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Schlacht von Dyrrhachium, 20. Mai 48 v. Chr.

Schlacht von Dyrrhachium, 20. Mai 48 v. Chr.

Schlacht von Dyrrhachium, 20. Mai 48 v. Chr.

Die Situation

Die Schlacht von Dyrrhachium (20. Mai 48 v. Chr.) war der schwerste Rückschlag, den Caesar während des Großen Römischen Bürgerkriegs persönlich erlitt und führte dazu, dass Pompeius aus einer Blockade südlich von Dyrrhachium an der Ostküste der Adria ausbrach (Großer Römischer Bürgerkrieg). .

Anfang Januar 48 v. Chr. gelang es Caesar, an der Spitze von sieben Legionen die Adria zu überqueren, wobei er an den blockierenden Flotten des Pompeius vorbeischlüpfte. Caesars Transportschiffe wurden gefangen und dreißig auf der Rückfahrt zerstört, wodurch er isoliert und zahlenmäßig unterlegen war. Pompeius zog von seinen Ausbildungslagern in Mazedonien nach Westen und konnte Caesar gerade noch daran hindern, den Seehafen Dyrrhachium zu besetzen.

Im Februar, nach einer mehrmonatigen Pattsituation, gelang es Mark Antony endlich, mit Verstärkung in See zu stechen, aber seine Flotte von Segelschiffen wurde nach Norden gezwungen, an Caesar und Pompeius vorbei, und landete schließlich nördlich von Dyrrhachium. Pompeius versuchte, die beiden feindlichen Armeen daran zu hindern, sich zusammenzuschließen, scheiterte jedoch und zog sich auf eine Position im Gebiet von Dyrrhachium zurück. Nach einer weiteren kurzen Pattsituation hier beschloss Caesar, Dyrrhachium in einem Überraschungsangriff zu erobern. Dieser Plan ist fast gelungen. Caesars Männer erreichten zuerst die Außenbezirke der Stadt, aber Pompeius war nicht weit dahinter. Er nahm einige Meilen weiter südlich an der Küste Stellung, an einem Ort namens Petra, wo es einen kleinen Ankerplatz gab.

In den nächsten Wochen entwickelte sich ein weiterer, etwas aufwendigerer Standoff. Beide Kommandeure bauten starke Feldbefestigungen, bis sich zwei Reihen von Forts und Verbindungsmauern über fünfzehn Meilen um Pompeius' Brückenkopf erstreckten. Er behielt auch die Kontrolle über Dyrrhachium.

Dies war eine höchst ungewöhnliche Belagerung. Pompeius hatte die größere Armee und den besten Zugang zu Vorräten, die auf dem Seeweg zu ihm kamen. Caesar hatte Zugang zu der umliegenden Landschaft, aber diese war von Pompeius' Männern von den Vorräten beraubt worden. Allmählich änderte sich die Situation. Pompeius bemühte sich, Futter für seine Pferde zu besorgen, während rund um Caesar die Feldfrüchte zu reifen begannen.

Pompeius beschloss, Caesars Blockade zu durchbrechen. Leider fällt sein erster Versuch in eine Lücke in Caesars Bericht über die Kämpfe, scheint jedoch einen Plan zu beinhalten, Caesar nach Dyrrhachium zu ziehen, während drei Angriffe auf die Linien durchgeführt wurden. Dieser Angriff schlug fehl, und Pompeius zweiter (und besser dokumentierter Plan) war eine ziemlich einfachere Angelegenheit.

Der Kampf

Pompeius wurde von zwei gallischen Führern unterstützt, Söhne des Herrschers der Allobrogianer. Sie waren beschuldigt worden, den gesamten Sold ihrer Männer zu behalten, und nachdem sie von Caesar eine private Rüge erhalten hatten, gingen sie zu Pompeius. Sie versorgten ihn mit Einzelheiten über Caesars Verteidigung und enthüllten, dass das südliche Ende der Linie eine Schwachstelle war. Dies war der am weitesten von Caesars Lager entfernte Punkt, der sich am nördlichen Ende der Linien befand.

Am südlichen Ende der Linie hatte Caesar Doppellinien gebaut, mit einem drei Meter hohen Wall nach Norden und einem kleineren Wall nach Süden, mit einem 600-Fuß-Abstand zwischen den beiden. Der südliche Wall sollte sich gegen jeden möglichen amphibischen Angriff von Pompeius' Männern schützen. Caesar hatte geplant, eine Quermauer zwischen den beiden Lagern zu bauen, aber diese war noch nicht gebaut worden. Der Kommandant des südlichen Endes der Linie, Lentulus Marcellinus, war in einem schlechten Gesundheitszustand, und so war Fulvius Costhumus geschickt worden, um ihm zu helfen. Der nächste in der Reihe war Mark Antony.

Pompeius beschloss, an dieser Schwachstelle der Abwehr eine sehr starke Streitmacht einzusetzen. Sechzig Kohorten Infanterie (das Äquivalent von sechs vollen Legionen) wurden von den Linien genommen und von einer großen Anzahl von Schiffen leichter Infanterie und Bogenschützen unterstützt.

Pompeius' Angriff begann im Morgengrauen. Während die Legionen einen Frontalangriff auf Caesars Innenmauer starteten, griffen die leicht bewaffneten Truppen und Bogenschützen vom Meer aus an. Pompeius landete dann zwischen den beiden Mauern, und seine Männer griffen beide Linien Caesars von hinten an. Dies löste eine Panik aus, die Marcellinus nicht eindämmen konnte. Eine Reihe von Caesars Männern wurde auf der Flucht im Gedränge getötet, und Pompeius näherte sich bald dem Lager von Mercellinus.

Mark Antony griff nun ein und griff mit 12 Kohorten an. Dies stoppte den pompejanischen Vormarsch und gab Caesar Zeit, mit Verstärkungen vor Ort einzutreffen, aber es war bereits klar, dass die Blockade gebrochen war. Pompeius lagerte an der Küste und hatte seinen Zugang zur umliegenden Landschaft wiedererlangt.

Caesar ordnete den Bau eines neuen befestigten Lagers gegenüber der neuen Position von Pompeius an, aber er erhielt bald die Möglichkeit, einen Gegenangriff zu starten. Einige Tage zuvor hatte Pompeius ein kleines, von Caesar aufgegebenes Lager besetzt, die Verteidigung ausgebaut, dann aber aufgegeben. Er schickte nun eine Legion, um dieses Lager wieder zu besetzen. Caesar reagierte, indem er 33 Kohorten anführte, um diese Position anzugreifen. Pompeius' Legion wurde zurückgedrängt, und eine ernstere Niederlage wurde nur verhindert, als einige von Caesars Männern einer Mauer folgten, die vom Lager zu einem nahe gelegenen Fluss führte, und dachten, es sei der äußere Wall des Forts.

Dies gab Pompeius die Zeit, seinen eigenen Gegenangriff zu organisieren. Einige seiner Männer stellten sich an einem der Lagertore auf und zwangen Caesars Kavallerie zur Flucht. Caesars rechter Flügel, der den Rückzug der Kavallerie sah, kehrte um und zog sich in einigem Chaos zurück, um nicht gefangen zu werden. Mehrere Männer wurden beim Versuch, einen Wall und einen Graben zu überqueren, mit Füßen getreten. Der Rückzug entwickelte sich zu einer Niederlage, die auch Caesar nicht verhindern konnte. Zum Glück für Caesar blieben einige seiner Männer standhaft und verteidigten die Tore in die Festung lange genug, um Pompeius daran zu hindern, diesen unerwarteten Sieg zu nutzen.

Caesar meldete seine Verluste in den Kämpfen als 960 Mann an der Basis, darunter vier namentlich genannte römische Ritter und zweiunddreißig Militärtribunen und Zenturionen.

Die Folgen

Nach dieser Niederlage zog sich Caesar nach Apollonia zurück, beschloss dann aber, seine Position an der Westküste zu verlassen und über den Balkan auf eine zweite Armee vorzurücken, die sich von Osten näherte. Auf seinem Weg eroberte er die Stadt Gomphi, bevor sich um Pharsalos, dem Ort der entscheidenden Schlacht des Feldzugs, eine zweite Sackgasse entwickelte.


Schlacht von Dyrrhachium

Im Mai 1081 landete Robert Guiscard in Albanien, um den Balkan vom Imperium zu erobern. Es war kein Geheimnis, dass Guiscard das Reich für sich beanspruchen wollte, und er hatte einen Mann mitgebracht, der behauptete, der abgesetzte Kaiser Michael VII zu sein, mit dessen Sohn Guiscard seine Tochter Jahre zuvor verlobt hatte. Guiscards Streit war eigentlich mit Nicephorus III., der 1078 Michael VII. absetzte, aber seinen Angriffsplan trotzdem fortsetzte, selbst nachdem Nicephorus abgesetzt und 1081 durch Alexius I. ersetzt wurde.

Belagerung von Dyrrhachium

Im Juni marschierte Guiscard nach Norden nach Dyrrhachium, der regionalen Hauptstadt, und belagerte es, seine Einwohner waren jedoch vom falschen Michael nicht beeindruckt. Die Stadt, die auf einer in die Adria ragenden Halbinsel lag, war für eine Belagerung von Land und Meer gut gerüstet. Die Venezianer schickten eine Flotte, um Alexius zu helfen, und blockierten Guiscards Schiffe im Hafen Guiscard schickte seinen Sohn Bohemund, um sich um sie zu kümmern, und als sie sich weigerten, den falschen Michael anzuerkennen, beleidigte er Bohemund und griff sie an. Seine Schiffe wurden in einer kurzen Seeschlacht zerstört, während gleichzeitig die Garnison von Dyrrhachium unter der Führung von George Palaeologus die Normannen außerhalb der Stadt besiegte und ihren Belagerungsturm zerstörte. Bald darauf wurde die normannische Armee von einer Krankheit heimgesucht, die laut Anna Comnena bis zu 10 000 Mann getötet haben könnte.

Trotzdem setzte Guiscard die Belagerung fort und Alexius marschierte aus Konstantinopel heraus, um ihn zu treffen. Laut Anna hatte Guiscard 30 000 Mann bei sich, Alexius etwas weniger, vielleicht etwa 20 000 - die thrakischen und mazedonischen Tagmata, die Eliteeinheiten Excubita und Vestiaritae, eine Streitmacht sogenannter Manichäer (bogomilische Ketzer organisiert in Militäreinheiten), thessalische Kavallerie, türkische und fränkische Söldner (die vom Eunuchen General Taticius befehligten Türken), Balkan-Rekruten, armenische Infanterie, einige der Waräger und andere leichte Truppen. Während Alexios marschierte, zerstörte Palaeologus einen weiteren von Guiscards Belagerungstürmen.

Alexius wollte bei seiner Ankunft im Oktober sofort angreifen, gegen den Rat von Palaeologus und anderen Offizieren. Guiscard wusste durch Spione, dass Alexius kommen würde, und zog seine Armee von der Stadt weg, um sich auf die Schlacht vorzubereiten, die er versuchte, mit Alexius zu verhandeln, aber es war nur eine Verzögerungstaktik, da er unmögliche Bedingungen forderte, denen Alexius niemals zustimmen würde (Anna tut es). nicht näher auf die Einzelheiten eingehen). Er teilte seine Armee in drei, wobei er das Zentrum kommandierte, links sein Sohn Bohemund und rechts Graf Amicetas von Giovinazzo. Alexius tat dasselbe und kommandierte persönlich sein Zentrum (wo die Waräger positioniert waren), mit Gregor Pacurianus auf der linken und Nicephorus Melissenus auf der rechten Seite.

Am 18. Oktober, als Alexius vorwärts marschierte, wurde ein Kontingent von Bogenschützen hinter den Warägern platziert, die sich gelegentlich entfernten, so dass die Bogenschützen auf die Normannen schießen konnten und sich dann wieder einschloss, um sie zu schützen. Guiscard versuchte, die Waräger mit einem Kavallerieangriff zu vertreiben, aber sie wurden von den Bogenschützen zurückgeschlagen. Graf Ami griff dann sowohl den mittleren als auch den linken Flügel an, die Waräger hielten ihre Position, und Pacurianius stürmte nach vorne und besiegte den Angriff. Amis Truppen flohen panisch in Richtung Meer, verfolgt von den Warägern, bis sie von Guiscards Frau Sichelgaita, die Anna als zweite Athene bezeichnet, gesammelt und gesammelt wurden. In der Hitze des Gefechts hatten die Waräger eine der wichtigsten byzantinischen Militärtaktiken vergessen - niemals fliehende Truppen zu verfolgen, da die Verfolger dann abgeschnitten und einem separaten Angriff ausgesetzt sind. Dies ist in der Tat passiert. Guiscard schickte seine Infanterie gegen die Waräger, die nun müde von ihrer Verfolgung waren und schwere Verluste erlitten. Die Überlebenden versteckten sich in einer Kirche, die die Infanterie in Brand setzte und alle tötete.

Obwohl beide Seiten eine ganze Flanke verloren hatten, hatte Guiscard immer noch seine schwere Kavallerie in Reserve und schickte sie nun gegen das Zentrum von Alexius. Die türkischen und bogomilischen Söldner desertierten, und Alexios musste fliehen und entkam nur knapp mit dem Leben, als Amicetas selbst ihn verfolgte und angriff. Obwohl er Amicetas erfolgreich abwehrte, wurde Alexius von normannischen Speerkämpfern weiter verfolgt, laut Anna rettete ihn nur ein göttliches Eingreifen (Anna entschuldigt sich dann bei ihren Lesern, dass sie dem Leiden ihres Vaters so viel Raum gegeben hat). Er verlor etwa 5000 Mann, darunter Constantius, den Sohn des ehemaligen Kaisers Constantine X, und die Normannen eroberten sein Lager und seine Reichtümer. Normannische Verluste sind unbekannt, obwohl sie behaupteten, nur dreißig Mann verloren zu haben, was sicherlich unmöglich ist.

Dies war eine schwere Niederlage für Alexius. Das einstige byzantinische Kernland in Anatolien war nach der Schlacht bei Manzikert 1071 kurz zuvor überrannt worden, nun stand auch der Balkan kurz vor dem Untergang. Guiscard eroberte Dyrrhachium und in den nächsten Monaten auch den größten Teil Nordgriechenlands. Alexius verhandelte mit dem Heiligen Römischen Kaiser Heinrich IV., um normannische Verbündete in Italien anzugreifen, aber während Guiscard nach Hause zurückkehrte, um sich damit zu befassen, besiegte Bohemund Alexius noch zweimal. Erst 1083 vertrieb Alexios die Normannen aus dem Balkan.


Inhalt

Ein Streit zwischen Caesar und dem optimiert Fraktion im Senat von Rom gipfelte darin, dass Caesar seine Armee auf Rom marschierte und Pompeius, begleitet von einem Großteil des römischen Senats, zwang, 49 v. Caesar, dem keine Flotte zur sofortigen Verfolgung fehlte, festigte seine Kontrolle über das westliche Mittelmeer – speziell Spanien –, bevor er Schiffe zusammenstellte, um Pompeius zu folgen. Marcus Calpurnius Bibulus, den Pompeius zum Befehlshaber seiner 600-Schiffe-Flotte ernannt hatte, errichtete eine massive Blockade, um Caesar an der Überfahrt nach Griechenland und jegliche Hilfe für Italien zu hindern. Caesar widersetzte sich allen Konventionen und überquerte im Winter die Adria, wobei er nur die Hälfte seiner Flotte auf einmal überquerte. Als Pontifex Maximus war Caesar dafür verantwortlich, den römischen Kalender am Jahresende an die Rotation der Erde um die Sonne anzupassen. Da Caesar in Gallien war und dann jahrelang vom Bürgerkrieg besetzt war, hatte er diese jährliche Änderung nicht vornehmen können und im Laufe der Zeit war der Unterschied zwischen der Erdrotation und dem Kalender, nach dem Rom operierte, so groß geworden, dass Bibulus glaubte zusammen mit den anderen, die nach Griechenland geflohen waren, dass es Monate später war, als Caesar es wusste. Daher überraschte dieser Schritt Bibulus, der glaubte, es sei Winter, und die erste Welle von Schiffen schaffte es, die Blockade problemlos zu überwinden. Nun vorbereitet, gelang es Bibulus, die Überfahrt weiterer Schiffe zu verhindern, starb aber bald darauf.

Caesar befand sich nun in einer prekären Lage, hielt einen Brückenkopf in Epirus mit nur der Hälfte seiner Armee, konnte seine Truppen nicht auf dem Seeweg versorgen und erhielt nur begrenzte lokale Unterstützung, da die griechischen Städte Pompeius meistens treu waren. Caesars einzige Wahl bestand darin, seine Position zu verstärken, so viel Vorräte wie möglich zu sammeln und darauf zu warten, dass seine verbleibende Armee eine weitere Überquerung versucht. Pompeius hatte inzwischen jedoch eine riesige internationale Armee, seine Truppen waren größtenteils ungetestete rohe Rekruten, während Caesars Truppen abgehärtete Veteranen waren. Pompeius erkannte Caesars Schwierigkeiten, seine Truppen zu versorgen, und beschloss, einfach Caesars Streitkräfte zu spiegeln und den Hunger für ihn kämpfen zu lassen. Caesar begann zu verzweifeln und benutzte alle erdenklichen Kanäle, um Frieden mit Pompeius zu suchen. Als dies abgewiesen wurde, versuchte er, nach Italien zurückzukehren, um seine vermissten Truppen zu sammeln, wurde jedoch von einem Sturm zurückgewiesen. Schließlich sammelte Mark Antony die verbleibenden Kräfte in Italien, kämpfte sich durch die Blockade und schaffte die Überquerung, wodurch Caesars Truppen sowohl menschlich als auch geistlich verstärkt wurden. Jetzt in voller Stärke fühlte Caesar sich zuversichtlich, den Kampf gegen Pompeius zu führen.

Pompeius lagerte in einer starken Position südlich von Dyrrhachium mit dem Meer im Rücken und umgeben von Hügeln, was einen direkten Angriff unmöglich machte. Caesar ließ um Pompeius' Stellung eine Mauer bauen, um Wasser und Weideland für seine Pferde abzuschneiden. Pompeius baute eine parallele Mauer und dazwischen entstand eine Art Niemandsland, mit Kämpfen vergleichbar mit dem Grabenkrieg des Ersten Weltkriegs. Letztendlich wurde die Pattsituation gebrochen, als ein Verräter in Caesars Armee Pompeius über eine Schwäche in Caesars Mauer informierte. Pompeius nutzte diese Informationen sofort aus und zwang Caesars Armee zu einem vollständigen Rückzug, befahl jedoch seiner Armee, nicht zu verfolgen, da er Caesars Ruf fürchtete, komplizierte Fallen zu stellen. Dies veranlasste Caesar zu der Bemerkung: "Heute war der Sieg des Feindes gewesen, wäre einer unter ihnen gewesen, der ihn errungen hätte." Δ] Pompeius setzte seine Strategie fort, Caesars Truppen zu spiegeln und direkte Gefechte zu vermeiden. Nachdem sie Caesar in Thessalien gefangen hatten, begannen die prominenten Senatoren in Pompeius' Lager lautstark für einen entschiedeneren Sieg zu argumentieren. Obwohl Pompeius stark dagegen war – er wollte stattdessen Caesars Armee umzingeln und aushungern – gab er schließlich nach und akzeptierte die Schlacht von Caesar auf einem Feld in der Nähe von Pharsalos.

Ein Auszug aus Cassius Dios "Römische Geschichte" gibt eine ältere Note seiner Interpretation des Vorspiels der "Schlacht von Pharsalos": [41.56] "Infolge dieser Umstände und der Ursache und des Zwecks des Krieges ist eine höchst bemerkenswerte Kampf stattfand. Denn die Stadt Rom und ihr ganzes Reich, schon damals groß und mächtig, lag als Preis vor ihnen, da allen klar war, dass es sein Sklave sein würde, der siegen würde. Als sie darüber nachdachten Tatsache und überdies dachten sie an ihre früheren Taten [. 41.57] wurden sie zu höchster Erregung getrieben. Sie beeilten sich nun, geleitet von ihrer unstillbaren Machtgier, zu zerbrechen, zu zerreißen und zu zerreißen gezwungen, sowohl zu ihrer eigenen Verteidigung als auch gegen sich selbst zu kämpfen, damit sie, selbst wenn sie siegreich wäre, besiegt würde."

Als Datum der eigentlichen Entscheidungsschlacht wird nach dem republikanischen Kalender der 9. August 48 v. Chr. angegeben. [ Zitat benötigt ] Nach dem julianischen Kalender war das Datum jedoch entweder der 29. Juni (nach Le Verriers chronologischer Rekonstruktion) oder möglicherweise der 7. Juni (nach Drumann/Groebe). [ wo? ] [ Zitat benötigt ] Da Pompeius am 3. September 48 v. [ Zitat benötigt ]


Historische Schlachtenserie: Schlacht von Dyrrhachium (48 v. Chr.)

Die Schlacht von Dyrrachium am 10. Juli 48 v. Chr. war ein Kampf während des Bürgerkriegs Caesars in der Nähe der Stadt Dyrrachium (im heutigen Albanien). Es war eine Schlacht zwischen Julius Caesar und einer von Gnaeus Pompeius angeführten Armee, die von der Mehrheit des römischen Senats unterstützt wurde.

Bis Julius Caesars erstem Jahr als Konsul hatte er eine umfangreiche Liste von Klagen zusammengetragen. Das römische Recht gewährte Regierungsbeamten Schutz vor Strafverfolgung, jedoch nur während ihrer Amtszeit. Sobald er ein zukünftiger Privatmann wurde, wusste Caesar, dass er hilflos sein würde.

Eines Tages befahl ihm der Senat, das Kommando über seine Truppen niederzulegen. Caesar antwortete, dass er nur zustimmen würde, sein Militärkommando zu verlassen, wenn Pompeius folgte. Schockiert von Caesars Reaktion befahl der Senat, seine Armee sofort aufzulösen oder zum Staatsfeind zu erklären. Im Jahr 50 v ohne seine Armee oder konsularische Immunität antwortete Caesar mit einem Marsch auf Rom, und er zwang den unvorbereiteten Pompeius und seine Verbündeten, nach Griechenland zu fliehen, was den römischen Bürgerkrieg auslöste.

Schlacht von Dyrrhachium

Pompeius führte einen Frontalangriff von sechs Legionen gegen Caesars Linie durch, wo sie in den Ozean mündete und wo die IX. Legion stationiert war. Pompeius schickte auch leichte Infanterie und Hilfstruppen zum Angriff auf See. Die pompejanischen Truppen waren den caesarischen Truppen zahlenmäßig weit überlegen und schlugen sie von hinten und von vorne, durchbrachen die verwundbaren Befestigungen, was dazu führte, dass sich die Neunte sofort mit schweren Verlusten von der Invasion zurückzog.

Caesar verstärkte schnell die Bresche mit 4000 Mann. Zwölf Kohorten unter dem berüchtigten Mark Antony griffen dann an, sicherten einen Teil der Garnison wieder und zwangen Pompeius' ungeordnete Truppen zurück. Obwohl Caesars Gegenangriff ursprünglich erfolgreich war, waren Pompeius' Truppen zu groß.

Am Morgen genoss Pompeius seine neu gewonnene Position, indem er ein Lager südlich der caesarischen Mauern errichtete und dort acht seiner Legionen aufstellte. Dann schickte er den Neunten, um einen kleinen Stützpunkt zwischen den Mauern zu besetzen, vor denen Caesar geflohen war, und erweiterte die Verteidigung. Caesar antwortete, indem er über 30 Kohorten schickte, um diese Position anzugreifen. Obwohl der Angriff zunächst erfolgreich war, waren die caesarischen Truppen 2:1 unterlegen und Pompeius' Armee kämpfte hart. Pompeius schickte später eine große Infanterietruppe und 4.000 Kavalleristen, um Caesars rechten Flügel zu überflügeln.

Caesar befahl seinen Truppen zunächst auf der rechten Seite, standhaft zu bleiben, sah dann aber die Gefahr, überflügelt zu werden. Er ordnete einen Rückzug an, der bald zu einer ungeordneten und panischen Flucht wurde. Der Gegenangriff auf Pompeius' Lager löste sich vollständig auf. Julius Cäsar versuchte zunächst persönlich, die Flucht einzudämmen, doch die Truppen hielten nicht an, bis sie ihre eigenen Lager erreichten. Pompeius verzichtete darauf, Caesars vertriebene Truppen zu verfolgen, und dies ermöglichte ihnen, sich neu zu gruppieren. Caesar gibt seine Verluste mit etwa 1.000 Pompeius an, die wohl weniger waren.

Nach dem schrecklichen Scheitern des Gegenangriffs und in Anbetracht der erlittenen Verluste beschloss Julius Caesar, den Versuch, Pompeius zu belagern, aufzugeben und die gesamte Strategie der Kampagne zu ändern.


Verluste und Folgen

Caesars Sieg bei Pharsalos war die entscheidende Schlacht des Bürgerkriegs. Pompeius' Armee erlitt etwa 15.000 Verluste und 24.000 ihrer Soldaten wurden gefangen genommen. Über Caesars Verluste ist wenig bekannt, er meldete persönlich 230 tote oder vermisste Legionäre, obwohl diese unwahrscheinlich geringe Zahl mit Skepsis zu betrachten ist. Da der Großteil seiner Armee nun verschwunden war, war der im Exil lebende Senat nicht in der Lage, eine Offensive zu starten. Caesar begnadigte alle seine überlebenden Feinde. Pompeius war von der Zerstörung seiner Armee völlig fassungslos und floh auf dem Seeweg nach Ägypten in der Hoffnung, dass ihm der junge Ptolemaios XIII. Zuflucht gewähren würde. Ptolemaios Berater ließen Pompeius töten, als er an Land kam. Caesar erreichte kurz darauf Ägypten und soll den Mord an seinem alten Freund betrauert haben.

Als die Feindseligkeiten 45 v. Chr. endgültig nachließen, kehrte Caesar als unbestrittener Sieger des Bürgerkriegs und Diktator der Römischen Republik nach Rom zurück. Er würde diese Ehre bis zu seiner eigenen Ermordung ein Jahr später tragen.


Die Römische Republik war nach dem Prinzip aufgebaut worden, einem Mann die absolute Macht zu verweigern, es sollte keine Könige mehr geben. Caesars Status bedrohte dieses Prinzip. Seine Statue stand unter denen der ehemaligen Könige von Rom, er war eine fast göttliche Gestalt mit eigenem Kult und Hohepriester in Gestalt des Markus Anton.


10. Juli 48 v. Chr. – Pompeius' Sieg bei Dyrrhachium

In der Nähe von Dyrrahachium, einer Stadt an der Ostküste der Adria, spitzte sich der römische Bürgerkrieg zu, als die Armee der Optimaten (die Mehrheit des Senats) unter Pompeius dem Großen mit den Streitkräften der Popularen (der Partei der das Volk) unter Julius Cäsar. Caesar war zuvor mit gespaltenen Truppen gelandet und gruppierte sich nun mit seinem Legaten Marc Antony neu, wobei Pompeius zwischen ihnen manövrierte. Mit 15.000 Mann und 500 Kavallerie begann Caesar schnell mit dem Bau von Festungen, während Pompeius mit 45.000 Mann seine befestigten Stellungen hielt.

Pompeius griff Caesar dort an, wo seine Linien auf das Meer trafen, und die größere Zahl durchbrach die Caesarean-Linie. Caesar verstärkte sich, was es Pompeius erlaubte, seine rechte Flanke zu flankieren. Die Populare-Armee begann zu bröckeln, und Caesar rief zum Rückzug auf. Pompeius erwog die Möglichkeit, dass Caesar eine Falle stellen könnte, aber er beschloss, den Tag zu nutzen, was er mit zunehmendem Alter weniger tat. Pompeius nahm seine Kavallerie und schnellste Infanterie auf und verfolgte Caesar bis in die Stadt Gomphi. Der letzte von Caesars Veteranen versuchte, hastig zu verteidigen, aber Pompeius' Zahlen schlugen durch.

Als Caesar gefangen genommen wurde, waren Pompeius und der Senat siegreich. Einige Senatoren forderten, dass Caesar zur Hinrichtung in Ketten nach Rom zurückgeschleppt werden sollte, aber Pompeius lehnte ab. Er war ein ehrenhafter, wenn auch ehrgeiziger Cäsar, und er erhielt alle Rechte als römischer Bürger, sogar entschuldigt von einem möglichen Verrat. Die senatorische Armee eroberte Rom zurück und Caesars Prozess begann, während Pompeius den langen Prozess der Beruhigung von Caesars Verbündeten in Gallien und Spanien durchführte. Dreimal im Verlauf von Caesars Prozess kehrte Pompeius mit Soldaten (sowohl seinen eigenen als auch ehemaligen Caesars) nach Rom zurück, um Vorschläge für übermäßig gewalttätige Vorschläge des Senats zu unterdrücken.

Der Prozess war ein verzweifelter Balanceakt. Einerseits forderte Optimats zu Beginn des Bürgerkriegs Caesars Blut. Andererseits schätzte das Volk Roms den gefallenen Kriegsherrn immer noch hoch. Caesar selbst, ein brillanter Redner, konnte die Stadt mit bloßen Worten oder Briefen aus seinem Hausarrest in Brand setzen. Einige schlugen eine stille Ermordung vor, aber Pompeius und andere legten ihr Veto ein. Caesars Tod würde zweifellos einen zweiten Bürgerkrieg auslösen.

Schließlich wurde Caesar wegen seiner Unverschämtheit gegenüber Rom und den Göttern gerügt. Nach vielen Geldstrafen und dem Verlust der meisten seiner Titel war Caesar gebrochen, aber kaum besiegt genug, damit seine vielen Verbündeten Vergeltung fordern konnten. Pompeius schlug vor (oder fungierte, wie man glaubt, als Kanal für einen Vorschlag Caesars, da die beiden trotz ihrer politischen Differenzen Freunde blieben), Caesar in den Osten zu schicken, um dort im Exil die Grenze zu besiedeln.

Innerhalb weniger Jahre würde Caesar seine Fähigkeiten wiedererlangen. Er würde die Frage der ägyptischen Nachfolge regeln, den Putschversuch von Ptolemaios XIII. rückgängig machen und Kleopatra VII. (die bekanntermaßen Caesars Geliebte wurde) auf den Thron bringen. Mit seinen immer noch aktiven Armeen würde Caesar über den Sinai ziehen, um die Judäer zu unterdrücken und sogar ein Feuer zu entfachen, das das persische Reich, lange Rivalen der Römer, beenden würde. Mit Fraktionen gegeneinander, wie er es in Gallien tat, eroberte Caesar Mesopotamien und marschierte zum Indus, um dort Bündnisse mit Fürsten zu schließen.

Caesars Feinde im Senat forderten erneut seine Rückkehr, um sich der Anklage wegen Kriegsverbrechen zu stellen (nämlich wieder mehr Truppen einzusetzen, als gesetzlich vorgeschrieben oder erlaubt war). Pompeius würde sein Bestes tun, um Caesar aus den Augen des Volkes zu verbannen, damit sein Ehrgeiz keinen weiteren Krieg verursachte, aber da Caesars Verbündete und Feinde gleichermaßen nach seiner Abberufung riefen, kam Caesar bald nach Rom nach Hause und brachte wieder seine treuesten Veteranen mit mit ihm. Der daraus resultierende Konflikt würde dazu führen, dass Caesar erneut zum Diktator in Rom ernannt wird, eine Position, die seine Adoptivsöhne Marc Antony und sein Großneffe Octavian nach Caesars Tod weiterführen und eine Revolution aufbauen, die die römische Republik friedlich tragen würde, bis sie aufgeblasen und reich wurde fett, gerupft von deutschen Barbaren im 4. Jahrhundert.

In Wirklichkeit befahl Pompeius nach der Niederlage von Caesars Truppen einen Halt, was oft darauf zurückzuführen war, dass Pompeius mit zunehmendem Alter ängstlich oder schwach wurde. Caesars Truppen gruppierten sich neu, versorgten sich und ruhten sich in Gomphi aus, um sich auf die Schlacht von Pharsalos vorzubereiten, in der Caesar Pompeius' Truppen solide besiegen würde. Pompeius würde nach Ägypten fliehen, wo Caesar ihn verfolgen würde, nur um ihn ermordet zu finden. Caesars Wut über die Ermordung seines Freundes, eines Konsuls von Rom und Witwer seiner einzigen (ehelichen) Tochter, veranlasste ihn, Ptolemaios zu stürzen, um die Bestrafung aller an der Ermordung Beteiligten zu sichern.


5. Schlacht von Munda

Ein Bild während der Schlacht von Munda

Caesars großer Bürgerkrieg gipfelt in der letzten Schlacht, der Schlacht von Munda. Es war sein letzter Versuch, den Senat zu übernehmen. Er hatte mehr als 70.000 Soldaten und 13 Legionen, bevor er seine heroische Eroberung Roms vollendete.

Nach Pompeius' Tod wurde seine Suche von seinen Söhnen Gnaeus und Sextus abgelöst. Sie nahmen Cordoba, Spanien, ein, als Caesar zum Aufstand in Aktion trat. Die Pompejaner wählten in Munda eine hohe Haltung und nutzten sie zu ihren Gunsten.

Caesar verzichtete listig darauf, bergauf zu gehen, um seine Feinde den Hang hinunterzulocken. Der erstere hatte dreizehn Legionen, 6000 Infanteristen und etwa 6000 Reiter, während letzterer acht Einheiten und 8000 Reiter befehligte.

Der harte Kampf dauerte acht Stunden. Ein kritischer Fehler der pompejanischen Fraktion nutzte Caesars Sieg.

Als ihr linker Flügel bedroht wurde, verstärkte Gnaeus Pompeius ihn, indem er eine Legion aus seinem rechten Flügel entfernte. Mit Depressionen auf ihrem rechten Flügel befahl Caesar einen Angriff von hinten.

Der Kommandant der pompejanischen Armee, Titus Labienus, spürte die Bewegung und versetzte einige Männer nach hinten. Die anderen pompejanischen Legionen verstanden dies jedoch als Rückzug.

Auf der linken Seite, auf der rechten Seite waren sie schon degeneriert, und nun hat die Fehlinterpretation sie endgültig aufgelöst. Daher wurde Caesar nach dieser Schlacht zum ewigen Diktator erklärt, während Gnaeus und Sextus flohen.

Trotz seiner Ermordung im Jahr 44 v. Chr. bewirkte er viele Veränderungen in Rom. Ob positiv oder negativ, er hat die Römische Republik mit Sicherheit zum Römischen Reich umgewandelt.


314 Dyrrhachium (48 v. Chr.)

Historischer Hintergrund
Julius Caesar überquerte mit sieben erschöpften Legionen die Adria, um sich der Hauptarmee von Gnaeus Pompeius zu stellen und den Bürgerkrieg zu beenden. Antony mit den verbleibenden fünf Legionen wurde aufgehalten (siehe Brindisi Raid). Caesar folgte Pompeius nach Asparagium und bot kühn den Kampf an, aber Pompeius lehnte trotz zahlenmäßiger Überlegenheit ab, da seine Truppen in der Ausbildung Caesars Veteranen weit unterlegen waren. Inzwischen hatte Antonius, weit vom Kurs abgekommen, die Adria überquert und war im Rücken von Pompeius gelandet. Pompeius, der die Möglichkeit hatte, seine Gegner im Detail zu vernichten, war stattdessen davon besessen, zwischen ihnen gefangen zu sein. Caesar bewegte sich schnell, um sich Antonius anzuschließen und gleichzeitig Dyrrhachium, Pompeius' logistische Basis, zu bedrohen. Pompeius marschierte, um es zu verteidigen, aber Caesar schloss sich Antonius an und besetzte zuerst Dyrrhachium. Caesar begann kühn, Pompeius' größere Armee gegen das Meer zu blockieren, indem er eine Reihe von Forts baute. Pompeius rächte sich mit seiner eigenen Linie von Gegenbefestigungen. Pompeius' größere Armee begann knapp an Vorräten und (vor allem) Wasser zu sein. Ihm blieb keine andere Wahl, als anzugreifen oder sich zu ergeben. Er beschloss schließlich, Caesars Linie am südlichen Ende der Befestigungen zu durchbrechen, wo Caesars Wälle nicht ganz vollständig waren. Pompeius' Plan war ausgezeichnet, als er ein Kontingent von Marinesoldaten und leichten Truppen aus dem Meer landete und gleichzeitig mit mehreren seiner besten Legionen über den Fluss stürmte, um Caesars Schwachstelle in seiner Linie zu erreichen. Die Verteidiger hielten sich einige Zeit gegen diese vereinte Kraft, wurden aber schließlich zurückgedrängt. Anthonys Ankunft stoppte den Vormarsch, aber Pompeius Truppen warfen Cäsars zahlenmäßig unterlegene Veteranen zurück, als sie einen Gegenangriff machten, um ihre Linien zurückzuerobern. Pompeius baute ein neues Lager in Ufernähe, das seinem großen Kavalleriearm den Zugang zu den Weiden im Süden sicherte. Caesar, der selbst verzweifelt keine Vorräte hatte, musste sich zurückziehen. Seine Armee rückte in Thessalien ein, plünderte auf ihrem Weg und gewann an Kraft. Pompeius verfolgte seinen Rivalen vorsichtig. Caesar tröstete seine Truppen danach und sagte ihnen, dass es nicht an Kampfkraft mangelte, sondern eher an Schicksal und Umständen, die sie besiegten. Die Moral seiner Armee blieb hoch, und sie waren am eifrigsten darauf bedacht, ihre Niederlage zu rächen. Pompeius' Truppen und das Heer von Senatoren, die die Armee begleiteten, begannen sich als mehr als gewachsen für Caesar und seine Veteranen zu sehen. Es war diese fatale Selbstüberschätzung, die sie dazu zwang, vorzurücken und später bei Pharsalos zu kämpfen.
Die Bühne ist bereit. Die Kampflinien sind gezogen und Sie haben das Kommando. Der Rest ist Geschichte.

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Ausbruch des Bürgerkriegs zwischen Caesar und Pompeius Bearbeiten

Am 10. Januar 49 v. Chr. überschritt Caesar den bis dahin unbedeutenden Grenzfluss Rubikon, der Italien von der Provinz Gallia cisalpina trennte, und begann den Bürgerkrieg. [1] In Eilmärschen rückte er nach Rom vor, das von Pompeius und dem größten Teil des Senats wurde geräumt, da es keine Aussichten auf Erfolg in Italien gab. Pompeius floh mit seinen Anhängern nach Griechenland, um dort den weiteren Widerstand gegen Caesar zu organisieren. Caesar eroberte, da er wegen fehlender Schiffe Pompeius nicht folgen konnte, Hispanien und Sizilien und organisierte den Bau einer Flotte, um Pompeius nach Griechenland zu folgen.

Caesar handelte schnell: Nachdem sich Pompeius und die gegnerischen Senatoren mit ihren Legionen nach Griechenland zurückgezogen hatten, besiegte er in den folgenden Monaten die beiden Legaten des Pompeius, Afranius und Petreius, in Spanien. Nachdem er die Verhältnisse in Italien und in Rom geordnet hatte, stand er Ende Dezember 49 v. Chr. wieder bei Brundisium. Dorthin hatte er 12 Legionen und seine gesamte Reiterei beordert, um mit ihnen über die Adria nach Griechenland zu setzen. Jedoch standen ihm für das Verschiffen seiner Truppen lediglich nicht für den Kampf ausgelegte Transportschiffe zur Verfügung. Allein dieser Umstand verhinderte letztlich eine schnelle Beendigung des Krieges.

Ein weiteres Problem bestand für Caesar darin, dass seine Legionen stark dezimiert und erschöpft waren. Die Klimawechsel zwischen Gallien, Spanien und Italien, der ungesunde und nasse Herbst und Winter in Italien und letztlich der lange und zügige Marsch von Spanien nach Brundisium forderten ihren Tribut.

Pompeius dagegen hatte über ein halbes Jahr Zeit, sich auf die Ankunft Caesars vorzubereiten, Truppen zu rekrutieren und diese auszubilden. Das einzige Manko bestand in der Unerfahrenheit der Truppen. Nur die beiden Legionen, die Caesar ihm 50 v. Chr. hatte zurückgeben bzw. abtreten müssen, eine Veteranenlegion aus Cilicien und die Überreste der spanischen Legionen, hatten Kampferfahrung.

Seine Rekrutierungen und die engen Beziehungen im Osten aus seinen früheren Feldzügen hatten ihm zusätzlich eine große Flotte eingebracht. Diese unterstand dem Befehl von Marcus Calpurnius Bibulus, dem alten Feind Caesars. Somit hatten die Republikaner die Seehoheit und blockierten Brundisium und die Adria.

Über die Adria Bearbeiten

Es war die Wintersonnenwende und niemand erwartete, dass Caesar versuchen würde, den Ionischen Golf bei diesem schlechten Wetter zu kreuzen. Er jedoch wog die Vorteile von Geschwindigkeit und Überraschung gegen Besonnenheit und Sicherheit ab. Am 4. Januar 48 v. Chr. änderte sich der Wind, und seine kleine Flotte stach in See.

Da man keine Ahnung hatte, wie stark die Hafenstädte Westgriechenlands gesichert waren, steuerte man den kleinen Hafen Palaeste (Palissa) an, der nördlich des heutigen Dhërmi vermutet wird. Die sieben unterbemannten Legionen und die 500 Reiter schifften dort aus. Sofort schickte Caesar die Transportschiffe unter dem Befehl des Calenus zurück nach Brundisium, in der Hoffnung, dass Marcus Antonius mit den restlichen Truppen umgehend nachfolgen würde. Doch die Flotte geriet auf der Rückfahrt in schweres Wetter, und ungünstige Winde trieben einige der Schiffe in die Arme der Flotte des Bibulus, der ziemlich verärgert darüber war, dass Caesar ihm entkommen war. Seine Wut ließ er an der gegnerischen Flotte aus. So erreichte nur ein Teil der Schiffe Brundisium.

Caesar selbst schickte einen gefangenen Reiterpräfekten, Vibullius Rufus, mit einem Friedensangebot zu Pompeius. Der Inhalt lautete sinngemäß, dass beide Seiten in den vergangenen Monaten genug Verluste römischer Soldaten hatten hinnehmen müssen – Pompeius hatte ca. 130 Kohorten in Spanien und Italien verloren, und Caesar hatte Curio und dessen Legionen in Africa und Gaius Antonius in Illyrien verloren – und man die Waffen niederlegen solle, um friedlich eine Einigung zu finden.

Dieser Schritt ist jedoch mehr als ein taktischer Zug anzusehen. Es sieht nach Verlegenheit aus, mit einem zahlenmäßig weit unterlegenen Heer, von seinem Nachschub und den Verstärkungen abgeschnitten, einen solchen Vorschlag zu unterbreiten. Doch ist der politische Nutzen für Caesar unbestreitbar. Denn bei einem Übereinkommen hätte er als der Friedensstifter gegolten, und bei einer Absage hatte wiederum er einen Schritt zur Verständigung versucht.

Eroberung von Epirus Bearbeiten

Trotz dieses diplomatischen Versuches blieb Caesar nicht in Epirus, um auf Antonius zu warten, sondern marschierte Richtung Apollonia und zu dem noch weiter nördlich liegenden Dyrrhachium, dem größten Depot und Arsenal der pompeianischen Truppen in Westgriechenland. Pompeius, nun von Caesars Landung informiert und überrascht, trieb seine Truppen ebenfalls in Gewaltmärschen nach Dyrrhachium.

Die erste Stadt auf Caesars Weg, Oricum, öffnete Caesar die Tore. Diesem Beispiel folgten dann auch Apollonia und anschließend ganz Epirus. Pompeius, der Tag und Nacht marschieren ließ, erreichte Dyrrhachium als erster. Doch glich sein Gewaltmarsch schon einer panischen Flucht, es kam zu Desertionen, und viele erschöpfte Soldaten blieben zurück. Labienus übernahm es mit seiner bekannten Härte und Grausamkeit, die Disziplin im Heer wiederherzustellen.

Caesar zog sich nach Apollonia zurück und errichtete an den Ufern des Flusses Apsus sein Lager. So konnte er die epirischen Städte schützen, die zu ihm übergelaufen waren, und die Ankunft seiner restlichen Truppen abwarten. Pompeius marschierte ihm nach und errichtete am gegenüberliegenden Ufer sein Lager. Aufgrund der Nähe der beiden Lager kam es in den folgenden Wochen zu gruppenweisen Verständigungen und Verbrüderungen, und die Hoffnungen auf Friedensverhandlungen stiegen bei den Soldaten auf beiden Seiten. Doch wieder einmal Labienus provozierte einen blutigen Zwischenfall und sorgte für eine Abschirmung der republikanischen Truppen.

Seeblockade Bearbeiten

Der erste Versuch von Antonius und Calenus, die Truppen überzusetzen, schlug fehl, doch hatten sie keinerlei Verluste zu verzeichnen.

Bibulus hatte das Problem, zwar Caesar und seine Verstärkungen vom Meer fernzuhalten, aber selbst keine Anlaufpunkte in dieser Region zu haben, an denen er Wasser und Holz nachladen konnte. Die Wochen waren für seine Flotte ziemlich hart, denn nicht immer konnte Nachschub per Schiff herangeschafft werden, und die Vorräte waren aufgebraucht. Bibulus, der sich während der Prätur und dem Konsulat als Caesars Partner immer durch Unfähigkeit ausgezeichnet hatte – hier schien er seine Bestimmung gefunden zu haben. Doch wieder einmal kam Caesar das Glück zu Hilfe. Bibulus erkrankte und starb.

Sein Nachfolger Libo gab es auf, die verschiedenen Anlaufpunkte an der griechischen Küste zu überwachen, und blockierte stattdessen Brundisium direkt. Er wurde von Antonius aber in einen Hinterhalt gelockt und verlor einen großen Teil seiner Flotte. So musste er sich zurückziehen, und der Weg für Calenus und Antonius war frei.

Antonius' Flotte geriet aber in ungünstige Winde und trieb an Apollonia und Dyrrhachium vorbei. Da man Sturm und die feindliche Flotte fürchtete, steuerte man den nächstmöglich erreichbaren Hafen an: Nymphaeum, bei Lissus nördlich von Dyrrhachium.

Antonius landete drei Veteranenlegionen und eine Rekrutenlegion sowie 800 Reiter an. Die Pompeianer setzten bei der Verfolgung 16 Schiffe gegen die Felsen, bei Antonius kamen nur zwei Schiffe vom Kurs ab und strandeten in der Nähe von Lissus, eines mit etwa 220 Rekruten und das zweite mit etwa 200 Veteranen. Die Rekruten ergaben sich der Garnison und wurden trotzdem hingerichtet, worauf die Veteranen sich erfolgreich verteidigten und zu Antonius aufschlossen. Lissus wurde Antonius von der römischen Bürgerschaft übergeben, welche die Hinrichtung verurteilte und Caesar aus der Vergangenheit zu Dank verpflichtet war.

Vereinigung mit Antonius Bearbeiten

Caesar und Pompeius erfuhren etwa zur selben Zeit von der Landung des Antonius. Nun begann der Wettlauf von neuem. Zwar hatten sie die Schiffe vorbeisegeln sehen, doch wussten sie beide nicht, ob und wo sie gelandet waren.

Nun hatten sie beide ihren Plan: Caesar wollte und musste sich mit Antonius vereinigen, und Pompeius wollte ebendieses verhindern und die Verstärkung angreifen und vernichten.

Pompeius, der den Apsus nicht überqueren musste, war wieder schneller und lauerte mit seinem Heer dem Antonius auf. Doch war dieser durch die Griechen gewarnt worden und ging ihm nicht in die Falle. Stattdessen nahm er Kontakt zu dem heranrückenden Caesar auf, der am folgenden Tag eintraf. Pompeius rückte sofort ab, da er befürchtete, dass ihn diese beiden Heere in seiner Position einschließen und von allem Nachschub abschneiden würden.

Bemerkenswert ist, dass Pompeius mit einer zahlenmäßig weit überlegenen Armee keinen Angriff auf den ihm nachfolgenden Caesar oder direkt auf Antonius wagte, bevor diese sich vereinigen konnten. Auch danach behielt er diesen Trumpf weiter, zusätzlich zu der dramatischen Versorgungsknappheit bei Caesar. Sein Sohn Gaius Pompeius hatte bei einem Angriff auf Oricum alle Schiffe Caesars zerstört, so dass dieser keinen Nachschub mehr über das Meer zu erwarten hatte.

Daraufhin schickte er Calvinus mit der XI. und XII. Legion und einem Teil der Reiterei Richtung Thessalien, um dort den aus Syrien erwarteten Metellus Scipio aufzuhalten und selbst seine Versorgungslage zu entspannen. Pompeius war weit überlegen, setzte aber auf eine Strategie des Aussitzens und wollte Caesar aushungern.

Pompeius zögert – Wettlauf nach Dyrrhachium Bearbeiten

Caesar folgte ihm, und bei Asparagium (in der Nähe Dyrrhachiums) traf er auf das gegnerische Lager. Am nächsten Tag ließ er seine Truppen Aufstellung nehmen und bot Pompeius somit erstmals eine Schlacht an. Pompeius blieb in seinem Lager und nahm die Schlacht nicht an.

Als Caesar feststellen musste, dass Pompeius in seinen Stellungen sitzen blieb, umging er am nächsten Tag das Lager auf Umwegen und schwer begehbaren Straßen und versuchte Dyrrhachium zu erreichen. So wollte er Pompeius entweder zum Rückzug hierher bringen oder sogar ihn von dieser Stadt abschneiden, die ja sein größtes Nachschublager bedeutete.

Da Caesar in entgegengesetzte Richtung abgezogen war, vermutete Pompeius zuerst Nachschubmangel. Doch als ihm seine Späher berichteten, welchen Weg er nun doch eingeschlagen hatte, marschierte er wieder einmal in Eilmärschen nach Dyrrhachium. Diesmal gewann Caesar. Am frühen Morgen erreichte er die Stadt, gerade als Pompeius’ Vorhut in der Ferne ebenfalls anrückte, und schlug sein Lager auf.

Blockade bei Petra Bearbeiten

Pompeius war somit von Dyrrhachium abgeschnitten und schlug auf einer Anhöhe namens Petra (heute Shkëmbi i Kavajës genannt) sein Lager auf. Diese Position ermöglichte es ihm wenigstens, einen leidlichen Ankerplatz für Schiffe zu haben und sich so über das Meer versorgen zu können. Beide richteten sich auf eine Belagerung ein. Während Pompeius seinen Nachschub über die Flotte organisierte, schaffte Caesar Nachschub aus Epirus und aus dem Norden heran. Doch er stand unter Zugzwang, nachdem der Nachschub nicht ausreichend war.

Die Anhöhe Petra war von einer Hügelkette umgeben, die Caesar nun mit befestigten Stellungen sicherte. Dann begann er, diese Stellungen untereinander zu verbinden. Langsam wurde Pompeius eingeschlossen.

Damit versuchte Caesar drei Dinge zu erreichen: Erstens ermöglichte ihm diese Situation, von allen Seiten ungefährdet Nahrung und Nachschub zuzuführen, zweitens konnte er dadurch die große Reiterei der Gegner handlungsunfähig machen und das Futterholen einschränken bzw. unterbinden und drittens gab ihm das auch die Möglichkeit, Pompeius’ Ansehen bei den mit ihm verbündeten Völkern und Herrschern zu untergraben, da er sich von einem kleinen Heer einschließen ließ und die Schlacht ablehnte.

Pompeius wollte sich vom Meer und von Dyrrhachium nicht entfernen, weil hier sein gesamtes Kriegsgerät, Geschosse, Waffen und Wurfmaschinen gelagert waren und er den gesamten Nachschub für das Heer über diesen Hafen organisiert hatte.

Es ist nun äußerst fraglich, warum Pompeius in dieser Situation nicht wenigstens seine große Reiterei wegschickte, um zum einen von deren Versorgung befreit zu sein, und, fast noch wichtiger, um in Caesars Rücken dessen Nachschub zu stören und die Verbündeten anzugreifen. Bei Petra nutzte sie ihm überhaupt nichts.

Die Einschließung hätte er nun nur durch eine Entscheidungsschlacht verhindern können, doch offenbar hatte er andere Pläne. So blieb ihm vorerst nichts weiter übrig, als selbst Hügel für Hügel zu besetzen und zu befestigen, um Caesars Truppen soviel Land wie möglich abzunehmen. Dies gelang ihm ganz gut, denn er errichtete 24 befestigte Stützpunkte um ein Gebiet von ca. 15 Meilen im Umfang. Das ließ ihm genug Raum zum Futterholen durch die pabulatores es gab hier genug Felder und Platz, um die Pferde weiden zu lassen.

Genauso wie die Caesarianer außen ihre Stützpunkte miteinander verbanden, begann nun auch Pompeius selbiges im inneren Ring. Diesen Wettlauf gewann wieder Pompeius, zahlenmäßig überlegen und mit der kürzeren Strecke. Die Eingeschlossenen benutzen diesen Vorteil dazu, die Arbeiten der Caesarianer immer wieder zu stören. Anfangs mit Bogenschützen und Schleuderern kam es in der Folge immer wieder zu kleineren Scharmützeln.

Scharmützel und Befestigungsbau Bearbeiten

Caesar versuchte, Pompeius so eng wie möglich einzuschließen, und so kam es auch zu Gefechten um einzelne Stellungen: Die IX. Legion hatte eine pompeianische Stellung erobert und begann diese zu befestigen. Pompeius musste handeln und begann von umliegenden Anhöhen die Arbeiten zu behindern. Den Angriff eröffneten Bogenschützen und Schleuderer, welche die Stellung einschlossen, unterstützt von leichter Infanterie. Dazu kam der Beschuss durch Wurfmaschinen. Die Caesarianer mussten gleichzeitig kämpfen und arbeiten, viele wurden verwundet. Caesar befahl den sofortigen Rückzug. Dieser wurde durch das intensive Nachsetzen der Pompeianer vereitelt.

Pompeius soll sich vor seinen Leuten gerühmt haben: „Schimpft mich einen nichtsnutzigen Feldherrn, wenn der Gegner es schafft, sich hier ohne große Verluste zurückzuziehen, wo er sich so leichtsinnig hierher begeben hat.“

Die IX. bekam Befehl, den Rückzugsweg unzugänglich zu machen, um die Angriffe beim Zurückweichen zu verhindern, und sich dann abzusetzen. Die Pompeianer griffen die sich Zurückziehenden nun umso hartnäckiger an. Antonius, der Befehlshaber der Legion, ließ seine Leute anhalten, und einen Gegenangriff starten. Die Legionäre formierten sich und stürmten die Anhöhe erneut. Dabei jagten sie nun die Pompeianer vor sich her, zwangen sie zur Flucht und töteten viele.

Nun konnten sie sich ohne Behinderung zurückziehen und brachten die Schanzarbeiten auf einer nebenliegenden Anhöhe zu Ende.

Ungewöhnliche Kriegführung Bearbeiten

Diese Art der Kriegführung war in vielerlei Hinsicht neu. Die Größe des Kriegsschauplatzes und die Zahl der befestigten Stellungen, die Menge der Befestigungslinien und natürlich auch diese ganze Belagerungsweise.

Ein Gesichtspunkt aber war vollkommen ungewöhnlich: Normalerweise wurde bisher immer ein niedergeschlagener, unterlegener oder schwacher Gegner belagert. Der Zweck war in der Regel, den Gegner von der Versorgung abzuschneiden, auszuhungern und zum Aufgeben zu bringen.

Hier hingegen umschloss Caesar frische, unverbrauchte Truppen, die alles im Überfluss hatten, mit einer weit geringeren Zahl von Truppen. Täglich trafen Schiffe mit Nachschub für Pompeius ein, während Caesar Mangel an allem hatte. Die Soldaten gaben sich selbst mit Gerste und Hülsenfrüchten zufrieden und entdeckten eine Wurzelart, Chara, die mit Milch vermischt zu Brot gebacken und gegessen wurde. Als Pompeius diese aus Chara gebackenen Brote sah, kam er auf den Vergleich mit den „wilden Tieren“ …

Caesars Legionäre hingegen hatten die Hoffnung auf Beendigung ihrer Not, da das Getreide im Hinterland zu reifen begann. „Lieber ernähren wir uns von Baumrinde, als Pompeius entwischen zu lassen.“

Durch Überläufer erfuhr man, dass auch bei Pompeius mittlerweile nicht alles zum Besten stand. Alles Vieh war bereits verendet, und die Pferde konnte man nur noch mit Not am Leben halten. Der Gesundheitszustand der Legionäre war besorgniserregend, durch die beengten Verhältnisse, den Gestank der Kadaver und die anstrengenden Schanzarbeiten, welche die Pompeianer nicht gewohnt waren. Caesars Legionäre scherzten gerne, dass sie erst einen Berg umsetzen müssten, bevor Caesar sie kämpfen ließe …

Doch besonders setzte den Eingeschlossenen der Wassermangel zu. Caesar hatte alle Flüsse und Bäche, die dort zum Meer flossen, ableiten oder stauen lassen, so dass man in Senken und Sümpfen umständlich nach Wasser graben musste.

Beide Seiten erfanden immer neue Methoden der Kriegführung. So näherten sich Bogenschützen nachts den Lagerfeuern und schossen mit Pfeilen in Richtung der Lagerplätze. Das Ergebnis war, dass man an einer Stelle Feuer machte, an anderer aber lagerte.

Zusätzlich kam es immer wieder zu Gefechten um einzelne Kastelle. Bei einem dieser Ereignisse scheint Publius Sulla die Gelegenheit verpasst zu haben, den Krieg zu entscheiden. Diese Stelle ist im „Bürgerkrieg“ selbst nicht erhalten geblieben. Caesar selbst war zu einem Angriff auf Dyrrhachium abgerückt und hatte Sulla den Oberbefehl über die Belagerungsanlagen übertragen. Bei einem massiven Angriff auf ein Kastell durch Pompeius selbst kam Sulla der angegriffenen Kohorte zu Hilfe. Schnell zog er Truppen in der Stärke von ca. zwei Legionen zusammen und schlug die Angreifer problemlos zurück. Dieser Rückzug verwandelte sich in eine heillose Flucht, doch statt nachzusetzen, gab sich Sulla mit dem Erreichten zufrieden. Pompeius sammelte mühevoll die Truppen und verschanzte sich auf einem Hügel. Er ließ diesen fünf Tage lang befestigen, führte die Truppen dann aber doch zurück hinter die Wälle des eigenen Lagers.

Mit etwas energischerem Nachsetzen hätte Sulla die Pompeianer schlagen und wohl sogar vernichten können. Hier ließ er die gleiche Gelegenheit vorübergehen wie bald auch Pompeius. Caesar machte ihm aber keinen Vorwurf, da sich Publius Sulla an seine Befehle gehalten hatte, und auch hier ein Hinterhalt im Bereich des Möglichen gelegen hätte.

Zur selben Zeit hatte Pompeius auch an anderen Stellen angreifen lassen, um so die Feinde zu zersplittern, unterlag jedoch jedes Mal. Dabei konnte sich besonders der Centurio Scaeva auszeichnen, was bei zahlreichen Schriftstellern erwähnt wird. So hatte Volcacius Tullus seine Stellung mit drei Kohorten gegen eine ganze Legion verteidigt und diese sogar vertrieben, und an anderer Stelle stürmten Germanen plötzlich aus den Verschanzungen hervor und griffen die anrückenden und nicht vorbereiteten Pompeianer an, töteten viele und vertrieben sie.

Caesar hatte zur selben Zeit drei erfolglose Angriffe auf Dyrrhachium unternommen und brach dieses Unternehmen daraufhin ab.

Verrat Bearbeiten

In den nun folgenden Tagen führte er sein Heer immer wieder in den Raum zwischen den Befestigungsanlagen und ließ es Aufstellung zur Schlacht nehmen. Nach den zahlreichen Offensiven gegen seine Stellungen hatte Caesar die Hoffnung, dass Pompeius nun endlich die Entscheidung suchen würde.

Dieser, durch öffentliche Meinung beeinflusst und um seinen Ruf besorgt, ließ seine Legionen ebenfalls aufmarschieren, aber so, dass sie direkt an den Wällen Aufstellung nahmen und durch Wurfmaschinen, Schleuderer und Bogenschützen geschützt waren. Zu einer Schlacht kam es nicht Pompeius hatte sein Gesicht wenigstens etwas gewahrt und Caesar vermied es, diese Aufstellung anzugreifen.

Doch die Lage für Pompeius´ Reiterei wurde immer dramatischer. Er musste unbedingt handeln und einen Ausbruch erzwingen. Diesmal hatte er Glück der Zufall kam ihm zu Hilfe, oder besser gesagt: Verrat. Anscheinend der einzige Seitenwechsel in Richtung Pompeius sollte für Caesar schlimme Folgen haben.

Zwei Allobrogern, die lange Jahre unter Caesar schon in Gallien verdienstvoll gedient hatten, wurde Unterschlagung nachgewiesen. Obwohl Caesar eine Entscheidung und Verurteilung vertagte und sie anscheinend sogar weiterhin in Amt und Würden lassen wollte, flohen sie zu Pompeius. Der Grund war wohl die Verachtung, die ihnen durch die Truppen entgegengebracht wurde, als die Sachlage ans Licht kam, die Scham über das eigene Vergehen und die Befürchtung, dass Caesar sie doch noch bestrafen würde.

Bei Pompeius wurden sie mit offenen Armen empfangen, da sie aufgrund ihrer Stellung Kenntnis aller Verteidigungsanlagen Caesars hatten. Sie konnten genaue Auskunft geben, an welchen Stellen die Befestigungen fehlerhaft oder unvollständig waren, kannten die zeitlichen Abläufe und die räumliche Verteilung sowie die unterschiedliche Sorgfalt der Wachmannschaften.

Pompeius’ Angriff Bearbeiten

Schnell war die geeignetste Stelle ausgemacht, die sich für den geplanten Angriff anbot. Die am weitesten vom Hauptlager entfernte Stellung hatte zwar einen befestigten Wall gegen den Feind – ein Graben von 15 Fuß Breite und einen Palisadendamm von 10 Fuß Höhe und 15 Fuß Breite – doch ein zweiter Wall zum Meer hin war nur unvollständig. Diesen hatte Caesar erst in den letzten Tagen beginnen lassen, in Entfernung von 600 Fuß vom Ersten, mit entgegengesetzter Richtung, um einen Angriff von See her zu verhindern. Dort standen Teile der IX. Legion unter dem Kommando des Quästors Lentulus Marcellinus.

Pompeius ließ Schanzwerk zusammentragen und Flechtwerk als Schutz gegen Geschosse anfertigen. Dieses Material ließ er in der Nacht mit Bogenschützen und leichter Infanterie auf Schiffe bringen. Er selbst zog insgesamt 60 Kohorten zusammen und rückte mit diesen gegen die oben beschriebene Stellung vor. Gleichzeitig ruderten die Schiffe um die Stellung herum und landeten die Truppen am Strand an.

Pompeius griff die Stellung mit starkem Beschuss an, füllte die Gräben auf und schaffte Leitern und Belagerungsgerät heran. Gegen Steine, die einzigen Wurfgeschosse, welche die Caesarianer hatten, schützten sie die Flechtwände. Die Caesarianer gerieten immer mehr in Bedrängnis und konnten nur mit Mühe die Stellung halten. Die von den Schiffen anlandenden Pompeianer fielen nun der IX. Legion durch die Lücken in den Befestigungen hindurch in den Rücken. Sie wurde aus den Stellungen getrieben und zur Flucht gezwungen.

Marcellinus schickte weitere Kohorten zu Unterstützung, als er vom Angriff Kenntnis erhielt, doch konnten diese weder die Fliehenden aufhalten, noch waren sie den nachsetzenden Gegnern selbst gewachsen. Alles, was an Truppen entgegengeworfen wurde, vermehrte nur die Panik, da die Furcht auch auf die frischen Truppen übergriff und die Rückzugswege durch die Menschenmassen verstopft waren. Der Legionsadler konnte nur mit Mühe und unter Verlust sämtlicher Centurionen der ersten Kohorte gerettet werden.

Pompeius rückte immer weiter vor und näherte sich dem Lager des Marcellinus. Daraufhin ließ Marcus Antonius vom nächsten Abschnitt her 12 Kohorten heranmarschieren. Sein Erscheinen verunsicherte die Angreifer, die nicht wussten, wie massiv die anrückende Hilfe war, und Antonius schaffte es, die Flucht der IX. Legion zu stoppen und sie neu zu formieren.

Gegenangriff Caesars Bearbeiten

Als Caesar mit weiteren Verstärkungen eintraf, musste er feststellen, dass Pompeius längs des Meeres ein Lager aufgeschlagen hatte. So konnte er ungehindert Nahrung holen und hatte freien Zugang zu den Schiffen. Das Spiel begann von neuem, er baute ebenfalls ein Lager ganz in der Nähe und befestigte es.

Ungefähr 500 Schritte von Pompeius Lager lag ein Kastell, das seit einigen Tagen leer stand und nun wieder von pompeianischen Truppen besetzt wurde. Deren Stärke belief sich auf etwa eine Legion. Dieses Kastell war schon bei verschiedenen Auseinandersetzungen umkämpft gewesen und im Unterschied zu vielen anderen durch mehrere Ausbauten wie eine Burg mit einer inneren Zitadelle aufgebaut, also mit einem größeren äußeren und mit einem kleineren eingeschlossenen Wall. Diese Befestigung war von Wald umgeben und nahe am Strand gebaut.

Caesar setzte alles auf eine Karte, um die erlittene Niederlage wieder gut zu machen. Zwei Kohorten ließ er im Lager zurück und weiter schanzen, um so den Eindruck zu erwecken, man würde weiter am Lager bauen. Mit dem Rest der versammelten Truppen, 33 Kohorten, griff er das Kastell an.

Der Versuch, die Besatzung zu überwältigen, schlug fehl. Sie leistete heftigen Widerstand und zog sich, wenn auch unter schweren Verlusten, in die innere Zitadelle zurück. Diese Stellung konnten sie halten.

Caesar hatte seine Angriffstruppen in zwei Flügel geteilt. Mit dem linken Flügel griff er direkt dieses Kastell an, der rechte sollte die Stellung umgehen und von der anderen Seite Tor und Wälle einnehmen. Diese aber irrten sich in Richtung und Entfernung und stießen beim Vorrücken durch den Wald auf den Wall des pompeianischen Lagers.

Panische Flucht – Pompeius’ Versäumnis Bearbeiten

Ein simples „Verlaufen“ war Ursache dafür, dass Pompeius nun gewarnt war. Die Caesarianer griffen an in der Annahme, es handele sich um das Kastell. Auch hier hatten sie anfangs Erfolg, konnten die Wälle einnehmen und einreißen und drangen in das Lager ein. Ihnen folgte die gesamte Reiterei.

Pompeius handelte, zog die hier arbeitenden fünf Legionen zusammen und ging zum Gegenangriff über. Gleichzeitig schickte er seine Kavallerie gegen die anrückenden caesarianischen Reiter.

Nun gerieten Caesars Truppen in schwere Bedrängnis, denn auch die Besatzung der Zitadelle bemerkte die Angreifer und ging ihrerseits zum Angriff auf die Belagerer über, um sich mit den eigenen Truppen zu vereinigen.

Richtig verschlimmert wurde die Situation nun durch die Reiterei Caesars. Bedrängt von der überlegenen gegnerischen Kavallerie und aus Angst, eingeschlossen zu werden und sich nicht mehr zurückziehen zu können, begann diese zu fliehen. Der gesamte rechte Flügel folgte ihnen bis zu den erstürmten Wällen des pompeianischen Lagers, die sie vorher eingerissen hatten. Doch hier hielten sie nicht die Stellung, sondern sprangen panisch von den Wällen in den Graben. Ein großer Teil der Soldaten wurde dabei nicht von den Feinden getötet, sondern von den eigenen Leuten niedergetrampelt.

Der linke Flügel, zum einen durch den Gegenangriff der Zitadellenbesatzung überrascht, zum anderen durch die Flucht des eigenen rechten Flügels verunsichert, fürchtete nun, ebenfalls abgeschnitten zu werden, und wandte sich zur Flucht. Somit entwickelte sich eine Massenflucht, gegen die Caesar machtlos war.

Dass hier Caesars Heer nicht vernichtend geschlagen wurde, liegt an Pompeius’ Reaktion. Dieser befürchtete einen Hinterhalt und wagte es nicht, bis zu den Befestigungswällen vorzurücken, nachdem er gerade noch seine Leute von dort fliehen gesehen hatte. Nicht einmal seine Reiter konnten den Durchgang benutzen, da hier noch Caesarianer standen, die nicht abrücken konnten, nachdem der Fluchtweg hinter ihnen durch die fliehenden Soldaten versperrt war.

Pompeius muss man den Umstand zugutehalten, dass er keine Kenntnis von der panischen Flucht der Gegner und somit auch keinen Grund hatte, energisch nachzusetzen.

Caesar verlor an diesem Tag etwa 1000 Legionäre. Dabei wurden die meisten nicht vom Feind getötet, sondern wurden von den eigenen Kameraden niedergetrampelt. Was die Sache für ihn so schlimm machte, war der Umstand, dass unter den Toten mehrere namhafte Ritter, fünf Militärtribunen und – besonders schlimm – 32 Centurionen waren. Die Gefangenen ließ Labienus unter höhnischen Bemerkungen grausam hinrichten.

Pompeius ließ sich zum Imperator ausrufen und feierte „seinen“ Sieg. Die Ereignisse führten bei den Truppen zu einer Hochstimmung und zu Überheblichkeit. Man dachte nicht daran, die Feinde zu verfolgen, oder wie man weiter vorgehen wollte, wie man dem Krieg ein Ende setzen konnte. Man fühlte sich schon als Sieger.

Es gab keinerlei Überlegungen, wodurch dieser Sieg zustande gekommen war oder dass man ihn nicht vollendet hatte.

Caesar zog sich nach Thessalien zurück. Es folgte im August die Schlacht bei Pharsalos, bei der Pompeius unterlag.


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