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Bronzestier von Sam'al

Bronzestier von Sam'al


Entdecken Sie den „Brazen Bull“, die antike griechische Foltermaschine, die gleichzeitig als Musikinstrument diente

Die Geschichte ist voll von brutal einfallsreichen Folter- und Hinrichtungstechniken. Die Liste der Grausamkeiten umfasst Kreuzigungen, bei denen die Opfer am Kreuz sterben ließen, wo Folterer das Opfer auf einen Holzrahmen legten, um es langsam auseinanderzuziehen und aufzuhängen, zu ziehen und zu vierteln – die offizielle englische Strafe für Hochverrat von 1351 bis 1870 – wo Männer zu Pferd zu ihrem Hinrichtungsort gezogen, bis zum Tod aufgehängt und dann entmannt und ausgeweidet wurden, bevor sie enthauptet und geviertelt wurden. Die komplizierteste sadistischste Form der Folter geht jedoch auf den griechischen Tyrannen Phalaris zurück.

Phalaris, der Despot von Acragas (heute Agrigento auf Sizilien), war berüchtigt für seine Gefühllosigkeit und „verzehrte“ angeblich Säuglinge. Das obige Video beschreibt, wie Phalaris, seinem Charakter treu bleibend, den Handwerker Perilaus bat, einen bronzenen Stier für die Hinrichtung von Verbrechern zu konstruieren. Der Stier beherbergte eine hohle Kammer, in der die Opfer durch eine Falltür deponiert wurden. Unter dem Stier wurde ein Feuer entzündet, das die Statue in einen Ofen verwandelte.

Wie Phalaris angeblich selbst zugegeben hat, war der wildeste Aspekt dieser dreisten Monstrosität ihre musikalische Natur:

Ein eigener Landsmann, ein Perilaus, ein bewundernswerter Künstler, aber ein Mann von böser Gesinnung, hatte meinen Charakter so weit verkannt, dass er glaubte, durch die Erfindung einer neuen Folterart meine Achtung zu gewinnen, die Liebe zur Folter, er dachte, war meine herrschende Leidenschaft… Er öffnete den Rücken des Tieres und fuhr fort: „Wenn du jemanden bestrafen willst, schließe ihn in dieses Gefäß ein, führe diese Pfeifen in die Nasenlöcher des Stiers und befehle ein Feuer zu unten angezündet werden. Der Bewohner wird in unablässiger Qual kreischen und brüllen, und seine Schreie werden durch die Rohre als das zarteste, erbärmlichste, melodischste Gebrüll zu Ihnen kommen. Dein Opfer wird bestraft und du wirst die Musik genießen.“

Es ist zweifelhaft, dass der für seine Barbarei so bekannte Tyrann dennoch bei dieser Neuheit zusammenzucken würde, Phalaris behauptet, von Perilaus‘ Klugheit angewidert gewesen zu sein:

‘Seine Worte empörten mich. Ich verabscheute den Gedanken an solch geniale Grausamkeiten und beschloß, den Handwerker in gleicher Weise zu bestrafen. „Wenn das mehr als eine leere Prahlerei ist, Perilaus“, sagte ich zu ihm, „wenn deine Kunst wirklich diese Wirkung hervorbringen kann, geh in dich hinein und tu so, als würdest du brüllen, und wir werden sehen, ob die Pfeifen solche Musik machen wie du beschreiben." Er willigte ein, und als er drinnen war, schloss ich die Öffnung und befahl, ein Feuer zu entzünden. "Empfang", rief ich, "den gebührenden Lohn deiner wundersamen Kunst: lass den Musikmeister als erster spielen."

Als der zufriedene Tyrann den Schrei von Perilaus hörte, entfernte er den Handwerker vom Stier und warf ihn dann von einer Klippe. „Ich habe meinen Charakter verwechselt“, in der Tat.

Ilia Blinderman ist eine Kultur- und Wissenschaftsautorin aus Montreal. Folgen Sie ihm auf @iliablinderman.


Bronzestier von Sam'al - Geschichte

Arturo Di Modica konzipierte den Charging Bull zuerst als eine Möglichkeit, den Can-Do-Spirit Amerikas und insbesondere New Yorks zu feiern, wo Menschen aus der ganzen Welt ungeachtet ihrer Herkunft oder ihrer Umstände kommen und durch Entschlossenheit und harte Arbeit alle überwinden konnten Hindernis, erfolgreich zu sein. Es ist dieses Symbol für Männlichkeit und Mut, das Arturo als das perfekte Gegenmittel gegen den Wall Street-Crash von 1986 ansah.

Arturo arbeitete über zwei Jahre in seinem Studio in der Crosby Street im Stadtteil Soho in Manhattan an dem mittlerweile weltberühmten Charging Bull. Es war seine bisher ehrgeizigste und massivste Skulptur, so groß, dass der Stier in separate Bronzeteile gegossen und dann mühsam zusammengeschweißt und von Hand bearbeitet werden musste. Nach seiner Fertigstellung Ende 1989 wog es über dreieinhalb Tonnen und maß 18 Fuß lang.

Natürlich würde dieses Geschenk der Ermutigung für New York und die Welt nur an einem Ort ausreichen.

In den frühen Morgenstunden des Freitags, des 15. Dezember 1989, ließ Arturo mit ein paar Freunden den Charging Bull in der Broad Street direkt vor der New Yorker Börse fallen. In der Nacht zuvor war er mit einem Chronometer zum Ort gegangen, um zu überprüfen – und bemerkte, dass alle 5 – 6 Minuten die Polizeipatrouille vorbeikam, also sah er, dass er den Stier fallen lassen und innerhalb von 4 ½ Minuten verschwinden musste. Aber am eigentlichen Morgen der Operation stellten Arturo und seine Crew fest, dass die NYSE tagsüber einen großen Weihnachtsbaum aufgestellt hatte, der den Weg versperrte. Arturo konnte den Truck nicht einmal wenden. So entschied sich Arturo vor Ort, den Charging Bull direkt unter den Baum zu stellen, als gigantisches Weihnachtsgeschenk für die Stadt und die Welt. Am nächsten Tag war der Charging Bull überall auf der Welt bekannt, und riesige Massen von aufgeregten Zuschauern und Medien umringten die mysteriöse Skulptur, von der niemand wusste, woher sie stammte.

Die Skulptur wurde am Ende des Tages von der NYSE entfernt, aber dank des damaligen Parks Commissioner Henry Stern, des Bürgermeisters Ed Koch und Arturo Piccolo von der Bowling Green Association wurde ein dauerhaftes Zuhause für den Charging Bull in der Nähe von Bowling Green gefunden. Der Charging Bull steht bis heute dort, wird von Millionen von Touristen besucht, ist ein Talisman für Wall Street-Händler und eine Quelle des Stolzes für alle Einwohner von New York City.


Die verrücktesten Foltermethoden aller Zeiten

5. Ling Chi - Tod durch 1000 Schnitte

Auch bekannt als „Slow Slicing“ oder „Tod durch 1000 Schnitte“. Der Sträfling wurde an einen Pfosten gefesselt und es werden sorgfältig kleine Scheiben geschnitten, um sicherzustellen, dass lebenswichtige Organe und Arterien nicht durchtrennt werden. Dann wurden Stückchen von Haut und Gliedmaßen langsam entfernt, um sicherzustellen, dass sie durch den Prozess leiden.

Einige Aufzeichnungen besagen, dass Salz auf die Wunden gegossen wird, um es für den Sträfling noch schlimmer zu machen. In China bereits seit dem 10. Jahrhundert verwendet und 1905 - tausend Jahre später - verboten.

4. Krokodilschere

Scharfe, heiße Zähne, die bereit sind, Teile des menschlichen Körpers zu zerreißen

Ja, wie der Name schon sagt. Beachten Sie die Scheren mit krokodilförmigem Kopf und Zähnen, diese werden zuerst erhitzt, bis sie rot glühen. Dann werden sie verwendet, um die Genitalien des unglücklichen Mannes zu klemmen, wo sie mit roher Gewalt entrissen werden.

Selten sterben die Männer allein daran, der Tod verlief aufgrund der Infektion oft langsam. Sie reißen auch Finger, Zehen, Ohren oder andere Körperteile ab, die auseinandergerissen werden können. Diese Bestrafung war speziell für diejenigen, die versucht hatten, den König zu ermorden.

3. Dreister Bulle

Schreie im Inneren verwandelten sich in das Geräusch eines wütenden Stiers, der von außen gehört wurde

Die nächsten Foltermethoden gab es in Griechenland, die darauf abzielten, Kriminelle zu foltern. Es ist ein riesiger Bulle mit einem Hohlraum im Inneren, in den eine Person hineinpassen kann. Der Stier wurde aus Bronze gefertigt und hat seitlich eine Tür - um den unglücklichen Verbrecher hineinzuschieben.

Dann wird unter dem Stier ein Feuer entzündet, das die Person darin lebendig kocht. Es ist interessant zu bemerken, dass der Apparat mit Rohren so ausgestattet wurde, dass die Schreie der sterbenden Person dem Gebrüll eines wütenden Stiers ähneln, da die Zuschauer die Person im Inneren schreien hören, bis sie gekocht ist - wir meinen, tot.

2. Rattenfolter

Während die Ratten kauen und ihren Weg nach draußen finden, leiden die Opfer und sterben.

Eine Foltermethode, die aufgrund ihrer Einfachheit und Wirksamkeit als ebenso genial wie ekelhaft gilt. Ein Stahleimer mit Ratte(n) wird auf den exponierten Rumpf des Opfers gelegt und der Boden des Eimers wird mit Hitze beaufschlagt.

Was als nächstes passiert, ist, dass die Ratte, die vor der Hitze verrückt wird und zu fliehen versucht, sich in den Bauch des Opfers nagen und sich durch ihre Haut und ihr Organ kratzen und versuchen, vor der Hitze zu fliehen.

Sie denken vielleicht, dass eine Ratte genauso harmlos ist, aber mit der stärksten Beiß- und Kaubewegung aller Nagetiere sind Ratten in der Lage, mit einem menschlichen Magen kurzen Prozess zu machen. Die Opfer werden unvorstellbare Schmerzen und Schrecken erleiden, wenn sie an den Ratten sterben, die sich in ihren Eingeweiden winden.

1. Skaphismus

Und zuletzt eine, die von vielen als die schlimmste Foltermethode aller Zeiten angesehen wird. Eine persische Hinrichtungsmethode, bei der die Opfer gezwungen werden, Milch und Honig zu essen, bis sie sich übergeben. Dann werden sie nackt ausgezogen, ihre Körper mit Honig bedeckt - vor allem Augen, Nase, Mund, Genitalien und Anus. Sie werden dann zwischen zwei Booten mit Löchern festgebunden, damit die Gliedmaßen hindurchpassen können.

Was passiert ist, war, dass sich das Opfer übergeben und im Boot koten. die Insekten anzieht, die sich am Fleisch des Opfers laben. Sie werden dann in stehendem seichtem Wasser zurückgelassen, um entweder an Hunger, Dehydration, septischem Schock oder an all diesen anderen zu sterben. 3. Unglaublich schmerzhaft.

Da haben Sie es, die verrücktesten Methoden, mit denen einst Menschen gefoltert wurden. Moderne Foltermethoden sind auch verrückt, aber das lassen wir für einen anderen Tag.

„Wenn man sich auf das Schlimmste vorbereitet, was die Menschheit anrichten kann, ist man nicht leicht überrascht“


Episodenmitschrift

„Den Stier bei den Hörnern nehmen“ . es ist eine erschreckende Metapher. So sollen Politiker Krisen bewältigen. Es ist das, was wir alle mit den großen moralischen Problemen des Lebens tun sollen. Obwohl die meisten von uns, vermute ich, hoffen, so etwas vermeiden zu können. Aber vor etwa viertausend Jahren haben wir ernsthafte archäologische Beweise für eine ganze Zivilisation, die anscheinend kollektiv von der Idee fasziniert war, sich dem Stier zu stellen.

"Ich habe viele Bilder von Menschen gesehen, die die Stiere springen oder schneiden. Es gab immer eine Art Spiel zwischen Männern und Bullen ... immer." (Sergio Delgado)

Es ist eines der vielen Geheimnisse einer Gesellschaft an der Schnittstelle zwischen Afrika, Asien und Europa, die eine Schlüsselrolle bei der Gestaltung dessen gespielt hat, was wir heute den Mittleren Osten nennen.

„Inmitten des weindunklen Meeres liegt ein Land namens Kreta, ein reiches und schönes Land, das von allen Seiten vom Meer umspült wird und darin viele Völker und 90 Städte leben. Dort vermischt sich eine Sprache mit der anderen die Städte ist Knossos, eine große Stadt, und dort war Minos neun Jahre König, der segensreiche Gefährte des mächtigen Zeus."

Das war Homer, der das wohlhabende und weltoffene Kreta und seinen großen König Minos lobte. Im griechischen Mythos hatte Minos eine sehr komplexe Beziehung zu Bullen. Er war der Sohn von Zeus, dem König der Götter, aber um ihn zu zeugen, hatte sich Zeus in einen Stier verwandelt. Minos' Frau wiederum hatte eine unnatürliche Leidenschaft für einen sehr schönen Stier entwickelt und das Ergebnis dieser Besessenheit war der Minotaurus, halb Mensch, halb Stier. Minos schämte sich seines monströsen Stiefsohns so sehr, dass er ihn in das Labyrinth einsperren ließ, und dort verschlang der Minotaurus einen regelmäßigen Vorrat an Jungfrauen und Jünglingen, die jedes Jahr von Athen geschickt werden – bis es dem griechischen Helden Theseus gelang, ihn zu töten. Die Geschichte von Theseus und dem Minotaurus, vom Menschen, der seinen monströsen Dämonen gegenübersteht, wird seit Jahrhunderten erzählt und neu erzählt – von Ovid, Plutarch, Vergil und anderen – und ist Teil des hohen Kanons des griechischen Mythos, der Freudschen Psychologie und der europäischen Kunst.

Archäologen waren von diesen Geschichten fasziniert, und als Arthur Evans vor etwas mehr als hundert Jahren die Insel erkundete und beschloss, in Knossos zu graben, waren die Stiere und Monster, Paläste und Labyrinthe Kretas, die aus der griechischen Mythologie bekannt sind, noch immer in seinem Verstand. Obwohl wir keine Ahnung haben, wie sich die Menschen dieser reichen Zivilisation um 1700 v. Bei seinen umfangreichen Ausgrabungen entdeckte Evans die Überreste eines riesigen Gebäudekomplexes und fand Keramik und Schmuck, geschnitzte Steinsiegel, Elfenbein, Gold und Bronze sowie farbenfrohe Fresken, die oft Stiere darstellen. Evans war bestrebt, die Rolle zu rekonstruieren, die die Tiere im wirtschaftlichen und zeremoniellen Leben der Insel gespielt haben könnten, und so interessierte er sich besonders für die Entdeckung einer kleinen Bronzeskulptur eines Stiers mit einer überspringenden Figur – die er an anderer Stelle auf der Insel gemacht hat es. Es ist heute eines der Highlights der minoischen Sammlung des British Museum.

Der Stier und der Springer sind beide aus Bronze und zusammen sind sie ungefähr sechs Zoll (oder 150 mm) lang und vier oder fünf Zoll (oder 100 - 130 mm) hoch. Der Stier ist in vollem Galopp - die Beine sind ausgestreckt und der Kopf erhoben - und die Figur springt in einem großen bogenförmigen Salto darüber. Es ist wahrscheinlich ein junger Mann. Er hat die Hörner des Stiers gepackt und seinen Körper so weit geworfen, dass wir ihn an dem Punkt sehen, an dem sein Körper vollständig umgedreht ist. Die beiden sich gewölbten Figuren spiegeln einander wider – die nach außen gerichtete Krümmung des Körpers des Jungen wird durch die nach innen gerichtete Krümmung der Wirbelsäule des Stiers beantwortet. Es ist die dynamischste und schönste Skulptur und führt uns sofort in die Realität - aber auch den Mythos - der Geschichte Kretas.

Es wird angenommen, dass es aus Rethymnon, einer Stadt an der Nordküste der Insel, stammt und wahrscheinlich ursprünglich als Opfergabe in einem Bergschrein oder in einem Höhlenheiligtum deponiert wurde. Solche Gegenstände werden oft an diesen heiligen Stätten Kretas gefunden, was darauf hindeutet, dass Rinder eine wichtige Rolle bei religiösen Ritualen spielten. Viele Gelehrte seit Evans haben versucht zu erklären, warum diese Bilder so wichtig waren. Sie haben gefragt, wozu das Stierspringen dient und ob es jemals möglich wäre. Evans dachte, es sei Teil eines Festes zu Ehren einer Muttergöttin. Andere sind anderer Meinung, aber Stiersprung wurde oft als religiöse Aufführung angesehen, die möglicherweise das Opfern des Tieres und sogar den Unfalltod des Springers beinhaltet. Sicherlich führen in dieser Skulptur sowohl Stier als auch Mensch eine höchst gefährliche Übung durch. Das Springen der Tiere hätte monatelanges Training gekostet. Wir können dies mit einiger Zuversicht sagen, denn der Sport überlebt tatsächlich noch heute in Teilen Frankreichs und Spaniens. Wir haben mit Sergio Delgado gesprochen, einem führenden modernen Bullenspringer – oder um den richtigen spanischen Begriff „Rekortador“ zu verwenden:

„Es gab schon immer eine Art Spiel zwischen Mann und Stier, immer. Es gibt keine richtige Schule für ‚Rekortadores‘. Man lernt einfach, das Tier zu verstehen und wie es auf die Arena reagiert. Dieses Wissen bekommt man nur mit Es gibt drei Haupttechniken, die wir lernen mussten: erstens den „Recorte de Riñón“ (der Nierenschnitt), zweitens den „Quiebro“ (das Brechen oder das Schwingen) und den dritten den „Salto“ (oder Sprung), was hauptsächlich darin besteht, in verschiedenen Stilen direkt über den Stier zu springen.

„Denken Sie daran, dass die Bullen vor dem Spiel nicht verletzt werden wie beim Stierkampf. Der Stier stirbt nie in der Arena. Wir riskieren hier unser Leben, wir werden so oft gestoßen und aufgespießt wie Stierkämpfer. Der Stier ist unberechenbar Wir haben nie den Respekt vor dem Stier verloren."

Ich denke, was Sergio Delgado sagt, ist ziemlich faszinierend, weil es die Vermutungen der Gelehrten bestätigt, dass der Stiersprung auf Kreta zur Zeit dieser kleinen Statue wahrscheinlich eine religiöse Bedeutung gehabt hätte. Sogar die Bronze, aus der es besteht, deutet auf eine Opfergabe an die Götter hin.

Es entstand um 1700 v. Bronze, eine Legierung aus Kupfer und Zinn, ist viel härter und schneidet viel besser als Kupfer oder Gold, und nach ihrer Entdeckung wurde sie über tausend Jahre lang häufig zur Herstellung von Werkzeugen und Waffen verwendet. Aber es macht auch sehr schöne Skulpturen, und so wurde es schnell verwendet, um, wie Sie an diesem Stiersprung sehen können, kostbare, wahrscheinlich Devotionalien herzustellen.

Die Stierskulptur des British Museum wurde im Wachsausschmelzverfahren gegossen. Der Künstler modelliert seine Vision zunächst in Wachs, dann formt er Ton darum. Und dieser wird dann ins Feuer gelegt, wodurch der Ton härtet und das Wachs schmilzt. Das Wachs wird dann abgelassen und an seiner Stelle wird eine Bronzelegierung in die Form gegossen, damit sie genau die Form annimmt, die das Wachs eingenommen hatte. Beim Abkühlen wird die Form zerbrochen, um die Bronze freizulegen, die dann fertig bearbeitet werden kann - poliert, beschriftet oder gefeilt, um die endgültige Skulptur herzustellen. Der Bullensprung ist ziemlich stark korrodiert. Es ist jetzt zu einer grünlich-braunen Farbe abgebaut. Es wäre natürlich nie so funkelnd wie Gold gewesen, aber ursprünglich hätte es einen kraftvollen, verführerischen Glanz gehabt.

Es ist die Bronze, die Skulpturen wie diese zum Leuchten bringt, und es ist die Bronze, die unseren Stier vom Mythos in die Geschichte übergehen lässt. Auf den ersten Blick verwundert es, dass es überhaupt aus Bronze besteht, wenn man bedenkt, dass auf Kreta weder Kupfer noch Zinn, die beide benötigt werden, zu finden sind. Beide kamen von weit her, Kupfer stammte aus Zypern - der Name bedeutet "Kupferinsel" - oder von der östlichen Mittelmeerküste. Aber Zinn hatte eine noch längere Reise vor sich, über Handelsrouten aus der Osttürkei und manchmal sogar aus Afghanistan. Es war oft Mangelware, da diese Handelsrouten häufig unterbrochen wurden, gelegentlich durch Piraten.

Hier bei der Skulptur selbst kann man tatsächlich etwas von diesem Kampf um die Sicherung der Zinnvorräte sehen. Es ist zu wenig in der Legierung, was erklärt, warum die Oberfläche eher pockennarbig ist und auch die Struktur schwach war, so dass die Hinterbeine des Bullen mit der Zeit abgebrochen sind.

Aber selbst wenn die Proportionen der Legierung nicht ideal waren, sagt uns die bloße Existenz von Zinn und Kupfer - beide von außerhalb Kretas -, dass die Minoer sich auf dem Seeweg bewegten und Handel trieben. Kreta war in der Tat ein wichtiger Akteur in dem riesigen Handels- und Diplomatienetz, das das östliche Mittelmeer abdeckte – oft konzentrierte sich auf den Austausch von Metallen und alle waren durch Seereisen verbunden. Wir haben die Meeresarchäologin Dr. Lucy Blue von der Southampton University gebeten, uns mehr zu erzählen:

"Die kleine Bronzestatuette aus dem minoischen Kreta, so einzigartig sie auch ist, ist auch ein sehr guter Indikator für dieses Schlüsselgut, die Bronze, die im gesamten östlichen Mittelmeerraum gesucht wurde. Leider haben wir nur eine begrenzte Anzahl von Schiffswracks, um diesen Handel zu belegen." Aktivitäten, aber eines der Schiffswracks, die wir haben, ist das der "Uluburun". Dies war ein Schiff, das vor der türkischen Küste gefunden wurde. Die "Uluburun" trug 15 Tonnen Fracht, davon 9 Tonnen Kupfer, Kupfer in die Form von Barren. Darüber hinaus trug die "Uluburun" eine sehr reiche Ladung - Bernstein aus der Ostsee, Granatäpfel, Pistazien. Es gab auch eine Fülle von Manufakturwaren, darunter Bronze- und Goldstatuetten, Perlen aus verschiedenen Materialien, große Anzahl von Werkzeugen und Waffen, die an Bord getragen wurden.Es gibt ein hölzernes Diptychon oder im Wesentlichen die erste Form von Filofax, das mit Wachs an Bord getragen worden wäre, wo sie eine Notiz über die verschiedenen Ladungen gemacht hätten, die Er wird ausgetauscht."

Trotz des Filofax gibt es noch viele unbeantwortete Fragen zur minoischen Zivilisation. Das Wort „Palast“, mit dem Evans die von ihm ausgegrabenen großen Gebäude bezeichnete, deutet auf Königtum hin, aber tatsächlich scheinen diese Gebäude religiöse, politische und wirtschaftliche Zentren gewesen zu sein. Es waren architektonisch komplexe Orte, die eine Vielzahl von Aktivitäten beherbergten, darunter die Verwaltung von Handel und Erzeugnissen, die eine große Anzahl erfahrener Handwerker organisierten, die Stoffe webten und importiertes Gold, Elfenbein und Bronze verarbeiteten.

Fresken im Palast von Knossos zeigen große Menschenansammlungen, was darauf hindeutet, dass es sich auch um zeremonielle und religiöse Zentren handelte. Trotz über hundertjähriger Ausgrabungen bleiben die Minoer verlockend rätselhaft. Objekte wie diese kleine Bronzestatue des Stiersprungs erzählen uns viel über Kretas historische Schlüsselrolle bei der Beherrschung der Metalle, die in wenigen Jahrhunderten die Welt verändert haben. Und es bestätigt auch die anhaltende Faszination des mythischen Kretas als des ewigen Ortes, an dem wir den verstörendsten Verbindungen zwischen Mensch und Tier in uns selbst begegnen. Als Picasso in den 1920er und 30er Jahren die bestialischen Elemente erforschen wollte, die die europäische Politik prägten, wandte er sich instinktiv dem Palast des minoischen Kretas zu, dieser Begegnung zwischen Mensch und Stier, die uns alle noch immer verfolgt. der Minotaurus.

Das Transkript dieser Sendung wird bei der Ausstrahlung der Sendung veröffentlicht.


Die 10 schrecklichsten Foltermethoden der Geschichte

In einer Welt, in der Straftaten von Minute zu Minute komplizierter werden und die strengen Gesetze, die uns schützen, konkreter werden, besteht kein großer Bedarf an Foltermethoden. Doch bevor all diese Regeln und Prinzipien festgelegt wurden, gab es einige wirklich entsetzliche Foltermethoden, die bei Kriminellen angewendet wurden, Menschen, die verhört werden sollten, und sogar Unschuldigen, die sich weigerten, unterdrückt zu werden. So oder so, diese Foltermethoden sind Teil unserer Geschichte und werden oft als Fiktion abgetan. Hier sind die zehn schrecklichsten Foltermethoden aller Zeiten!

Warnung: NSFW-Inhalt!

1. Skaphismus

Es war eine Methode der qualvollen Hinrichtung, bei der Sie daran sterben, dass Ihr Inneres verrottet und von Insekten lebendig gefressen wird.

Bildquelle: nishan.org

Der Skaphismus war eine persische Foltermethode. Der Name kommt aus dem Griechischen σκάφη, skáphe, was bedeutet “alles herausgeschöpft (oder ausgehöhlt)”. Beim Skaphismus wurde eine Person nackt ausgezogen und in zwei leeren Booten übereinander gefesselt. Als nächstes wurden sie gezwungen, Milch und Honig zu sich zu nehmen. Milch und Honig verursachten Durchfall und der Kot lockte Insekten an. Insekten ernähren und vermehren sich auf dem Opfer, während es gefesselt ist und in seinem eigenen Kot verrottet. Die Infektionen würden extrem qualvoll werden. Daher führte es zu einem langsamen qualvollen Tod.

In einer alten Beschreibung Leben von Artaxerxes, Plutarch spricht von dieser Methode. Die Schrift handelte von dem König, der anordnete, dass Mithridates in Booten durch Skaphismus getötet werden sollte.(Quelle)

2. Wiege des Judas

Bei dieser Foltermethode wurde ein pyramidenförmiger Sitz langsam den Anus/Vag*na hinaufgedrückt, bis das Opfer an einem Schock oder einer Infektion starb.

Die Judaswiege oder der Judasstuhl war ein mittelalterliches Foltergerät, das eine pyramidenförmige Sitzfläche und einen Hüftgurt darüber hatte. Seltsamerweise wurde das Opfer in das Geschirr gelegt und auf die Pyramide abgesenkt, wobei die Pyramide sehr langsam in ihren Anus oder ihre Vagina eingeführt wurde. Allmählich würden die Schmerzen zunehmen und durch den Druck würde der Muskelriss zunehmen. Schließlich starb das Opfer an Infektionen, Schmerzen, septischen Wunden oder durch Aufspießen.

Ein ähnliches Gerät soll in Preußen zur Disziplinierung von Soldaten eingesetzt worden sein. Dieses Gerät wurde nicht entwickelt, um die Haut zu verletzen, sondern die Genitalien zu schädigen.(Quelle)

3. Dreister Bulle

Dies war eine Methode, bei der die Opfer eingeschlossen und von einem darunter entzündeten Feuer lebendig geröstet wurden, während ihre Schreie das Brüllen des Stiers nachahmten.

Bildquelle: glengreen.com

Der eherne Stier, Bronzestier oder sizilianische Stier war ein Folter- und Hinrichtungsgerät, das im antiken Griechenland entwickelt wurde. Nach Diodorus Siculus erzählt die Geschichte in Bibliotheca Historica, erfand Perillos von Athen und schlug es Phalaris, dem Tyrannen von Akragas, Sizilien, als neues Mittel zur Hinrichtung von Verbrechern vor. Bei dieser Methode würde das Opfer in einem bronzenen, hohlen Stier mit einer Tür an einer Seite gehalten. Auch dieser lebensgroße Bulle hatte einen Mechanismus, der die Schreie des Opfers in Bullengeräusche umwandelte. Dieser Stier würde dann in ein Feuer gelegt, das das Metall erhitzt und das Opfer zu Tode röstet.

Auch in alten Texten wurde den Römern nachgesagt, dass sie dieses Foltergerät benutzt haben, um einige Christen zu töten. Bemerkenswert ist, dass es der heilige Eustace war, der nach christlicher Überlieferung mit seiner Frau und seinen Kindern von Kaiser Hadrian in einem dreisten Stier gebraten wurde.(Quelle)

4. Rattenfolter

Diese Foltermethode bestand darin, dass eine mit Ratten gefüllte Töpferschüssel mit der offenen Seite nach unten auf den nackten Körper eines Gefangenen gelegt wurde. Wenn heiße Holzkohle auf die Schüssel gehäuft wurde, nagten die Ratten „in die Eingeweide des Opfers“, um der Hitze zu entkommen.

Bildquelle: Discoverinformation.com/

Es gibt verschiedene Formen der Rattenfolter. Die früheste Erwähnung von Rattenfolter stammt von römisch-katholischen Schriftstellern der elisabethanischen Ära. Laut ihnen zeigte der Tower of London “Rat Dungeon” oder “Dungeon of the Rats”. Es wurde auch während der niederländischen Revolution verwendet. Diederik Sonoy hat eine Methode dokumentiert, bei der eine mit Ratten gefüllte Töpferschüssel auf den nackten Körper eines Gefangenen gestellt wurde. Die offene Seite der Schüssel zeigte nach unten. Als nächstes wurde heiße Holzkohle auf die Oberseite der Schüssel gestapelt. Um der Hitze zu entkommen, würden die Ratten “ in die Eingeweide des Opfers nagen”.

Die Rattenfolter tauchte vor kurzem am 16. Oktober 2010 in Lakewood Township, New Jersey, wieder auf, als David Wax damit einem Entführungsopfer drohte, seine Frau scheiden zu lassen.(Quelle)

5. Peine forte et dure

Wenn bei dieser Foltermethode ein Angeklagter stumm blieb und sich weigerte, sich schuldig oder unschuldig zu bekennen, mussten ihm immer schwerere Steine ​​auf die Brust gelegt werden, bis ein Plädoyer eingereicht wurde oder er starb.

Bildquelle: executetoday.com

Peine forte et dure war eine Foltermethode, die im Französischen „harte und gewaltsame Bestrafung“ bedeutet. Bei dieser Foltermethode wurde das Opfer nackt mit dem Rücken auf den Boden gefesselt und verhört. Wenn das Opfer stumm blieb, legten sie schwere Gewichte aus Stein und Eisen auf ihre Brust. Daher wurde diese Methode auch als “zu Tode pressen” bezeichnet.

Der bekannteste Fall in England war der der römisch-katholischen Märtyrerin St. Margaret Clitherow. Dies geschah, um einen Prozess zu vermeiden, in dem ihre eigenen Kinder zur Aussage verpflichtet und gefoltert werden könnten. Daher wurde sie am 25. März 1586 zu Tode gedrängt.(Quelle)

6. Gestell

Dieses Foltergerät wurde verwendet, um die Knöchel des Opfers an einer Rolle zu befestigen und die Handgelenke wurden an eine andere gekettet. Als nächstes wurden ein Griff und ein Ratschenmechanismus an den Rollen angebracht und verwendet, um die Spannung der Ketten ganz allmählich zu erhöhen, was entsetzliche Schmerzen verursachte.

Bildquelle: howstuffworks.com

Das Gestell wurde erstmals in der Antike verwendet und es ist unklar, aus welcher Zivilisation es stammt, obwohl einige der frühesten Beispiele aus Griechenland stammen. Die Griechen haben die Folter möglicherweise bereits 356 v. Die Foltermethode bestand aus einem rechteckigen, normalerweise hölzernen Rahmen, der sich leicht vom Boden erhob, mit einer Rolle an einem oder beiden Enden. Anschließend wurde das Opfer zwischen zwei Rollen am Rahmen festgebunden. Im weiteren Verlauf des Verhörs wurde ein Griff verwendet, um die Spannung der Ketten zu erhöhen. Dies erhöhte direkt den Druck auf die Knöchel und Handgelenke des Opfers, was zu starken Schmerzen führte.

Dies wurde von Tacitus, einem Senator des Römischen Reiches, erklärt. Er erklärte, dass das Regal dazu verwendet werden sollte, die Namen von Verschwörern zu extrahieren. Es wurde auch verwendet, um Kaiser Nero in der Pisonian-Verschwörung von der Freigelassenen Epicharis im Jahr 65 n. Chr. zu ermorden.(Quelle)

7. Glasgow-Lächeln

Diese Folter wurde erzeugt, indem man kleine Schnitte auf jeder Seite des Mundes machte und dann die Person schlug / stach, bis Muskelkontraktionen dazu führten, dass sich die Schnitte ausdehnten.

Bildquelle: youtube.com

Diese Foltermethode hat ihren Ursprung in Glasgow, daher der Name. Es ist auch als das “Chelsea Grinsen” bekannt. Bei dieser Foltermethode wurden dem Opfer Wunden an den Mundwinkeln bis zu den Ohren zugefügt, die die Schnitte wie ein breites, breites Lächeln erscheinen ließen. Nichts an dieser Methode ist lächelnswert, aber was es noch schlimmer macht, ist, dass das Opfer dann erstochen wurde, so dass sich die Wunde weiter öffnet und mehr Schmerzen verursacht. Obwohl diese Methode nicht viele Todesfälle verursachte, war sie eine der häufigsten Foltermethoden in Schottland. Die Schnitte wurden in der Regel mit Glasscherben oder nur einem Cuttermesser durchgeführt.

Die Praxis soll in den 1920er und 󈧢er Jahren in Glasgow, Schottland, entstanden sein. Es wurde bei englischen Straßengangs populär, und so wurde der Name “Chelsea grin” geboren. William Joyce, alias “Lord Haw-Haw,” ein britischer Faschist, der während des Zweiten Weltkriegs Propagandasendungen aus Deutschland machte (und nach dem Krieg wegen Hochverrats hingerichtet wurde), erhielt ein Glasgow-Lächeln, als er ein Treffen der Konservativen Partei leitete.(Quelle)

8. Tod durch Sägen

Es war eine uralte Hinrichtungsmethode, bei der das Opfer mit gespreizten Beinen kopfüber an den Knöcheln aufgehängt und vom Schritt bis zum Kopf in zwei Hälften zersägt wurde, wobei einige Opfer bis zum Bauchnabel überlebten.

Bildquelle: blogspot.in

Der Tod durch Sägen war eine ziemlich berühmte Foltermethode, die in Teilen des antiken Roms, Spaniens und Russlands verwendet wurde. Diese Foltermethode wurde mit verschiedenen Verfahren durchgeführt, aber diejenige, die wir als die schrecklichste empfanden, war diese. Hier wurde das Opfer kopfüber an den Knöcheln aufgehängt und von der Leiste bis zum Kopf gesägt. Manchmal wurden sie auch bis auf den Bauchnabel gesägt, damit sie den letzten Teil ihres Lebens in Folter verbringen konnten. Außerdem wurde der Grund für das verkehrte Aufhängen dokumentiert. Es ist so, dass das Blut zum Gehirn fließt und das Opfer bis zum letzten Teil am Leben hält.

Eine der frühesten dokumentierten Anwendungen dieser Folter wurde in St. Tarbula dokumentiert. Angeklagt, Hexerei zu praktizieren und die Frau des glühend antichristlichen persischen Königs Shapur II. krank zu machen, wurde sie verurteilt und hingerichtet, indem sie im Jahr 345 in zwei Hälften gesägt wurde.(Quelle)

9. Der Blutadler

Bei dieser Foltermethode wurde zwischen den Rippen ein Schnitt in den Bauch gemacht und die Rippen wurden dann geöffnet, um die Lungen herauszuziehen, die den Flügeln eines blutigen Adlers ähnelten.

Bildquelle: emgn.com

Der “Blutadler” wird von dem Dichter Sigvatr Þórðarson aus dem 11. Knútsdrapa das erzählt und stellt fest, dass Ivar der Knochenlose Ælla getötet hat, indem er ihm den Rücken schneidet. Der Blutadler ist eine sehr detaillierte Foltermethode, die in skaldischer Poesie geschrieben ist. Das Verfahren besteht aus Schnitten an den Rippen durch die Wirbelsäule einer Person. Diese Schnitte werden dann verwendet, um die Lunge durch die Öffnung herauszureißen, um ein Paar “wings” zu schaffen. So sieht die Person wie ein blutiger Adler aus. Die Person lebt den größten Teil des gesamten Prozesses, wenn sie richtig gemacht wird.

Es gibt zwei Vorfälle und einen schrägen Hinweis in der nordischen Literatur, die das Ritual erwähnen. Die Primärversionen haben beide einige Gemeinsamkeiten: Die Opfer sind beide Adlige, Halfdan Haaleg oder “Long-leg” war ein Prinz und Ælla von Northumbria ein König, und beide Hinrichtungen waren eine Vergeltung für den Mord an einem Vater.(Quelle)

10. Das Rad

Dies war eine mittelalterliche Foltermethode, bei der Ihre Arme und Beine so gebrochen wurden, dass Sie durch ein Speichenrad gewebt werden konnten, das dann in die Sonne gehängt wurde, damit sich die Krähen von Ihnen ernähren konnten.

Bildunterschrift: stephenliddell.co.uk

Diese Hinrichtungsmethode wurde im Nordamerika des 18. Jahrhunderts nach Sklavenaufständen angewendet. It was once used in New York after several British citizens were killed during a slave rebellion in 1712. Between 1730 and 1754, eleven slaves in French-controlled Louisiana, who had revolted against their masters, were killed on the wheel. This torture method is was one of the most horrifying of methods. The victim’s bones in all the limbs were broken by an iron bar. These shattered limbs were then woven through the spoked wheel. Finally, the wheel would be left in the sun so that the victim’s agony is increased, and crows that were attracted to the blood. It was a rather unpleasant and gradual death.

A historical record of this states that on 1 October, 1786, in the County of Tecklenburg, Heinrich Dolle was to be executed by being broken on the wheel for the aggravated murder of a Jew. The court had decided that Dolle should be broken von oben herab: the first stroke of the wheel should crush his chest.(Quelle)


Dokumentation des amerikanischen Südens

This statue depicts a bull, a symbol for Durham since the 1800s, and stands 10 feet tall. The monument reinforces the strong qualities of the city and its inhabitants, even in the face of negative perceptions of the area. It is located downtown Durham.

Inscription

On plaque:
The Central Carolina Bank Plaza and "Major," the bronze bull sculpture, were given to the citizens of Durham through a grant from the Central Carolina Bank in memory of George Watts Hill. A World War II veteran, Major Hill was Bank President and Chairman of the Board for 61 years.

A visionary, business leader and philanthropist, his ideals had a profound impact on out city and the State of North Carolina. A strong support of the arts, it was his belief that through the arts he would improve the quality of life for all citizens of our state.

Although banking was his life's work, in his heart he was an architect and renaissance man - known to his friends as "Major."
Bild

Depotbank

Durham Non-Profit Liberty Arts, Inc.

Dedication Date
Jahrzehnt
Geographic Coordinates

35.995680 , -78.902070 View in Geobrowse

Supporting Sources

Gronberg, Ray. “City Rises From Construction,” The Herald Sun (Durham, NC), June 24, 2007, A1

“One Ton Bull Afoot in Durham Central Park,” Durham Bulls-Eye E-News, October 21, 2003, (accessed April 20, 2012) Link

“The Birth of a Bronze Icon,” Durham Bulls-Eye E-News, August 27, 2004, (accessed April 20, 2012) Link

Public Site
Materials & Techniques
Sponsors

Central Carolina Bank (CCB)

Spitzname
Subject Notes

The bull has been a symbol associated with the Durham area dating back to the 1800s, when in the post-Civil War era the merchant John R. Green branded his product “Bull” Durham Tobacco. At Green’s death in 1869, William T. Blackwell purchased the name and trademark. Subsequently, in 1898, James B. Duke bought the tobacco company, making it a part of his American Tobacco Company, thus increasing Durham’s national reputation as a tobacco-manufacturing center. Durham has been known as the “Bull City” ever since.

Kontroversen

Many individuals who have observed the statue have pointed out the prevalence of the bull’s testicles.

Landscape

The statue is located in downtown Durham, in the City Center Plaza.

Post Dedication Use

Since the dedication of this monument, there have a string of sculptures dedicated in the downtown Raleigh and downtown Durham areas that, much like the bull statue, are commemorations of the characters of the cities, rather than monuments dedicated to specific people or event. During the “Occupy” movement in 2011 the bull statue served as a rallying area for the Occupy Durham protests.

Approval Process

CCB commissioned to have the George Watts Hill Pavilion built (it was dedicated on October 24, 2003), and selected the bronze bull statue project to be the pavilion’s first undertaking.

Materials & Assembly Cost

All materials and costs were donated by CCB.

Know anything else about this monument that isn't mentioned here? If you have additional information on this or any other monument in our collection fill out the form at the Contact Us link in the footer. Dankeschön.

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Minoan Bull-leaper

A small bronze sculpture of a bull with a figure leaping over it is now one of the highlights of the British Museum&rsquos Minoan collection. It comes from the Mediterranean island of Crete, where it was made around 3,700 years ago.

The bull and the leaper are both made of bronze, and together they&rsquore about 5 centimetres (2 inches) long and between 10 and 13 centimetres (4 or 5 inches) high. The bull is in full gallop &ndash legs outstretched and head raised &ndash and the figure is leaping over it in a great arching somersault. It&rsquos probably a young man. He&rsquos seized the bull&rsquos horns and thrown his body right over, so that we see him at the point where his body has completely flipped. The two arching figures echo each other &ndash the outward curve of the boy&rsquos body being answered by the inward curve of the bull&rsquos spine. It&rsquos a most dynamic and beautiful piece of sculpture, and it carries us at once into the reality &ndash and, no less important, the myth &ndash of the history of Crete.

The image is a literal representation of something that to most people today is just a metaphor &ndash &lsquotaking the bull by the horns&rsquo is what we&rsquore all meant to do when confronted with the big moral problems of life. But archaeology suggests that about 4,000 years ago a whole civilization seems to have been collectively fascinated by both the idea and the act of confronting the bull. Just why they were is one of the many mysteries of a society at the crossroads of Africa, Asia and Europe that played a key role in shaping what we now call the Middle East. It was a society that Homer described in lyric terms:

Out in the middle of the wine-dark sea, there is a land called Crete, a rich and lovely land washed by the sea on every side and in it are many peoples and ninety cities. There, one language mingles with another &hellip Among the cities is Knossos, a great city and there Minos was nine years king, the boon companion of mighty Zeus.

In Greek myth, Minos, ruler of Crete, had a complex relationship with bulls. He was the son of the beautiful Europa by Zeus, king of the gods, but in order to father him and abduct Europa, Zeus had turned himself into a bull. Minos&rsquos wife in turn had conceived an unnatural passion for a very beautiful bull, and the fruit of that obsession was the Minotaur, half-man, half-bull. Minos was so ashamed of his monstrous stepson that he had him imprisoned in an underground labyrinth, and there the Minotaur devoured a regular supply of maidens and youths sent every year by Athens &ndash until, that is, the Greek hero Theseus succeeded in killing him. The story of Theseus and the Minotaur, of man first burying then confronting and slaying his monstrous demons, has been told and retold for centuries, by Ovid, Plutarch, Virgil and others. It&rsquos part of the high canon of Greek myth, of Freudian psychology and of European art.

Archaeologists were captivated by these tales. Just over a hundred years ago, when Arthur Evans explored the island and decided to dig at Knossos, the bulls and monsters, palaces and labyrinths of Crete were very much in his mind. So although we have no idea what the people of this rich civilization around 1700 BC actually called themselves, Evans, believing he was uncovering the world of Minos, called them quite simply Minoans, and they&rsquove remained Minoans to archaeologists ever since. In his extensive excavations, Evans uncovered the remains of a vast building complex, finding pottery and jewellery, carved stone seals, ivory, gold and bronze, and colourful frescoes, often depicting bulls and he sought to interpret these finds in the light of the familiar myths. He was eager to reconstruct the role that the bulls might have played in the island&rsquos economic and ceremonial life, so he was particularly interested in the discovery, some distance from Knossos, of the &lsquoMinoan&rsquo bull-leaper.

It&rsquos thought to have come from Rethymnon, a town on the north coast of the island, and it was probably originally deposited as an offering in a mountain shrine or in a cave sanctuary. Objects like this are often found in these holy places of Crete, suggesting that cattle played an important role in local religious rituals. Many scholars since Evans have tried to explain why these images were so important. They&rsquove asked what bull-leaping was for, and even if it was actually possible. Evans thought it was part of a festival in honour of a mother goddess. Others disagree, but bull-leaping has often been seen as a religious performance, possibly involving the sacrifice of the animal, and even occasionally the death of the leaper. Certainly, in this sculpture, both bull and human are engaged in a highly dangerous exercise. Being able to vault the animals would have taken months of training. We can say this with confidence, because the sport still survives today in parts of France and Spain. Sergio Delgado, a leading modern-day bull-leaper &ndash or, to use the proper Spanish term, recortador &ndash explains:

There has always been a kind of game between men and bulls, always. There is not a proper school for recortadores. You just learn how to understand the animal and how he will react to the arena. You only get this knowledge with experience.

There are three main techniques we had to learn: first the recorte de riñón [the &lsquokidney cut&rsquo] second it&rsquos the quiebro [the &lsquobreak&rsquo or the &lsquoswing&rsquo] the third one is the salto [or &lsquoleap&rsquo], which is mainly jumping right over the bull in a different variety of styles.

The bulls are not injured before the match, like in bullfighting. The bull never dies in the arena. We are risking our lives here, we get butted and gored as frequently as bullfighters. The bull is unpredictable. He is the one in charge. We never lose respect for the bull.

This continuing reverence for the bull is a fascinating contemporary echo of the suggestion made by some scholars that bull-leaping on Crete at the time of this little statue probably had a religious significance. Even the valuable bronze it&rsquos made of suggests an offering to the gods.

The sculpture was made around 1700 BC, in the middle of what archaeologists call the Bronze Age, when huge advances in making metals transformed the way humans could shape the world. Bronze, an alloy of copper and tin, is much harder and cuts much better than copper or gold once discovered, it was widely used to make tools and weapons for more than a thousand years. But it also makes very beautiful sculpture, so it was frequently used for precious, probably devotional objects.

The British Museum bull sculpture was cast using the lost-wax technique. The artist first models his vision in wax, then he moulds clay around it. This is put into a fire, which hardens the clay and melts the wax. The molten wax is drained off, and in its place a bronze alloy is poured into the mould, so that it takes on the exact form the wax had occupied. When it cools, the mould is broken to reveal the bronze, which can then be finished &ndash polished, inscribed or filed &ndash to produce the final sculpture. Although the bull-leaper is quite badly corroded &ndash it has degraded to a greenish-brown colour &ndash when made it would have been a striking object. It would never of course have been quite as sparkling as gold, but it would have had a powerful, seductive gleam.

The bronze that made sculptures like this one gleam lets our bull move from myth into history. At first sight it is a surprise that it&rsquos made of bronze at all, since neither copper nor tin &ndash both of which are needed to make bronze &ndash are found on Crete. Both came from much further afield, with the copper coming from Cyprus &ndash the very name of which means the &lsquocopper island&rsquo &ndash or from the eastern Mediterranean coast. But the tin had an even longer journey, travelling along trade routes from eastern Turkey, perhaps even from Afghanistan and it was often in short supply, because those trade routes were frequently disrupted by pirates.

Within the sculpture itself you can actually see something of that struggle to secure the tin supplies. There clearly wasn&rsquot quite enough tin in the alloy, which explains why the surface is rather pock-marked, and also why the structure is weak, so that the hind legs of the bull have broken off.

But even if the proportions of the alloy were less than ideal, the very existence of the tin and copper &ndash both from outside Crete &ndash tells us that the Minoans were moving around and trading by sea. Indeed, Crete was a major player in a vast network of trade and diplomacy that covered the eastern Mediterranean &ndash often focused on the exchange of metals, and all linked by maritime travel. The maritime archaeologist Dr Lucy Blue, of Southampton University, tells us more:

The small bronze statuette from Minoan Crete is a very good indicator of this key commodity, bronze, that was sought after throughout the eastern Mediterranean. Unfortunately, we have only a limited number of shipwrecks to substantiate these trading activities, but one of the shipwrecks that we have is that of the Uluburun, which was found off the Turkish coast. Die Uluburun was carrying 15 tons of cargo, 9 tons of which was copper in the form of ingots. She was also carrying a very rich cargo of other goods &ndash amber from the Baltic, pomegranates, pistachio nuts, and a wealth of manufactured goods, including bronze and gold statuettes, beads of different materials, large numbers of tools and weapons.

There are still many unanswered questions about the rich Minoan civilization involved in this kind of trade. The word &lsquopalace&rsquo, which Evans used to describe the large buildings he excavated, suggests royalty, but in fact these buildings seem rather to have been religious, political and economic centres. They were architecturally complex places, housing a great variety of activities, one of them the administration of trade and produce, organizing the large population of craftsmen who wove cloth and worked the imported gold, ivory and bronze. Without that whole society of skilled artisans our bull-leaper would not exist.

Frescoes in the palace at Knossos show large gatherings of people, suggesting that these were also ceremonial and religious centres. Yet despite more than a century of excavation the Minoans still remain enticingly enigmatic and our knowledge remains frustratingly fragmentary. Objects like this little bronze statue of the bull-leaper tell us a lot about one aspect of Crete&rsquos history &ndash its central role in the mastery of metals which, in a few centuries, transformed the world. It also asserts the perpetual fascination of mythical Crete as the site where we confront in ourselves the most disturbing links between man and beast. When Picasso in the 1920s and 1930s wanted to explore the bestial elements that were denaturing European politics, he turned instinctively to the palace of Minoan Crete, to that underground labyrinth and to that encounter between man and bull that still haunts us all &hellip the battle with the Minotaur.


The Bull-Headed Minotaur: History and Mythology

Art by Phill Simmer

Etymology and Names –

Artwork depicting Minotaur being slain by Theseus inside the Labyrinth.

As succinctly described by the Roman poet Ovid, Minotaur (Ancient Greek: Μῑνώταυρος, Latein: Minotaurus, Etruscan: Θevrumineś) is a ‘part man, part bull’ – thereby pertaining to a Greek mythical creature with the head of a bull and the body of a man, as depicted during the Classical times. Now in terms of etymology, the word ‘Minotaur’ is derived from Μίνως or ‘Minos’ and the noun ταύρος or ‘bull’, thereby meaning the ‘bull of Minos’.

Interestingly enough, from the mythico-historic perspective, King Minos was associated with the island of Crete, as one of the preeminent rulers of the Minoans (whose very name is derived from Minos). Thus the myths of Minotaur are intrinsically related to the Cretan island and its labyrinth, with the creature itself being sometimes referred to as Asterion by the Cretans – named after the foster father of Minos.

The Myth of Minotaur –

Much of the myth comes down to us from various ancient Greek sources, including – the Bibliotheca (Bibliothēkē – ‘Library’), also known as the Bibliotheca von Pseudo-Apollodorus, a compilation of Greek myths and heroic legends, dating from circa 1st-2nd century AD writings of Callimachus, a 3rd century BC Alexandrian scholar Beschreibung von Griechenland by Pausanias, a 2nd century AD Greek geographer and Library of History by Diodorus Siculus, a 1st century BC Greek historian.

The Poseidon Affair –

Heracles capturing the Cretan Bull. Detail of a Roman mosaic from Llíria (Spain), from the collection of the National Archaeological Museum of Spain. Quelle: Wikimedia Commons

The mythical narratives of the Minotaur and even the bull trope itself are tied to that of King Minos. In that regard, according to Greek mythology, Minos was the son of Zeus and the mortal yet exceedingly beautiful Europa (sometimes described as a Phoenician princess, who later personified Europe). According to one version, Zeus, enticed by Europa’s beauty, took the form of a bull and carried (or abducted) her away to Crete, and their union bore three sons – Minos, Rhadamanthys, and Sarpedon. All of the three brothers were adopted by Asterion (or Aseterion), the king of Crete who went on to marry Europa.

But the island soon fell into political turmoil after the death of Asterion, with all of the three brothers vying for the rulership of Crete. However, Minos (whose very name means ‘king’ in Cretan) claimed of support from the gods and followed it up by convincing Poseidon, the Greek god of seas, to present him with a snow-white bull from depths of the water. Such an act convinced his opponents of his divine ‘connection’ and Poseidon’s will, which allowed Minos to take over the throne of Crete and banish his other brothers.

Now talking of divine purposes, the bull was delivered by Poseidon on a condition – that it was to be sacrificed by Minos in honor of the sea-god in full view of the heaven. Unfortunately, for Minos, the king, impressed by the majestic nature of the beast, decided to keep the bull for himself and instead sacrificed a different animal. Poseidon, angered by such an overture, resolved to punish Minos for what was perceived as arrogance and vanity of the newly-declared king. Consequently, the sea-god goes on to instill an unnatural passion within Pasiphae, Minos’ wife, which results in Pasiphae falling deeply in love with the white bull. According to another narrative, it is Aphrodite who curses Pasiphae, while a third myth concludes that it was a divine conspiracy hatched by both Poseidon and Aphrodite that pushes forth the perverse lust within Pasiphae.

The Birth of the Monster and the Labyrinth –

Pasiphae and infant Minotaur. Source: Madeline Miller

As a result of this aberrant form of desire, Pasiphae ordered the skillful craftsman Daedalus (the father of Icarus) to construct a wooden cow covered in real cowhide. Once completed, the queen concealed herself inside the structure, which was then wheeled on to the meadow grazed by the white bull. Unsurprisingly, the bull took interest in the ‘cow’, and their resultant bizarre union gave birth to the monstrous offspring – the Minotaur.

King Minos, being deeply offended by the act, decided to punish Daedalus and Icarus by enslaving them. As for Minotaur, in spite of its bizarre morphology, the creature was raised and nurtured as a calf by Pasiphae, and was given the name of Asterion (Minos’ foster father) – also meaning ‘star’ or Asterius – ‘starry one’. But over time, as it grew in strength and ferocity, the Minotaur, having no natural source of sustenance, began to devour unsuspecting humans for its nourishment. So in a bid to hide his wife’s abnormal act and to also protect his citizens, Minos consults the Oracle at Delphi. The solution comes forth in the form of a massive yet somber Labyrinth that was to hold (and hide) the bull-headed monster – and this gigantic project, constructed underneath Minos’ own palace at Knossos (the Minoan capital of Crete), was undertaken yet again by Daedalus and Icarus.

Minos’ Revenge on the Athenians –

Aethra Showing her Son Theseus the Place Where his Father had Hidden his Arms – Painting by Nicolas-Guy Brenet. Quelle: Wikimedia Commons

And while the intricate Labyrinth was constructed, King Minos suffered yet another tragedy in the form of the death of his only son with Pasiphae – Androgeus (or Androgeos). According to one version of the myth, it was the Athenians who murdered Androgeus out of jealousy for his wins at the Panathenaic Games. Another version mentions how he was killed by the Marathonian Bull (the very same Cretan bull of Poseidon that was ‘shipped off’ to Marathon by Heracles) when the athlete was asked to confront the animal at the behest of Aegeus, the King of Athens.

In any case, the Athenians were held responsible for the death of Androgeus, which drew the ire of Minos, resulting in war with Athens. It is said that Minos sailed with his Cretan fleet to harass the mainland city-state. And after much conflict and losses (in one version – a plague), the Athenians and their king decided to sue for peace and appease Minos. This appeasement came in the form of human tribute comprising seven maidens and seven youths (‘young men at the same time as the best of unwed girls’) – who were to be sent to Crete every seven years (other versions mention every year to every nine years) to be devoured by the voracious Minotaur inside the Labyrinth. In essence, the tribute pertains to human sacrifice and the unfortunate Athenian victims were chosen by drawing lots.

The Deadly Mission of Theseus –

Theseus about to slay the Minotaur, Athenian red-figure stamnos circa 5th B.C., British Museum

Finally, by the time of the third ‘batch’ of the tribute, Theseus, the son of Athenian king Aegeus, volunteered as one of the chosen victims. But his plan, as he boasted to his father, was to kill the Minotaur. He even promised that after slaying the monster he would return to Athens with white sails, but if he failed in his task (and get killed instead), black sails would be drawn. The myth goes on to mention how after Theseus’ arrival in Crete, both daughters of King Minos – Ariadne and Phaedra fell in love with him. But it is Ariadne who takes the initiative to help Theseus in his dangerous quest, by approaching Daedalus – the architect of the massive Labyrinth of Knossos. She convinces the architect to tell her the secrets of the navigational paths that led into the center of the structure – the lair of the mighty Minotaur. The message, in turn, was conveyed to Theseus, who was also given a ball of thread for retracing his path.

Consequently, the Athenian hero delves into the dark Labyrinth by first tieing one end of his thread string to the entrance door. He then, guided by the (divulged) secret of Daedalus, manages to discover the center and find the monster lurking at one of the corners of the obscure enclosed space. Now one account describes how Theseus successfully slew the Minotaur with help of his father’s trusty sword, while another mentions how he boisterously defeated (and killed) the hybrid monster by just using his fists. In any case, after the demise of the Minotaur, Theseus successfully retraces his steps and escapes from the complex Labyrinth by following the (unraveled) thread tied to the entrance.

The hero then proceeds on to free his fellow Athenian prisoners and takes the two Minoan princesses Ariadne and Phaedra onboard to ultimately flee from Crete. However, on the journey back home, Theseus unceremoniously abandoned Ariadne on the island of Naxos (possibly at the behest of the Greek god Dionysus) – and the princess is later wedded by Dionysus himself. Furthermore, overjoyed with the prospect of marrying Phaedra, Theseus forgets to change the color of his sails to white. Thus in a tragic turn of events, in spite of the hero’s successful mission, his father Aegeus, on viewing the black sails from afar, jumps off the cliff in despair. This unforeseen event secures the throne for Theseus, while the surrounding water body is named the Aegean Sea (after Aegeus).

Minotaur and Minos from the Historical Perspective –

Cretan Bull Dancers – Restored Fresco. Quelle: Pinterest

Suffice it to say, many of the mainland Greece legends do not portray King Minos in a favorable light. But interestingly enough, a few other earlier mythic anecdotes depict Minos as a champion of wisdom and justice, who even went on to build the region’s first navy to defeat the local pirates. In that regard, the actual historical legacy of the mighty Minoans can be possibly derived from such tales that establish the ancient authority of the island-state, thus hinting at its cultural dominance in the areas comprising mainland Greece and Crete. In fact, the early phase of the Bronze Age Mycenaean civilization in itself (mostly based in mainland Greece) was markedly inspired by the distant Minoans hailing from the island of Crete.

As for the depictions of the Minotaur, the fight (or showdown) between Theseus and the hybrid monster is a rather recurrent theme in Classical Greek art, especially on pottery. But the origins of the myth of Minotaur is shrouded in mystery, with many potential conjectures. One of the most popular hypotheses relates to the motif of bull and the related cult of bull that were prevalent in the ancient Cretan culture. According to Classical scholar Arthur Bernard Cook, the bull may have represented the sun in Cretan (or Minoan) circles, and as such Pasiphae’s union with the bull may have alluded to the sacred ceremony between the Minoan queen and the bull-headed deity (or the horned-god).

From the socio-political angle, as we mentioned earlier, there might have been a case of cultural and trade-based dominance of Minoans (from Crete) over the Bronze Age Greeks of the mainland – at least for a particular period of time. In that respect, the story of Theseus possibly underlines the ‘breakaway’ or independence of the mainland Greeks from this ‘economic’ hegemony of the Minoans. Interestingly enough, from the architectural perspective, while there is no evidence of the labyrinth, there had been speculations in the academic circles (although some are often discredited in our modern times) that the Palace at Knossos, with its intricate planning, staircases, and spatial features, was the inspiration for the Labyrinth of Daedalus.

And lastly, in case one is interested, this video below represents the scale and scope of the massive Palace at Knossos with its intricate layout of passages and corridors, accompanied by a flurry of frescoes and pottery. The video in itself was sourced from flipped prof’s YouTube Channel.


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