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Karl Mack von Leiberich (1752-1828), österreichischer General

Karl Mack von Leiberich (1752-1828), österreichischer General

Karl Mack von Leiberich (1752-1828), österreichischer General

Karl Mack, einer der berühmtesten österreichischen Generäle und maßgeblich für den Zustand des österreichischen Heeres während des Austerlitz-Feldzugs verantwortlich, hat einen nicht gerade guten Ruf. Mack war ein Bürgerlicher, der für Tapferkeit geadelt wurde, da er am 25. August 1752 in Franken in eine unbedeutende protestantische Familie hineingeboren wurde. Mack hatte das Glück, unter die Fittiche von Feldmarschall Lacy genommen zu werden, der Macks Karriere sehr förderte. In den 1790er Jahren war Mack in den Adelsstand eingetreten und hatte nach dem Dienst gegen die Türken einen Ruf als ausgezeichneter Stabsoffizier. Kurz nach seinem Dienst in Flandern brachte er 1794 seine Instructionspuncte Fur Generals heraus, die seine Ideen vorbrachten und die Idee der Offensive förderten und Mack beträchtliche Aufmerksamkeit erregten. Nach einem so vielversprechenden Start begann Macks Karriere rapide zu sinken. Er wurde 1797 zum Oberbefehlshaber der neapolitanischen Armee ernannt und eroberte Rom im November 1798, nur um vor seinen eigenen meuternden Truppen fliehen zu müssen. Er wurde dann von den Franzosen gefangen genommen, nur um 1800 zu entkommen, indem er seine Bewährungsauflagen brach. Mack ging dann in Böhmen halb in den Ruhestand, um 5 Jahre später wieder aufzutauchen. Ludwig Cobenzl, ein österreichischer Kabinettsminister, beschloss, Mack zur Unterstützung seiner eigenen kriegerischen Pläne einzusetzen, und ermutigte Mack, im April 1805 einen allzu optimistischen Bericht über die Lage der österreichischen Armee zu schreiben. Politisch wurde dies gut aufgenommen und Mack wurde ernannt Generalquartiermeister (entspricht Stabschef) bis Ende des Monats. Erzherzog Karl ging nun mit wenig wirklicher Macht über das Militär zurück und beklagte sich, dass Mack verrückt sei, aber Cobenzl sah ihn immer noch als nützlich an und unterstützte Mack politisch.

Neben der weitgehend unzutreffenden Einschätzung der österreichischen Militärmacht beschloss Mack, die Organisation des österreichischen Heeres kurz vor dem Feldzug 1805 drastisch zu ändern. An sich waren die Änderungen nicht allzu schlimm, aber dies kurz vor einer großen Kampagne zu tun, war töricht und führte nur zu Verwirrung. Mack hatte das Kommando auf der Donau, aber völlig übertroffen von Napoleon, übergab er 1805 eine fast intakte österreichische Armee bei Ulm mit sehr geringem Widerstand, sehr zum Ekel der österreichischen Verbündeten. Zum Tode verurteilt für das, was von vielen als feige Tat angesehen wurde, wurde er stattdessen eingesperrt und schließlich begnadigt, weil er nie wieder ein Kommando führen durfte. Karl Mack lässt sich am besten durch Horatio Nelsons Zitat über ihn zusammenfassen: "Lass General Mack nicht angestellt werden; denn ich kannte ihn in Neapel als einen Schurken, einen Schurken und einen Feigling"

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