose background provided him with more “freedom of choice” than 90 per cent of the people currently serving long jail sentences.

Mr. Agnew was given a noncustodial sentence because Elliot Richardson asked for clemency. President Nixon's Attorney General preferred that no indictment be returned, that Mr. Agnew should resign, therefore avoiding impeachment by the House of Representatives.

Isn't it fair to assume that Richard Nixon has a very strong interest in making sure that the House of Representatives not utilize its rusty impeachment machinery? Avoiding a constitutional challenge which would certainly have resulted in indictment and impeachment of Mr. Agnew more than explains Mr. Richardson's cynical plea for clemency.

George McGovern chose as his Vice President a man whose only crime was that he sought and received therapy in order to overcome emotional difficulties. For this George McGovern was massacred. Richard Nixon chose a common thief for Vice President and was elected to the highest public office of the United States.

Draw your own conclusions.

ROGER A. LOWENSTEIN Newark, Oct. 11, 1973

The writer is Federal Public Defender for the District of New Jersey.

The state of justice in the United States is truly amazing. The wheels of justice grind in an efficient manner in cases of income‐tax evasion and kickbacks for the Vice President. But on the other hand, they grind very slowly in small, inconsequential matters such as the crimes associated with Watergate, income‐tax evasion for the President and other “small” crimes such as trying to circumvent the political system in the United States.

The President and the Republican party, the Justice Department and the entire Government have offered up a human sacrifice to deflect the real issues. The witch‐hunters of Salem can't hold a candle to today's righteous accusers.

GEORGETTE HAUSER Paterson, N. J., Oct. 11, 1973

The resignation of Vice President Agnew did not come as the result of the prosecutor's warning referred to in your Oct. 11 editorial. It resulted from the most disgraceful misuse of liberal press power ever seen in the history of the United States.

Mr. Agnew was elected by a tremendous majority of the American people who voted in 1972. Instead of being found guilty based upon a preponderance of the evidence, he was judged on the basis of newspaper smears in the form of unidentified “observers,” unconfirmed reports and convenient leaks of supposedly confidential information.

Instead of being judged in a court of law, Mr. Agnew was judged guilty by a liberal triumvirate of two newspapers and an egotistical columnist known best as a master of character assassination. Although others will claim some of the credit, Spiro Agnew was essentially tried and convicted on the pages of The Times and The Washington Post as well as in the columns of Jack Anderson.

The injustice done Mr. Agnew is the most sickening example of the journalistic hysteria that surrounds the so‐called freedom of the press — a newspaper's financial interest often ludicrously referred to as “the public's right to know.”

WALTER AUDUBON Bellerose, N. Y., Oct. 11, 1973

It was with a sense of incredulity that I read Anthony Lewis' Oct. 11 column, in which he states that Vice President Agnew's resignation “carries a profoundly important reassurance” that is, that the courts did their duty by Spiro Agnew and thereby showed that the country was not without its institutions of honor.

The contrary is true. Spiro Agnew pleaded guilty to a felony charge. There is evidence that he was involved in other felonies. He will serve no time in prison and was fined far less than the profit he made from his criminal activity. His sentence to three years' probation again emphasizes how white‐collar crime — even serious crime — is condoned by the courts.

I have a friend who is serving a seven‐year sentence in prison after being convicted of committing a robbery of $2. No force was used. My friend is poor. He is also black. He and thousands like him in the prisons across our country join me in a sense of outrage at this dual system of justice.

Our only reassurance is that nothing has changed in America.

SUSAN A. URBAN Bronx, Oct. 11, 1973

I believe that by not straining the quality of mercy the ends of justice were wisely served in the Vice President's case.

I would hope that the Administration might extend the same logic to the question of amnesty. The reasons for leniency seem much the same in both cases: magnitude of the penalty of loss of office (read: “country” for the war exiles), permanent scars on the nation if prosecution continued, compassion as more in the public interest, etc.

Mr. Agnew used to speak of the double standard of the national media. An amnesty now might help to prove that the Administration itself does not have a double standard of justice. (Rev.)

ROBERT NEWTON BARGER Champaign, Ill., Oct. 11, 1973

Unions pay their presidents salaries amounting to several hundred thousand dollars a year. This money must come from the people, who are variously called the working man, the taxpayer or the public.

Corporations pay their executives salaries plus stock options, which may amount to half a million dollars a year. Where does this money come from?

Other organizations pay lawyers large salaries to find tax loopholes so that they pay only nominal taxes or none at all.

States pay their Governors salaries in the neighborhood of $35,000, which, in some instances, are supplemented by kickbacks from contractors and others who do business with the state.

Which system is the worst?

JOHN F. KENNEY Brandon, Vt., Oct. 11, 1973

The President's acceptance letter to Spiro Agnew strikes me as pure hypocrisy. How can he cite “patriotism” and “dedication to the welfare of the nation” when this man has indeed cheated his country? The only patriotic thing Agnew did do was resign.

VERA EGNUSS White Plains, Oct. 11, 1973

Gerald Ford may be the best or the worst nominee for Vice President. However, the networks' coverage and the instant acclaim that he received by the President's invited guests appeared to be based mainly on Mr. Ford's personal biography, his ability “to get along” with Congress and his loyalty to the President.

As a concerned citizen I was appalled at the meager emphasis given by the networks to the positions that Mr. Ford has taken on the various, issues that have faced and still are facing this nation.

After the fall of Agnew, Haldeman, Ehrlichman, Mitchell, Dean and others, all Nixon appointees, caution and careful consideration of this nominee should be the tone of Congress and the people. How much more backslapping and political hay rides can this nation stand and continue to survive?

Congress, in its approval or disapproval of Mr. Ford, should reflect the sentiments of an electorate that has been objectively informed of Mr. Ford's past and present positions on political issues. [Editorial Oct. 13.]

EDWARD M. BARNETT Potomac, Md., Oct. 12, 1973

No sensitive person can rejoice at Spiro Agnew's personal fate, but its symbolic meaning for the nation, is a cause of great gladness.

Agnew stood for obscurantism, intolerance and special privileges he was the most eloquent spokesman for those whose narrow vision saw only the angry protests at home instead of the much more violent and needless destruction abroad, and he did more than any other man to destroy the spirit of open expression in the search for truth in the agonizing decade of the Vietnamese war.

He made millions suspicious of educators and students who sought little more than to awaken a decent conscience in our people. He influenced, by opposing the radical activists rather than understanding them, a wideranging decline in funds, students and standards in both higher and secondary education. Thousands of potential benefactors and legislators turned their backs on learning because Spiro Agnew made them fear that revolution might be involved in it — never bothering to recall that American principles are rooted in responsible revolution.

Yes, if anything can appropriately symbolize the end of the age of Agnew, it will be a renewal of our faith in knowledge and in the people and institutions that seek it out and share it with the public. This includes the news media as well as the schools and universities all who deal in facts and truth have had a painful burden removed.

JOHN E. CHAPPELL Jr. Cambridge, Mass., Oct. 11, 1973

The most striking aspect of Spiro Agnew's fall from grace is his utter lack of repentance and his almost pathological refusal to admit the slightest possibility of wrongdoing.

After his conviction of income‐tax evasion, he emerged from the court arrogant, imperious, proclaiming his innocence, to be wafted off in his chauffered limousine.

Certainly, his attitude has been influenced by the clearly preferential treatment he received from those who are supposed to administer our criminal‐justice system. How many of us, pleading guilty to deliberate incometax evasion, would be let off by a kindly judge with a fine not even equal to the unpaid tax and a period of probation without supervision? I wonder, if I were to rob a bank, would a friendly district attorney be willing to drop all charges against me if I would just agree to quit my job?

Attorney General Elliot Richardson should be impeached and removed from his office if he persists in his decision to ignore the substantive evidence compiled by his own staff of possible bribery and extortion by Mr, Agnew.

Spiro Agnew is entitled to the same presumption of innocence until proven guilty as any other American citizen. He is not, however, entitled to get off scot‐free without a trial in the face of compelling evidence of criminal activity.

Unless the Justice Department reverses its decision to drop all action on the Agnew case, it will give substance to the belief of a growing number of Americans that we no longer have a Government of evenhanded justice for all what we have now is a double‐standard system: law and order for working people and privilege and permissiveness for the wealthy and politically influential.


Spiro Agnew Resigns, Oct. 10, 1973

Spiro Agnew, in his second term as Vice-President under Richard Nixon, resigned after pleading nolo contendere to falsifying income tax returns during his term as Governor of Maryland. He was also charged with extortion and bribery. He paid a fine and served probation as part of his plea. Agnew is the only Vice-President forced to resign from office.

Agnew was elected Governor in 1966. First inaugurated as the 39th Vice-President in 1969, he was re-elected along with Nixon in 1972. With the possibility of Nixon’s impeachment due to the Watergate scandal, concern grew that Agnew was next-in-line for the Presidency. Pressure mounted for his resignation as he faced criminal charges.

Upon Agnew’s resignation in 1973, Gerald Ford became the 40th Vice-President and the first to be appointed under the 25th Amendment. To date, Ford is the only person to serve as President and Vice-President without being elected by the Electoral College.

Read more about Agnew’s resignation and the 25th Amendment:

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Agnew Resigns (PJW)

WASHINGTON: Moments ago, Spiro Agnew officially resigned from the Vice Presidency, the second in history to do so.

After details were released of Agnew's corrupt dealings while he was Baltimore County Executive, Governor of Maryland, and Vice President, including kickbacks in exchange for contracts, accepting over $100,000 in bribes, extortion, and tax fraud, the Vice President called for a press conference to announce his resignation.

"The Vice Presidency should be held by someone trustworthy, and right now America has good reason not to trust me," Agnew stated in his resignation speech earlier today. "As the storm clouds swirl above the White House, fighting these charges would have only made the presidential line of succession even darker, and it would be highly irresponsible and unpatriotic of me to leave this line in doubt. Now, more than ever, when the armies of our enemies march across the world, we need to know who is in charge - and who will be in charge. It would be selfish of me to remain here, contesting charges, while division and uncertainty divided our country. We must remain united and strong in these times."

Agnew's representatives stated the former Vice President plans on pleading no contest to the charges.

As the Drake Scandal continues to push Nixon into a darker corner, it is highly likely that the man Nixon picks as Vice President will eventually be in charge of the country. There is no doubt his pick will be highly scrutinized and subject to debate. Likely candidates include Minority Leader Leslie C. Arends, Minority Whip Gerald Ford, and Secretary of Housing and Urban Development George Romney.

There is also the issue of Speaker of the House Wilbur Mills - a Democrat - being next in line for the Oval Office. Should Nixon fail to find a successor, Mills and the Democrats will be taking over the White House, something which both Republicans and Democrats have definitely taken note of.


1981: Lawsuit Finds Agnew Accepted $147,500 in Bribes

A Maryland taxpayers’ civil suit finds that former Vice President Spiro Agnew, who resigned over bribery and tax fraud charges eight years before (see April 10, 1973 and October 10, 1973), had solicited $147,500 in bribes as Baltimore county executive and as governor of Maryland, and that as vice president he had accepted $17,500 of that sum in cash while in office. [Time, 9/30/1996] Agnew’s former lawyer George White admits outside of the courtroom that Agnew had not only admitted taking bribes while governor, but told White that such behavior had been going on “for a thousand years.” White is freed to discuss privileged lawyer-client communications because of Agnew’s public assertions of his innocence in his recently published memoirs, Go Quietly… Or Else. White’s revelations fuel the civil suit that finds Agnew indeed took bribes while governor and vice president. [New York Times, 9/19/1996]


Schau das Video: SYND 161073 SPIRO AGNEW EXPLAINS HIS RESIGNATION (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Zulkit

    Ich glaube, Sie haben sich geirrt. Ich kann es beweisen. Schreiben Sie mir in PM, sprechen Sie.

  2. Danell

    It is simply amazing :)

  3. Cacamwri

    Ja wirklich. Es war und mit mir. Lassen Sie uns diese Frage diskutieren. Hier oder in PM.

  4. Mojind

    Ich habe mich in dieser Angelegenheit versiert. Bereit zu helfen.

  5. Jack

    Nun, was dann?



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