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9 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über die alten Sumerer wissen

9 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über die alten Sumerer wissen

1. Eine der größeren sumerischen Städte kann 80.000 Einwohner gehabt haben.

Die Ursprünge der sumerischen Zivilisation in Mesopotamien werden noch heute diskutiert, aber archäologische Beweise deuten darauf hin, dass sie bis zum vierten Jahrtausend v. Chr. Etwa ein Dutzend Stadtstaaten gründeten. Diese bestanden normalerweise aus einer ummauerten Metropole, die von einer Zikkurat dominiert wurde – den gestuften, pyramidenartigen Tempeln, die mit der sumerischen Religion verbunden sind. Aus gebündeltem Sumpfschilf oder Lehmziegeln wurden Häuser gebaut, und komplexe Bewässerungskanäle wurden gegraben, um das schlammbeladene Wasser des Tigris und des Euphrat für die Landwirtschaft zu nutzen. Zu den wichtigsten sumerischen Stadtstaaten gehörten Eridu, Ur, Nippur, Lagash und Kish, aber einer der ältesten und weitläufigsten war Uruk, ein florierender Handelsknotenpunkt mit zehn Kilometern Verteidigungsmauern und einer Bevölkerung zwischen 40.000 und 80.000. Auf ihrem Höhepunkt um 2800 v. Chr. war sie wahrscheinlich die größte Stadt der Welt.

2. Die Liste der sumerischen Herrscher umfasst eine Frau.

Eine der größten Informationsquellen über das antike Mesopotamien ist die sogenannte „Königsliste“, eine Tontafel, die die Namen der meisten alten Herrscher von Sumer sowie die Dauer ihrer Herrschaft dokumentiert. Die Liste ist eine seltsame Mischung aus historischen Fakten und Mythen – ein früher König soll 43.200 Jahre gelebt haben –, aber sie enthält auch Sumers einsame Monarchin in Form von Kubaba, einer „Frauenwirtin“, die angeblich den Thron bestieg im Stadtstaat Kish irgendwann um 2500 v. Chr. Über Kubabas Herrschaft oder wie sie an die Macht kam, ist sehr wenig bekannt, aber die Liste schreibt ihr zu, dass sie "die Grundlagen von Kish festigte" und eine Dynastie schmiedete, die 100 Jahre dauerte.

3. Die sumerischen Stadtstaaten befanden sich oft im Krieg miteinander.

Obwohl sie eine gemeinsame Sprache und kulturelle Traditionen teilten, führten die sumerischen Stadtstaaten fast ständige Kriege, die zu mehreren verschiedenen Dynastien und Königtümern führten. Der erste dieser historischen Konflikte betrifft König Eannatum von Lagash, der um 2450 v. Chr. den rivalisierenden Stadtstaat Umma in einem Grenzstreit besiegte. Zum Gedenken an seinen Sieg baute Eannatum die sogenannte „Stele der Geier“, ein grausiges Kalksteindenkmal, das Vögel zeigt, die sich am Fleisch seiner gefallenen Feinde laben. Unter Eannatum eroberte Lagash ganz Sumer, aber es war nur einer von mehreren Stadtstaaten, die während seiner Geschichte Mesopotamien beherrschten.
Die Kämpfe führten zu mehreren militärischen Fortschritten – die Sumerer haben möglicherweise die Phalanx-Formation und den Belagerungskrieg erfunden –, aber sie machten sie auch anfällig für Invasionen durch äußere Kräfte. In den letzten Phasen ihrer Geschichte wurden sie von den Elamiten, Akkaden und Gutianern angegriffen oder erobert.

4. Die Sumerer liebten bekanntlich Bier.

Neben der Erfindung der Schrift, des Rades, des Pfluges, der Gesetze und der Literatur gelten die Sumerer auch als einige der ursprünglichen Brauer der Geschichte. Archäologen haben Beweise für die Bierherstellung in Mesopotamien gefunden, die bis ins vierte Jahrtausend v. Chr. zurückreichen. Die verwendeten Brautechniken sind immer noch ein Rätsel, aber ihr bevorzugtes Ale scheint ein Gebräu auf Gerstenbasis gewesen zu sein, das so dick ist, dass es durch einen speziellen Filterstrohhalm getrunken werden musste. Die Sumerer schätzten ihr Bier wegen seiner nährstoffreichen Zutaten und priesen es als Schlüssel zu einem „fröhlichen Herzen und einer zufriedenen Leber“. Es gab sogar eine sumerische Göttin des Brauens namens „Ninkasi“, die in einer berühmten Hymne als „diejenige, die das auf den Boden gesetzte Malz gießt“, gefeiert wird.

5. Keilschrift wurde über 3.000 Jahre lang verwendet.

Die sumerische Erfindung der Keilschrift – ein lateinischer Begriff, der wörtlich „keilförmig“ bedeutet – stammt aus der Zeit um 3400 v. In seiner ausgefeiltesten Form bestand es aus mehreren hundert Zeichen, die alte Schreiber benutzten, um mit einem Schilfgriffel Wörter oder Silben auf nasse Tontafeln zu schreiben. Die Tabletten wurden dann gebacken oder in der Sonne zum Aushärten belassen. Die Sumerer scheinen die Keilschrift zuerst für die alltäglichen Zwecke der Buchführung und Aufzeichnung von Geschäftstransaktionen entwickelt zu haben, aber im Laufe der Zeit entwickelte sie sich zu einem vollwertigen Schriftsystem, das für alles von Poesie und Geschichte bis hin zu Gesetzen und Literatur verwendet wurde. Da die Schrift an mehrere Sprachen angepasst werden konnte, wurde sie später im Laufe mehrerer Jahrtausende von mehr als einem Dutzend verschiedener Kulturen verwendet. Tatsächlich haben Archäologen Beweise dafür gefunden, dass astronomische Texte des Nahen Ostens noch im ersten Jahrhundert n. Chr. in Keilschrift geschrieben wurden.

6. Die Sumerer waren weit gereiste Handelskaufleute.

Da ihre Heimat weitgehend frei von Holz, Stein und Mineralien war, waren die Sumerer gezwungen, eines der frühesten Handelsnetzwerke der Geschichte über Land und Meer zu schaffen. Ihr wichtigster Handelspartner war vielleicht die Insel Dilmun (heute Bahrain), die ein Monopol auf den Kupferhandel innehatte, aber ihre Kaufleute unternahmen auch monatelange Reisen nach Anatolien und in den Libanon, um Zedernholz zu sammeln, sowie nach Oman und den Indus Tal für Gold und Edelsteine. Die Sumerer mochten besonders Lapislazuli – einen blauen Edelstein, der in Kunst und Schmuck verwendet wird – und es gibt Hinweise darauf, dass sie bis nach Afghanistan gereist sind, um ihn zu bekommen. Historiker haben auch vorgeschlagen, dass sumerische Verweise auf zwei alte Handelsländer, die als „Magan“ und „Meluhha“ bekannt sind, sich auf Ägypten und Äthiopien beziehen könnten.

7. Der Held des Gilgamesch-Epos war wahrscheinlich eine echte sumerische historische Figur.

Eine der krönenden Errungenschaften der mesopotamischen Literatur ist das „Epos von Gilgamesch“, ein 3.000-Zeilen-Gedicht, das die Abenteuer eines sumerischen Königs erzählt, der gegen ein Waldmonster kämpft und nach dem Geheimnis des ewigen Lebens sucht. Während der Held des Gedichts ein Halbgott mit herkulesähnlicher Stärke ist, glauben die meisten Gelehrten, dass er auf einem tatsächlichen König basiert, der als fünfter Herrscher der Stadt Uruk diente. Das historische Gilgamesch erscheint auf der sumerischen „Königsliste“ und soll um 2700 v. Chr. gelebt haben. Nur wenige zeitgenössische Berichte über seine Herrschaft sind bis heute erhalten, aber Archäologen haben Inschriften gefunden, die ihm den Bau der massiven Verteidigungsmauern von Uruk und die Wiederherstellung eines Tempels für die Göttin Ninhil zuschreiben, was darauf hindeutet, dass er ein echter Herrscher war, dessen Taten später als Mythos umfunktioniert wurden .

8. Sumerische Mathematik und Messungen werden heute noch verwendet.

Die Ursprünge der 62. Minute und 60. Minute lassen sich bis ins alte Mesopotamien zurückverfolgen. So wie die moderne Mathematik ein Dezimalsystem ist, das auf der Zahl Zehn basiert, verwendeten die Sumerer hauptsächlich eine sexigesimale Struktur, die auf Gruppierungen von 60 basiert. Dieses leicht teilbare Zahlensystem wurde später von den alten Babyloniern übernommen, die es astronomisch machten Berechnungen über die Länge der Monate und des Jahres. Base-60 wurde schließlich nicht mehr verwendet, aber sein Vermächtnis lebt immer noch in den Messungen der Stunde und Minute weiter. Andere Überreste des sumerischen Sexigesimalsystems sind in Form von räumlichen Messungen wie 360 ​​Grad in einem Kreis und 12 Zoll in einem Fuß erhalten geblieben.

9. Die sumerische Kultur ging bis ins 19. Jahrhundert verloren.

Nach der Besetzung Mesopotamiens durch die Amoriter und Babylonier im frühen zweiten Jahrtausend v. Chr. verloren die Sumerer allmählich ihre kulturelle Identität und hörten auf, als politische Kraft zu existieren. Alles Wissen über ihre Geschichte, Sprache und Technologie – sogar ihr Name – wurde schließlich vergessen. Ihre Geheimnisse blieben bis ins 19. Jahrhundert in den Wüsten des Irak begraben, als französische und britische Archäologen auf der Suche nach Beweisen für die alten Assyrer schließlich auf sumerische Artefakte stießen. Gelehrte wie Henry Rawlinson, Edward Hincks, Julius Oppert und Paul Haupt übernahmen später die Führung bei der Entzifferung der sumerischen Sprache und Keilschrift und gaben Historikern einen ersten Einblick in die lange verlorene Geschichte und Literatur des frühen Mesopotamiens. Seitdem haben Archäologen zahlreiche sumerische Kunstwerke, Keramiken und Skulpturen sowie etwa 500.000 Tontafeln geborgen, von denen die überwiegende Mehrheit noch übersetzt werden muss.


Sumerer

Die Sumerer waren die Menschen im südlichen Mesopotamien, deren Zivilisation zwischen c. 4100-1750 v. Chr. Ihr Name stammt von der Region, die häufig – und fälschlicherweise – als „Land“ bezeichnet wird. Sumer war jedoch nie eine geschlossene politische Einheit, sondern eine Region von Stadtstaaten mit jeweils eigenem König.

Sumer war das südliche Gegenstück zur nördlichen Region Akkad, deren Volk Sumer seinen Namen gab, was „Land der zivilisierten Könige“ bedeutet. Die Sumerer selbst bezeichneten ihre Region schlicht als „das Land“ oder „das Land der Schwarzköpfigen“.

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Die Sumerer waren verantwortlich für viele der wichtigsten Neuerungen, Erfindungen und Konzepte, die heute selbstverständlich sind. Sie haben die Zeit im Wesentlichen „erfunden“, indem sie Tag und Nacht in 12-Stunden-Zeiträume, Stunden in 60 Minuten und Minuten in 60 Sekunden unterteilten. Zu ihren anderen Innovationen und Erfindungen gehören die ersten Schulen, die früheste Version der Geschichte der großen Flut und andere biblische Erzählungen, das älteste Heldenepos, Regierungsbürokratie, monumentale Architektur und Bewässerungstechniken.

Nach dem Aufstieg der Amoriter in Mesopotamien und der Invasion der Elamiten hörte Sumer auf zu existieren und war nur durch Hinweise in den Werken alter Schriftsteller bekannt, einschließlich der Schreiber, die das biblische Buch Genesis schrieben. Sumer blieb bis Mitte des 19. Jahrhunderts n. Chr. unbekannt, als Ausgrabungen in Mesopotamien ihre Zivilisation freilegten und ihre vielen Beiträge ans Licht brachten.

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Entwicklung & 39 Premieren

Während des gesamten 19. Jahrhunderts n. Chr. kamen europäische Archäologen auf der Suche nach antiken Städten, Gräbern und Artefakten in den Nahen Osten. Keiner von ihnen ging nach Mesopotamien, um nach sumerischen Städten zu suchen, weil niemand wusste, dass die Zivilisation jemals existiert hatte – sie suchten nach in der Bibel erwähnten Orten wie Babylon und Ninive und einem mysteriösen Ort namens Shinar – aber sie fanden viel mehr als sie erwarteten.

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Niemand weiß, woher die Sumerer kamen, aber um c. 2900 v. Chr. waren sie im südlichen Mesopotamien fest etabliert. Die Geschichte dieser Region wird von modernen Gelehrten in sechs Epochen unterteilt:

  • Die Ubaid-Zeit – c. 5000-4100 v. Chr.
  • Die Uruk-Zeit – 4100-2900
  • Die frühdynastische Periode -2900-2334 v. Chr.
  • Die akkadische Zeit – 2334-2218 v. Chr.
  • Die Gutian-Zeit – c. 2218-2047 v. Chr.
  • Die Ur-III-Periode (auch bekannt als die sumerische Renaissance) – 2047-1750 v. Chr.

Die Ursprünge der Menschen der Ubaid-Zeit sind ebenfalls unbekannt – ebenso wie ihre Kultur – aber sie hinterließen einige faszinierende Artefakte und gründeten wahrscheinlich die ersten Gemeinden, die zu den späteren Städten heranwuchsen und sich während der Uruk-Zeit zu Stadtstaaten entwickelten. Die Frühdynastische Periode sah den Aufstieg der Könige, die Errichtung von Regierung und Bürokratie und Konflikte zwischen sumerischen Stadtstaaten um Land- und Wasserrechte. Die sumerischen Städte wurden periodisch unter einem einzigen König vereint, wie im Fall von Enembaragesi von Kish, der Sumer im ersten aufgezeichneten Krieg der Geschichte gegen Elam führte. 2700 v. Die Sumerer waren siegreich und plünderten die Städte von Elam.

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Der spätere König Eannatum würde Teile von Elam c zurückerobern. 2500 v. Chr. und Lugalzagesi würden dasselbe tun c. 2330 v. Chr., aber diese Könige konnten die sumerischen Stadtstaaten nie vollständig kontrollieren. Sumer wurde schließlich von Sargon von Akkad (reg. 2334-2279 v. Chr.) erobert, der es zum Kern seines multinationalen Reiches machte. Er behielt die Kontrolle über die Region, indem er in jeder Stadt vertrauenswürdige Beamte in mächtige Positionen setzte – darunter seine Tochter Enheduanna (l. 2285-2250 v namentlich bekannter Autor). Das akkadische Reich hielt die Region bis zur Invasion der Gutianer, die regierten, bis sie von Ur-Nammu (reg. 2047-2030 v. Chr.) und seinem Sohn Shulgi von Ur (reg. 2029-1982 v. Chr.) die sogenannte sumerische Renaissance, die nach den akkadischen und gutianischen Eroberungen eine Wiedergeburt der sumerischen Kultur erlebte.

Sumerische Städte wurden vor und nach den Eroberungen durch den Handel reich. Die relative Stabilität der Städte förderte kulturelles Wachstum, Innovation und Erfindung. Der Gelehrte Samuel Noah Kramer in seinem ikonischen Werk Geschichte beginnt in Sumer, erforscht 39 „Premieren“ in der Welt, die ihren Ursprung bei den Sumerern haben:

  1. Die ersten Schulen
  2. Der erste Fall von „Apfelpolieren“
  3. Der erste Fall von Jugendkriminalität
  4. Der erste "Nervenkrieg"
  5. Der erste Zweikammerkongress
  6. Der erste Historiker
  7. Der erste Fall von Steuersenkung
  8. Der erste „Moses“
  9. Der erste rechtliche Präzedenzfall
  10. Das erste Arzneibuch
  11. Der erste „Bauernalmanach“
  12. Das erste Experiment im Schattenbaumgarten
  13. Die erste Kosmogonie und Kosmologie des Menschen
  14. Die ersten moralischen Ideale
  15. Der erste „Job“
  16. Die ersten Sprüche und Sprüche
  17. Die ersten Tierfabeln
  18. Die ersten literarischen Debatten
  19. Die ersten biblischen Parallelen
  20. Der erste „Noah“
  21. Die erste Auferstehungsgeschichte
  22. Die erste 'St. George'
  23. Der erste Fall literarischer Entlehnung
  24. Das erste heroische Zeitalter des Menschen
  25. Das erste Liebeslied
  26. Der erste Bibliothekskatalog
  27. Das erste goldene Zeitalter des Menschen
  28. Die erste 'kranke' Gesellschaft
  29. Die ersten liturgischen Klagelieder
  30. Die ersten Messias
  31. Der erste Langstrecken-Champion
  32. Die erste literarische Bildsprache
  33. Die erste Sexsymbolik
  34. Die Erste Mater Dolorosa
  35. Das erste Wiegenlied
  36. Das erste literarische Porträt
  37. Die ersten Elegien
  38. Der erste Sieg von Labour
  39. Das erste Aquarium

Die Sumerer haben auch das Konzept der Stadt erfunden und einer der Anwärter auf den Titel „älteste Stadt der Welt“ ist der sumerische Uruk. Die ersten in Sumer gegründeten Städte waren:

Das Herz der Stadt war die Tempelanlage, geprägt von den großen Zikkuraten, die später die Geschichte vom Turmbau zu Babel inspirierten. Jede Stadt hatte ihre eigene Schutzgottheit, die im Tempel lebte und die Bürger beschützte und leitete, aber für die Sumerer nahm die Stadt Eridu – und ihr Gott Enki – einen besonderen Platz ein.

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Die erste Stadt

Obwohl die moderne Archäologie festgestellt hat, dass Uruk die älteste Stadt in Mesopotamien ist, glaubten die Sumerer selbst, dass die erste Stadt der Welt Eridu war, die von ihrem Gott der Weisheit und des Wassers, Enki, geleitet wurde, der sie aus den wässrigen Sümpfen erhob und gründete das Konzept des Königtums und der Ordnung im Land. Die Gründung von Eridu durch Enki wurde als eine Art goldenes Zeitalter angesehen, vergleichbar mit dem biblischen Garten Eden als Heimat der Götter und Geburtsort der Regeln der Zivilisation (bekannt als die meh). Die Gelehrte Gwendolyn Leick bemerkt:

Das mesopotamische Eden ist kein Garten, sondern eine Stadt, die aus einem Stück trockenem Land besteht, das von Wasser umgeben ist. Das erste Gebäude ist ein Tempel… So präsentierte die mesopotamische Tradition die Entwicklung und Funktion von Städten, und Eridu liefert das mythische Paradigma. Im Gegensatz zum biblischen Eden, aus dem der Mensch nach dem Sündenfall für immer verbannt wurde, blieb Eridu ein wahrer Ort, durchdrungen von Heiligkeit, aber immer zugänglich. (2)

Der „Fall“ von Eridu hatte nichts mit den Sünden der Menschheit zu tun, sondern mit der Klugheit einer der beliebtesten mesopotamischen Göttinnen, Inanna. Im Gedicht Inanna und der Gott der Weisheit, reist die Göttin von ihrer Stadt Uruk nach Eridu, der Heimat ihres Vaters Enki, und lädt ihn ein, sich zu setzen und ein paar Drinks mit ihr zu nehmen, und während er trinkt und immer fröhlicher wird, übergibt er gerne die meh zu seiner Tochter. Sobald sie sie alle gesammelt hat, rennt sie zu ihrem Schiff und bringt sie nach Uruk, wodurch ihre Stadt überragend wird und Eridu kleiner wird. Moderne Gelehrte glauben, dass dieser Mythos als Reaktion auf den Wandel von einer Agrarkultur (symbolisiert durch Eridu) zu einer Stadtentwicklung entstand, die von Uruk, einer der mächtigsten Städte der Region, verkörpert wird.

Regierung

Die Religion war vollständig in das Leben der Menschen integriert und prägte die Regierung und die soziale Struktur. Die Sumerer glaubten, dass die Götter aus dem Chaos eine Ordnung geschaffen hatten und die Rolle des Einzelnen im Leben darin bestand, als Mitarbeiter mit den Göttern zu arbeiten, um sicherzustellen, dass das Chaos nicht wiederkehrte. Die Götter selbst würden jedoch später ihre eigene Arbeit rückgängig machen – die Welt ins Chaos zurückbringen – als der Lärm und die Mühe der Menschheit zu groß wurden, um sie zu ertragen.

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Das sumerische Werk, bekannt als das Eridu Genesis (um 2300 v. Chr. komponiert und in den Ruinen von Eridu gefunden) ist die früheste Version der Geschichte der Großen Flut, die später in den Atrahasis, Das Gilgamesch-Epos, und das Buch Genesis. Es erzählt, wie die Götter die Menschheit durch eine Flut zerstörten, mit Ausnahme eines Mannes, Ziusudra, der gerettet wird, als Enki ihm sagt, er solle eine Arche bauen und zwei von jeder Art von Tieren retten. Danach geben die Götter nach und beschließen, die menschliche Bevölkerung zu kontrollieren und ihre lästigen Tendenzen zu begrenzen, indem sie Tod und Krankheit in die Welt bringen, wodurch sie die Ordnung wiederherstellen und dem menschlichen Leben und Ehrgeiz Grenzen setzen.

Die Götter erwarteten, dass die Menschen ihr Leben einsetzen, um die Ordnung aufrechtzuerhalten, und dazu gehörte auch, einen Weg zur Zusammenarbeit zu finden. Die Sumerer waren sehr stolz auf ihre Individualität, wie die Erhebung der Schutzgottheiten jeder Stadt und gelegentliche Rivalitäten und Konflikte zeigten, aber von den Göttern verlangten sie, dies im Interesse des Gemeinwohls beiseite zu legen. Kramer schreibt:

Während die Sumerer dem Einzelnen und seiner Leistung einen hohen Stellenwert beimaßen, gab es einen überragenden Faktor, der einen starken Geist der Zusammenarbeit zwischen Einzelpersonen und Gemeinschaften förderte: die vollständige Abhängigkeit der Sumer von der Bewässerung für ihr Wohlergehen – und zwar für ihre Existenz. Bewässerung ist ein komplizierter Prozess, der gemeinsame Anstrengungen und Organisation erfordert. Kanäle mussten gegraben und in ständiger Reparatur gehalten werden. Das Wasser musste unter allen Beteiligten gerecht aufgeteilt werden. Um dies zu gewährleisten, war eine Macht erforderlich, die stärker war als der einzelne Grundbesitzer oder sogar die einzelne Gemeinschaft: daher das Wachstum staatlicher Institutionen und der Aufstieg des sumerischen Staates. (Sumerer, 5)

Die sumerische Königsliste, ein Dokument, das c. 2100 v. Der erste archäologisch bezeugte König war Etana, beschrieben als „der alle Länder stabilisierte“ (Sumerer, 43) und die Liste geht dann chronologisch – oft mit unglaublich langen Daten für die Monarchen – bis zur Regierungszeit der Könige um ca. 2100 v.

Der sumerische Stadtstaat wurde von einem König regiert, dem Lugal (wörtlich „großer Mann“), der neben vielen anderen Aufgaben die Bewirtschaftung des Landes beaufsichtigte und an die Götter gebunden war, um sicherzustellen, dass ihr Wille auf Erden getan wurde. Die Lugal war zunächst Chef eines „Haushalts“ – einer eng verbundenen Gemeinschaft, die ihre Ressourcen bündelte – und das Haushaltskonzept sollte als zugrunde liegendes Machtgefüge der Städte weitergeführt werden. Mit dem Aufstieg der Städte und der Entwicklung landwirtschaftlicher Innovationen veränderten die Sumerer die Lebensweise der Menschen für immer. Der Gelehrte Paul Kriwaczek kommentiert:

Dies war ein revolutionärer Moment in der Geschichte der Menschheit. Die [Sumerier] strebten bewusst nichts Geringeres an, als die Welt zu verändern. Sie waren die ersten, die das Prinzip übernahmen, das im Laufe der Geschichte Fortschritt und Fortschritt vorangetrieben hat und die meisten von uns auch heute noch motiviert: die Überzeugung, dass es das Recht, die Mission und die Bestimmung der Menschheit ist, die Natur zu verändern und zu verbessern und werde ihr Meister. (20)

Beiträge & Zusammenbruch

Die Städte der Sumerer wuchsen, und wenn sie mehr Platz und mehr Ressourcen brauchten, nahmen sie sie anderen weg. Während der Uruk-Zeit entwickelte sich die Kultur schnell, wobei die vielleicht größte Erfindung im Aufkommen des Schreibens c kulminierte. 3600-3500 v. Chr. Frühes Schreiben entwickelte sich als Reaktion auf die Notwendigkeit der Fernkommunikation im Handel und übermittelte grundlegende Informationen wie „zwei Schafe – fünf Ziegen – Kish“, die dem Absender damals klar genug waren, aber nicht in der Lage waren, einen Empfänger darüber zu informieren, ob die zwei Schafe und fünf Ziegen kamen oder gingen aus der Stadt Kisch, ob sie lebend oder tot waren und was ihr Zweck war. Dieses System sollte sich zur Zeit der Frühdynastischen Periode zu einem Schriftsystem entwickeln, das solche Werke hervorbringen würde wie Das Epos von Gilgamesch, Enheduannas Hymns to Inanna und viele andere großartige Werke der Literatur.

Sumerisch wurde die Lingua franca von Mesopotamien und etablierte das als Keilschrift bekannte Schriftsystem, das später zur Aufzeichnung anderer Sprachen verwendet wurde. Gwendolyn Leick kommentiert:

Der homogenere Kulturhorizont der Auen [von Sumer] findet seinen Ausdruck in der Entwicklung der Schrift in einer bestimmten Sprache. Warum Sumerisch zur Schriftsprache wurde, ist noch ungewiss. Mesopotamien war nie sprachlich oder ethnisch homogen und die Personennamen in den frühen Texten zeigen deutlich, dass zu dieser Zeit andere Sprachen als Sumerisch gesprochen wurden. (65)

Sumerisch war im späten 4. Jahrhundert v. Chr. als Schriftsprache etabliert, ebenso wie die sumerische Kultur, Religion, Architektur und andere bedeutende Aspekte der Zivilisation. Die Literatur der Sumerer beeinflusste spätere Schriftsteller, insbesondere die Schriftgelehrten, die die Bibel schrieben, als ihre Geschichten von Der Mythos von Adapa, Die Eridu-Genesis, und Die Atrahasis würde die späteren biblischen Berichte über den Garten Eden, den Sündenfall und die Große Flut informieren. Enheduannas Werke wurden zum Vorbild für die spätere Liturgie, mesopotamische Tierfabeln wurden von Aesop populär gemacht und Das Gilgamesch-Epos würde Werke wie die Ilias und Odyssee.

Es wird angenommen, dass das Konzept der im Tempel der Stadt lebenden Götter sowie die Form und Größe der sumerischen Zikkurat die ägyptische Entwicklung der Pyramide und ihren Glauben an ihre eigenen Götter beeinflusst haben. Das sumerische Zeitkonzept sowie ihr Schriftsystem wurden auch von anderen Zivilisationen übernommen. Das sumerische Rollsiegel – ein persönliches Identifikationsmerkmal – blieb in Mesopotamien bis ca. 612 v. Chr. und der Fall des Assyrischen Reiches. Es gab buchstäblich keinen Bereich der Zivilisation, zu dem die Sumerer nicht einen Beitrag leisteten, aber trotz all ihrer Stärken begann ihre Kultur lange vor ihrem Untergang zu verfallen.

Die sumerische Zivilisation brach zusammen c. 1750 v. Chr. mit der Invasion der Region durch die Elamiten. Shulgi von Ur hatte 2083 v. Trotzdem hatte die Kultur seit der Machtergreifung der Amoriter in Babylon darum gekämpft, ihre Autonomie zu bewahren. Mit dem Machtantritt der semitischen Amoriter in Babylon und insbesondere während der Herrschaft Hammurabis (reg. 1792) kam es zu einer Verschiebung des kulturellen Einflusses, die sich in vielerlei Hinsicht, insbesondere aber im Verhältnis von Mann und Frau im mesopotamischen Pantheon, bemerkbar machte -1750 v. Göttinnen geweihte Tempel wurden durch solche für Götter ersetzt, und obwohl die Tempel der Göttinnen nicht zerstört wurden, wurden sie an den Rand gedrängt.

Gleichzeitig gingen die Frauenrechte – die traditionell denen der Männer ebenbürtig waren – ebenso zurück wie die großen sumerischen Städte. Als Hauptgründe für den Niedergang der Städte werden Landübernutzung und Stadterweiterung sowie anhaltende Konflikte genannt. Der Zusammenhang zwischen dem Niedergang des Status weiblicher Gottheiten und den Rechten der Frauen wurde nie ausreichend erklärt – es ist unbekannt, was zuerst da war – aber es ist ein aufschlussreiches Detail im Niedergang einer Kultur, die Frauen immer hoch geschätzt hatte. Zu der Zeit, als die Elamiten einfielen, c. 1750 v. Chr. verschlechterte sich die sumerische Kultur bereits und die Elamiten beendeten den Prozess einfach.

Entdeckung

Die Sumerer werden heute für zahlreiche Beiträge zur Weltkultur anerkannt, aber dies ist eine relativ neue Entwicklung. Ihre Geschichte lag jahrhundertelang unter Sand begraben, und so wurden alle Hinweise auf sie in alten Werken von Gelehrten missverstanden, da es keine bekannten Referenzen für die Anspielungen gab. Das Land Shinar, im biblischen Buch Genesis zum Beispiel, wurde als Anspielung auf eine Region Mesopotamiens verstanden, aber die Bedeutung dieses Verweises konnte nicht verstanden werden, solange die Gelehrten keinen Ort wie das Land Sumer – die biblischen Shinar - jemals existiert hatte.

Diese Situation änderte sich Mitte des 19. Jahrhunderts n. Chr. dramatisch, als westliche Institutionen und Gesellschaften begannen, Expeditionen in den Nahen und Mittleren Osten zu entsenden, um nach physischen Beweisen zu suchen, um biblische Erzählungen zu bestätigen. Hätte ein Land wie Shinar jemals existiert, so überlegte man, könnten seine Ruinen – zusammen mit denen anderer in der Bibel erwähnter Strukturen und Städte – freigelegt werden.

Zu dieser Zeit galt die Bibel (insbesondere die Erzählungen des Alten Testaments) als das älteste Buch der Welt und als völlig originell. Die Geschichte vom Garten Eden, dem Sündenfall und der großen Sintflut galten als Originalwerke, die direkt von dem einen wahren Gott der jüdisch-christlichen Tradition geschrieben oder von ihm inspiriert wurden. Die Archäologen und Gelehrten, die auf diese Expeditionen geschickt wurden, sollten harte Beweise für diese Behauptung finden, fanden jedoch genau das Gegenteil: Sie fanden Sumer.


Zehn Fakten über das antike Persien, die Sie wissen müssen

Die antike persische Kultur übte über tausend Jahre lang zwischen c. 550 v. Chr. - 651 n. Chr. und viele Aspekte ihrer Kultur beeinflussten andere auch danach und bis heute. Das erste persische Gemeinwesen war das Achämenidenreich (ca. 550-330 v. Chr.), das an Alexander den Großen fiel und nach seinem Tod vom hellenischen Seleukidenreich (312-63 v. Chr.) Ich Nikator (reg. 305-281 v. Chr.). Die persische Kultur setzte sich jedoch unter den Seleukiden fort und wurde mit dem Aufstieg des Parthischen Reiches (247 v. Chr.-224 n. Chr.) durch die eindringenden muslimischen Araber.

Von den Anfängen des Achämenidenreiches bis in die letzten Sassaniden führten die Perser eine Reihe neuartiger Konzepte in Innovationen und Erfindungen ein, die heute oft als selbstverständlich angesehen werden oder deren Ursprünge weitgehend unbekannt sind. Literarische Motive, der Brauch der täglichen Teestunde, Hundepflege, Kälte- und Klimatisierung und viele andere etablierte Aspekte des modernen Alltagslebens stammen oder wurden von den alten Persern entwickelt.

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Die Perser hielten jedoch an einer mündlichen Tradition der Übermittlung von Informationen fest, und ein Großteil ihrer Geschichte stammt bis in die sassanidische Zeit von anderen. Ein großer Teil der schriftlichen Aufzeichnungen der Achämeniden wurde von Alexander zerstört, als er 330 v. später die Römer. Diese Autoren stellten die persische Kultur nicht immer genau dar, lieferten jedoch genügend Informationen, gepaart mit archäologischen Beweisen und den verbliebenen persischen Quellen, um die Kraft und Vision der Kultur und ihres bleibenden Erbes zu erkennen.

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Nachfolgend finden Sie zehn Beiträge und historische Fakten zu den Persern, die oft übersehen oder weitgehend unbekannt sind. Dies sind jedoch nur einige wenige, die den enormen Umfang der persischen Errungenschaften nicht ansatzweise ansprechen.

Persien ist der griechische Name für Iran

Der ursprüngliche Name für den Iran war Airyanam (gemäß der Avesta, die zoroastrische Schrift der Perser), auch gegeben als Eran und Iranien und bedeutet „Land der Arier“, was sich auf die ersten Stämme bezieht, die sich irgendwann um das 3. Jahrtausend v. Chr. In der Region niederließen. arisch bedeutete „edler“ oder „freier Mann“ und bezog sich auf eine Klasse von Menschen, nicht auf eine Nationalität. Einer dieser arischen Stämme siedelte im Gebiet von Persis (auch bekannt als Parsa, heute Fars) und von Persis, der griechische Schriftsteller Herodot (l. c. 484-425/413 v. Chr.) nannte das Volk Perser. Spätere griechische und römische Schriftsteller folgten darin Herodot, bis im Westen die alten Iraner als Perser bekannt wurden.

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Die Region war bis in das 20 verbinde es mit dem falschen Konzept von arisch im Sinne der NSDAP. Der alte Iran ist im Westen weiterhin als Persien bekannt, einfach weil westliche Historiker den Begriff weiterhin verwenden und er die alte Geschichte der Region von der modernen unterscheidet.

Erster Kühlschrank und Klimaanlage erfunden

Die Perser erfanden oder entwickelten das erste Kühlsystem, bekannt als a ykhchal. Dies war eine gewölbte Struktur aus Ton, die zum Speichern von Eis verwendet wurde, aber schließlich auch zum Kühlen von Speisen verwendet wurde. Die Erfindung des yakhchal wird gemeinhin der Herrschaft des ersten Achämenidenkönigs Cyrus II. (dem Großen, r.c. 550-530 v. Die Windmühle ist jedoch ohne Zweifel eine persische Erfindung, die ca. 500 v angenehme Temperatur bei heißem Wetter.

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Fatalismus als literarisches Motiv

Eine weitere persische Erfindung, die oft übersehen wird, ist das literarische Motiv des Fatalismus, das in der lateinischen Phrase ausgedrückt wird Vitae summa brevis spem nos vetat incohare longam („Die kurze Summe des Lebens verbietet uns die Hoffnung, lange durchzuhalten“), die sich aus einer als Zorvanismus bekannten Sekte des Zoroastrismus entwickelte. Im Zorvanismus wurde Zorvan als Gott der Unendlichen Zeit verehrt, und da man sich nicht auf die Zeit berufen konnte, um sein Schicksal in irgendeiner Weise zu ändern, führte dieses Glaubenssystem zum Konzept des Fatalismus. Egal, was man tat, man stand vor dem unvermeidlichen Aussterben und die Lebensspanne war bereits festgelegt.

Dieses Motiv wird bekanntermaßen in Die Rubaiyat des persischen Dichters Omar Khayyam (l. 1048-1131 n Shahnameh), die von griechischen und römischen Schriftstellern aufgegriffen wurde und bis heute andauert. Es ist oft das zugrunde liegende Thema der ubi sunt Motiv („wo sind sie hin?“) und prägt eine Reihe großartiger literarischer Werke. The motif is probably best expressed in the modern era by the lines, “They are not long, the days of wine and roses/Out of a misty dream/Our path emerges for a while, then closes/Within a dream” by the English poet Ernest Dowson (l. 1867-1900 CE), though it has formed the basis for many famous works before and since Dowson's time.

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Birthday Celebrations & Dessert

Birthday celebrations began as festivals honoring the king's birth, but the Persians eventually expanded the concept to include everyone and so invented the birthday party. These celebrations included special foods prepared for the guest of honor and a cake served after the meal with lighted candles on it. The cake itself might have been specially prepared for the event but the practice of eating sweets or some other sort of treat after dinner was common after every evening meal. The Greek writers criticized the Persians for this practice, but the Persians considered the Greeks barbaric and simple-minded for not appreciating the value of desserts and thought them uncultured and underfed. The birthday party and concept of dessert both highlight the Persian cultural value of enjoying life while one can and making each day a celebration.

Women's Rights

Although the claim that the Persians were the first in the world to issue a Declaration of Human Rights (via the famous Cyrus Cylinder) has been challenged, there is no disputing the fact that Persian women had more rights and privileges than any other ancient culture except for Egypt. Royal women were treated with the greatest respect while men and women of the lower classes worked the same jobs for the same pay as evidenced by the Fortification und Treasury Texts from the time of Darius I (the Great, r. 522-486 BCE). Women could supervise men on the job, and those with exceptional skills and administrative power were addressed as Arashshara (Great Chief). Women could own land, served in the military (as enlisted, officers, and on the high command in the company of the king), and ran their own businesses. The most popular goddess of the Early Iranian Religion was Anahita who continued to be venerated as an aspect of the god Ahura Mazda once the Persians adopted the monotheism of Zoroastrianism.

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Monotheism & Religious Tolerance

The Early Iranian Religion was polytheistic, worshipping many gods who were presided over by Ahura Mazda (Lord of Wisdom), until the prophet Zoroaster (l. c. 1500-1000 BCE) introduced the concept of monotheism. Although the monotheistic construct was embraced by the Egyptian pharaoh Akhenaten (r. 1353-1336 BCE), Zoroaster envisioned the same independently, developed it completely, and established it so firmly that it would endure from his time to the present day. Zoroastrianism recast the earlier polytheistic deities within a monotheistic framework so the former gods and goddesses were now emanations or aspects of the one true god Ahura Mazda who encouraged people to live according to the simple dictum of Good Thoughts, Good Words, Good Deeds which would elevate them and those they interacted with. Even though the Persians believed they had received a genuine revelation from the Divine, however, they never persecuted those of other faiths and all religions were respected throughout the course of all three of their empires.

Truth as the Highest Value

One contributing factor to this tolerance was the Persian cultural value of knowing and telling the truth. Truth was such a vital aspect of Persian culture that it was one of the vows a soldier took upon entering service and the Persian word for truth (asa oder arta) appears in a number of Persian names, notably those of kings such as Artaxerxes. Greek writers, who are sometimes – if not often – hostile to Persian values make a point to commend them on this aspect, noting that Persians detested liars and scorned those who were in debt because a debtor was apt to lie to avoid paying back what was owed.

The Persian version of hell was known as The House of Lies and had three levels, the lowest and darkest for the worst of sinners, who, among other transgressions, had lied the most. Believing that their religion was true, they felt no need to impose it on any others since it was clear to them that, in time, people would recognize the truth of Zoroastrianism themselves and embrace it. If not, it was no great matter since they believed that the souls of transgressors or unbelievers were only punished for a certain amount of time in the afterlife before they were welcomed to paradise by Ahura Mazda.

Initiated Military Uniforms & Units

Military units and regiments were a Median invention under their king Cyaxares (r. 625-585 BCE), but Cyrus the Great reformed his model. Cyrus organized the military on the decimal system so that each unit was comprised of ten lesser: 10 men = a company 10 companies = a battalion 10 battalions = a division 10 divisions = a corps. In order to differentiate between units, the Persian command instituted different colored uniforms (yellow, blue, and purple) and regulated signals for communication between corps. As noted, women could serve in the military and some known by name are Artunis (l. c. 540-500 BCE), Pantea Arteshbod (served under Cyrus the Great), who assisted in the formation of the elite unit of the 10,000 Immortals, and Artemisia I of Caria (l. c. 480 BCE), famous for her valor at the Battle of Salamis in 480 BCE.

Conquered Egypt with Cats

The Persians could also be quite innovative in military tactics. In 525 BCE, the Persian king Cambyses II (r. 530-522 BCE) invaded Egypt. Herodotus claims this was in response to an insult by the Egyptian pharaoh but could as easily simply have been a continuation of Cyrus the Great's expansionist policy. He was stopped at the strongly fortified city of Pelusium which he knew he could not take without heavy losses. Cambyses II was well acquainted with Egyptian culture, however, and recognized that their love of animals – especially cats – could be exploited. He had his soldiers paint the image of the Egyptian goddess Bastet (regularly depicted as a cat or a woman with a cat's head) on their shields and, further, rounded up stray animals (including cats) which his army drove before them toward the city. Rather than harm the animals or disrespect the image of Bastet, the Egyptians surrendered, and Cambyses II claimed the country for the Achaemenid Empire.

Postal System & Hospital

The first highly developed postal system was developed by the Persians under Darius I who decreed a network of roads be built for ease of travel and then instituted a service whereby riders could carry messages between his various capitals or encampments. These mounted messengers were provided with stops along the way to refresh themselves and their horses and were so dedicated to their mission that they stopped for nothing. Herodotus praises the Persian postal system in his famous lines, “Whatever the conditions – it may be snowing, raining, blazing hot, or dark – they never fail to complete their assigned journey in the fastest possible time” (Geschichten, VIII.98). These lines, in modified form, are now the unofficial motto of the United States Postal Service and have been since 1914 CE.

The Persians also initiated the first hospitals beginning under the reign of Shapur I (240-270 CE) who founded the Academy of Gundeshapur, an intellectual and cultural center. The academy welcomed medical professionals and intellectuals of all nationalities and, under the later Sassanian king Kosrau I (r. 531-579 CE) became the first teaching hospital in the world.

Abschluss

In addition to the above, the Persians invented the precursor of the guitar, their stringed instrument known as the sestar, developed the irrigation system of the qanat, still used today to fertilize fields, and contributed various items, or names, well known in the modern day. These include the English word paradise (from their word pairi-daeza for an enclosed, landscaped garden), the sandal, the tapestry, the Persian rug, the word and concept of magic, as well as the name of the lilac bush and tulip. They also popularized tea as a daily drink, the use of incense in ritual, and the care and training of horses and dogs. Dogs were so highly valued by the Persians that one's final destination in the afterlife was determined, in part, by how well – or poorly – one had treated dogs.

When the Sassanian Empire fell to the Muslim Arabs in 651 CE, their culture was at first suppressed and their rituals and traditions outlawed. In time, however, Persian culture was assimilated by the conquerors and spread across the Near East and then beyond. In the 18th century CE, popular European poets and scholars took an interest in the culture and this encouraged wider interest from the West. Presently, two of the most widely read poets in the world are Rumi (l. 1207-1273 CE) and Hafez Shiraz (also known as Hafiz, l. 1315-1390 CE), both Persians, whose works continue to inspire and often serve as an introduction to the vast contributions of their culture.


Does the Ancient Sumerian Language Predate the Flood?

The history of the historical significance of the Sumerian language:
Many of those who attack the veracity of the Bible believe the Sumerian language to be the oldest written language in existence. First attested about 3100 BCE in southern Mesopotamia, it flourished during the 3rd millennium. Sumerian never extended much beyond its original boundaries in southern Mesopotamia the small number of its native speakers was entirely out of proportion to the tremendous importance and influence Sumerian exercised on the development of the Mesopotamian and other ancient civilizations in all their stages. About 2000 BCE, Sumerian was replaced as a spoken language by Semitic Akkadian (Assyro-Babylonian), but continued in written usage almost to the end of the life of the Akkadian language, around the beginning of the Christian era (Encyclopædia Britannica, 2011).

According to most secular sources, the Sumerian language is the earliest known written language. What is referred to as the “proto-literate” period of Sumerian writing spans ca. 3500 to 3000 BCE. In this period, records are purely logographic, with no linguistic or phonological content (Wikepedia, 2011). Because secular scholars give little or no weight to biblical sources, they just ignore the evidence from the Bible entirely.

In truth, no one actually knows what the original language of man was. Because most philologists are heavily indoctrinated into the Darwinian worldview, they cannot accept the biblical revelation as being authentic. For this reason, these scholars reject the evidence concerning the origination of all language as revealed in Genesis chapter ten, e.g. the Tower of Babel, assigning it to mythical status.

It is important to realize that the ancient Hebrew, the language of the Jewish people and the language of the Tanakh, is at least as old as ancient Sumerian. While secular scholars believe Hebrew developed along side of some other ancient languages and dialects, it does not mean that the ancient Hebrew came from, or was predated by, other languages. This is just one more example of a conclusion from a secular academic community driven by a Darwinian worldview. In fact, the patriarchs of Israel had Hebrew names. The names of Adam and Eve were derived from the Hebrew. All of the accounts of the geographical locations, etc. are in Hebrew. The Bible tells us there was one seminal language, so what was that language? My vote would be ancient Hebrew.

The Secular Worldview:
Records with unambiguously linguistic content, identifiably Sumerian, are those found at Jemdet Nasr, dating to the 31st or 30th century BCE. From about 2600 BCE, the logographic symbols were generalized using a wedge-shaped stylus to impress the shapes into wet clay. This archaic cuneiform ("wedge-shaped") mode of writing co-existed with the pre-cuneiform archaic mode. Deimel (1922) lists 870 signs used in the Early Dynastic IIIa period (26th century). In the same period, the large set of logographic signs had been simplified into a logosyllabic script comprising several hundred signs. Rosengarten (1967) lists 468 signs used in Sumerian (pre-Sargonian) Lagash. The pre-Sargonian period of the 26th to 24th centuries BC is the “Classical Sumerian” stage of the language.

The cuneiform script is adapted to Akkadian writing from the mid 3rd millennium. Our knowledge of Sumerian is based on Akkadian glossaries. During the "Sumerian Renaissance" (Ur III) of the 21st century BC, Sumerian is written in already highly abstract cuneiform glyphs directly succeeded by Old Assyrian cuneiform (Wikipedia, 2011).

The Biblical Model for the Evolution of Language:
According to the Bible, all people spoke one language (Genesis 11:1) until the construction of the Tower of Babel, in southern Mesopotamia. This occurred sometime around 4000 BCE (Unger, 1977). During the construction of the Tower, God confused the language of man and scattered the nations (Genesis 11:7-8).

It is at this time that the Sumerians (from the land of Sumer, known as Shinar in the Bible - Genesis 10:10), speaking a non-Semitic language (Packer, Tenney, & White, Jr., 1995) appear in southern Mesopotamia. It is believed that the Sumerians are related to the people living between the Black and Caspian Seas (Miller & Miller, J. L., 1973) known as the Scythians, ancestors of Noah's son Japheth .

At approximately the same time the Sumerians appeared in Mesopotamia, another civilization emerges in the South, the Egyptians. The original language of the Egyptians is Hamitic (From Ham, the second son of Noah) and is also unrelated to the Semitic languages (Unger, 1977, p. 288).

The Problem with Usher’s Timeline:
Part of the problem with timelines can be traced back to Usher’s chronology. James Ussher (sometimes spelled Usher) was Church of Ireland Archbishop of Armagh and Primate of All Ireland between 1625–56 CE. Usher was a prolific scholar, who most famously published a chronology that purported to establish the time and date of the creation as the night preceding Sunday, 23 October 4004 BC, according to the proleptic Julian calendar.

Still, Usher’s chronology is one of the most widely accepted timelines for the Bible. There are others who believe that the Bible genealogies used to calculate timelines are incomplete and would not have listed every generation. That said, using Usher’s chronology, the date of creation was calculated to be 4004 BCE. Usher placed the Flood at ca. 2348 BCE. The Jewish historian, Josephus, Ussher, and many other scholars disagree slightly on some of their dates. But most agree that a straightforward reading of the Bible indicates the Deluge must have taken place in the third millennium before the birth of Jesus Christ — probably between 2500 BCE and 2300 BCE.

The Bible indicates it was 130 years from the Flood until the Tower of Babel. By Usher’s chronology, that would place the confusing of the languages ca. 2218 BCE. So is Usher’s chronology correct or not? There is much riding on this question. It is due to the fact that the Bible indicates that all people spoke one common language until the time that God intervened and created many different languages to thwart the plans of the ancient post-Flood people as recorded in Genesis chapter ten.

We have already noted that Merril Unger as well as other biblical scholars date the biblical story of the Tower of Babel to 4000 BCE. This is almost identical to Usher’s and Josephus’s date for the creation (as noted in Gen. 1:1). This is approximately 1000 years earlier than the archeological discoveries associated with the ancient Sumerian language.

Archaeology, supported by radiometric dating, alleges that the Sumerian language predates the Flood of Noah, when using the 2218 BCE date that Usher calculated. If Usher was correct, and the radiometric dating is also correct, we have evidence that invalidates the biblical account. One or the other is correct. They cannot both be accurate.

Where was Babel and What Really Happened There?

The biblical narrative is as follows:
Now the whole earth had one language and one speech. And it came to pass, as they journeyed from the east, that they found a plain in the land of Shinar, and they dwelt there. Then they said to one another, “Come, let us make bricks and bake them thoroughly.” They had brick for stone, and they had asphalt for mortar. And they said, “Come, let us build ourselves a city, and a tower whose top is in the heavens let us make a name for ourselves, lest we be scattered abroad over the face of the whole earth.”

But the LORD came down to see the city and the tower which the sons of men had built. And the LORD said, “Indeed the people are one and they all have one language, and this is what they begin to do now nothing that they propose to do will be withheld from them. Come, let Us go down and there confuse their language, that they may not understand one another’s speech.” So the LORD scattered them abroad from there over the face of all the earth, and they ceased building the city. Therefore its name is called Babel, because there the LORD confused the language of all the earth and from there the LORD scattered them abroad over the face of all the earth, Gen. 11:1-9.

The location for the Tower of Babel was (from or) east of Shinar. In ancient Hebrew, Shinar means “two rivers.” Shinar was part of ancient Mesopotamia, more specifically somewhere around the Tigris and Euphrates Rivers, i.e. representing the “two rivers” that is the definition of the word, or southern Babylon where Iraq is located today. Interestingly, the Akkadian: bab-ilu, from bab “gate” + ilu “god” is very similar if not completely identical to the Hebrew: bab-el, from bab "gate" + el “god,” (Merriam Webster, 2011). Most scholars today associate the Tower of Babel with an attempt to study the stars in the hope of attaining enlightenment. There is also a word play that appears in the Hebrew where “Babel” can mean confusion.

What we do know is that ancient Babylon became the seat of false religion that continues to plague mankind to this very day. This counterfeit faith finds its origins in the history of Nimrod, Gen. 10:8, and his wife Semiramis. This became the mother-child cult religion of ancient Babylon. This sect continued to spread throughout the civilized world eventually infecting the nation of Israel with the false worship of the Queen of Heaven, Jer. 7:17-18, 44:17-25. In the classic book, The Two Babylons by Rev. Alexander Hislop (1858), this history of pagan worship is meticulously studied revealing the links between Nimrod, Gen. 10:9, and every major civilization of antiquity.

The Etymology of the Word Babel:
The phrase "the Tower of Babel" does not actually appear in the Bible it is always, “the city and its tower” (אֶת-הָעִיר וְאֶת-הַמִּגְדָּל) or just "the city" (הָעִיר), (Wikipedia, 2011). Originally, the city receives the name “Babel” from the word from ancient Hebrew, “balal” meaning to jumble or confuse. The confusing of the languages effectively stopped the concerted efforts of those who rejected the God of Noah, and His covenant with mankind, Gen. 9:1-13. Their attempt to overthrow the worship of the true and living God and replace it with a pagan substitute rooted in astrology and polytheism was defeated. The result of waking up and not being able to communicate with their neighbors further motivated them to leave their homes and migrate, e.g. the Lord scattered them over the face of the whole earth, Gen. 11:9b.


Does the Sumerian Language Predate the Tower of Babel and the Flood?

This is the crux of the matter. Because many who reject the veracity of God’s Word entertain alternate theories concerning the establishment and evolution of language. One of the most often criticisms of those who embrace the Hebrew Scriptures as God’s inspired Word to mankind is the claim that Sumerian predates the Flood.

Those who are constantly looking for evidence by which they can refute the trustworthiness of the Bible use the discovery of ancient Sumerian characters to disprove the biblical account. However, what are the facts behind their claim, and do the facts really disprove the biblical account?

The Encyclopædia Britannica dates the earliest documented use of the Sumerian language to 3100 BCE. So, what do biblical scholars believe concerning the story recorded in the Bible and what date would they ascribe to the creation of the various languages mankind uses to communication with one another.

Many reputable scholars, Unger, DeWitt, 1979 Livingston, 1974: 145-50 Aalders, 1981: 251-55 Harrison, 1969: 550-60, agree that the story of the Tower of Babel in the Bible is a trustworthy and historically accurate account of languages were created. Such scholars range from those who suggest that the account is generally and broadly historical (Livingston Harrison) to those who insist that historicity extends even to the details (Aalders Spina, 1992).

The consensus of scholars place the ancient Sumerians as having originated and coexisting with their Semitic neighbors much the way that the Sumerians and the Akkadians did. Because these ancient peoples are traced back to the same geographical location, as well as the same general time frame, it lends more credence to the biblical account recorded in the book of Genesis.

So can we say with absolute certainty that Sumerian predates ancient Hebrew? I do not think so. Whenever there is a discrepancy between modern scholarship and the Bible, I would side with the Biblical account. Radiometric dating may place the Sumerian language back to 3100 BCE, however, modern biblical scholarship dates the confounding of the languages to ca. 4000 BCE. That predates the earliest known examples of the Sumerian language by 900 years! (Safarti, 1999)

Perhaps Bible believing men and women should take a deep breath when confronted by those who think they have proved the Bible wrong. If the May/June 2011 article in Biblical Archaeology Review entitled “The Birth and Death of Biblical Minimalism” is an indication of things to come, modern biblical scholarship is going to have to admit that the majority of scholars who over the years have denied the veracity of the Scriptures have been completely wrong (Garfinkel, 2011).

While this may be a small ray of light from within a narrow community of scholars, I am not optimistic that their evolutionary counterparts will be as forthcoming. In fact, when the evolutionary faithful are confronted with overwhelming evidence against the millions to billions of years of evolutionary time they usually remain in complete denial. This includes evidence for a young earth/creation such as the partially fossilized remains from inside the femur of a 70 million year old T. Rex with collagen, hemoglobin, blood vessels and red blood cells (Schweitzer, 2005). In this same way, most of these biblical minimalists have not discarded their worldview or their distain for the Bible or those who view the Scriptures as the authoritative Word of God.


One thing is certain, believers should be mindful of the warnings contained in the Word of God:

That you may be mindful of the words which were spoken before by the holy prophets, and of the commandment of us the apostles of the Lord and Savior: Knowing this first, that there shall come in the last days scoffers, walking after their own lusts, and saying, Where is the promise of his coming? For since the fathers fell asleep, all things continue as they were from the beginning of the creation, II Peter 3:2-4 KJV

The fact that there is such strong opposition to the truth contained in the Word of God is evidence concerning its power and authority. As the Apostle Paul wrote to the body of believers in Rome almost two millennia ago, So then faith comes by hearing, and hearing by the word of God, Rom 10:17. This is thereal reason for the opposition expressed towards the Bible. Whether it is an attack on the Genesis account of creation, the confounding of the languages, or the gospel of God’s grace found in the Holy One of Israel, Messiah Jesus, God’s Word is always 100% trustworthy. The same cannot be said concerning the opinions of men. No matter how well educated a person might be, knowledge alone is not sufficient to cure what ails the human race. Only God can give sight to the spiritually blind, only the One who is the resurrection and the life can transform us from sinners into saints.


Ancient Sumerians

The Sumerian Gods were known as the Anunnaki, they were Anu, Enlil, Ishtar, and her mate Dumuzi, Inanna and Enki. These Gods ruled Sumer before passing rule to Gilgamesh who later passed rule onto Gudea who would later unify Sumer. Later would come a people known as the Akkadians, Sargon of Agade led the Akkadians to power in 2334, he would later become known as Sargon the great after uniting Sumer and Akkad. He is depicted in his sculpture with a beard and African features. By 2000 B.C. Indo Europeans known as Shubartu conquered Akkad around 1700 or 1800 B.C. Then came the Canaanites, also another group of Black people who invaded Mesopotamia from Arabia and established the rule of King Hammurabi who would later create the famous code of laws over the Babylonians. The 5th century B.C. would bring the Greek historian Herodotus who visited Mesopotamia and alluded to its people as Ethiopians. Others would follow and come to similar conclusions until approximately the late 1700s when historical facts became optional if not frowned upon to create a false narrative of European supremacy. The Pictures contained within this piece, are colored and leave little doubt as to their race or ethnic origin however, I would be willing to bet most reading this article have never seen these in their original form, and usually, you are shown the colorless version as to continue the ambiguous identity. Sometimes you are even shown whitewashed versions of these same pictures.

“If you don’t know where you come from, you don’t know where you’re going” – Maya Angelou


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The Mysterious Origins of the World’s First City-Builders

At some point near 5400 BCE, settlers in southern Mesopotamia—in what would now be called southeastern Iraq—founded Eridu, which historians now generally regard as the world’s first city. It had all the things we ordinarily associate with an ancient city: temples, administrative buildings, housing, agriculture, markets, art, and, of course, walls to keep out wild animals and bandits.

But here’s the funny thing: we have absolutely no idea where the Sumerians acquired their language, or what they might have looked like. Their language, which we call Sumerian, was a linguistic isolate—it’s the oldest known written language on Earth, and any languages it might have derived from or developed alongside have been lost to time. The Sumerian people were also, it can be reasoned, ethnically isolated referring to themselves as the sag gigga (“black-headed people”), they appear to have had no concept of race. And figuring out what their ethnic identity might have been based on their art is a doomed effort, because their art was so stylized that a good case could be made that it portrays people of irgendein ethnicity.

Culturally, they’re often linked to the Ma’dan (Marsh Arabs) who still live in southern Iraq. But the idea that the Ma’dan are ethnically Sumerian seems a bit unlikely, as the Sumerian language was not Semitic and the Akkadian conquests of 2334 BCE disrupted the ethnic and cultural isolation of the Sumerian people. By about 2000 BCE, the Sumerians were speaking Akkadian and the Sumerian and Akkadian civilizations were regarded as a single people there is no evidence in any extant texts that they were discouraged from intermarrying, so we can reasonably assume that it was normal to do so. Given that fact, and the 4,000 years of history between then and now, it seems unlikely that anyone living today has more than a tiny amount of Sumerian ancestry.

Does this mean that we’ll noch nie know how the Sumerian language developed, or where the Sumerians originally came from? Probably, but there are etwas ways we might find out: an older extant text from the region, written in a proto-Sumerian language, might connect Sumerian with languages that currently seem unrelated. And if any reasonably well-preserved Sumerian bones can be found (which isn’t completely implausible scientists have successfully sequenced 400,000-year-old human DNA), DNA testing could tell us their ethnic origin. Then again, it’s possible—and, given how little we know about the ancient world, perhaps even probable—that these discoveries will only deepen the mystery.


6. Sailing

Despite the availability of wagons, land transport was very slow and inefficient. Practically, it still is the slowest transport option.

If the journey was very long, there was a risk that the animals would die of fatigue, generating material losses. In this way, water transport emerged as a much more feasible and convenient alternative.

The first boats were created to be used in rivers. They were shaped like a square and consisted of a candle. The direction could not be changed, so it was at the mercy of the wind when these rafts were used. Honestly, I cannot imagine transporting goods or animals on these ancient boats.

These first ships sailed on the Tigris and Euphrates to explore certain areas and fish in areas where possible. The design was subsequently refined and improved.


Ancient Mesopotamia for Kids Ancient Sumer

Ancient Sumer was a bustling place. The cities were built along the Tigris and the Euphrates Rivers. Long docks were built along the sides of the rivers so that ships could easily dock and unload the goods they had to trade. Ships brought food, drinks, clothes, jewelry, wine, and other goods up and down the rivers. Banquets were held with music and dancing. Poets would recite verses about great kingly deeds. Golden cups filled with sweet delicious date wine would be lifted in toast to their host.

Art: The Sumerians were wonderful craftsmen. They made jewelry of precious gold and lapis, fancy chairs, and unglazed vases that kept water cool. They were not very good at sculptures because their artists did have stone with which to work. But they made beautiful things with the materials on hand. One of the things they did very well was to create colorful mosaics in intricate and beautiful patterns using little pieces of painted clay. Archaeologists have found remains of their mosaics, helmets, harps, jewelry, pottery, decorated tablets and cylinder seals.

Musik: The Sumerians must have loved music because musical instruments, made of wood or bone, have been found by archaeologists in their tombs.

Religion : The ancient Sumerians believed in many, many gods. They believed that everything that happened to them good and bad was the result of a god s pleasure or displeasure. Their daily life was spent seeking ways to please and appease their gods. To the ancient Sumerians, all gods were important.

Ziggurats : Ziggurats were temples. The Sumerians believed that powerful gods lived in the sky. They built huge structures, called ziggurats, with steps climbing up to the top. Religious ceremonies were held at the very top. People left offerings of food and wine. The priests enjoyed these offerings, as the gods could not eat for themselves. The Ziggurat was built in the center of town. It was also the center of daily life. Except for festivals, which, for the most part, were gloomy things, the Ziggurat courtyard was gay and lively. You might see an artist painting, a boy racing by on his way to school, someone milking a cow, or making a basket. From the top of the Ziggurat, you could see the protective wall built about the entire town, and over the wall to the farmlands beyond.

Ausbildung: The ancient Sumerians believed in education. Record keeping was very important to them. They wrote everything down. They wanted their sons to learn how to read and write. Public education probably began with the Sumerians. Schools were attached to temples. Only boys went to school. Teachers were very strict. Students had to do a perfect job, or they were punished. Most students wanted to go to school. Someone who could read and write could always find a good job.

Classes of People: There were four main classes of people in ancient Sumer the priests, the upper class, the lower class, and the slaves.

T he Priests: The priests were powerful. They were in charge of making sure everyone behaved in a way that would make the gods happy. They were the doctors of the time. If you were sick, you called for a priest. There is a written record of two priests, by the bed of a sick boy, dressed to look like fish to better speak with the water god. (This author does not know why the priests wanted to talk to the water god. Perhaps the boy became sick in the water or from drinking the water.)

The Upper Class: Men and women wore jewelry, especially rings. Men wore skirts and had long hair, curly moustaches, and long beards. Women wore dresses, off one shoulder. They had long hair, which they braided or wore up in fancy arrangements. It was easy to tell who were the priests. The priests shaved their heads. Everyone wore cloaks made from sheep wool to keep warm in winter.

Homes: The rich lived in large homes, and the poor lived in small homes. Most homes were clustered around the Ziggurat and each other. Most houses shared walls, like townhouses do today. There was little wood and stone available for building materials. People built their homes of sun-dried brick. Doors led into a small family courtyard. Stairs led up to the second floor, and then to the roof. The roofs were flat. People cooked and slept on their roofs, when weather permitted. As the cities grew, there were rich sections of town and poorer sections of town, but all families had a home of their own.

T he Lower Class: In ancient Sumer, people were paid for their work. If they ran a shop or worked in the fields, they were paid for their goods or labor. Stealing was a serious crime and punishment was severe. Everybody paid, even the king. Although the lower class did not have the luxury lifestyle of the rich, they were comfortable. They worked very hard, but they had homes. They wore jewelry, although perhaps it was not made of gold. They followed the clothing fashions of the time as much as possible. There was no law that said they could not move up the social scale, or more likely, have their children move up the social scale by becoming a scribe, or a priest or priestess.

The Slaves: When the Sumerians conquered another town, they brought prisoners back with them to act as slaves. Slaves worked for the king, the temple and the wealthy. Slaves were bought and sold. Records have been found recording the amount paid for a slave. Typically, a slave bought at auction cost less than a donkey but more than a cow.

Women: Women could freely go to the marketplace, buy and sell goods, handle legal issues, own property, and start their own business. Upper class women, like members of the royal family and those who gave their life to the temple as priestesses, could learn how to read and write. Some women even had jobs running parts of the town or jobs in city government. There were many female goddesses. Some cities selected a goddess rather than a god as their patron. Women were not equal to men, but they did have rights.

Sumer grew rapidly. Soon there were more than half a million people. About four out of five of those people lived in the cities, make Sumer the world's first urban culture.

City-States: To protect themselves, small towns attached themselves to big cities. This created a system of city-states. The civilization of ancient Sumer was composed of 12 major city-states. Each of these city-states had its own military and its own government. But the people in all the Sumerian city-states (cities) spoke the same language, believed in the same gods, and moved freely from one city-state to another, to trade and also to live. They also went to war with each other. The laws of all the city-states were pretty much universal. Everyone knew them and was expected to obey them. This was understood.

Uruk: In these early days, towns were walled for additional protection. The city of Uruk, located on the Euphrates River side of the land between two rivers, controlled 76 nearby villages and was enclosed within a 4-mile long wall of brick!

Ur: The capital of ancient Sumer was the city-state of Ur. Ur was also located on the Euphrates River to the south of Uruk. The river-trade kept the city well supplied with everything, including wealth. When the river changed its course, the city of Ur lost its wealth and its power.

Sumerian Inventions: The ancient Sumerians were very clever. They invented many things to make their life more comfortable and to help their civilization grow. They put wheels on carts and probably invented the sail for sailboats. They developed the first written language, called cuneiform. They invented cylinder seals as a form of identification. Each cylinder seal was different and owed by one person. This allowed people to sign contracts with their personal cylinder seal. They invented the first super hero, Gilgamesh. They may have invented kilns for bricks and plows for their fields. They are credited with inventing many other tools and implements to help with building and farming.


They were avid learners and curious about their environment

Thanks to the sustenance that the two rivers provided to cities in Mesopotamia, the inhabitants had ample time to explore their natural and metaphysical environment. In the various priestly schools and temples dotted across Mesopotamia, priests, and nobles of the society conducted investigations into things such as medicine, astrology, religion, and law. Naturally, a great number of their findings had religious undertones.

Long before the ancient Greeks even showed up, the region had its fair share of people who dabbled in philosophy. One such intellectual was Thales of Miletus (c. 585 BCE). Historians regard him as one of the first philosophers of the ancient world.


5 Tiahuanaco, Bolivia, &lsquoGate of the Sun&rsquo

Believed by some to be a portal to the land of the gods, the &ldquoGate of the Sun&rdquo in Bolivia shares much of its legends with other similar sites in the Andes region. Tiahuanaco city is said to be one of the most important sites of ancient America, with legends stating that the Sun god, Viracocha, appeared in Tiahuanaco and made it &ldquothe place of creation&rdquo&mdashthe place he chose to start the human race.

Carved from one block of stone and thought to be 14,000 years old, the gateway displays what appears to be human beings with &ldquorectangular helmets&rdquo. This has led many researchers to state the purpose of the gate is indeed connected to something astronomical, although this is hotly debated. The top-middle of the arch features a carving of the supposed sun god and shows what look to be rays of light appearing behind and forcing their way around all sides of the deities head.

Although it now stands upright, when it was found by European explorers in the mid-1800&rsquos, it was said to have been lying horizontally. It also appears to have a large crack to the top right of the arch. It is unknown how this happened.


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