Nachrichten

5 Wege, wie die normannische Eroberung England veränderte

5 Wege, wie die normannische Eroberung England veränderte


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

1066 fiel Wilhelm, Herzog der Normandie, in England ein, besiegte die Angelsachsen in der Schlacht von Hastings und eroberte das Königreich für sich.

Einige der Truppen, die für ihn kämpften, waren ausländische Söldner und Abenteurer. Der Rest waren normannische Adlige und die Kriegsbanden, die sie aus ihrer Pächterschaft aufgezogen hatten, um das wagemutige Unternehmen des Herzogs zu unterstützen.

Die meisten der überlebenden Söldner kehrten schließlich mit klirrenden Geldbörsen nach Hause zurück, aber die Normannen kamen, um zu bleiben.

Hier sind 5 der größten Veränderungen, die sie an der von ihnen eroberten Nation vorgenommen haben.

1. Ein neues Tenurie-System

Als William die Angelsachsen besiegte, beschlagnahmte er ihre Ländereien und führte ein neues Besitzrecht ein, unter dem er das gesamte Land besaß.

Einen Teil davon behielt er für sich, einen Teil der Kirche und den Rest seinen Baronen unter der Bedingung, dass sie ihm einen Treueeid geschworen und ihn mit Männern für seine Heere versorgten.

Die Barone wiederum vergaben einen Teil ihres Landes an eine ausgewählte Gruppe von Rittern, die ebenfalls ihre Loyalität gelobten. Die Ritter gewährten dann einer großen Anzahl von Bauern kleine Landstriche, die die Felder ihres Herrn bestellten und ihm einen Teil ihrer Produkte gaben.

Das vom König angenommene Besitzsystem hatte zwei Konsequenzen: Es schuf eine neue herrschende Klasse und verband die Macht mit dem Besitz von Immobilien, weil viele der Eindringlinge ihre soziale Stellung eher dem Land verdankten, das sie besaßen, als ihrer Abstammung.

2. Eine neue herrschende Klasse

Das Domesday Book – das Ergebnis einer umfangreichen Grundstückserhebung, die William Ende 1085 in Auftrag gab – zeigt das Ausmaß des normannischen Landraubs.

Eine Seite aus dem Domesday Book von Wilhelm dem Eroberer.

Der Gesamtwert des von der Erhebung erfassten Gebiets betrug etwa 73.000 £. Die Kirche besaß etwa 26 Prozent dieses Territoriums, aber fast alles andere war in normannischer Hand.

Der König führte die „Reichenliste“ der Nation an, deren Besitz 17 Prozent von England umfasste, während etwa 150-200 Barone weitere 54 Prozent hielten.

Es gab jedoch eine Elite innerhalb der Elite. Etwa 70 Männer besaßen Ländereien im Wert von 100 bis 650 Pfund, und die 10 größten Magnaten kontrollierten riesige Lehen im Wert von 650 bis 3.240 Pfund.

Die restlichen 7.800 Grundbesitzer besaßen relativ bescheidene Ländereien. Tatsächlich besaßen mehr als 80 Prozent der säkularen (im Unterschied zu klerikalen) Untermieter, die in Great Domesday genannt wurden, Ländereien im Wert von £ 5 oder weniger. Die meisten dieser Leute waren auch Normannen.

Einheimische Untermieter hielten dagegen nur 5 Prozent des Landes – und die meisten von ihnen nur ein Landgut. Einige waren Überlebende, die es geschafft hatten, sich an den Besitz ihrer Vorfahren zu klammern. Andere hatten William unterstützt und waren unter dem neuen Regime erfolgreich.

Arundel Castle ist eine der größten Attraktionen von West Sussex mit einer fast tausendjährigen Geschichte. Es hat seine Wurzeln in normannischer Zeit und wurde ursprünglich Ende des 11. Jahrhunderts vom damaligen Earl of Arundel, Roger de Montgomery, erbaut. Der Bergfried, den Montgomery schuf, bestand ursprünglich aus Holz, wurde jedoch später durch Stein ersetzt.

Schau jetzt

3. Ein neues Vererbungsmuster

William hat nicht nur Englands Landbesitz neu verteilt, sondern auch die Grundlage geändert, auf der dieser Reichtum über die Generationen hinweg kaskadiert wurde.

In der angelsächsischen Gesellschaft wurde, wenn ein Mann starb, sein Land in der Regel unter seinen Söhnen nach dem Prinzip des „teilbaren Erbes“ aufgeteilt. In der Normandie gab es jedoch ein doppeltes Erbgangsmuster.

Ein gewöhnlicher Grundbesitzer konnte seinen Nachlass unter seinen gewählten Erben aufteilen. Umgekehrt musste ein Adliger sein gesamtes ererbtes Vermögen an seinen erstgeborenen Sohn weitergeben.

Wilhelm der Eroberer und sein Sohn Robert, 1865 (Credit: John Cassell).

William hielt sich an die normannische Sitte. Aber als er selbst starb, vermachte er die Normandie (die er geerbt hatte) seinem ältesten Sohn Robert Curthose und England (das er erworben hatte) seinem zweiten Sohn William Rufus. Er hinterließ seinem jüngsten Sohn Henry kein Land, der lediglich 5.000 Pfund erhielt. von Silber.

Die meisten Barone kopierten das Beispiel des Königs. Wenn sie mehr als einen Sohn hatten, ging das ererbte Land in der Regel an den Erstgeborenen und das erworbene Land an den Zweitgeborenen, während alle anderen Söhne ihren eigenen Weg gehen mussten.

Diese Praxis breitete sich bald auf die unteren Ränge aus. Innerhalb eines Jahrhunderts nach der Eroberung galt die männliche Erstgeburt selbst für die niedrigsten militärischen Pachtverhältnisse.

4. Die Saat für ein zweistufiges parlamentarisches System

Die Wurzeln des neuen anglo-normannischen Adels lagen im europäischen Festland, aber sie wichen von ihren Nachbarn ab. Während jede mittelalterliche europäische Nation eine patrizische Elite hatte, war es typischerweise eine einzige breite Kaste.

Im Gegensatz dazu bildete der Adel in England zwei Kohorten: die kleine Clique der titelgebenden Magnaten, die weite Gebiete direkt vom König hielten, und die viel größere Gruppe kleinerer Grundbesitzer – der Adel –, die Land von den Baronen besaßen, denen sie dienten.

Erstere genossen größere Privilegien als letztere. Das Gesetz der männlichen Erstgeburt sorgte auch dafür, dass die englische Aristokratie als Ganzes allmählich weniger zahlreich, aber finanziell stärker wurde als ihre kontinentalen Pendants.

Die Magnaten nahmen an den königlichen Räten teil, die William einrichtete, um den angelsächsischen Witan zu ersetzen. Aber im Laufe der Zeit wurden auch Englands mittelständische Landbesitzer in die Verwaltung des Landes involviert.

So legte die Eroberung den Grundstein für ein zweistufiges parlamentarisches System, in dem titelgebende Magnaten von Rechts wegen im House of Lords saßen, während die Adeligen nur als Abgesandte der Grafschaften, in denen sie residierten, in das House of Commons gewählt werden konnten .

Eine modifizierte Version dieser Struktur bleibt auch jetzt erhalten.

5. Eine neue Architekturlandschaft

Als William England erreichte, machte er seinen Stützpunkt in Hastings, wo er sofort einen hölzernen Bergfried auf einem großen Erdhügel baute, in einem von einer Palisade und einem schützenden Graben umgebenen Hof.

Eine Teppichszene von Bayeux, die einen Angriff auf das Château de Dinan in der Bretagne darstellt, gezeigt mit einer Holzpalisade, die die Motte überragt (Credit: Myrabella / CC),

Es war das erste von vielen solchen „Motte-and-Bayy“-Schlössern. Bis 1100 wurden mehr als 500 Motten- und Burgburgen errichtet.

Die Normannen errichteten Burgen, um die einheimische Bevölkerung zu unterwerfen, und errichteten Klöster und Kirchen, um ihren Frieden mit Gott zu schließen.

1066 gab es in England etwa 45 Benediktinerklöster. Bis 1150 wurden weitere 95 Ordenshäuser gegründet.

Rundherum entstanden auch Gebäude für den öffentlichen Gottesdienst. In angelsächsischer Zeit diente ein ziemlich kleines Netzwerk von Münsterkirchen großen Territorien. Bis Mitte des 12. Jahrhunderts gab es zahlreiche kleine Pfarrkirchen, von denen viele noch existieren und auf den Fundamenten eines normannischen Vorgängers ruhten.

In dieser Episode besucht Dan das St. Mary's House und entdeckt einige der faszinierenden Schätze dieses Gebäudes, das in fast Jahrtausende gehüllt ist.

Schau jetzt

Ein bidirektionaler Prozess

Die Eroberung hinterließ eine unauslöschliche Spur in der Nation. Doch so wie die Normannen England veränderten, so veränderte England sie.

Die Nachkommen der Männer, die 1066 den Kanal überquert hatten, legten langsam ihr normannisches Erbe ab, als Einwanderer Indigene heirateten, Verwalter einheimischer Herkunft in den Adelsstand traten und die englische Sprache das Französische verdrängte.

Als Eduard III. 1362 ein Gesetz verabschiedete, das Englisch zur „Sprache des Landes“ machte, waren die Normannen vollständig Engländer geworden.

Dr. Helen Kay ist die Autorin von The 1066 Norman Bruisers, das im Februar 2020 von Pen & Sword veröffentlicht wurde. Ihr Buch beschwört die verschwundene Welt des mittelalterlichen Englands durch die Linse einer Familie – der Boydells von Dodleston Castle – und zeigt, wie ein Haufen von Normannische Schläger entwickelten sich zum typisch englischen Adel.


Veränderungen und Kontinuität: Die Auswirkungen der normannischen Eroberung

Die Analyse der Auswirkungen eines Großereignisses kann selbst für Abiturienten ein nebulöses Geschäft sein. Die Studierenden müssen Veränderungen und Kontinuitäten erkennen und sich auch der Aspekte der Gesellschaft bewusst sein, die sowohl Veränderungen als auch Kontinuität erlebt haben. Und dann stellt sich die Frage, ob es mehr Wandel als Kontinuität gab. Es muss viel im Kopf festgehalten und organisiert werden, aber diese klassische Aktivität zum Waschen von Linien hilft den Schülern, das Muster der Veränderungen und Kontinuitäten zu verstehen. Es funktioniert, indem es die Konzepte durch physische Repräsentation konkreter macht, und als Ergebnis verstehen die Schüler es besser und verstehen es tiefer.

Diese Aktivität richtet sich zwar an die 7. Klasse, kann aber bei A-Level-Schülern auf andere Weise verwendet werden (siehe Hinweise und Variationen).


10 Wege, wie die Angelsachsen den Lauf der britischen Geschichte verändert haben

Angelsächsische Siedler begannen im fünften Jahrhundert n. Chr. mit der Kolonisierung von Teilen Großbritanniens und etablierten sich in den folgenden 500 Jahren als führende Macht auf den britischen Inseln. Aber es würde Hunderte von Meilen südlich, in Rom, sein, dass das wohl bedeutendste Ereignis in ihrer Geschichte stattfinden würde. Hier, im späten 6. Jahrhundert, beobachtete der zukünftige Papst Gregor der Große blonde angelsächsische Gefangene und nannte sie „nicht Angles, sondern Engel“. Er träumte davon, diesen Heiden das Christentum „am äußersten Rand der Welt“ zu bringen.

Gregors Traum wurde Wirklichkeit. Im Jahr 596 n. Chr. schickte er seinen Kaplan Augustinus zusammen mit 40 Gefährten auf eine Mission in die Heimat der Angles. Im folgenden Jahr landeten die Missionare auf der Insel Thanet in Kent.

Dies war ein entscheidender Moment in der britischen Geschichte – einer, der schließlich dazu führen sollte, dass das englische Volk das Christentum annahm. In Cambridge gibt es ein illuminiertes Buch aus dem sechsten Jahrhundert, die Augustine Gospels, das der Pilger – so die Überlieferung – mitbrachte. Seine Gemälde der biblischen Geschichte sind eine herrliche Beschwörung der mediterranen Wurzeln des englischen Christentums.

Sie nahmen die Weisheit des Ostens an

Anfang 669 n. Chr. trafen zwei Fremde in England ein: Theodor von Tarsus, ein griechischsprachiger ehemaliger syrischer Flüchtling, und Hadrian, ein Libyer. Beide Männer waren Mönche, die nach den arabischen Eroberungen der 630er Jahre nach Westen geflohen waren. Theodore hatte in Rom eine Heimat in der syrischen Gemeinde gefunden. Hadrian leitete ein kleines Kloster in der Nähe von Neapel.

Im Jahr 668, als das Erzbistum in Canterbury vakant wurde, wurde Theodore auf eine Rettungsmission zur verfallenen englischen Kirche geschickt. Theodore nahm Hadrian mit und brachte die Weisheit des griechischen Ostens mit: Theologie, Poesie, Grammatik, biblische Kommentare und eine Litanei von Heiligen – von denen einer, der syrische Heilige Georg, später Schutzpatron der Engländer wurde. Aber am faszinierendsten ist ein Brieffragment des afrikanischen Heiligen Cyprian, das Ende des 300. Jahrhunderts in Nordafrika geschrieben und sicherlich von Hadrian selbst nach England gebracht wurde.

Theodore und Hadrian arbeiteten unermüdlich, organisierten die Kirche in ganz England, bildeten Priester aus und vermittelten Kenntnisse der griechischen und lateinischen Zivilisation. „Dies war die glücklichste Zeit für das englische Volk“, schrieb der englische Historiker Bede aus dem 8. Jahrhundert.

Theodore starb 690 n. Chr. im Alter von 88 Jahren. Hadrian überlebte weitere 20 Jahre. „Ein Mann afrikanischer Abstammung“, wie Bede ihn beschrieb, war er vielleicht der bedeutendste aller schwarzen Briten.

Sie gaben uns die Idee der englischen Nation

Vom Bahnhof Newcastle Central ist es eine kurze Fahrt mit der Metro den Tyne hinunter nach Jarrow und zu den Überresten des angelsächsischen Klosters, das einst über der Gezeitenlagune des Slake stand.

Jarrow wurde 685 n. Chr. gegründet und war das Schwesterhaus von Wearmouth (674) – und das Doppelkloster veränderte für außergewöhnliche 50 Jahre die europäische Zivilisation. Es übermittelte Schlüsseltexte in Religion, Kultur, Geschichte und Wissenschaft aus den verlorenen Bibliotheken Italiens. Es hat sogar das AD-Dating-System populär gemacht, das jetzt weltweit verwendet wird. Hier schrieb Bede auch seine Ecclesiastical History of the English People, den bestimmenden Text des englischen Volkes – eine Geschichte Großbritanniens, wie sie im Jahr 731 n. Chr. aussah, mit ihren englischen, irischen, walisischen, piktischen und lateinischen Sprechern.

Bede hat sich vorgenommen, eine Kirchengeschichte zu schreiben, aber am Ende wird sie zur „Geschichte unserer Insel und ihrer Menschen“. Im Zentrum dieser Geschichte stand eine entscheidende Idee: die Gens Anglorum, die „englische Nation“.

Sie haben uns faszinierende Poesie hinterlassen

Einer der besten Orte, um den Ruhm der frühen englischen Poesie zu genießen, liegt überraschenderweise in Südschottland. Auf der Küstenebene jenseits des Solway Firth liegt Ruthwell, das einst zum angelsächsischen Königreich Northumbria gehörte. Heute beherbergt Ruthwell ein majestätisches 6 m langes Steinkreuz, das in der örtlichen Kirche steht. Darauf befinden sich biblische Szenen und Wörter in Runen aus einem der größten aller englischen Gedichte, dem Traum vom Kreuz. Das Gedicht vermischt christliche und heidnische Themen und ist eine eindringliche Geschichte, die von einem sprechenden Baum erzählt wird – dem Kreuz Jesu selbst. Es ist die Geschichte von Christus, der heldenhaft stirbt, um sein Volk zu retten.

Der um 680 komponierte Dream of the Rood offenbart den Reichtum der englischen Poesie in einem vergleichsweise frühen Stadium der Sprachentwicklung. Es ist unsere erste große Traumvision, der Vorfahr von Chaucer, Blake und William Morris.

Zum Glück für uns sammelten Könige und Adlige im 10. Jahrhundert die allerbeste angelsächsische Poesie – und die Ausstellung der British Library vereint erstmals die vier wichtigsten Sammlungen. Am bekanntesten ist Beowulf, das die Geschichte der Schlachten eines tapferen heidnischen Kriegers mit Monstern und Drachen erzählt. Als Vorläufer von Herr der Ringe und Harry Potter führt uns Beowulf zur Geburt der englischen Literatur und zu den Wurzeln der englischen literarischen Vorstellungskraft.

Sie inspirierten Europas erste Renaissance

Nicht umsonst erinnerten sich spätere Generationen an Karl den Großen als Pater Europae, „Vater Europas“. Der mächtige Frankenkönig (und später Kaiser des Heiligen Römischen Reiches) war ein großer Heerführer, Reichsbauer und Politiker. Er hatte auch ein scharfes Auge für Talente. Und im Jahr 781 fiel dieses Auge auf einen angelsächsischen Gelehrten namens Alcuin.

Alcuin wurde wahrscheinlich in den 730er Jahren in Spurn Head geboren, wo beißende Winde über den Humber wehen. In den 770er Jahren war er in York und beaufsichtigte die beste Bibliothek ihrer Zeit. Dies machte ihn auf Karl den Großen aufmerksam und führte zu einem Treffen der beiden Männer in der italienischen Stadt Parma.

Um die besten Gelehrten Europas zu rekrutieren, heuerte Karl der Große Alkuin an, um seine Palastschule zu leiten und das ehrgeizigste Kulturprojekt des frühen Mittelalters zu leiten: die karolingische Renaissance.

In der Bibliothek des Erzbischofs von Lambeth befindet sich eine Kopie von Alcuins Briefen an Karl den Großen mit seinen eigenen Gedanken über den großartigen Plan des Herrschers, seine Ideen zum christlichen Königtum und seinen Traum von einer vereinten europäischen Zivilisation. Auf diese Weise trug er dazu bei, eine Blüte von Literatur, Kunst und Religionswissenschaft in ganz Westeuropa zu fördern. Allein dies macht Alcuin in den tausend Jahren zwischen der klassischen Welt und der italienischen Renaissance zu einer der wichtigsten Persönlichkeiten des Westens.

Sie gaben uns den größten aller Briten

"Ohne Weisheit kann nichts zu irgendeinem Zweck getan werden." So schrieb Alfred der Große, der berühmteste aller angelsächsischen Monarchen. Wie Alcuins Heldentaten im 8. Jahrhundert zeigen, war der Erwerb von Wissen von zentraler Bedeutung für die angelsächsische Tradition. Aber als Alfred 871 Herrscher des Königreichs Wessex wurde, war dieser Wissensdurst gezwungen, angesichts eines Ansturms der Wikinger die zweite Geige bei der Suche nach dem Überleben zu spielen.

Die Überfälle der Wikinger auf die britischen Inseln begannen im 8. Jahrhundert und nahmen bis zur Plünderung der Klöster Lindisfarne und Jarrow in den Jahren 793–94 zu. Dann begannen die Armeen, über den Winter zu bleiben. Und schließlich, in den 870er Jahren, in den ominösen Worten der angelsächsischen Chronik, „teilten sie das Land, ließen sich nieder und begannen zu pflügen“. Die königlichen Familien der East Angles und Northumbrians endeten. Mercia wurde geteilt. Wessex, „das letzte Königreich“, stand allein.

Alfreds Siege über die Wikinger retteten England und machten ihn zum „König der Angelsachsen“ – also der Mercianer und Westsachsen zusammen. Aber nicht weniger wichtig war sein Projekt zur Wiederherstellung des Lernens und der Bildung: „Die Bücher, die Männer am meisten brauchen, ins Englische zu übersetzen.“

Als Inspiration wandte sich Alfred der karolingischen Renaissance und der Idee zu, dass christliche Könige Förderer des Lernens sein sollten. Er versammelte Wissenschaftler aus Wales, Deutschland und Frankreich. In einer Art Seminar, wie Alfred selbst es ausdrückte, arbeiteten sie „Wort für Wort und Idee für Idee“ an einem Text, bis eine englische Version aufgeschrieben, abgeschrieben und verbreitet werden konnte.

„Es war eine Zeit“, sagte Alfred, „in der alles zerstört und verbrannt war.“ Aber Alfred plante trotzdem unsere Zukunft. Deshalb bleibt er für mich der größte Brite.

Sie haben unser Rechtssystem geprägt

Wenn Sie auf der A303 in südwestlicher Richtung durch Hampshire fahren, erreichen Sie das Dorf Grateley nur wenige Kilometer. Die meisten Autofahrer fahren an der Abzweigung zum Dorf vorbei, ohne zu überlegen. Doch wenn sie hier links abbiegen würden, würden sie sich einer der bedeutendsten Stätten der frühen englischen Geschichte nähern. Denn, wie das Schild vor der St. Leonard's Church im Herzen des Dorfes verrät, wurde in Grateley „der erste Gesetzeskodex für ganz England erlassen … 928 von König Æthelstan“. 928 n. Chr. markiert den Moment, in dem der englische Staat geschaffen wurde – der nicht nur einen Rahmen für die Rechts- und Versammlungspolitik der Nation bildete, sondern auch den Weg für das spätere englische Parlament ebnete.

Es ist eine Geschichte, die im Textus Roffensis (auch bekannt als Rochester Codex) enthüllt wurde, Englands größtem Gesetzesbuch und für mich ein noch wichtigerer Text als die Magna Carta. Der Codex enthält das früheste geschriebene Englisch – in kentischen Gesetzen aus dem Jahr c600 – und spätere Codes enthalten Aufzeichnungen von Treffen, in denen Alfreds Enkel Æthelstan seinen Rat über Verbrechen und Bestrafung, Recht und Ordnung berät.

Æthelstans kurze Regierungszeit war sehr ehrgeizig, oft übertrieben. Doch in einem sechsjährigen Innovationsschub zwischen 928 und 933 ließ er das England, von dem Alfred geträumt hatte, Wirklichkeit werden. Zwei Jahrhunderte später erklärte die öffentliche Meinung, dass „niemand mehr gerecht oder gelehrt den Staat verwaltet“.

Sie predigten in der Sprache des Volkes

Die Rolle der einheimischen Bibel für die englische Identität ist schwer zu überschätzen: von den Lollards (die sich ab dem 14. Jahrhundert für die Übersetzung der Bibel ins Englische einsetzten) über die protestantische Reformation bis zum Bürgerkrieg. Denken Sie an William Tyndale, der die Bibel im 16. Jahrhundert ins Englische übersetzte, und die King-James-Bibel an Bibelleser wie Shakespeare, Milton und Blake.

Aber wie viele von uns wissen, dass die ersten englischen Evangelien angelsächsisch waren? Und wir sprechen heute noch viele der gleichen Worte. Das Vaterunser – „Faeder ure thu the eart on heofonum“ – ist erkennbar englisch. Einige Manuskripte sind zum Vorlesen gekennzeichnet, daher müssen ihre Worte den Engländern lange vor Wycliffe bekannt gewesen sein.

Spätere Überlieferungen besagen, dass es Æthelstan war, der die Übersetzung der Evangelien ins Englische in Auftrag gab (ein Beispiel davon wird in der Ausstellung der British Library zu sehen sein) und ein kürzlich gefundener Manuskriptfragment aus dem 10. Jahrhundert deutet darauf hin, dass das Datum stimmen könnte. Wie auch immer, es besteht kein Zweifel, dass diese Übersetzungen ein Wurzeltext der englischen Kultur sind.

Sie haben brillante Geschichten geschrieben

In den 980er Jahren hieß es, England sei ein Land „vieler verschiedener Rassen, Sprachen, Bräuche und Trachten“. Die Leistung der Könige von Æthelstan bis Edgar (der von 959 bis 75 über England regierte) bestand darin, dem Monarchen und seinem Gesetz die Treue zu halten. Aber unter den niederen Herrschern bröckelte der Zusammenhalt, und unter Æthelred the Unready ereignete sich eine Katastrophe. Seine 37-jährige Herrschaft sah die Rückkehr der Wikinger, die Niederlage der Engländer und die Gründung eines dänischen Königreichs England im Jahr 1016 unter Cnut.

Diese Geschichte wird in einer unserer größten historischen Erzählungen, der Angelsächsischen Chronik, erzählt. In seinen früheren Jahren war der Chronicle eine lakonische, unpersönliche Aufzeichnung der Zeit, aber im ersten Jahrzehnt des 11. Jahrhunderts kam er dank eines brillanten Berichts eines namenlosen Londoner Chronisten zur Geltung. Tragisch, ironisch, vernichtend, mit ergreifenden Augenzeugendetails ist es die Geburtsstunde der Erzählgeschichte auf Englisch.

Æthelreds Herrschaft markierte auch den Beginn der Verbindungen zu einem zukünftigen Erzfeind jenseits des Ärmelkanals. Im Jahr 1002 heiratete der König Emma von der Normandie, eine der bemerkenswertesten Frauen unserer Geschichte. Elizabeth I und Victoria mögen mehr gefeiert werden, aber in Bezug auf das Drama hinterlässt Emmas 50-jährige Regierungszeit sie: Nur Matilda kann sich vergleichen. Ihre Geschichte wird in der ersten Biografie einer Frau in unserer Geschichte, In Praise of Queen Emma, ​​erzählt, die den Schleier über die dynastische Politik des 11. Jahrhunderts lüftet.

Emma heiratete später Cnut, und ihre dänischen und englischen Söhne wurden Könige. Dies war eine Zeit, in der die dänischen Könige von England Dänemark und auch Teile von Norwegen und Schweden regierten: ein Nordseereich und eine ganz andere Ausrichtung der englischen Geschichte. Aber als Emmas kinderloser Sohn, Edward der Bekenner, 1066 starb, wartete ein Riese der englischen Geschichte, Wilhelm von Normandie, in den Kulissen.

Sie haben das England geprägt, das wir heute kennen

Der Sieg von Wilhelm dem Eroberer über die Engländer bei Hastings am 14. Oktober 1066 war ein vernichtender Schlag, der ein halbes Jahrtausend im angelsächsischen England beendete. Die herrschende Klasse wurde systematisch entfernt: Von 1400 Hauptmietern, die am Vorabend von Wilhelms Invasion im Amt waren, waren 1086 nur noch zwei übrig. Dies war eine Zeit massiver Veränderungen, und die Eroberung wurde lange als „eine bittere Wunde für unsere Lieben“ in Erinnerung behalten Land".

Die Eroberung wurde im berühmtesten Text der britischen Geschichte festgehalten: Domesday Book (das in der Ausstellung der British Library ausgestellt ist). Das Domesday Book erzählt uns sogar, wie es sich für einen ehemaligen Ehrenbürger, Aelfric of Marsh Gibbon in Buckinghamshire, anfühlte, vor 1066 sein eigenes Land zu bewirtschaften, das jetzt aber von einem Normannen „elend und schweren Herzens“ gepachtet wurde.

Das Domesday Book ist deshalb so wichtig, weil es uns ein statistisches Porträt des uns von den Angelsachsen hinterlassenen Englands mit seinen lokalen Regierungsstrukturen, seinen Grafschaften und Hunderten, Städten und Dörfern (13.418 davon!) liefert. Aber im Mittelpunkt des Buches stehen die Menschen selbst. Lassen Sie uns also mit der Geschichte einer Domesday-Bauernfamilie aus Cockerington in den Lincolnshire Wolds enden, die von der alten Klasse der anglo-dänischen Freien abstammt. Ein Jahrhundert nach Hastings heiratete ihre Urenkelin Christiana einen Normannen, was den Prozess markierte, durch den die Eroberten und die Eroberer Frieden schlossen.

Aber die Engländer haben 1066 nie vergessen. Natürlich auch die Waliser und später die Iren (der jahrhundertelange Angriff auf ihre Kultur begann mit einer anglo-normannischen Invasion in den 1170er Jahren). Die Normannen hinterließen noch zu heilende Wunden. Auch im 21. Jahrhundert versuchen wir, das Erbe dieser Ereignisse zu verhandeln: in schottischen und walisischen Unabhängigkeitsbewegungen und in der irischen Grenzfrage. Wie der Historiker Eric John im 20. Jahrhundert schrieb: „Es waren die Angelsachsen, die England machten, die Normannen, die versuchten, Großbritannien zu erobern. Und das ist ihnen bisher nicht so gut gelungen.“

Michael Wood ist Historiker, zu dessen Büchern Auf der Suche nach dem dunklen Zeitalter (BBC-Bücher, 2005)


Normannische Sehenswürdigkeiten

Sie können einige der am besten erhaltenen normannischen Architekturen Englands in den English Heritage Sites sehen, darunter großartige Schlösser und prächtige Abteien. Folgen Sie den untenstehenden Links, um mehr über einige unserer spektakulärsten normannischen Stätten zu erfahren.

Schloss Pevensey

Eine normannische Burg wurde hier innerhalb der Mauern eines römischen Kastells in der Nähe der Stelle errichtet, an der William am 28. September 1066 in England landete.

Alter Sarum

König William versammelte hier 1070 seine Armee nach seinem Feldzug zur Unterwerfung Nordenglands. Sehen Sie die Überreste der normannischen Burg und der Kathedrale, die hier kurz darauf in einer riesigen Burg aus der Eisenzeit erbaut wurden.

Schloss Rochester

Rochester Castle hat einen der spektakulärsten Bergfriede Englands, der 1127 begonnen wurde. Es ist ein Meisterwerk der normannischen Architektur und das höchste erhaltene Gebäude in Europa.

Schloss Dover

Sehen Sie in dieser riesigen Festung einige der beeindruckendsten Architekturen des späten 12. Jahrhunderts in England, darunter den prächtigen großen Turm von Heinrich II.

Kloster Lindisfarne

Benediktinermönche aus Durham gründeten hier im 11. Jahrhundert ein Priorat, um einen Schrein für St. Cuthbert zu beherbergen. Die überlebende normannische Architektur umfasst den berühmten Regenbogenbogen.

Schloss Richmond

Richmond wurde von einem normannischen Baron erbaut und verfügt über mehr erhaltene Architektur aus dem 11. Jahrhundert als jede andere Burg in England.


Leben in England zur Zeit der normannischen Eroberung

Die normannische Eroberung brachte große Veränderungen für die herrschenden und Grundbesitzerklassen des mittelalterlichen Englands. Aber für ärmere Menschen gab es weniger Veränderungen. Obwohl England im Jahr 1066 eine Reihe größerer Siedlungen hatte, lebte die Mehrheit der Menschen auf dem Land, in Häusern aus Stroh, Holz oder Schilf. Erst im späten 12. Jahrhundert wurden Steinfundamente beim Bau einfacher Häuser verwendet.

Dorfleben im normannischen England

Im Dorf basierte das Leben auf dem Jahreszyklus, wobei Ernte und Aussaat wichtige Rituale waren, um die Nahrung für die ganze Gemeinde sicherzustellen. Inventaraufzeichnungen von Bauern im normannischen England zeigen, dass die meisten Familien nur wenige Besitztümer hatten, wie den Familientisch und die Hocker, Betten und eine Truhe, in der Waren wie Winterdecken aufbewahrt wurden. Tiere waren wertvolle Besitztümer für bäuerliche Haushalte und schliefen oft im selben Haus wie die Familie.

Das Land des Dorfes war in der Regel in offene Felder unterteilt, auf denen ein Fruchtfolgeprogramm betrieben wurde. Ein Feld wurde mit Winterkulturen besät, ein zweites mit Frühjahrskulturen und das dritte zur Erholung vor der Neuaussaat im folgenden Jahr. Einige Felder wurden von Pächtern, einige vom Gutsherren und andere vom Dorfvorsteher besessen. Zu geschäftigen Zeiten wie der Ernte arbeiteten viele Gemeinden zusammen, um zum Beispiel die Ernte einzubringen.

Die Stadt im normannischen England

Zur Zeit der normannischen Eroberung im Jahr 1066 waren Städte wie York, London, Winchester und Southampton bereits große und wohlhabende Handelszentren. Daran änderte auch die normannische Eroberung nichts, und in den 200 Jahren nach der Eroberung hat sich die Zahl der Städte mehr als verdoppelt. Die Normannen gründeten Abteien, um die herum Städte entstanden. Dies waren Handelszentren mit Märkten und Spezialwaren wie Salz in Droitwich und Tuch in Norwich. In den normannischen Städten waren Häuser und Geschäftsräume oft dicht gedrängt, wobei die Gebäude meist aus Holz gebaut waren. Mitte des 12. Jahrhunderts wurde die mittelalterliche Stadt organisierter, da einzelne Geschäftsleute Handelsgilden bildeten, was bedeutete, dass der Handel stärker reguliert und die Unternehmen spezialisierter wurden.


Was hat sich nach der normannischen Invasion in England geändert?

Aber kurz, ein paar Fakten -
Die Wirtschaftsgeographie hat England von der nordischen Sphäre in die europäische verwandelt.
Viele große Gebäude erschienen aus Stein.
Die normannischen Oberherren sprachen Französisch, ihre Untertanen Englisch, so dass die beiden Sprachen die englische Sprache im Laufe der Zeit veränderten.
Das System des englischen Rechts wurde ständig durch das Norman ersetzt und entwickelte sich zu dem System, das wir heute noch verwenden.
Es gibt noch viel mehr, einschließlich der Schotten und Waliser, Feudalismus und Haarschnitte.

Ihre Lehrer brauchen einen Tritt in die 'Arris.

Willkommen im Historum übrigens

Tercios Espanoles

Die allgemeine

Motorrad

Zur Zeit der normannischen Eroberung hatte England eine pulsierende Wirtschaft und war bereits in Kontinentaleuropa integriert. Zum Beispiel wurde englische Wolle zur Verarbeitung in die Niederlande exportiert. England war bereits ein lateinisches christliches Land und stand daher in Kontakt mit Rom und anderen christlichen Herrschern. Die vielen Königreiche Englands wurden auf zwei reduziert - im Süden das unabhängige Königreich Eduards des Bekenners und im Norden und Osten das von Dänemark regierte Danelaw. Kurz vor Hastings hatte Edward bereits einen großen Sieg gegen die Dänen, der ohne die normannische Eroberung zur Vereinigung der beiden Regionen geführt hätte.

Die Veränderungen sind nicht so, wie viele Historiker es darstellen. Die normannische Eroberung war im Geiste eines Staatsstreichs – lediglich der Ersatz des Herrschers und seiner herrschenden Klasse durch einen anderen Herrscher und eine andere herrschende Klasse. Ja, sie führten den Feudalismus ein, der wahrscheinlich die Vereinigung Englands beschleunigte. Sie setzten den Kampf gegen die Dänen und sogar die Schotten bis nach Edinburgh fort, mussten sich aber später strategisch zurückziehen. Das wäre wohl auch unter anderen Thronfolgern passiert. Sie waren sehr pragmatisch und sparsam und änderten nichts um der Veränderung willen. Zum Beispiel wurde das Common Law, ein germanisches Konzept, beibehalten, selbst als es in Deutschland selbst sowie im kirchlichen System der lokalen Verwaltung ausstarb.

Die herrschende Klasse sprach jetzt Französisch, aber innerhalb weniger hundert Jahre ging dies zurück und hinterließ nur einen geringen Einfluss auf Sprache und Sitten.

Die große Sache war die Beteiligung an der französischen Politik, wo die Normannen riesige Besitztümer hatten und Vasallen des Königs von Frankreich waren. König von England zu sein, ermutigte sie, ihre feudalen Verpflichtungen gegenüber ihrem Lehnsherrn, dem König von Frankreich, aufzugeben, was sie viele ihrer französischen Besitztümer kostete und Engländer in Kriege zog, die England wenig nützten (außer ihnen die Erfahrung von Kämpfen und Diplomatie zu geben).

Nicht verschenkt

Die Danelaw endete lange vor Hastings.

Nicht viel geändert. Oder nicht so viel, wie die Leute glauben.

Die englische Sprache änderte sich und Französisch und Latein wurden die Regierungssprachen.

Aber die Normannen setzten die englischen Regierungsformen weitgehend fort oder optimierten sie.

Schülerin von Sophia

Die Danelaw endete lange vor Hastings.

Nicht viel geändert. Oder nicht so viel, wie die Leute glauben.

Die englische Sprache änderte sich und Französisch und Latein wurden die Regierungssprachen.

Aber die Normannen setzten die englischen Regierungsformen weitgehend fort oder optimierten sie.

Lol, nein, es gab große Veränderungen.

# 1 Der Wechsel von einem einheimischen Adel zu einem ausländischen ist ein großer Unterschied. Adlige bei Biest sehen Schurken als Vieh an, und wenn sie nicht einmal mit ihnen sprechen können, ist es als komplettes Vieh, das man dazu prügeln muss, das zu tun, was man will, anstatt es zu sagen.

# 2 Die Normannen / Franken haben auch die freie Bevölkerung weitgehend ersetzt und das Gesetz zu etwas gemacht, das nur für Ausländer gilt.

#3 Unsere Vorfahren waren weit unter dem Vieh, das sie zu Recht fürchtete, und die Eingeborenen hier und da planten immer oder revoltierten und wurden von lokalen Vernichtungen niedergemacht, was bedeutete, dass sie ihre Opfer hassten und fürchteten und von ihnen gehasst und gefürchtet wurden Sie. Sie lebten hauptsächlich in winzigen Enklaven (AKA-Burgen) und hatten im ersten Jahrhundert ihrer Herrschaft nicht viel mit ihrem Vieh zu tun.

#4 Anglonormannisch blieb die wichtigste Rechtssprache und nicht Latein, das es nur allmählich ersetzte. Even in the 14th century when most Normans no longer spoke Anglo-Norman it was still the language of indentures (AKA contracts). This fact tended to dumb down the "English" who could not understand the laws and led to their easy exploitation in indentures between our ancestors and the English. I also kept dumb German cattle like the Welfs (AKA House of Hanover or house of Windsor) from taking over our livestock and country.

#5 It tied England and France together both in war and peace. Knighthood, Chivalry Courtly Love, French Courtesy, tournaments all spread from France to England. It also spread technology to England from France, for example mechanical clocks were invented sometime in the 13th century during the reign of King John or earlier and professional clock makers already existed in England during John's reign. English society was both much more French and cosmopolitan as a result of the conquest.

#6 The Anglekyn were fairly peaceful after they converted their own livestock into their own kind. And even became livestock of the Danes and had to fight to drive them out. They likely would of remained a peaceful. It was the involvement in the French wars that revived Imperialism in them and our infection of them with our Norman value of Imperialism. No British empire without our conquest, no America, no American empire either.

#7 The greater Cosmopolitan society of England allowed Italian bankers to move into England and without them English Kings could not have financed their wars. It also made England vulnerable to their rule as they always seemed to create new wars as they were enormously profitable to them.

Disclaimer: I don't personally regard anyone as livestock am anti-imperialism and anti-cosmopolitan. I do however hate the Welfs and have an ancestral blood debt to them that can only be satisfied by their complete extermination held in check only by justice and the ideal that people can only be punished for their own evil and the whole Lawfulness thing


Kings come and go cabbage is forever

If you want to know about ancient people’s lives, sometimes it’s best to go straight to the source. So Craig-Atkins and her colleagues examined bones from 36 people who lived around Oxford in the centuries before and after the Norman Conquest, from 900 to 1300 CE.

Malnutrition sometimes reaches right down to the bone: in children who don’t get enough vitamin D over a long period of time, growing bones are weak and bend into abnormal shapes, a condition called rickets. Left untreated, scurvy, the vitamin C deficiency that plagued sailors for centuries, can eventually cause osteoporosis in some places and unusual bone growth in others. Iron deficiency anemia can make the bones around the eye socket porous and fragile.

Of course, diseases of malnutrition don’t always leave a signature on their victims’ skeletons. Bones tend to reveal only the most severe, long-term cases. A bad winter probably won’t leave you with bone lesions from scurvy, but a bad several years might. Possibly for this reason, skeletal signs of diseases like scurvy and rickets were rare in people from early medieval Oxford, both before and after 1066. That suggests the general lot of English commoners didn’t get much better or much worse after William the Conqueror landed on the British coast, at least from the standpoint of putting food on the table.

That, in turn, means that people probably weren’t dealing with economic depression, displacement from their homes, or the other social, economic, and political disasters that can make it hard to get enough food. In other words, the common people may have been a lot more secure than English nobles and clergy during the late 11 th century.

But many people probably felt a short pinch. Craig-Atkins and her colleagues found evidence for that in the teeth of people who had been young children during the transition to Norman rule. Even a short period of malnutrition or serious illness can disrupt the development of a child’s teeth the layer of enamel that gets laid down during that disruption is thinner than normal, causing what’s known as a linear enamel hypoplasia. Its presence suggests some short-term fluctuations occurred in the English food supply, which apparently improved once things stabilized.

“There is certainly evidence that people experienced periods where food was scarce,” said Craig-Atkins. “But following this, intensification in farming meant people generally had a more steady food supply and consistent diet.”


Peveril Castle Norman Keep
© essentially-england.com

The Normans changed the English landscape forever, by erecting mighty castles, many of which still stand today. Initially purely defensive and a very obvious way to show the English who was in charge, castles soon grew more elaborate. Wooden palisades were replaced by stone and castles became homes as well as defensive positions.


What the Normans did for us

Marc Morris explores how Duke William's defeat of Harold II at the battle of Hastings led to a seismic shift in English society, starting from the very top.

Dieses Gewinnspiel ist jetzt geschlossen

Published: March 31, 2021 at 8:05 am

Even 950 years after the battle of Hastings, 1066 remains the most famous date in English history. It invariably marks the start or end of books about the Middle Ages, and even serves as a shorthand for English history as a whole, as in the parody book 1066 and All That. But why does this date enjoy such unrivalled celebrity? Hastings was certainly a decisive battle, and is imprinted firmly in our collective consciousness from an early age thanks to the miraculous survival of the Bayeux tapestry. Yet those who part with their money in exchange for a commemorative mug, tie or tea towel showing Norman knights charging into English soldiers, or Harold being struck in the eye with an arrow, may still be left wondering what all the fuss is about. It is, after all, just one medieval battle among many.

The answer is simply that Hastings, and the Norman conquest that followed, affected England more than any other event – more so than the Reformation, more even than the Civil War of the 17th century. To quote the historian George Garnett, 1066 ushered in “change of a magnitude and at a speed unparalleled in English history”.

The fundamental reason for this was the devastation of England’s old ruling class. Prior to 1066, the country had been governed by earls, ealdormen and thegns whose roots, in most cases, stretched back into the distant past. The short-lived Danish conquest of 1015 had shaken up this aristocracy and brought new families to the fore, but they remained overwhelmingly English in their ancestry and attitudes.

Initially William had planned to keep these people in place. Though some had fallen at Hastings – notably Harold’s brothers and supporters – there were still many Anglo-Saxon faces at the new king’s court during the early years of his reign, as attestations to his charters testify.

But those early years were also marked by constant English rebellion matched by violent Norman repression. Notoriously, after a large rebellion in 1069, William laid waste to the whole of northern England, causing widespread famine and a death toll in excess of 100,000: the so-called ‘Harrying of the North’. Terrible as this was, it was only a small fraction of the country’s population of around 2 million.

The damage to the aristocracy was, by contrast, much more comprehensive. By the time the data for Domesday Book was compiled in 1086, the elite had been almost completely wiped out: of the 500 or so top individuals listed in the survey as tenants of the king, only 13 had English names, and of 7,000 or so subtenants, no more than 10 per cent were natives. The aristocracy of Anglo-Saxon England had been almost completely swept away – killed in battle, driven into exile or forced to exist in suppressed circumstances.

In their place was a new ruling class drawn from the continent. “England,” lamented the chronicler William of Malmesbury in the early 12th century, “has become the dwelling place of foreigners and the playground of lords of alien blood. No Englishman today is an earl, a bishop or an abbot new faces everywhere enjoy England’s riches and gnaw at her vitals.”

The replacement of one ruling class with another had profound consequences for the country. English and Normans were quite different peoples who not only spoke different languages but also had quite different ideas about the way society should be governed. To begin with an obvious, practical example, they had different modes and methods of warfare. As the battle of Hastings demonstrated, the English elite still preferred to fight on foot, drawing their armies up to form their famous ‘shield-wall’, whereas the Norman aristocracy preferred to ride into battle after the fashion of their Frankish neighbours. More important than such cavalry tactics was the introduction of castles. These newfangled fortifications had been sprouting up across western Europe since the turn of the second millennium but, apart from a handful built during the reign of Edward the Confessor, had not been seen in England.

All that changed with the coming of the Normans. “They built castles far and wide throughout the land,” wept the Anglo-Saxon Chronicle in 1066, “oppressing the unhappy people.” At a conservative estimate, some 500 had been established in England and Wales before 1100, most of them planted in the years immediately after the invasion as the first generation of settlers dug themselves in. Think of almost any famous medieval English fortress – Windsor or Winchester, Newcastle or Norwich, Rochester, Lincoln or York – and the chances are it originated during the reign of William the Conqueror.

Though most of these sites were built to a motte-and-bailey design with wooden walls and buildings, some incorporated great stone towers. Those built by the Conqueror at London and Colchester, and by his greatest followers at places such as Richmond and Chepstow, were on a scale never before seen in Britain. Not even the Romans, whose imperial style the king and his courtiers strove to imitate, had built towers of such height in Britain.

The scale of the architectural revolution was even more apparent in the rebuilding of churches. In 1066 England had only one Romanesque church: Edward the Confessor’s abbey at Westminster. Thereafter England’s new continental prelates competed with each other in a frenzy of grandiose reconstruction, ripping down and replacing what they considered to be outmoded places of worship. By the time of William’s death in 1087, work was well advanced on nine of England’s 15 cathedrals, and by the time of the death of his son, Henry I, in 1135, all 15 had been completely rebuilt. As with the castle towers, the scale was unprecedented – the new cathedral at Winchester, begun in 1079, was larger than any other church north of the Alps – and the speed was astonishing. This was the single greatest revolution in the history of English ecclesiastical architecture.

Striking as these changes were, arguably the most profound and lasting consequences of the Conquest arose because the Normans had new attitudes towards human life itself. You will still often read that they introduced feudalism to England – a statement that most medievalists today would regard as meaningless, because the term was invented in the 19th century, and no two historians can agree on the definition. The Normans do seem to have introduced a more precisely defined form of military service, and they certainly introduced to many parts of England a more onerous form of lordship. Domesday Book shows in many counties a huge drop in the number of people classed as free. In Bedfordshire, for example, there were 700 freemen in 1066, but by 1086 their number had fallen to just 90. A famous Domesday entry for Marsh Gibbon in Buckinghamshire notes that its English farmer, Æthelric, used to hold his land freely, but now holds it “in heaviness and misery”.

Yet, even as they were making life more miserable for those who had once been free, the Normans were dramatically improving the fortunes of those who had not. Before 1066, England had been a slave-owning and slave-trading society. To modern minds the distinction between a pre-Conquest slave and a post-Conquest serf may seem negligible, but to those who experienced both conditions there was a world of difference: to be a slave was far worse than being a servile peasant.

Slaves were essentially human chattels, with no more status than the beasts that stood in the field. They could be sold individually, separated from their families, punished by beating, and even killed by their masters if deemed to have transgressed: male slaves were stoned, females burned. And their numbers were far from negligible. Estimates vary, but at least 10 per cent of the population of England were slaves in 1066, with some scholars suggesting the figure may have been as high as 30 per cent.

In contemporary Normandy, by contrast, slavery was a thing of the past. The Normans, as the descendants of Vikings, had once been slave-traders par excellence the Norman capital, Rouen, had once had a thriving international slave market. But references to this market dry up in the early 11th century, as does evidence for slavery in the duchy as whole. By the time William became duke in 1035, some Normans – particularly churchmen – were actively condemning it.

Accordingly, slavery declined sharply in England after the Conquest. Domesday Book shows , for example, a 25 per cent drop in slave numbers in Essex between 1066 and 1086. The chroniclers also tell us that William banned the slave trade, acting at the insistence of his long-term moral tutor, Lanfranc of Bec, who was made archbishop of Canterbury after the Conquest. The ban was clearly effective because in the following decades slavery died out. The last church council to condemn “that shameful trade by which in England people used to be sold like animals” took place in 1102, and by the early 12th century the practice of keeping and trading slaves seems to have disappeared altogether. “In this respect,” wrote the monastic author Lawrence of Durham in the 1130s, “the English found foreigners treated them better than they had treated themselves.”

This better treatment was also apparent in another respect, which can be summarised in a single word: chivalry. In the 11th century, chivalry had nothing to do with later perversions such as laying cloaks in puddles for ladies, or inviting the enemy to take the first shot. It meant, essentially, not killing your enemies once they had been defeated. The Conqueror may have been savage in his warfare but once his political opponents had surrendered he either imprisoned them or sent them into exile. Occasionally he even let them go free in return for a promise of future fidelity.

This was all foreign to England, where the norm till 1066 had been to deal with political rivals by killing them. Æthelred the Unready (c968–1016) had succeeded to the English throne after the murder of his half-brother, Edward the Martyr, and later eliminated several of his enemies in similar fashion. His successor King Cnut began his reign in 1016 with a bloody purge of the English aristocracy. Even during the reign of the saintly Edward the Confessor it was possible to get away with murder, as the Northumbrian nobles who came to spend Christmas 1064 at court discovered when they were bumped off on the queen’s orders.

All this changed after 1066. “No man dared slay another,” said the Anglo-Saxon Chronicle, “no matter what evil he might have done him.” During the Conqueror’s reign, only one high-ranking Englishman, Earl Waltheof of Northumbria, was executed, and he was said to have been judged according to “the laws of the English”. Waltheof, beheaded outside Winchester in 1076, was the last earl to be executed in England till 1306. From 1066, executions of noblemen were exceedingly rare, and chivalry became a taboo that you broke at your peril, as the murderous King John later discovered. The Norman conquest, in other words, ushered in almost two and half centuries of chivalrous restraint.

The sudden replacement of one ruling elite with another meant that these new attitudes towards slavery and political killing were adopted rapidly in England. Beyond England’s borders, however, no such revolution had taken place, with profound consequences for the history of the British Isles. By the 1120s, English chroniclers such as William of Malmesbury were looking at their Welsh, Scottish and Irish neighbours with a fresh and critical eye, noting with distaste that they continued to slaughter and enslave each other. Such people were considered barbarians – the first time this distinction had been drawn in British politics. New attitudes imported by the Normans created for the English a sense of moral superiority over the Celtic peoples, which would help to justify and underpin their own aggressive colonial enterprises against those peoples in the centuries that followed.

None of this is intended as a defence of the Norman conquest. The price of such change was immeasurable pain for many English people. One effect much lamented at the time was the loss of artistic treasures. Anglo-Saxon craftsmen were famous for their skill in working precious metals, yet almost all the artefacts they created were either carried off as booty or melted down to pay mercenaries. And while we may admire the post-1066 Romanesque churches, those destroyed to make way for the new ones had in many cases stood for centuries. “We wretches are destroying the work of the saints,” wept Bishop Wulfstan of Worcester in 1084, as he watched the roof being ripped from his old cathedral, “thinking in our insolent pride we are improving them.”

Though the effect of the Conquest on the English language is nowadays seen as a positive, with Old English enriched by thousands of French loan words, few English people at the time can have viewed it in such benign terms. For at least two centuries before 1066, since the days of King Alfred, English had been used not only for writing religious texts but also for drawing up government documents. Shortly after the Conquest, however, the royal chancery switched to Latin, and in time so did the scriptoria of monastic houses, severing a vital link between the clergy and the laity. “Now that teaching is forsaken, and the folk are lost,” wrote an anonymous English author in the mid-12th century, “now there is another people that teaches our folk.”

Lastly, the Norman takeover entailed an enormous loss of life: the thousands who fell at Hastings were only the beginning. Some English observers, looking back several generations later, could see the positive changes brought by the Normans, but for those who lived through the experience, the Conquest felt like their world coming to an end. “Things went always from bad to worse,” sighed the Anglo-Saxon Chronicle for 1066. “When God wills may the end be good.”

Marc Morris is the author of William I: England’s Conqueror (Penguin, 2016) and The Norman Conquest (Windmill, 2013)


How was land ownership affected by the Norman Conquest? The Battle of Hastings wiped out many great Anglo-Saxon noble families. There had been some 5,000 local landowners. William now gave their land to about 180 Norman barons.

Norman Conquest, the military conquest of England by William, duke of Normandy, primarily effected by his decisive victory at the Battle of Hastings (October 14, 1066) and resulting ultimately in profound political, administrative, and social changes in the British Isles.


Schau das Video: VERRÜCKT nach Fußball - Englische HOOLIGANS im Visier. DOKU 2017 HD (Kann 2022).