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Invasion von Frankreich

Invasion von Frankreich

1939 entwarf eine Gruppe hochrangiger deutscher Offiziere, darunter Erich von Manstein und Franz Halder, einen Plan, um der französischen Armee in Nordfrankreich eine schwere Niederlage zuzufügen. Der Manstein-Plan, wie er bekannt wurde, beinhaltete einen Angriff durch Südbelgien, der die Maginot-Linie umging. Das ultimative Ziel war es, die Kanalküste zu erreichen und die französische Regierung zur Kapitulation zu zwingen.

Adolf Hitler gab am 17. Februar 1940 seine Zustimmung zum Manstein-Plan, der jedoch erst am 10. Mai aktiviert wurde, als die Luftwaffe niederländische und belgische Flugplätze bombardierte und die deutsche Armee Moerdijk und Rotterdam einnahm. Fedor von Bock und die 9. Panzerdivision rückten mit ihrer Blitzkreis-Strategie schnell in die Niederlande vor. Belgien wurde ebenfalls überfallen und die französische 7. Armee rückte vor, um die niederländischen und belgischen Streitkräfte zu unterstützen.

Die 7. Panzerdivision unter Erwin Rommel und das 19. Korps unter dem Kommando von Heinz Guderian und die 6. und 8. Panzer unter der Führung von Gerd von Rundstedt durchquerten das waldreiche und halbgebirgige Gebiet der Ardennen, ein Gebiet nördlich der Maginot-Linie. Das französische Militär hatte fälschlicherweise geglaubt, die Ardennen seien für Panzer unpassierbar. Sieben Panzerdivisionen erreichten am 12. Mai bei Dinant die Maas, und am folgenden Tag war die französische Regierung gezwungen, Paris zu verlassen.

Deutsche Truppen unter der Führung von Paul von Kliest, Erwin Rommel, Heinz Guderian und Gerd von Rundstedt rückten in Richtung Kanal vor. Abgesehen von einem Gegenangriff der 4. Panzerdivision unter der Führung von Charles De Gaulle stießen die deutschen Truppen bei Montcornet (17. Mai) und Laon (27.-29. Mai) auf sehr wenig Widerstand.

Winston Churchill ordnete nun die Durchführung der Operation Dynamo an, einem Plan zur Evakuierung von Truppen und Ausrüstung aus dem französischen Hafen von Dünkirchen, der von General John Gort, dem Oberbefehlshaber der britischen Expeditionstruppe (BEF), ausgearbeitet worden war. Zwischen dem 27. Mai und dem 4. Juni 1940 brachten insgesamt 693 Schiffe 338.226 Menschen nach Großbritannien zurück. Davon waren 140.000 Angehörige der französischen Armee. Alle schweren Geräte wurden aufgegeben und in Frankreich zurückgelassen.

Die französische Armee versuchte, die Linie entlang der Somme und der Aisne zu halten. Die Truppen waren nun zahlenmäßig deutlich unterlegen und mussten sich an die Loire zurückziehen.

Paul Reynaud und seine Regierung verließen nun die französische Hauptstadt und zogen nach Tours. Am 14. Juni besetzten die Deutschen Paris. Reynaud erkannte nun, dass die deutsche Offensive nicht aufzuhalten war und schlug der Regierung vor, in die ihr gehörenden Gebiete in Nordafrika zu verlegen. Dem widersetzten sich sein Vizepremier Henri-Philippe Petain und der Oberbefehlshaber der Streitkräfte, General Maxime Weygand. Sie bestanden darauf, dass die Regierung in Frankreich bleiben und einen Waffenstillstand anstreben sollte.

Überstimmt, Reynaud trat zurück und Präsident Albert Lebrun ernannte Petain zum neuen Premier Frankreichs. Er begann sofort Verhandlungen mit Adolf Hitler und unterzeichnete am 22. Juni einen Waffenstillstand mit Deutschland. Die Bedingungen des Abkommens teilten Frankreich in besetzte und unbesetzte Zonen mit einer starren Demarkationslinie zwischen den beiden. Die Deutschen würden drei Fünftel des Landes direkt kontrollieren, ein Gebiet, das Nord- und Westfrankreich und die gesamte Atlantikküste umfasste. Der verbleibende Teil des Landes würde von der französischen Regierung in Vichy unter Marschall Henri-Philippe Petain verwaltet.

Andere Bestimmungen des Waffenstillstands beinhalteten die Übergabe aller in Frankreich lebenden Juden an die Deutschen. Die französische Armee wurde bis auf eine Streitmacht von 100.000 Mann aufgelöst, um die innere Ordnung aufrechtzuerhalten. Die 1,5 Millionen von den Deutschen gefangenen französischen Soldaten sollten in Kriegsgefangenschaft bleiben. Die französische Regierung erklärte sich außerdem bereit, Angehörige ihrer Streitkräfte an der Ausreise zu hindern, und wies ihre Bürger an, nicht gegen die Deutschen zu kämpfen. Schließlich musste Frankreich die Besatzungskosten der deutschen Truppen bezahlen.

Schätzungsweise 390.000 Soldaten wurden bei der Verteidigung Frankreichs getötet, während etwa 35.000 deutsche Soldaten während der Invasion ihr Leben verloren.

Das nächste Ziel unserer Operationen ist die Vernichtung der von Artois und Flandern umgebenen französischen, englischen und belgischen Truppen durch einen konzentrischen Angriff unserer Nordflanke und durch die rasche Einnahme der Kanalküste in diesem Gebiet.

24. Mai 1940: Der linke Flügel, der aus gepanzerten und motorisierten Kräften besteht und keinen Feind vor sich hat, wird auf direkten Befehl des Führers tot aufgehalten. Die Erledigung der eingekesselten feindlichen Armee ist der Luftwaffe zu überlassen.

30. Mai 1940: Schlechtes Wetter hat die Luffwaffe auf den Boden gelegt, und jetzt müssen wir zusehen, wie Tausende von Feinden vor unseren Augen nach England fliehen.

Vor dem Krieg wurde den Franzosen versprochen, dass die gesamte Bomberstreitmacht der RAF zum Widerstand gegen eine Invasion Frankreichs eingesetzt werden würde und dass alle unsere Bombergeschwader im Falle einer Invasion unter der allgemeinen Leitung des französischen Oberbefehlshabers operieren sollten Befehl. Dazu gehörte nicht nur die in Frankreich stationierte Advanced Air Strikeing Force der Kurzstreckenbomber, sondern auch die Langstreckenbomber in England. Die Franzosen hatten vor dem Kriege große Angst gehabt, daß die Engländer sofort zur strategischen Bombardierung der deutschen Industrie übergehen und die Luftunterstützung der französischen Armee den Franzosen überlassen würden; Dies war natürlich eine beunruhigende Aussicht, da es sich um die französische Luftwaffe handelte, aber sie waren beruhigt und versprachen alles, was wir ihnen geben konnten. Gleichzeitig mussten wir sie warnen, sich nicht zu viel von den Bombern zu erhoffen. Wir wussten, dass der Feind über eine weitaus größere Anzahl von Flugzeugen verfügen würde, dass die meisten unserer Stützpunkte weit von der Front entfernt sein mussten, weil wir nicht einmal die Möglichkeiten haben sollten, in Frankreich auch nur eine Streitmacht mittlerer Bomber abzufertigen, und dass die Deutschen über ein immenses und damit damals unzerstörbares Kommunikationsnetz verfügen würde. Dennoch erwarteten die Franzosen weiterhin viel von der Bombardierung der Eisenbahnen hinter den deutschen Strecken und neigten zu der Annahme, dass die RAF trotz aller Versprechungen, als unsere Bombardierung so wirkungslos war, wie wir es angekündigt hatten, hatte sich auf Ziele östlich des Rheins konzentriert.

23. Mai 1940: Baron Newall (Marshall der Royal Air Force) kommt am Abend. Er hatte gerade ein Treffen der Stabschefs mit dem Premierminister verlassen und sagte mir, die Lage in Frankreich sei kritisch. Viscount Gort (Kommandant der britischen Expeditionsstreitkräfte in Frankreich) hatte eine Nachricht geschickt, in der er mitteilte, dass ihm Nahrung und Munition fehlten. Wegen des schnellen Vorrückens der deutschen Panzer und motorisierten Divisionen war seine Verbindung durch Amiens unterbrochen worden, und Lebensmittel mussten von hier auf dem Luftweg nach Frankreich geschickt werden. Deutsche Panzer hatten Boulogne erreicht, hatten eine Festung oberhalb der Stadt erobert und beschossen den Hafen. Newall bedauerte, mit einem so düsteren Bericht zu kommen, und sagte, dass das französische Kommando hinter der Maginot-Linie "verfallen" sein müsse.

Diese Nachricht war so beunruhigend, dass ich Winston eine Nachricht schickte und ihn bat, mich nach dem Abendessen zu besuchen. Der Ministerpräsident kam um 22.30 Uhr. Er sagte mir, dass, wenn der französische Plan von Maxine Weygand (französischer Militärkommandant) nicht aufgeht, er die britische Expeditionstruppe nach England zurückbeordern müsste. Diese Operation würde den Verlust aller Waffen, Panzer, Munition und aller Vorräte in Frankreich bedeuten. Die Frage war, ob wir die Truppen aus Calais und Dünkirchen zurückholen könnten. Allein der Gedanke, diese Bewegung bestellen zu müssen, ist erschreckend, da der Verlust an Menschenleben wahrscheinlich immens sein wird.

Am Abend (28. Mai 1940) war das Ziel erreicht. Nur Mont Caubert hielt noch stand. Es gab sehr viele Tote von beiden Seiten auf dem Feld. Unsere Panzer waren auf eine harte Probe gestellt worden. Kaum hundert waren noch funktionsfähig. Trotzdem lag eine Siegesatmosphäre über dem Schlachtfeld. Alle hielten den Kopf hoch. Die Verwundeten lächelten. Die Waffen feuerten fröhlich. Vor uns hatten sich die Deutschen in einer offenen Schlacht zurückgezogen.

Ach! Welcher andere Boden war oder würde im Verlauf der Schlacht um Frankreich gewonnen, außer diesem vierzehn Kilometer tiefen Streifen? Wenn der Staat seine Rolle gespielt hätte; wenn es, solange noch Zeit war, sein militärisches System auf Unternehmungslust und nicht auf Passivität ausgerichtet hatte; wenn unsere Führer infolgedessen über die Instrumente für Schock und Manöver verfügt hätten, die den Politikern und dem Oberkommando oft vorgeschlagen worden waren; dann hätten unsere Arme ihre Chance gehabt und Frankreich hätte seine Seele wiedergefunden

Der Weg nach Westen war nun frei. Der Mond war aufgegangen und wir konnten vorerst keine wirkliche Dunkelheit erwarten. Ich hatte bereits im Plan für den Durchbruch befohlen, daß die führenden Panzer während der Fahrt nach Avesnes in Abständen die Straße und die Randstreifen mit Maschinen- und Panzerabwehrgeschützen zerstreuen sollten, was, wie ich hoffte, den Feind am Minenlegen hindern würde.

Die Panzer rollten nun in einer langen Kolonne durch die Befestigungslinie und weiter auf die ersten Häuser zu, die durch unser Feuer in Brand gesteckt worden waren. Gelegentlich feuerte ein feindliches Maschinengewehr oder eine Panzerabwehrkanone, aber keiner ihrer Schüsse kam in unsere Nähe.

Truppen lagen biwakiert neben der Straße, Militärfahrzeuge parkten auf Höfen und stellenweise auf der Straße. Zivilisten und französische Truppen lagen mit entsetzt verzerrten Gesichtern zusammengekauert in den Gräben, an Hecken und in jeder Mulde neben der Straße. Wir kamen an Flüchtlingskolonnen vorbei, den Karren, die von ihren Besitzern zurückgelassen wurden, die in Panik auf die Felder geflohen waren.

Weiter fuhren wir mit konstanter Geschwindigkeit unserem Ziel entgegen. Von Zeit zu Zeit ein kurzer Blick auf die Karte im Schatten und eine kurze Funknachricht an das Divisionshauptquartier, um die Position und damit den Erfolg des Panzerregiments 25 zu melden. Ab und zu ein Blick aus der Luke, um mich zu vergewissern, dass noch kein Widerstand da war und der Kontakt nach hinten gehalten wurde. Die flache Landschaft um uns herum lag im kalten Mondlicht ausgebreitet.

Wir waren durch die Maginot-Linie! Es war kaum vorstellbar. Zweiundzwanzig Jahre zuvor hatten wir viereinhalb Jahre vor diesem gleichen Feind gestanden und Sieg um Sieg errungen und doch den Krieg endgültig verloren. Und nun hatten wir die berühmte Maginot-Linie durchbrochen und fuhren tief in feindliches Gebiet vor.

Am Morgen des 15. (Mai 1940) gegen halb sieben wurde ich mit der Nachricht geweckt, dass Paul Reynaud an meinem Bett telefonierte. Er sprach Englisch und stand offenbar unter Stress. "Wir sind besiegt worden." Da ich nicht sofort antwortete, sagte er noch einmal: "Wir sind geschlagen, wir haben die Schlacht verloren." Ich sagte: "Das kann doch nicht so schnell passiert sein?" Aber er antwortete: "Die Front ist bei Sedan gebrochen."

Im Feldzug 1940 kämpften die Franzosen tapfer, aber sie waren nicht mehr die Franzosen von 1914-18 von Verdun und der Somme. Die Briten kämpften viel hartnäckiger, wie sie es 1914-18 taten. Die Belgier kämpften teilweise tapfer; die Holländer, nur ein paar Tage. Wir hatten eine Überlegenheit in der Luft, kombiniert mit moderneren Panzern als die Franzosen. Vor allem waren die deutschen Panzertruppen beweglicher, schneller und besser im Kampf und in der Lage, sich während der Bewegung zu wenden, wohin es ihr Anführer verlangte. Dies waren die Franzosen damals nicht in der Lage. Sie dachten und kämpften noch mehr in der Tradition des Ersten Weltkriegs. Sie waren weder in der Führung noch in der drahtlosen Steuerung auf dem neuesten Stand. Wenn sie unterwegs die Richtung ändern wollten, mussten sie erst anhalten, neue Befehle geben und erst dann konnten sie wieder anfangen. Ihre Panzertaktiken waren veraltet – aber sie waren tapfer!

In Charleville, am 24. Mai, als die B.E.F. absolut reif zum Rupfen war, teilte Hitler seinen erstaunten Generälen mit, Großbritannien sei für die Welt »unentbehrlich« und er habe sich daher vorgenommen, seine Integrität zu respektieren und sich, wenn möglich, mit ihr zu verbünden. Eine weniger phantasievolle Erklärung für Hitlers Haltung liefert vielleicht Ribbentrops Vertreter im Führerhauptquartier, der den Kommentar zu Protokoll gegeben hat: "Hitler hat persönlich interveniert, um den Briten die Flucht zu ermöglichen. Er war überzeugt, dass die Zerstörung ihrer Armee bedeuten würde, sie zu zwingen." bis zum bitteren Ende zu kämpfen."

Auf militärischer Seite sind die Fakten klarer. Am 23. Mai stoppte Generalfeldmarschall von Rundstedt, Kommandant der Heeresgruppe A, das XIX. Armeekorps von General Guderian, als zwei seiner Panzerdivisionen auf Dünkirchen zusteuerten, keine zwanzig Meilen entfernt und mit wenig oder keinem Widerstand voraus. Der britische Gegenangriff auf Arras am 21. ihm einige Sorgen. Er rief daher zum Halt, um "die Lage sich klären zu lassen und unsere Kräfte konzentriert zu halten". Die Panzer hatten gerade den Kanal erreicht, und der Erfolg dieses britischen Gegenangriffs weckte die Angst vor einer größeren Operation, die sie von ihrer unterstützenden Infanterie abschneiden würde. Am nächsten Morgen erhielt er Besuch vom Führer, der den Haltebefehl bestätigte. Die Panzer sollten nicht in einem möglicherweise überfluteten Gebiet riskiert, sondern für zukünftige Operationen - vermutlich gegen die französische Armee - aufbewahrt werden. Andererseits sollte der »Einsatzbereich« der Luftwaffe nicht eingeschränkt werden.

Tatsächlich kann nach den vorliegenden Beweisen kaum daran gezweifelt werden, dass die B.E.F. Wurde "der Luftwaffe überlassen". Über den ersten Tag der Evakuierung, den 26. Mai, sollte Guderian bitter schreiben: "Wir haben den Angriff der Luftwaffe beobachtet. Guderians Verbitterung wurde vom gesamten Oberkommando des Heeres geteilt.

Vier Tage und vier Nächte lang habe ich die entsetzliche Not von 5.000.000 französischen Flüchtlingen geteilt, die jetzt über alle Straßen Frankreichs fliehen, die nach Süden führen. Meine Geschichte ist die typische Geschichte von neun Zehntel dieser Flüchtlinge.

Ich verließ Paris am Montagabend, den 10. Juni, in einem großen Auto, das mich, meine Schwester Irene Tomara und den kanadischen Arzt William Douglas, der mit den amerikanischen und zivilen Flüchtlingen arbeitet, mitnehmen sollte. Wir beluden unser Auto mit allem, was wir tragen konnten. Wir hatten genug Benzin, um uns wenigstens nach Bordeaux zu bringen. Es war ziemlich dunkel, als wir abreisten. Alle Tage waren Autos in Richtung der südlichen Tore von Paris unterwegs. Gerade als wir abreisten, stiegen dunkle Wolken über der Stadt auf und verdunkelten die aufgehende Mondsichel. Ich dachte zuerst, es sei ein Sturm. Dann verstand ich, dass es eine Nebelwand war, die die Franzosen errichtet hatten, um die Stadt vor Bombenangriffen zu retten.

Wir fuhren über die Seine-Brücke und in völliger Dunkelheit am Bahnhof Montparnasse vorbei, in dem eine verzweifelte Menschenmenge zeltete. Wir fanden das sogenannte Italienische Tor und fuhren daran vorbei, wobei wir die ganze Zeit riskierten, von Lastwagen angefahren zu werden. Aber für etwa fünfzehn Meilen ging alles gut. Als wir dann den ersten Hügel hinauffuhren, funktionierten die Gänge unseres Autos nicht und das Auto bewegte sich nicht.

Wir haben es geschafft, von der Straße abzubiegen und zu parken. Wir waren in einem kleinen Vorort von Paris. Da in den dunklen Stunden nichts mehr zu machen war, rollten wir uns im Straßengraben in unsere Schlafsäcke und versuchten zu schlafen. Aber unaufhörlich dröhnten Autos an uns vorbei. Dann kam ein Fliegeralarm. Dann starteten die Autos wieder.

Als es dämmerte, versuchten wir, das Auto zum Laufen zu bringen. Es würde nicht starten. Wir warteten stundenlang auf einen Mechaniker, während Autos mit einer Geschwindigkeit von zwanzig pro Minute vorbeifuhren. Dann haben wir erfahren, dass es keine Mechanik gibt. Sie waren alle zur Armee berufen worden. Aber der Fahrer eines Lastwagens hielt an und inspizierte das Auto. Er sagte, es könne nicht auf der Straße repariert werden.

Wir versuchten, einen kleinen Lastwagen zu kaufen, der unser Gepäck aufnehmen konnte. Schließlich hatten die Gendarmen auf der Straße Mitleid mit uns und hielten einen Militärlastwagen an und forderten seinen Fahrer auf, uns abzuschleppen. Zum Glück hatten wir eine Kette. Wir starteten mittags auf der Straße nach Fontainebleau. Damals war die Straße ein dichter Strom von Armee- und Fabriklastwagen mit großen Maschinen. Wir fuhren den ganzen Tag und um 20 Uhr. in Fontainebleau angekommen.

In Fontainebleau haben wir eine Garage gefunden. Der Mechaniker sah sich das Auto an und sagte, es könne nicht in weniger als zwei Tagen repariert werden. "Wir haben sowieso keinen Mann, der es repariert", sagte der Werkstattleiter. "Wir arbeiten nur für die Armee." Wir verbrachten die Nacht in einem Hotel und machten uns morgens auf die Suche nach einem Lastwagen, der uns abschleppen könnte. Douglas fand einen Jungen, der einen Landlastwagen hatte, aber kein Benzin. Er wollte zurück nach Paris. Wir versprachen ihm Benzin und er sagte, er würde uns nach Orleans bringen und dann nach Paris fahren.

Wir stellten unser Auto im Wert von mindestens 40 000 Francs (ungefähr 875 Dollar) zurück, aber Geld hatte keine Bedeutung mehr. Wir luden unsere Taschen auf den Truck, der kein Verdeck hatte, und setzten uns darauf. Es war 17 Uhr. Wir fuhren ohne Schwierigkeiten fünf Meilen und gerieten dann in einen Strom von Flüchtlingen und Armeeautos. Flüchtlinge blockierten die Straße, indem sie versuchten, die Hauptstraße der Autos zu umgehen, und störten so den Gegenverkehr.

Um 10 Uhr. wir waren weniger als fünfzehn Meilen von Fontainebleau entfernt. Der Junge, der unser Auto fuhr, war verzweifelt. Er wollte nach Paris zurückkehren, aber wir ließen ihn nicht. Wir sahen Tausende von Autos am Straßenrand, ohne Benzin oder mit einer Panne.

Wir fuhren in der Nacht weiter. Jetzt war die Straße frei, aber wir waren von unserer Route abgekommen. Soldaten hatten den Verkehr umgeleitet, um die Bewegung von Militärautos zu ermöglichen. Wir fuhren nach Süden statt nach Orleans. In einem kleinen Dorf bogen wir ab und fuhren mit ausgelassenem Licht mit guter Geschwindigkeit durch die tiefste Nacht. Es war fantastisch. Die Wolken teilten sich und der Mond ging auf. Das Land wirkte gespenstisch. Vor jedem Dorf, an dem wir vorbeikamen, lagen Steinhaufen, und Bauern mit Gewehren bewachten diese Barrikaden. Sie sahen sich unsere Papiere an und ließen uns passieren.

Wir kamen am Donnerstag um 3 Uhr morgens vor dem Bahnhof Orleans an. Nach drei Nächten und zwei Tagen hatten wir nur siebzig Meilen geschafft. Die Szene in der Nähe des Bahnhofs war erschreckend. Drinnen lagen Menschen auf dem Boden und der Marktplatz war gefüllt. Wir stapelten unser Gepäck und warteten bis es hell wurde.

In der Stadt gab es nichts zu essen, keine Zimmer in den Hotels, keine Autos zum Verkauf oder zur Miete, nirgendwo Benzin. Doch ein stetiger Strom von Flüchtlingen strömte herein, Männer, Frauen und Kinder, alle verzweifelt, ohne zu wissen, wohin oder wie.

Ich ging herum und fand einen LKW, der ziemlich leer war. Ich sprach mit dem Fahrer und bot ihm Geld an, um mich nach Tours zu bringen. Er würde uns in die Nähe von Tours bringen. Zum Essen hatten wir nur wenig Wein, etwas abgestandenes Brot und eine Dose Schinken.

Die Szene mit den Flüchtlingen rund um den Bahnhof war die schrecklichste, die ich je gesehen hatte, schlimmer als die Flüchtlinge in Polen. Zum Glück gab es keine Bombardierung.Hätte es Angriffe gegeben, es wäre zu grässlich für Worte gewesen. Kinder weinten. Es gab keine Milch, kein Brot. Doch die Sozialarbeiter gaben ihr Bestes und Gruppen wurden ständig abgeführt, aber es kamen immer wieder neue hinzu.

Den ganzen Morgen suchten wir Transportmittel. Da war keiner. Ich beschloss, nach Tours zu gehen. Ich begann mit Schreibmaschine und Schlafsack durch den Regen zu laufen und wurde schließlich von einem Auto mitgenommen, das sich langsam durch einen Mob von Flüchtlingen bewegte, der sich in die entgegengesetzte Richtung bewegte. In Tours erfuhr ich, dass die Regierung gegangen war. Auch die meisten Journalisten waren weg, aber ein Pressefunker und der französische Zensor waren noch da.

Als ich diese Geschichte beende, gibt es einen deutschen Luftangriff. Das Bombengeräusch ist grandios. Ich hoffe, die deutschen Bomber haben die Straße, die nach Süden führt, nicht getroffen, denn dort sind die Flüchtlinge in fliehenden Massen zusammengedrängt.

Die Katastrophe, die Frankreich heimgesucht hat, hat in der Menschheitsgeschichte keine Parallele. Niemand weiß, wie oder wann es enden wird. Wie die anderen Flüchtlinge, und wir sind Millionen von uns, weiß ich heute Nacht nicht, wann ich wieder in einem Bett schlafe oder wie ich aus dieser Stadt herauskomme.

Die Behauptung, die Bundeswehr sei "unbesiegbar", ist ein Mythos der Nazi-Herrscher. Die leichten Siege der Jahre 1939 und 1940, an denen sich die deutschen Militaristen jetzt rühmen, wurden nicht so sehr durch ihre eigenen Truppen errungen, sondern durch Basisverrat in den Ländern, gegen die sie kämpften.

Es ist allgemein bekannt, dass einige Mitglieder der ehemaligen französischen Regierung mit deutschen Agenten in Verbindung standen und ihre Armee und ihr Volk absichtlich zur Niederlage führten.

Beim Hauptangriff gegen die Alliierten in Holland, Belgien und Luxemburg am 10. Mai 1940 setzten die Deutschen 107 Infanterie- und 10 Panzerdivisionen ein, während die Alliierten 63 Infanterie-Divisionen, 4 leichte mechanisierte und 6 Kavallerie-Divisionen einsetzten. Diese Alliierten gehörten zu vier verschiedenen Armeen – den Franzosen, Briten, Belgiern und Holländern – die eigentlich nicht unter einem Kommando standen. Darüber hinaus waren einige dieser Armeen durch tief verwurzelte politische Reibungen und widersprüchliche Meinungen über Operationen und Strategie uneinig.


Invasion von Frankreich (1795)

Die Invasion Frankreichs 1795 oder der Schlacht von Quiberon war eine große Landung auf der Halbinsel Quiberon durch emigrierte, konterrevolutionäre Truppen zur Unterstützung der Chouannerie- und Vendée-Revolte, die am 23. Juni begann und am 21. Juli endgültig zurückgeschlagen wurde. Ziel war es, ganz Westfrankreich zum Aufstand zu erheben, die Französische Revolution zu beenden und die französische Monarchie wiederherzustellen. Die Invasion scheiterte, sie hatte große negative Auswirkungen und versetzte der royalistischen Sache einen katastrophalen Schlag.


Inhalt

Italienische imperiale Ambitionen Bearbeiten

In den späten 1920er Jahren sprach der italienische Premierminister Benito Mussolini mit zunehmender Dringlichkeit über die imperiale Expansion und argumentierte, dass Italien ein Ventil für seine "überzählige Bevölkerung" brauche und es daher im besten Interesse anderer Länder sei, bei dieser Expansion zu helfen. [2] Das unmittelbare Streben des Regimes war die politische "Hegemonie in der Mittelmeer-Donau-Balkan-Region", grandioser stellte sich Mussolini die Eroberung "eines Reiches von der Straße von Gibraltar bis zur Straße von Hormus" vor. [3] Die Hegemonie des Balkans und des Mittelmeers wurde durch die antike römische Dominanz in denselben Regionen bestimmt. Es gab Pläne für ein Protektorat über Albanien und für die Annexion Dalmatiens sowie eine wirtschaftliche und militärische Kontrolle über Jugoslawien und Griechenland. Auch zu Österreich, Ungarn, Rumänien und Bulgarien, die alle am Rande seines europäischen Einflussbereichs lagen, bemühte sich das Regime um schützende Patron-Klienten-Beziehungen. [4] Obwohl es nicht zu seinen öffentlich verkündeten Zielen gehörte, wollte Mussolini die Vormachtstellung Großbritanniens und Frankreichs im Mittelmeer herausfordern, das als strategisch wichtig erachtet wurde, da das Mittelmeer Italiens einzige Verbindung zum Atlantik und zum Indischen Ozean war. [2]

Im Jahr 1935 leitete Italien den Zweiten Italo-Äthiopischen Krieg ein, „einen Kolonialfeldzug des 19. Jahrhunderts, der zu spät geführt wurde“. Die Kampagne führte zu optimistischen Gesprächen über die Aufstellung einer einheimischen äthiopischen Armee, um den anglo-ägyptischen Sudan zu erobern. Der Krieg markierte auch eine Verschiebung hin zu einer aggressiveren italienischen Außenpolitik und „offenbarte [die] Verwundbarkeiten“ der Briten und Franzosen. Dies wiederum schuf die Gelegenheit, die Mussolini brauchte, um seine imperialen Ziele zu verwirklichen. [5] [6] 1936 brach der Spanische Bürgerkrieg aus. Italien spielte von Anfang an eine wichtige Rolle in dem Konflikt. Ihr militärischer Beitrag war so groß, dass er beim Sieg der von Francisco Franco angeführten nationalistischen Kräfte eine entscheidende Rolle spielte. [7] Mussolini hatte wegen der Andeutung einer zukünftigen spanischen Unterwürfigkeit gegenüber dem italienischen Reich und als Möglichkeit, das Land auf eine kriegerische Grundlage zu stellen und eine „Kriegerkultur“ zu schaffen, „einen umfassenden externen Krieg“ geführt. [8] Nach dem Krieg in Äthiopien kam es nach Jahren eines zuvor angespannten Verhältnisses zu einer Versöhnung der deutsch-italienischen Beziehungen, die im Oktober 1936 zur Unterzeichnung eines Vertrags von beiderseitigem Interesse führte Achse Berlin-Rom, um die sich Europa drehen würde. Der Vertrag war das Ergebnis der zunehmenden Abhängigkeit von deutscher Kohle nach den Sanktionen des Völkerbunds, einer ähnlichen Politik der beiden Länder im Zusammenhang mit dem Konflikt in Spanien und der deutschen Sympathie für Italien nach der europäischen Gegenreaktion auf den Äthiopienkrieg. Die Nachwirkungen des Vertrags sahen die zunehmenden Verbindungen zwischen Italien und Deutschland und Mussolini geriet unter den Einfluss von Adolf Hitler, dem "er nie entkommen konnte". [9] [10]

Im Oktober 1938, nach dem Münchner Abkommen, forderte Italien von Frankreich Zugeständnisse. Dazu gehörten ein Freihafen in Dschibuti, die Kontrolle über die Eisenbahnlinie Addis Abeba–Dschibuti, die italienische Beteiligung an der Verwaltung der Suezkanalgesellschaft, eine Art französisch-italienischer Eigentumswohnung über französisches Tunesien und die Erhaltung der italienischen Kultur auf Korsika ohne französische Assimilation des Volkes. Die Franzosen lehnten die Forderungen ab, da sie glaubten, die wahre italienische Absicht sei der territoriale Erwerb von Nizza, Korsika, Tunesien und Dschibuti. [11] Am 30. November 1938 sprach Außenminister Galeazzo Ciano vor der Abgeordnetenkammer über die "natürlichen Bestrebungen des italienischen Volkes" und wurde mit den Rufen "Nizza! Korsika! Savoyen! Tunesien! Dschibuti! Malta!" [12] Später an diesem Tag sprach Mussolini vor dem faschistischen Großen Rat "über das, was er die unmittelbaren Ziele der 'faschistischen Dynamik' nannte." Dies waren Albanien Tunesien Korsika, ein integraler Bestandteil von Frankreich das Tessin, ein Kanton der Schweiz und das gesamte "französische Gebiet östlich des Var", einschließlich Nizza, aber nicht Savoyen. [13]

Ab 1939 äußerte Mussolini oft seine Behauptung, Italien benötige einen unbestrittenen Zugang zu den Weltmeeren und Schifffahrtswegen, um seine nationale Souveränität zu gewährleisten. [14] Am 4. Februar 1939 sprach Mussolini in einer geschlossenen Sitzung vor dem Großen Rat. Er hielt eine lange Rede zu internationalen Angelegenheiten und den Zielen seiner Außenpolitik, "die mit Hitlers berüchtigtem, von Oberst Hößbach protokolliertem Verhalten vergleichbar ist". Er begann mit der Behauptung, dass die Freiheit eines Landes proportional zur Stärke seiner Marine sei. Es folgte "die bekannte Klage, Italien sei ein Gefangener im Mittelmeer". [b] Er nannte Korsika, Tunesien, Malta und Zypern „die Gitter dieses Gefängnisses“ und beschrieb Gibraltar und Suez als Gefängniswärter. [16] [17] Um die britische Kontrolle zu brechen, müssten ihre Stützpunkte auf Zypern, Gibraltar, Malta und in Ägypten (die den Suezkanal kontrollieren) neutralisiert werden. Am 31. März erklärte Mussolini, dass "Italien keine wirklich unabhängige Nation sein wird, solange es Korsika, Bizerta, Malta als Gitter seines Mittelmeergefängnisses und Gibraltar und Suez als Mauern hat." Die faschistische Außenpolitik ging davon aus, dass die Demokratien – Großbritannien und Frankreich – eines Tages bekämpft werden müssten. [14] [18] [19] Durch die bewaffnete Eroberung würden das italienische Nordafrika und das italienische Ostafrika – getrennt durch den anglo-ägyptischen Sudan – verbunden werden, [20] und das Mittelmeergefängnis zerstört. Dann könne Italien "entweder durch den Sudan und Abessinien zum Indischen Ozean oder über Französisch-Nordafrika zum Atlantik" marschieren. [13]

Bereits im September 1938 hatte das italienische Militär Pläne für eine Invasion Albaniens ausgearbeitet. Am 7. April landeten italienische Truppen im Land und hatten innerhalb von drei Tagen den größten Teil des Landes besetzt. Albanien stellte ein Territorium dar, das Italien als "Lebensraum" erwerben konnte, um seine Überbevölkerung zu lindern, sowie als Stützpunkt, den es brauchte, um andere expansionistische Konflikte auf dem Balkan zu beginnen. [21] Am 22. Mai 1939 unterzeichneten Italien und Deutschland den Stahlpakt, der beide Länder in einem Militärbündnis vereinte. Der Pakt war der Höhepunkt der deutsch-italienischen Beziehungen von 1936 und hatte keinen defensiven Charakter. [22] Vielmehr war der Pakt für einen "gemeinsamen Krieg gegen Frankreich und Großbritannien" konzipiert, obwohl die italienische Hierarchie die Einigung vertrat, dass ein solcher Krieg mehrere Jahre lang nicht stattfinden würde. [23] Trotz des italienischen Eindrucks enthielt der Pakt jedoch keinen Hinweis auf eine solche Friedenszeit und die Deutschen setzten ihre Pläne für eine Invasion in Polen fort. [24]

Im September 1939 verhängte Großbritannien eine selektive Blockade Italiens. Kohle aus Deutschland, die aus Rotterdam verschifft wurde, wurde als Schmuggelware deklariert. Die Deutschen versprachen, die Eisenbahnlieferungen über die Alpen aufrechtzuerhalten, und Großbritannien bot an, den gesamten Bedarf Italiens im Austausch gegen italienische Rüstungen zu decken. Die Italiener konnten letzteren Bedingungen nicht zustimmen, ohne ihr Bündnis mit Deutschland zu zerbrechen. [25] Am 2. Februar 1940 genehmigte Mussolini jedoch einen Vertragsentwurf mit der Royal Air Force, um 400 Caproni-Flugzeuge bereitzustellen, aber er strich den Deal am 8. Februar zurück. Der britische Geheimdienstoffizier Francis Rodd glaubte, Mussolini sei in der Woche vom 2. bis 8. Februar durch deutschen Druck zur Umkehr der Politik überredet worden, eine Ansicht, die auch der britische Botschafter in Rom, Percy Loraine, teilte. [26] Am 1. März kündigten die Briten an, alle Kohleexporte von Rotterdam nach Italien zu blockieren. [25] [26] Italienische Kohle war im Frühjahr 1940 eines der meistdiskutierten Themen in diplomatischen Kreisen. Im April begann Großbritannien, seine Mittelmeerflotte zu verstärken, um die Blockade durchzusetzen. Trotz französischer Bedenken lehnte Großbritannien Zugeständnisse an Italien ab, um "keinen Eindruck von Schwäche zu erwecken". [27] Deutschland lieferte Italien ab Frühjahr 1940 monatlich etwa eine Million Tonnen Kohle, eine Menge, die sogar Mussolinis Forderung vom August 1939 übertraf, Italien für die ersten zwölf Kriegsmonate sechs Millionen Tonnen Kohle zu erhalten. [28]

Schlacht um Frankreich Bearbeiten

Am 1. September 1939 überfiel Deutschland Polen. [29] Nach einem Monat Krieg wurde Polen besiegt. [30] Zwischen den Alliierten und Deutschland folgte eine Zeit der Untätigkeit, die als falscher Krieg bezeichnet wurde. [31] Am 10. Mai 1940 endete diese Untätigkeit, als Deutschland begann Herbst Gelb (Fall Gelb) gegen Frankreich und die neutralen Nationen Belgien, Niederlande und Luxemburg. [32] [33] Am 13. Mai kämpften die Deutschen in der Schlacht von Sedan und überquerten die Maas. Die Deutschen umzingelten schnell die nördlichen alliierten Armeen. Am 27. Mai begannen im Norden eingeschlossene englisch-französische Truppen die Evakuierung von Dünkirchen und ließen dabei ihre schwere Ausrüstung zurück. [34] Nach der Evakuierung von Dünkirchen setzten die Deutschen ihre Offensive in Richtung Paris fort Herbstrot (Gehäuse Rot). Mit über 60 Divisionen im Vergleich zu den verbleibenden 40 französischen Divisionen im Norden konnten die Deutschen bis zum 6. Juni die französische Verteidigungslinie entlang der Somme durchbrechen. Zwei Tage später hörten die Pariser ferne Schüsse. Am 9. Juni marschierten die Deutschen in Rouen in der Haute-Normandie ein. [35] Am folgenden Tag verließ die französische Regierung Paris, erklärte es zu einer offenen Stadt und floh nach Bordeaux. [36]

Italienische Kriegserklärung Bearbeiten

Am 23. Januar 1940 bemerkte Mussolini, dass "wir auch heute einen Parallelkrieg führen und aufrechterhalten könnten", wobei er an einen Krieg mit Jugoslawien dachte, da Ciano an diesem Tag mit dem Dissidenten Kroaten Ante Pavelić zusammengetroffen war. Bis Ende April galt ein Krieg mit Jugoslawien als wahrscheinlich. [37] Am 26. Mai teilte Mussolini den Marschällen Pietro Badoglio, dem Chef des Obersten Generalstabs, und Italo Balbo mit, dass er beabsichtige, sich dem deutschen Krieg gegen Großbritannien und Frankreich anzuschließen, um am Friedenstisch sitzen zu können, „wenn die Welt aufgeteilt werden" nach einem Sieg der Achsenmächte. Die beiden Marschälle versuchten erfolglos, Mussolini davon zu überzeugen, dass dies keine weise Vorgehensweise war, und argumentierten, das italienische Militär sei unvorbereitet, die Divisionen seien nicht auf der Höhe der Stärke, den Truppen fehle es an Ausrüstung, das Imperium sei ebenso unvorbereitet und die Handelsflotte sei über die ganze Welt verstreut der Globus. [38] [c] Am 5. Juni sagte Mussolini zu Badoglio: "Ich brauche nur ein paar tausend Tote, damit ich als Kämpfer bei der Friedenskonferenz sitzen kann". [41] Laut den Nachkriegserinnerungen von Paul Paillole, 1940 Kapitän des französischen Militärgeheimdienstes Deuxième Bureau, wurde er am 6. Juni vor der italienischen Kriegserklärung vorgewarnt, als er Major Navale, einen italienischen Geheimdienst, traf Offizier auf der Pont Saint-Louis, um einen Austausch gefangener Spione zu verhandeln. Als Paillole Navales Vorschlag ablehnte, warnte ihn der Major, dass sie nur vier Tage Zeit hätten, um etwas auszuarbeiten, bevor der Krieg erklärt würde, obwohl vor dem 19./20. Juni in der Nähe von Menton nicht viel passieren würde. [42]

Mitte 1940 hatte Deutschland seine frühere Präferenz für Italien als Kriegsverbündeten revidiert. Der bevorstehende Zusammenbruch Frankreichs könnte durch jede Umlenkung deutscher Militärressourcen zur Unterstützung einer neuen Alpenfront beeinträchtigt worden sein. Aus politischer und wirtschaftlicher Sicht war Italien als sympathischer Neutraler nützlich, und sein Eintritt in den Krieg könnte jegliche Friedensverhandlungen mit Großbritannien und Frankreich erschweren. [43]

Am 10. Juni teilte Ciano seinen Botschaftern in London und Paris mit, dass den britischen und französischen Botschaftern in Rom um 16:30 Uhr Ortszeit eine Kriegserklärung überreicht werde. Als Ciano die Erklärung vorlegte, war der französische Botschafter André François-Poncet alarmiert, während sein britischer Amtskollege Percy Loraine, der sie um 16:45 Uhr erhielt, [44] „nicht mit der Wimper zuckte“, wie Ciano in seinem Tagebuch festhielt. [45] Die Kriegserklärung trat am 10./11. Juni um Mitternacht (UTC+01:00) in Kraft. [46] Die anderen Botschaften Italiens wurden kurz vor Mitternacht über die Erklärung informiert. [45] In seinem Kommentar zur Kriegserklärung nannte François-Poncet sie "einen Dolchschlag für einen bereits gefallenen Menschen", und dies führte zu der berühmten Bemerkung des US-Präsidenten Franklin Delano Roosevelt, dass "die Hand, die den Dolch hielt, ihn in den Rücken seines Nachbarn". [47] François-Poncet und der französische Militärattaché in Rom, General Henri Parisot, erklärten, Frankreich werde keinen „überstürzten Krieg“ führen (guerre brusquée), was bedeutet, dass angesichts der schwindenden militärischen Ressourcen Frankreichs keine Offensive gegen Italien in Betracht gezogen wurde. [47]

Spät am Tag sprach Mussolini im Palazzo Venezia in Rom vor einer Menschenmenge. Er erklärte, er habe das Land in den Krieg geführt, um die Seegrenzen zu korrigieren. [48] ​​Der genaue Grund Mussolinis für seinen Eintritt in den Krieg wurde viel diskutiert, obwohl die Historiker übereinstimmend davon ausgehen, dass er opportunistisch und imperialistisch war. [49] [d]

Französische Antwort Bearbeiten

Am 26. Mai hatte General René Olry dem Präfekten der Stadt Menton, der größten Stadt an der französisch-italienischen Grenze, mitgeteilt, dass die Stadt auf seinen Befehl nachts evakuiert werde. Er gab den Befehl am 3. Juni und in den folgenden zwei Nächten wurde die Stadt unter dem Decknamen "Exécutez Mandrin" evakuiert. [55] [56] Am Abend des 10./11. Juni, nach der Kriegserklärung, wurden die Franzosen von ihrem Kasernen in ihre Verteidigungsstellungen. [57] Französische Ingenieure zerstörten die Transport- und Kommunikationsverbindungen über die Grenze zu Italien mit 53 Tonnen Sprengstoff. [58] [56] Für den Rest des kurzen Krieges mit Italien unternahmen die Franzosen keine offensiven Maßnahmen. [59]

Bereits am 14. Mai hatte das französische Innenministerium angeordnet, italienische Staatsbürger, die als Anti-Franzosen bekannt oder verdächtigt werden, im Kriegsfall festzunehmen. Unmittelbar nach der Kriegserklärung brachten die französischen Behörden in allen Städten in der Nähe der italienischen Grenze Plakate an, auf denen alle italienischen Bürger aufgefordert wurden, sich bis zum 15. Juni bei der örtlichen Polizei zu melden. Diejenigen, die sich meldeten, wurden aufgefordert, eine Loyalitätserklärung zu unterzeichnen, die einen möglichen zukünftigen Militärdienst nach sich zog. Die Resonanz war beeindruckend: Eine Mehrheit der Italiener meldete sich, und fast alle unterschrieben die Erklärung bereitwillig. In Nizza meldeten sich innerhalb von drei Tagen über 5.000 Italiener. [60]

Französisch Bearbeiten

Im Juni 1940 waren nur fünf Alpenpässe zwischen Frankreich und Italien für Kraftfahrzeuge befahrbar: der Kleine Sankt Bernhard, der Mont Cenis, der Col de Montgenèvre, der Maddalena-Pass (Col de Larche) und der Col de Tende. Die einzigen anderen Routen waren die Küstenstraße und Maultierpfade. [61] [62] Vor September 1939 wurde die Alpenfront von der 6. Armee (General Antoine Besson) mit elf Divisionen und 550.000 Mann ausreichend verteidigt, um eine gut befestigte Grenze zu verteidigen. [63] [64] Im Oktober wurde die 6. Armee auf das Niveau einer Armeeabteilung reduziert (détachement d'armée), umbenannt in Armee der Alpen (Armée des Alpes) und unter das Kommando von General René Olry gestellt. [64] Ein Plan für eine "Generaloffensive an der Alpenfront" (Offensive d'ensemble sur le front des Alpes), für den Fall eines Krieges mit Italien, im August 1938 auf Drängen der Generäle Gaston Billotte und Maurice Gamelin ausgearbeitet worden war, wurde die Armee im September 1939 für Offensivoperationen eingesetzt. [63] Olry wurde befohlen, keine italienischen Streitkräfte einzusetzen es sei denn, darauf geschossen. [65]

Bis Dezember 1939 waren alle mobilen Truppen aus dem Armée des Alpes, zog nach Norden an die Hauptfront gegen Deutschland und sein Generalstab stark reduziert. [64] Olry blieb mit drei Alpendivisionen, einigen Alpenbataillonen, der Alpenfestung Halbbrigade und zwei Alpen Jäger Halbbrigaden mit 175.000–185.000 Mann. Nur 85.000 Mann standen an der Grenze: 81.000 in 46 Bataillonen standen Italien gegenüber, unterstützt von 65 Artilleriegruppen und 4.500 standen der Schweiz gegenüber, unterstützt von drei Artilleriegruppen. [63] [64] [65] [66] Olry hatte auch Reservedivisionen der Serie B: Truppen der zweiten Linie, die typischerweise Reservisten in den Vierzigern umfassten. [67] Series-B-Divisionen hatten eine geringe Priorität für neue Geräte und die Qualität des Trainings war mittelmäßig. [68] Die Armée des Alpes hatte 86 Abschnitte d'éclaireurs-skieurs (SES), Züge von 35 bis 40 Mann.Dies waren Elitetruppen, die für den Bergkrieg, das Skifahren und das Bergsteigen ausgebildet und ausgerüstet waren. [63] [69]

Am 31. Mai beschloss der anglo-französische Oberste Kriegsrat, dass im Falle eines Kriegseintritts Italiens Luftangriffe auf industrielle und ölbezogene Ziele in Norditalien beginnen sollten. Der Royal Air Force (RAF) wurde die Nutzung von zwei Flugplätzen nördlich von Marseille als fortschrittliche Stützpunkte für Bomber aus dem Vereinigten Königreich zugesagt. Das Hauptquartier des Geschwaders Nr. 71 traf am 3. Juni als Haddock Force in Marseille ein. Es bestand aus Whitley- und Wellington-Bombern der No. 10, 51, 58, 77, 102 und 149 Squadrons. [70] [71] Die Franzosen hielten einen Teil der Armée de l'Air für den Fall, dass Italien in den Krieg eingetreten ist, als Luftangriffszone der Alpen (Zone d'Opérations Aériennes des Alpes, ZOAA) mit Sitz in Valence-Chabeuil. [72] [73] Geheimdienst der italienischen Armee, der Servizio Informazioni Militari (SIM), überschätzte die Zahl der Flugzeuge, die bis zum 10 Torpedobomber und 14 Jäger mit Aéronavale (Marineluftfahrt) und drei Jagdflugzeuge und 30 weitere Flugzeuge auf Korsika. [e] Die italienische Luftaufklärung hatte die Zahl der französischen Flugzeuge auf über 2.000 und die der britischen auf über 620 im Mittelmeer geschätzt. [74] [f] SIM schätzte auch die Stärke der Armée des Alpes bei zwölf Divisionen, obwohl es im Juni höchstens sechs gab. [75]

Schlachtordnung Bearbeiten

Armée des Alpes, 10. Mai: [76]

Befestigter Sektor unter der Armee: General René Magnien Verteidigungssektor der Rhône 14. Korps: General Étienne Beynet Korpstruppen 64. Gebirgsinfanteriedivision 66. Gebirgsinfanteriedivision Befestigter Sektor der Savoyen Befestigter Sektor der Dauphiné 15. Korps: General Alfred Montagne Korpstruppen 2. Kolonialinfanterie Division 65. Gebirgs-Infanterie-Division Befestigter Sektor von Alpes-Maritimes

Befestigungen Bearbeiten

In den 1930er Jahren hatten die Franzosen eine Reihe von Befestigungsanlagen – die Maginot-Linie – entlang ihrer Grenze zu Deutschland errichtet. Diese Linie war entworfen worden, um eine deutsche Invasion über die deutsch-französische Grenze abzuschrecken und einen Angriff auf Belgien zu leiten, dem dann die besten Divisionen der französischen Armee begegnen konnten. Somit würde jeder zukünftige Krieg außerhalb des französischen Territoriums stattfinden, um eine Wiederholung des Ersten Weltkriegs zu vermeiden. [77] [78]

Zusätzlich zu dieser Streitmacht hatten die Franzosen eine Reihe von Befestigungen gebaut, die als Alpine Line oder Little Maginot Line bekannt sind. Im Gegensatz zur der deutschen Grenze zugewandten Maginot-Linie waren die Befestigungen in den Alpen keine durchgehende Festungskette. Im befestigten Sektor der Dauphiné ermöglichten mehrere Pässe den Zugang durch die Alpen zwischen Italien und Frankreich. Um diese Pässe zu verteidigen, hatten die Franzosen neun Artillerie- und zehn Infanteriebunker gebaut. [g] Im befestigten Sektor der Seealpen war das Gelände weniger zerklüftet und bot den Italienern die bestmögliche Invasionsroute. In diesem 56 Kilometer langen Gebiet zwischen der Küste und den undurchdringlicheren Bergen errichteten die Franzosen 13 Artilleriebunker und 12 Infanterieforts. Entlang der Grenze, vor den oben genannten Hauptbefestigungen, waren zahlreiche Blockhäuser und Kasematten errichtet worden. Bei Ausbruch des Krieges mussten jedoch einige Stellungen der Kleinen Maginot-Linie noch fertiggestellt werden und insgesamt waren die Befestigungen kleiner und schwächer als die der Maginot-Hauptlinie. [80] [81]

Italien hatte entlang seiner gesamten Landgrenze eine Reihe von Befestigungen: den Alpenwall (Vallo Alpino). Bis 1939 hatte der Frankreich zugewandte Abschnitt, die Westfront, 460 fertiggestellt operieren (funktioniert, wie Französisch ouvrages) mit 133 Artilleriegeschützen. Als Mussolini sich auf den Kriegseintritt vorbereitete, wurde rund um die Uhr an der gesamten Mauer, einschließlich des Abschnitts vor Deutschland, gebaut. Der Alpenwall wurde von den Guardia alla Frontiera (GAF) und die Westliche Front wurde in zehn Sektoren und einen autonomen Teilsektor unterteilt. Als Italien in den Krieg eintrat, wurden die Sektoren I und V dem XV. Korps, die Sektoren II, III und IV dem II. Korps und die Sektoren VI, VII, VIII, IX und X dem I. Korps unterstellt. [82]

Italienisch Bearbeiten

In der Zwischenkriegszeit und 1939 hatte die Stärke des italienischen Militärs aufgrund von Mobilisierungs- und Demobilisierungswellen dramatisch geschwankt. Bis zum Kriegseintritt Italiens waren über 1,5 Millionen Männer mobilisiert. [83] [84] Die Regio Esercito (Königliche italienische Armee) hatte aus diesem Zustrom von Männern 73 Divisionen gebildet. Allerdings waren nur 19 dieser Divisionen vollständig und vollständig kampfbereit. Weitere 32 befanden sich in verschiedenen Stadien der Bildung und konnten bei Bedarf für den Kampf eingesetzt werden, während der Rest noch nicht kampfbereit war. [85]

Italien war im Kriegsfall auf eine Verteidigungshaltung sowohl an der italienischen als auch an der jugoslawischen Front, auf die Verteidigung gegen die französische Aggression und auf eine Offensive gegen Jugoslawien vorbereitet, während Frankreich neutral blieb. Eine Offensive gegen Frankreich über die Mobilisierung hinaus war nicht geplant. [86] An der französischen Grenze wurden 300.000 Mann – in 18 Infanterie- und vier Alpendivisionen – massiert. [87] Diese wurden vor allem am Eingang der Täler defensiv eingesetzt und mit ihrer Artillerie so angeordnet, dass sie im Falle einer Invasion Ziele innerhalb der Grenze traf. Sie waren nicht bereit, französische Befestigungen anzugreifen, und ihre Aufstellung änderte sich nicht vor Juni 1940. [88] Diese Truppen bildeten die Erste und die Vierte Armee, die unter dem Kommando von General Umberto di Savoia von der Heeresgruppe West standen (Gruppo Armate Ovest). Der Stabschef der Heeresgruppe West war General Emilio Battisti. Die 7. Armee wurde bei Turin in Reserve gehalten und weitere zehn mobile Divisionen, die Po-Armee (später 6. Armee), zur Verfügung gestellt. [h] Die meisten dieser letztgenannten Divisionen befanden sich jedoch noch im Mobilmachungsprozess und waren noch nicht kampfbereit. [87] [88] [91] Die Heeresgruppe West wurde von 3.000 Artilleriegeschützen und zwei unabhängigen Panzerregimentern unterstützt. [85] [87] Nach Beginn der Kampagne wurde weitere Panzerunterstützung durch die Litorio Panzerdivision, die die Gesamtzahl der eingesetzten Panzer auf etwa 200 erhöht. [92] Litorio hatte kurz vor der Kriegserklärung siebzig der neuen mittleren Panzer des Typs M11/39 erhalten. [93]

Trotz der zahlenmäßigen Überlegenheit wurde das italienische Militär von zahlreichen Problemen geplagt. In den 1930er Jahren hatte die Armee eine operative Doktrin des schnellen mobilen Vorrückens entwickelt, die von schwerer Artillerieunterstützung unterstützt wurde. Ab 1938 leitete General Alberto Pariani [i] eine Reihe von Reformen ein, die die Armee radikal veränderten. Bis 1940 waren alle italienischen Divisionen von dreieckigen Divisionen in binäre Divisionen umgewandelt worden. Anstatt drei Infanterieregimenter zu haben, bestanden die Divisionen aus zwei, was ihre Gesamtstärke auf etwa 7.000 Mann brachte und damit kleiner als ihre französischen Gegenstücke war. Die Anzahl der Artilleriegeschütze war ebenfalls reduziert worden, jede Division hatte ein einziges Artillerieregiment, während ihre zeitgenössischen Gegenstücke drei oder vier hatten. Parianis Reformen förderten auch Frontalangriffe unter Ausschluss anderer Doktrinen. [87] [94] [95] Darüber hinaus war es Armee-Frontkommandanten verboten, direkt mit ihren Gegenstücken in der Luft- und Marine zu kommunizieren, was eine Zusammenarbeit zwischen den Diensten fast unmöglich machte. [96]

Marschall Rodolfo Graziani hatte sich darüber beschwert, dass die italienische Armee aufgrund des Mangels an Kraftfahrzeugen nicht in der Lage sein würde, eine mobile Kriegsführung in der vorgesehenen Weise durchzuführen, geschweige denn auf dem Niveau, das das deutsche Militär demonstrierte. [97] Die Fragen erstreckten sich auch auf die verwendeten Geräte. Insgesamt waren die italienischen Truppen schlecht ausgerüstet und diese Ausrüstung war der der Franzosen unterlegen. [65] Nach Beginn der Invasion wurde in einem Rundschreiben empfohlen, die Truppen wegen des Mangels an Zeltfliegen nach Möglichkeit in Privathäusern einzuquartieren. [98] Die überwiegende Mehrheit der italienischen Panzer waren L3/35-Tankettes, die nur ein Maschinengewehr trugen und durch eine leichte Panzerung geschützt waren, die das Eindringen von Maschinengewehrgeschossen nicht verhindern konnte. Sie waren 1940 veraltet und wurden von italienischen Historikern als "nutzlos" beschrieben. [87] [97] Laut einer Studie waren 70 % der Motorausfälle auf eine unzureichende Fahrerausbildung zurückzuführen. [99] Das gleiche Problem erstreckte sich auf den Artilleriearm. Nur 246 Stück des gesamten Arsenals der Armee von 7.970 Geschützen waren modern. Die übrigen waren bis zu vierzig Jahre alt und enthielten viele, die 1918 als Reparationen von der österreichisch-ungarischen Armee genommen wurden. [87]

Die Regia Aeronautica (Italienische Luftwaffe) hatte bei Kriegseintritt die drittgrößte Bomberflotte der Welt. [19] Als starkes Symbol der faschistischen Modernisierung war es der prestigeträchtigste Dienstzweig Italiens und der jüngste kampferprobte, nachdem er am spanischen Bürgerkrieg teilgenommen hatte. [100] Die 1 a Squadra Aerea in Norditalien, die stärkste und am besten ausgestattete Italiens Geschwader, [j] war für die Unterstützung der Operationen an der Alpenfront zuständig. [102] Die italienische Luftverteidigung war schwach. Bereits im August 1939 hatte Italien von Deutschland 150 Batterien mit 88-mm-Flugabwehrgeschützen angefordert. Der Antrag wurde im März 1940 erneuert, aber am 8. Juni abgelehnt. Am 13. Juni bot Mussolini an, eine italienische Panzerdivision im Austausch gegen 50 AA-Batterien an die deutsche Front in Frankreich zu schicken. Das Angebot wurde abgelehnt. [45] [100]

Am 29. Mai überzeugte Mussolini König Viktor Emanuel III., der verfassungsmäßig Oberbefehlshaber der italienischen Streitkräfte war, seine Autorität an Mussolini zu delegieren, und Badoglio bezeichnete ihn bereits am 4. Juni als Oberbefehlshaber. [103] [104] Am 11. Juni erließ der König eine Proklamation an alle Truppen, in der Mussolini zum "Obersten Befehlshaber der an allen Fronten operierenden Streitkräfte" ernannt wurde. [103] Dies war eine bloße Proklamation und kein königlicher Erlass und hatte keine Rechtskraft. Technisch beschränkte es auch Mussolinis Befehl auf Streitkräfte im Kampf, aber diese Unterscheidung war nicht praktikabel. [105] Am 4. Juni gab Mussolini eine Charta heraus, in der eine neue Verantwortung für den Obersten Generalstab skizziert wurde (Stato Maggiore Generale, oder Stadion kurz): seine strategischen Weisungen in konkrete Befehle für die Dienstchefs umzuwandeln. [106] Am 7. Juni Superdienstleistung (Oberkommando der italienischen Armee) befahl der Heeresgruppe West, "absolutes Verteidigungsverhalten sowohl zu Lande als auch in der Luft aufrechtzuerhalten", wodurch Mussolinis Kommentar zu Badoglio über einige tausend Tote in Zweifel gezogen wurde. [107] [108] Zwei Tage später wurde der Generalstab der Armee (Stato Maggiore del Regio Esercito) befahl der Heeresgruppe, ihre Panzerabwehr zu verstärken. Für den folgenden Tag, an dem die Kriegserklärung abgegeben werden sollte, war kein Angriff geplant oder angeordnet. [107]

Schlachtordnung Bearbeiten

    , General Pietro Pintor (Generalstabschef: General Fernando Gelich)
    • II. Armeekorps, General Francesco Bettini
    • I Armeekorps, General Carlo Vecchiarelli

    Marschall Graziani ging als Generalstabschef der Armee nach dem 10. Juni an die Front, um die allgemeine Kriegsführung zu übernehmen. Zu ihm gesellte sich der Unterkriegsminister General Ubaldo Soddu, der kein operatives Kommando hatte, aber Mussolinis Verbindung zur Front hatte und am 13. Juni zum stellvertretenden Chef des Obersten Generalstabs ernannt wurde. [104] [k] Grazianis Adjutant, General Mario Roatta, blieb in Rom, um die von Marschall Badoglio etwas zurückgehaltenen Befehle Mussolinis an die Front zu übermitteln. Viele von Roattas Befehlen, wie "seien Sie dem Feind auf den Fersen, der waghalsig hinterherstürmt", wurden von Graziani schnell widersprochen. [111] Graziani führte alle Protokolle seiner Stabssitzung im Juni 1940, um sich freizusprechen und sowohl Untergebene als auch Vorgesetzte zu verurteilen, sollte die Offensive wie erwartet scheitern. [112]

    Luftkampagne Bearbeiten

    Bei den ersten Luftangriffen des italienischen Krieges trafen Savoia-Marchetti SM.79 der 2 a Squadra Aerea (Sizilien und Pantelleria) unter Jagdschutz am 11. Juni zweimal Malta und begannen damit die Belagerung Maltas, die bis November 1942 andauerte. Der erste Angriff an diesem Morgen waren 55 Bomber beteiligt, aber Maltas Flugabwehr meldete einen Angriff von fünf bis zwanzig Flugzeugen, was darauf hindeutet, dass die meisten Bomber ihr Ziel nicht finden konnten. Am Nachmittagsstreik waren 38 Flugzeuge beteiligt. [113] [114] Am 12. Juni griffen einige SM.79 von Sardinien französische Ziele in Nordtunesien an und am 13. Juni bombardierten 33 SM.79 der 2 a Squadra Aerea die tunesischen Flugplätze. [113] [114] An diesem Tag machten Fiat BR.20 und CR.42 der 1 a Squadra Aerea in Norditalien die ersten Angriffe auf das französische Mutterland und bombardierten die Flugplätze der ZOAA, während die 3 a Squadra Aerea in Mittelitalien gezielt Schifffahrt an der französischen Mittelmeerküste. [113]

    Unmittelbar nach der Kriegserklärung begann die Haddock Force, sich auf einen Bombenangriff vorzubereiten. Die Franzosen blockierten die Start- und Landebahnen und verhinderten den Start der Wellingtons, um italienische Vergeltungsangriffe zu verhindern. [100] Dies schreckte die Briten nicht ab. In der Nacht zum 11. Juni starteten 36 RAF Whitleys von Stützpunkten in Yorkshire, um Ziele in Turin, dem industriellen Herzen Italiens, zu bombardieren. Die Bomber tankten auf den Kanalinseln, bevor sie weiterfuhren. Die meisten mussten wegen Vereisung und Turbulenzen über die Alpen umleiten. In den frühen Morgenstunden des 12. Juni erreichten zehn Bomber Turin und zwei weitere bombardierten Genua. Die Italiener konnten den Überfall nicht entdecken, bis er vorbei war. Der Flugplatz Caselle identifizierte die Bomber fälschlicherweise als eigene Flugzeuge aus Udine und beleuchtete für sie die Landebahn. In Turin wurde der Fliegeralarm erst ausgelöst, als die unbehelligten Whitleys abgereist waren. Die Ergebnisse der Aktion waren wenig beeindruckend: 15 Zivilisten getötet und keine Industrieziele beschädigt. [100]

    Am 15. Juni erlaubten die Franzosen schließlich der Haddock Force zu operieren. Am Abend starteten acht Wellingtons zum Angriff auf Industrieziele in Genua. Aufgrund von Gewittern und Problemen bei der Lokalisierung ihres Ziels griff nur ein Flugzeug die Stadt in den frühen Morgenstunden des nächsten Tages an, während der Rest zur Basis zurückkehrte. In der Nacht vom 16. auf den 17. Juni machte die Haddock Force ihre letzten Einsätze. Neun Wellington-Bomber starteten, um Ziele in Italien zu bombardieren, obwohl es nur fünf gelang, ihre Ziele zu finden. Daraufhin wurden die 950 Mann der Haddock Force aufgrund der sich verschlechternden Lage in Frankreich per Schiff aus Marseille abgezogen, ihre Ausrüstung und Lager wurden aufgegeben. [71] [100] [115] Berichten zufolge warfen britische Bomber Flugblätter über Rom ab, in denen es hieß:

    "Frankreich hat nichts gegen dich. Lass deine Waffen fallen und Frankreich wird dasselbe tun."

    "Frauen Italiens! Deine Söhne und Ehemänner und Geliebten haben dich nicht verlassen, um ihr Land zu verteidigen. Sie erleiden den Tod, um den Stolz eines Mannes zu befriedigen."

    "Sieger oder besiegt werden Sie Hunger, Elend und Sklaverei haben." [116]

    Von Stützpunkten in Französisch-Nordafrika, die Armée de l'Air bombardierten Cagliari, Trapani (22. Juni) und Palermo (23. Juni). [72] In Trapani wurden 20 Zivilisten getötet und in Palermo 25. Dies waren die schwersten französischen Bombenangriffe auf italienischen Boden. [100] [102] Diese Standorte waren strategisch irrelevant und viele der Bomber waren vor kurzem angesichts des deutschen Vormarsches aus Frankreich abgezogen worden. [72] Bis zum 22. Juni, als General Charles Noguès, Kommandeur der französischen Truppen in diesem Gebiet, über 600 Flugzeuge in Französisch-Nordafrika zusammengebaut hatte, beantragte er die Erlaubnis für Offensivoperationen gegen Italien oder Libyen, was zunächst abgelehnt wurde. [117]

    Am 15. Juni entsandte die 3 a Squadra Aerea einige SM.79 und G.50, um Korsika zu bombardieren, und am 16. Juni einige Breda Ba.88, um die dortigen Flugplätze zu beschießen. Das intensivste Luft-Luft-Gefecht der Kampagne fand am 15. Juni über Südfrankreich statt, als italienische BR.20 und CR.42 französische D.520 und MB.151 angreifen. Eine BR.20 und mehrere CR.42 gingen verloren und einige französische Flugzeuge wurden abgeschossen. [113] Am 17. Juni bombardierten die Italiener das Zentrum von Marseille, töteten 143 und verwundeten 136. Am 21. Juni bombardierten sie den Hafen bei einem Tagesangriff und einem anschließenden Nachtangriff. [118] Auch über Tunesien kam es zu Luftkämpfen, bei denen jede Seite Tötungen forderte. Am 17. Juni schlossen sich einige CANT Z.506B-Wasserflugzeuge der 4 a Zona Aerea im Südosten Italiens einigen SM.79 an, um Bizerte in Tunesien zu bombardieren. Die letzten italienischen Luftangriffe gegen Frankreich wurden am 19. Juni mit Flugzeugen der 2 a und 3 a Squadre Aeree und Sardinien gegen Ziele in Korsika und Tunesien durchgeführt. [113] Am 21. Juni griffen neun italienische Bomber den französischen Zerstörer an Le Malin, erzielte aber keine Treffer. [119] In der Nacht vom 22. auf den 23. Juni starteten zwölf Savoia-Marchetti SM.81 von Rhodos aus zum ersten Bombenangriff auf den britischen Marinestützpunkt in Alexandria. Einem Bomber ging der Treibstoff aus und er musste auf dem Rückweg aussteigen. [120]

    Während der Generaloffensive vom 21. bis 24. Juni Regia Aeronautica bombardierten die französischen Befestigungen der Alpenlinie mit geringer Wirkung. Laut General Giuseppe Santoro war diese Strategie inkohärent: Die Befestigungen waren so konzipiert, dass sie schweren Beschuss standhalten und teilweise in den Berghängen begraben. [121] Er stellt weiter fest, dass schlechte Karten, Nebel und Schnee die Zielbestimmung erschwerten, und die Flugzeugbesatzungen waren weder auf solche Operationen vorbereitet noch wurden ihre Vorkriegsstudien darüber durchgeführt. Nur 115 von 285 italienischen Bombereinsätzen vom 21. bis 24. Juni lokalisierten ihre Ziele und warfen nur 80 Tonnen Bomben ab. [96] [122] Am Morgen des 23. Juni bombardierten italienische Piloten auf der Suche nach der französischen Artillerie am Cap Martin, die italienische Truppen in Menton angreift, versehentlich ihre eigene Artillerie auf dem 10 km entfernten Capo Mortola. [123] Die Armée de l'Air in Südfrankreich beteiligte sich nicht an der Verteidigung der Alpenlinie, sondern konzentrierte sich lieber auf die Verteidigung seiner Flugplätze gegen italienische Angriffe. [122] Geschichten von italienischen Flugzeugen, die Flüchtlingskolonnen auf der Straße von Paris nach Bordeaux beschossen, haben jedoch keine tatsächliche Grundlage. Die Regia Aeronautica wagte sich im Juni 1940 nie über die Provence hinaus und zielte nur auf Militärstandorte. Augenzeugenberichte über Flugzeuge mit roten, weißen und grünen Rondellen sind falsch, da die italienische Luftwaffe bis 1940 das dreifarbige Rondell durch ein faschistisches ersetzt hatte. [124]

    Erste Kämpfe Bearbeiten

    Am 12. Juni überquerten im Laufe des Tages französische SES-Gruppen (Scout-Truppen auf Skiern) die Grenze und kämpften mit italienischen Einheiten im Maddalena-Pass. Ein italienischer Außenposten wurde überrascht, wobei ein italienischer Unteroffizier starb und zwei weitere Soldaten verwundet wurden. [71] [107] Die italienische Verteidigungshaltung änderte sich mit dem Zusammenbruch der Regierung von Paul Reynaud in Frankreich am 15. Juni.Da Reynauds Nachfolger, General Pétain, dafür bekannt war, eine Verständigung mit Deutschland zu befürworten, hielt Mussolini es für unbedingt erforderlich, dass die Italiener Gewinne erzielen, bevor ein Waffenstillstand unterzeichnet werden konnte. Am selben Tag befahl er der Heeresgruppe West, sich auf eine Offensive in drei Tagen vorzubereiten: ein unrealistisch aggressiver Zeitplan. [125] Badoglio bestand darauf, dass allein die Umwandlung der Truppen von einer defensiven in eine offensive Disposition 25 Tage dauern würde. [126] Der Oberste Generalstab machte somit Mussolinis Befehl in zwei Weisungen um: Die erste erlaubte italienische Einfälle auf französisches Territorium, während die zweite den damals geltenden Aufstellungsplan aufhob [l] und der Heeresgruppe befahl, sich vorzubereiten, um die möglichen Vorteile zu nutzen Zusammenbruch der Armée des Alpes. [125] Am 17. Juni kündigte Pétain an: "Schweren Herzens sage ich Ihnen heute, dass wir aufhören müssen zu kämpfen." [m] Dies schürte bei den Italienern den Glauben, die französische Alpenarmee stehe kurz vor der Auflösung, wenn nicht schon im Zusammenbruch. Der Oberste Generalstab glaubte auch fälschlicherweise, dass der deutsche Vormarsch im Rhonetal die Franzosen zwingen würde, mit der Räumung ihrer Alpenforts zu beginnen. In Auftrag an seine Truppen am 18. Juni General Paolo Micheletti von der 1. Alpendivision Taurinense weist darauf hin, dass "aufgrund der erschütterten (französischen) Moral nicht mit einem starken Widerstand zu rechnen ist." [130] Micheletti war in der Tat mehr besorgt über bewaffnete Banden fuoriusciti (italienische politische Exilanten) sollen sich in der Gegend als etwa die Franzosen aufhalten. [131]

    Am 16. Juni ordnete Marschall Graziani den Beginn der Offensive innerhalb von zehn Tagen an. Drei Aktionen waren geplant: Operation B durch den Kleinen Sankt Bernhard Pass, Operation m durch den Maddalena-Pass und Operation R entlang der Riviera. [132] An diesem Tag griffen Elemente der italienischen Vierten Armee in der Nähe von Briançon an. Als die Italiener vorrückten, begannen die Franzosen bei Fort de l'Olive, das italienische Fort Bardonecchia zu bombardieren. Als Vergeltung wurden die 149-mm-Geschütze des italienischen Forts auf dem Mont Chaberton - "ein imposantes Bauwerk, das in 3.130 Metern Höhe in den Wolken verloren ging" - auf Fort de l'Olive gerichtet. Das italienische Bombardement brachte das französische Fort am nächsten Tag zum Schweigen. [65] Am 18. Juni feuerten die Geschütze von Fort Chaberton, das den Col de Montgenèvre beherrschte, auf die kleinen Franzosen Ouvrage Gondran, in der Nähe von Briançon, zur Unterstützung des italienischen Bodenvorstoßes. [65] Die Schüsse fügten dem französischen Fort wenig Schaden zu, hatten aber eine starke moralische Wirkung auf die Franzosen. [59] Im Laufe des Tages erhielt die Heeresgruppe West zwei scheinbar widersprüchliche Befehle: "Die Feindseligkeiten gegen Frankreich mussten sofort eingestellt werden" und "die Vorbereitungen für die zuvor angekündigten [. ] Operationen sollten im gleichen Tempo fortgesetzt werden". [125] Der Zweck dieser Befehle ist immer noch nicht klar, aber als sich dies in den italienischen Reihen verbreitete, begannen viele, das Ende des Krieges zu feiern und sich sogar mit den Franzosen zu verbrüdern. Den Kommandeuren an der Front wurde befohlen, ihren Truppen die Lage richtig zu erklären: Die Feindseligkeiten würden schließlich wieder aufgenommen. [125] An diesem Tag traf Mussolini Hitler in München und wurde informiert, dass italienische Ansprüche auf Nizza, Korsika und Tunesien die deutschen Waffenstillstandsverhandlungen störten. Die Implikation war klar: Italienische Ansprüche mussten durch militärische Leistungen gestützt werden, wenn sie deutsche Unterstützung bei ihren Ansprüchen wollten. [130]

    Französische Marineoffensive Bearbeiten

    Vor der italienischen Kriegserklärung waren die britische Royal Navy und die französische Marine Nationale (die französische Nationalmarine) hatte geplant, ins Mittelmeer auszubrechen und die Regia Marina (der italienischen Royal Navy) in die Schlacht: die Briten, indem sie die Mittelmeerflotte nach Malta schickten (in einem Schritt, der auch die Wirksamkeit der italienischen Luft- und U-Boot-Streitkräfte testen wollte) [n] und die Franzosen, indem sie Küstenziele im Golf angriffen von Genua, dem Tyrrhenischen Meer, entlang Süditalien, Sizilien und dem Dodekanes. Die alliierten Flotten hatten im Mittelmeer bei Großkampfschiffen einen Vorteil von 12:1 gegenüber den Italienern. [o] Admiral Domenico Cavagnari, Generalstabschef der italienischen Marine, vertrat eine gegensätzliche Meinung zu einer Entscheidungsschlacht zwischen den gegnerischen Flotten. Cavagnari zog es vor, seine Überwasserstreitkräfte zu nutzen, um den sizilianischen Kanal zu verminen, während er seine U-Boote en masse einsetzte, um alliierte Schiffe zu suchen und zu bekämpfen. [119]

    Da Frankreich im Begriff war, von Deutschland überrannt zu werden, wurde die von den Alliierten vorgesehene Seeoffensive nicht unternommen. Vielmehr führten vier französische Kreuzer, die von drei Zerstörern unterstützt wurden, in den ersten Tagen des Krieges mit Italien eine Patrouille in der Ägäis durch, während ein Großteil der französischen U-Boot-Flotte in See sticht. [119] Die Royal Navy beschränkte sich, anstatt nach Malta auszufallen, auf die Küste Afrikas. [119]

    Am 12. Juni wurden Teile der französischen Flotte als Reaktion auf einen Bericht über das Eindringen deutscher Kriegsschiffe ins Mittelmeer aussortiert. Der Bericht stellte sich als falsch heraus, die Franzosen gingen ins Visier des italienischen U-Bootes Dandolo die Torpedos erfolglos auf die leichten Kreuzer abgefeuert haben Jean de Vienne, französischer Kreuzer La Galissonnière, und Marseille. [119] Am selben Tag wurde das italienische U-Boot Alpino Attilio Bagnolini versenkte den britischen Kreuzer HMS Calypso südlich von Kreta. [135]

    Am 13. Juni, die Marine Nationale startete die Operation Vado. Das französische 3. Geschwader bestand aus vier schweren Kreuzern und 11 Zerstörern [p] verließ Toulon und segelte nach Italien. Am 14. Juni um 04:26 Uhr eröffneten die französischen schweren Kreuzer das Feuer auf Landziele. Schießen aus 15.000 Metern (16.000 Yards), die Algerien schlug Öllagertanks in Vado Ligure, fand aber nachfolgende Schießereien schwierig, weil "der Rauch aus den brennenden Tanks strömte", während die Foch ein Stahlwerk in Savona beschossen. Die Colbert und Duplex, feuerte aus 13.000 Metern (14.000 Yards) und griff ein Gaswerk in Sestri Ponente an. [q] Als Reaktion eröffneten italienische Küstenbatterien westlich von Genua und bei Savona und ein Panzerzug [r] das Feuer auf die angreifenden französischen Schiffe. Eine 152 Millimeter (6 Zoll) große Granate der Batteria Mameli bei Pegli drang in den Kesselraum des französischen Zerstörers ein Albatros, was schwere Schäden anrichtete und 12 Matrosen tötete. [119] [137] Die Besatzung des italienischen Torpedobootes Calatafimi, die sich in der Gegend von Genua befand und einen Minenleger begleitete, wurden vom französischen Angriff überrascht. Aufgrund der nebligen Bedingungen glaubte der Kommandant des Schiffes, Leutnant Giuseppe Brignole, einen Torpedoangriff auf die angreifenden Franzosen starten zu können. Als die Calatafimi in Position gebracht, wurde es von französischen Zerstörern entdeckt und verwickelt. Ein Beinahe-Unfall beschädigte den Rumpf des italienischen Schiffes, aber es gelang ihm, vier Torpedos auf die französische Streitmacht abzufeuern, obwohl keiner ein Ziel traf. Ein dritter Versuch mit dem Ziel der Kreuzer Colbert und Duplex, scheiterte und das Schiff zog sich in Richtung Genua zurück. Unter dem Druck der italienischen Küstenartillerie Colbert und Duplex zog sich zurück. [119] Als die Großkampfschiffe außer Reichweite der italienischen Geschütze zogen, eröffneten ihre eskortierenden Zerstörer das Feuer und brachten eine Küstenbatterie am Kap Vardo zum Schweigen. [138] Im Südosten von Savona patrouillierte das italienische 13. MAS-Geschwader und bewegte sich schnell auf die französischen Truppen in der Nähe von Genua und Savona zu, als sie das Feuer eröffneten. MAS539 konnte sich bis auf 1.800 Meter (2.000 Yards) an die Algerien und Foch bevor er seine Torpedos abfeuert, allerdings ohne Erfolg. Als sich die Franzosen zurückzogen, MAS534 und MAS538 jeder feuerte zwei Torpedos auf die französischen Kreuzer ab, obwohl alle verfehlten. MAS535 wurde während des Angriffs des Geschwaders getroffen, was zu leichten Schäden am Boot und der Besatzung führte, die drei Opfer erlitt. [119] Die gesamte Truppe zog sich wie geplant zurück und traf am 14. Juni vor Mittag wieder im Hafen ein. [138] Insgesamt feuerten die französischen Schiffe 1.500 Granaten und die italienischen Küstengeschütze rund 300 ab. Die Franzosen berichteten, "dass sie ihre Ziele einem anhaltenden und effektiven Bombardement ausgesetzt hatten", obwohl später bemerkt wurde, dass "die Ergebnisse des Feuers gegen das Ufer war fast null und verursachte einen unbedeutenden Schaden." [119] Die Besatzung der Calatafimi glaubte "der Blitz des Granateneinschlags" Albatros markierte die Detonation ihrer Torpedos." Diese Behauptung wurde zu Propagandazwecken verwendet und "verlieh den italienischen Küstentruppen eine übertriebene Aura der Effizienz". CalatafimiAngriffs wurde auf italienischer Seite behauptet, dass der Gegenangriff dieses Schiffes zusammen mit der Reaktion der Küstenbatterien das feindliche Geschwader zum Rückzug veranlasst habe. Leutnant Brignole wurde für seinen entschlossenen Angriff gegen eine viel größere feindliche Streitmacht mit der Goldmedaille für militärische Tapferkeit ausgezeichnet. [139]

    In Abstimmung mit dem Marine Nationale, acht Lioré et Olivier LeO 45 der Armée de l'Air Bombardierte italienische Flugplätze und neun Fairey Swordfishes der No. 767 Squadron der British Fleet Air Arm mit Sitz in Hyères griffen Genua an. Diese Angriffe verursachten jedoch wenig Schaden und Verluste. [100] [140] [141] Die französische Marineaktion führte zu Mussolinis Befehl an die Luftwaffe, mit Angriffen auf das französische Mutterland zu beginnen, obwohl bereits Aufklärungsoperationen durchgeführt worden waren. [126]

    Am 17. Juni wurde das italienische U-Boot Provana griff einen französischen Konvoi vor Oran an, wurde aber von der Schaluppe aufgeladen La Curieuse, zum Auftauchen gezwungen und dann durch Rammen versenkt. La Curieuse auch schwere Schäden erlitten. Dies war das einzige italienische U-Boot, das von der französischen Marine versenkt wurde. [142] Weitere Einsätze französischer Kreuzer und Zerstörer am 18. und 19. Juni führten zu keiner Aktion. Am 21. Juni wird das französische Schlachtschiff Lothringen, begleitet von den britischen Kreuzern HMS Orion und HMS Neptun, der australische Kreuzer HMAS Sydney, und vier weitere britische Zerstörer eröffneten das Feuer auf den Hafen von Bardia im italienischen Libyen. [119] Dieses Bombardement verursachte jedoch nur minimale Schäden. Dies war die letzte kombinierte britische und französische Marineoperation vor der französischen Kapitulation. [143] Französische Marineflugzeuge griffen auch Livorno auf dem italienischen Festland an. Während einiger der letzten Aktionen der Franzosen gegen die Italiener wurden ein Hotel und ein Badeort zerstört, aber ansonsten wurde nur wenig Schaden angerichtet. [144] [145]

    Am 18. Juni haben die Mitarbeiter der Regia Marina führte eine Studie durch, die zeigte, dass eine Landung auf Malta trotz des Mangels an Verteidigungsanlagen der Insel nicht möglich war. Dies wurde von Badoglio bei der ersten Sitzung der mehreren Generalstabschefs während des Krieges am 25. Juni akzeptiert. [146]

    Italienische Offensive (21.–24. Juni) Bearbeiten

    Am 19. Juni schrieb General Roatta an die Heeresgruppe West: "Es könnte sein, dass französische Truppen in den Befestigungen sind, aber wahrscheinlich sind die im Rücken befindlichen mobilen Truppen bereits auf dem Rückzug". [147] Diese falschen Überzeugungen über den Rückzug sickerten nicht bis zu den Frontkommandanten durch, [130] aber der Glaube an eine niedrige französische Moral. Einige italienische Offiziere belehrten ihre Truppen scherzhaft über den Umgang mit den französischen Mädchen. [147] So rückten die Italiener zu Beginn der Hauptoffensive, angeführt von übermütigen Offizieren, in geordneten Kolonnen in den Bereich der französischen Forts vor. [130]

    Am 19. Juni befahl Mussolini seinen Generälen, Kontakt mit dem Feind zu suchen, und um 20:50 Uhr sandte Roatta eine Anweisung, „sofort kleine Offensivoperationen durchzuführen [und überall mit dem Feind Kontakt aufzunehmen, um die feindlichen Streitkräfte so hart wie möglich zu schikanieren“. möglich." [148] Die Hauptoffensive sollte „so bald wie möglich [und] spätestens am 23.al più presto möglich . nicht oltre il 23 corrente). [149] Am Morgen des 20. Juni forderte Mussolini Badoglio auf, die Offensive sofort bis zum nächsten Morgen zu beginnen. [149] Badoglio befahl Graziani: "Morgen, den 21., bei Einsatzbeginn um 03.00 Uhr werden die Erste und die Vierte Armee von ganzem Herzen entlang der gesamten Front angreifen. Ziel: So tief wie möglich in französisches Gebiet vordringen." [149] Um 17:45 Uhr befahl Graziani der Heeresgruppe West:

    Die Deutschen haben Lyon besetzt, es muss unbedingt vermieden werden, dass sie zuerst am Meer ankommen. Heute Nacht um 3 Uhr [d. h. 3 Uhr morgens] müssen Sie die ganze Front vom Kleinen Sankt Bernhard bis zum Meer angreifen (pro questa notte alle 3 dovete attaccare su tutta la fronte dal San Bernardo al mare). Die Luftwaffe wird durch Massenbeschuss der Festungen und Städte beitragen. Die Deutschen werden übermorgen und übermorgen Panzerkolonnen aus Lyon in Richtung Chambéry, Saint-Pierre de Chartreuse und Grenoble schicken. [149]

    Graziani änderte daraufhin seine Weisung vom 16. Juni: Hauptziel der Offensive war nun Marseille. Diese letzte Ausgabe des Offensivplans hatte nur zwei Hauptaktionen, Operation m durch den Kleinen Bernhardiner und Operation R entlang der Riviera, wobei die Aktion am Maddalena-Pass auf ein Ablenkungsmanöver reduziert wird. [132] [150] Das unmittelbare Ziel der Operation m war Albertville, während das von R war die Stadt Menton. [151] Am 20. Juni um 20 Uhr widerrief Mussolini den Angriffsbefehl, doch bevor er an die Truppen ergehen konnte, erhielt er die Bestätigung, dass Deutschland trotz des bevorstehenden Waffenstillstands seinen Vorstoß im Rhonetal fortsetzte. Dann widerrief er seinen Widerruf und verlagerte den Schwerpunkt nur auf den nördlichen Frontabschnitt, wie seine Generäle die ganze Zeit gedrängt hatten. [152]

    Am 20. Juni werden die Geschütze des italienischen Forts auf dem Mont Chaberton – Spitzname „Schlachtschiff in den Wolken“ (Kürassé des Nuages) von den Franzosen [153] —verlegte Ziele auf das französische Fort Ouvrage Janus. Diese französische Stellung war nicht in der Lage, ihre sechs Geschütze auf die italienische Stellung auszurichten und das Feuer zu erwidern. Aufgrund des unterstützenden Feuers der Festung konnten die italienischen Truppen vorrücken und das Dorf Montgenèvre einnehmen. Im Briançon-Sektor wurden jedoch keine weiteren Gewinne erzielt, da die Franzosen die Linie halten konnten. Am 21. Juni war es den Franzosen gelungen, eine Batterie von 280-mm-Mörsern des 154. Artillerie-Regiments in eine Position am Fuße des Fort de l'Infernet zu manövrieren, um auf Fort Chaberton zu schießen. Über einen Zeitraum von drei Tagen, bei dem das Feuer verzögert und durch schlechtes Wetter unterbrochen wurde, konnten die Franzosen sechs der acht Panzertürme des italienischen Forts mit nur 57 Schüssen zum Schweigen bringen. [65] [59] [154] Von Nebel verdeckt, feuerten die verbleibenden beiden Türme bis zum Waffenstillstand weiter. [59]

    Am 21. Juni begann die italienische Hauptoffensive. [155] Am frühen Morgen überquerten italienische Truppen die französische Grenze an Stellen entlang der gesamten Front. Anfangs war die italienische Offensive einigermaßen erfolgreich. Die französischen Verteidigungslinien wurden durch das französische Oberkommando geschwächt, das Kräfte nach Norden schlurfte, um die Deutschen zu bekämpfen. Die italienischen Truppen, die durch die Riviera angreifen – etwa 80.000 Mann einschließlich Reserven – rückten am 21. Juni etwa 8 km (5 Meilen) vor. [144] In Küstennähe hatten die Franzosen mit etwa 38.000 Mann die größte Truppenkonzentration. [156]

    Vierte Armee Bearbeiten

    Alpenkorps Bearbeiten

    Der italienische Hauptangriff erfolgte durch die Vierte Armee unter General Alfredo Guzzoni. [152] Das Alpenkorps, verstärkt durch die Korpsartillerie des IV. [151] Sein Hauptstoß war über den Kleinen Sankt Bernhard, der der einfachste Weg gewesen wäre, wenn die Franzosen die Brücken nicht zerstört hätten. [157] Diese Strecke wurde von der Redoute Ruinée, die Ruinen einer alten Festung, die die Franzosen mit siebzig Mann plus Maschinengewehren besetzten, [157] [s] und durch die Avant-Poste (Vorposten) in Seloge (Séloges). [151] Die Gesamtstärke der Franzosen in der Sperrfeuer von Bourg-Saint-Maurice, Teil des Untersektors (sous-sekteur) von Tarentaise, bestand aus 3.000 Mann, 350 Maschinengewehren und 150 anderen Geschützen. [151] [t] Diese Kräfte wurden von 18 Bataillonen mit 60 Geschützen unterstützt. Die Hauptziele des Alpenkorps waren die Eroberung von Bourg-Saint-Maurice, Les Chapieux, Séez und Tignes. Danach sollten sie nach Beaufort und Albertville vorrücken. [151]

    Am 21. Juni nahm die rechte Kolonne des Alpenkorps den Seigne-Pass ein und rückte mehrere Kilometer über einen Gletscher vor, wurde jedoch von Seloge aus schwer beschossen. Sie umzingelten es schnell und griffen am 24. Juni die Cormet de Roselend an, aber sie waren noch dabei, ihre Einkreisung abzuschließen, als der Waffenstillstand unterzeichnet wurde. [151] Die zentrale Säule durchquerte den Kleinen Sankt Bernhard, wurde aber von einem Feuer aus dem Redoute Ruinée. Die 101. motorisierte Division Triest der Po-Armee wurde von Piacenza hergebracht, um den Angriff zu verstärken. Um 1100 Uhr ist die Triest's Motorrad-Bataillon durchbrach den Pass und begann einen schnellen Vormarsch für 2 km (1,2 Meilen). Dann durchquerten sie einen Fluss unter schwerem Maschinengewehrfeuer, während italienische Ingenieure die abgerissene Brücke reparierten und dabei schwere Verluste erlitten. [151]

    Am 22. Juni, die TriestDas Panzerbataillon passierte die Motorräder und wurde an einem Minenfeld gestoppt. [151] Zwei L3 wurden in Stacheldraht eingeklemmt und von den folgenden schlug einer eine Landmine, die versuchte, die beiden führenden zu umgehen, ein anderer stürzte in einen Graben und die verbleibenden zwei erlitten einen Motorschaden. [99] Am selben Tag wurde ein Bataillon des 65. motorisierten Regiments der Triest Division wurde von französischer Infanterie und Feldbefestigungen getroffen, als sie versuchte, die Redoute von hinten. Eine Maschinengewehreinheit löste sie ab und sie gaben den Angriff auf und fuhren stattdessen nach Séez weiter. Die linke Kolonne des Alpenkorps traf nur auf schwachen Widerstand und erreichte am 22. Juni das rechte Isèreufer. [151] Bis zum Waffenstillstand hatte die zentrale Kolonne Séez besetzt, aber die Italiener brachten nie die Artillerie, die erforderlich war, um die Redoute Ruinée, inzwischen verstärkt. [151] Obwohl es ihnen gelang, das Fort zu beschädigen, behinderten seine Geschütze weiterhin die Durchfahrt des Kleinen Sankt Bernhard bis zum Waffenstillstand. Das Alpenkorps hat sein Endziel, Bourg-Saint-Maurice, nicht verfolgt. Beim Waffenstillstand ließen sie die RedouteDie Garnison marschiert mit Kriegsehren aus. [157]

    Ich Korps Bearbeiten

    Südlich des Alpenkorps rückte das I. Armeekorps entlang einer 40 km langen Front von Mont Cenis bis zum Col d'Étache vor. Ihr Nebenziel verlangte von ihnen, die französischen Forts von Bessans, Lanslebourg und Sollières-Sardières zu durchbrechen und die Sammlung von ouvrages (Saint-Gobain, Saint-Antoine, Sapey) mit Blick auf Modane und dann nach Norden in Richtung Albertville abbiegen. [158] Die Bataillone Val Cenischia und Susa (unter Major Costantino Boccalatte) [159] des 3. Alpini Regiment der Division Taurinense wurden der Division angegliedert Cagliari. Der Hauptangriff des I. Armeekorps war ein dreigleisiger Vorstoß der Division Cagliari, mit der Einnahme von Bessans und Bramans, gefolgt von einem konzertierten Vormarsch entlang des Flusses Arc in Richtung Modane. Die Mittelkolonne bestand aus dem 1. und 2. Bataillon des 64. Infanterieregiments und dem 3. Bataillon des 62. Regiments. Sie durchquerten den Col des Lacs Giaset und rückten das Tal des Ambin hinab. [158]

    Das 2. Bataillon des 63. Infanterieregiments überquerte den kleinen Mont Cenis in Richtung des Dorfes Le Planay, wo es sich der Mittelsäule anschloss, während das 1. Bataillon den Pas de Bellecombe überquerte und die Mittelsäule im Dorf La Villette verstärkte. Die Val Cenischia Einheit bildete die linke Kolonne, die durch den Col d'Étache ging. Es sollte seinen Angriff auf die Flanke von Modane mit der Ankunft der Mittelkolonne synchronisieren. Die Susa unter Major Boccalatte bildete die rechte Säule und überquerte den Pas du Chapeau und den Novalesa-Pass und folgte dem Ribon in Richtung Bessans. Es sollte dann dem Bogen nach Lanslebourg folgen und sich mit Oberst Cobianchis 3. Bataillon des 64. Infanterie-Regiments der Division treffen Cagliari, über den Col de Mont Cenis vordringen. Die französischen Garnisonen, denen diese Truppen gegenüberstanden, waren 4.500 Mann stark, unterstützt von zwei Divisionen mit sechzig Panzern hinter ihnen. [158] Die Franzosen hatten auch einen Vorposten in Arcellins, bestehend aus drei Blockhäusern, die die meiste Zeit im Nebel lagen. [160] Die italienische Reserve umfasste die Division Brennero rund um den Mont-Cenis-See. [158]

    Die Mittelsäule begann ihren Abstieg durch den Col des Lacs Giaset am 21. Juni kurz nach Mittag. Als es sich dem Fluss Ambin näherte, stieß es auf starken Widerstand. Das 2. Bataillon, das den Kleinen Mont Cenis herunterkam, hatte schwachen Widerstand überwunden und traf auf die Mittelsäule. Einige kleine Gruppen wurden für Aufräumarbeiten zurückgelassen, während der Großteil der Kolonne ihren Vormarsch in Richtung Bramans fortsetzte. All die Cagliari Bataillone versammelten sich um eine Kapelle außerhalb von Bramans, und nachdem sie die französischen Feldbefestigungen mit Artilleriefeuer beseitigt hatten, nahmen sie die Stadt am Ende des ersten Tages ein. [158] Ein Bataillon wurde nach Termignon umgeleitet, um sich mit dem Bataillon zu treffen Susa, während der Rest in Richtung Modane weiterging. Das Bataillon Val Cenischia stieß auf keinen Widerstand, als sie den Col d'Étache und den Col de Bramanette überquerte und im hinteren Teil des Fort de la Balme wieder auftauchte. Die Befestigungen wurden am 23. Juni von der Division eingenommen Cagliari, aber die Forts vor Modane-Saint-Gobain bei Villarodin und die Barrière de l'Esseillon– waren viel stärker. Die Italiener versuchten, sie von Süden her zu flankieren, und ihre Artillerie griff die Geschütze der Forts an. Die Forts wurden bis zum Inkrafttreten des Waffenstillstands nicht reduziert, obwohl die Vormarscheinheiten der Cagliari waren mit fünf Kilometer (drei Meilen) von Modane. [161]

    Während Susa hatte Lanslebourg besetzt und nach Termignon vorgezogen, das 3. Bataillon der 64. Infanterie war aufgehalten worden. Seine Route war stark vermint und mit Anti-Infanterie- und Panzerabwehr-Hindernissen übersät. Ein Bataillon der 231 Avellino Infanterieregiment und ein Panzerbataillon der Division Brennero wurden geschickt, um ihm zu helfen. [161] Zwei L3-Tankettes trafen Landminen auf der schmalen Klippenstraße, hielten die gesamte Kolonne an und ermöglichten der französischen Artillerie, die nachfolgenden Panzer zu eliminieren. [99] [161] Die italienische Infanterie konnte nur sehr langsam in schweres Feuer vordringen und fand sich in einigen Fällen, nachdem sie gut versteckte französische Maschinengewehrnester passiert hatte, in ihrem Rücken beschossen. [161] Den Italienern gelang es, das mächtige Fort de la Turra zu umzingeln, aber beim Waffenstillstand feuerten es und der Vorposten bei Arcellins noch. [160] Die italienische Kolonne hatte Lanslebourg nicht erreicht, das Tage zuvor von Major Boccalatte besetzt worden war. [161]

    Erste Armee Bearbeiten

    Die 1. Armee war durch die Appelle ihres Kommandeurs, General Pietro Pintor, am 20. Juni von der Verantwortung für den Hauptangriff verschont geblieben, der im Norden der 4. Armee zufiel. [152] Die Südfront der Ersten Armee, vom Monte Grammondo bis zur Küste, wurde von der 37. Gebirgsinfanteriedivision gehalten Modena und die 5. Infanteriedivision Cosseria. [42] Es hatte die 52. motorisierte Division Turin der Armee des Po in Reserve. [89] [156] Sie eröffnete am 20. Juni ihre Offensive entlang der gesamten Front und wurde an den meisten Stellen leicht von der französischen Artillerie zurückgeschlagen. [42]

    Am 21. Juni besetzten die durch das Val Roia vorrückenden Einheiten erfolgreich Fontan. Die Cosseria Die Division, die die Küste hinunter in Richtung Nizza kam, sollte von einigen getroffen werden Alpini das Tal der Vésubie hinunter und durch die San Marco Regiment bei einer amphibischen Landung hinter den Franzosen Ouvrage Kappe Martin. Der amphibische Angriff musste aus logistischen Gründen abgesagt werden – Motorausfälle, überladene Boote, raue See. Mangels ausreichender Landungsboote, die Regia Marina hatte Fischerboote und Ausflugsboote beschlagnahmt. Die italienische Marine versuchte einige Landungen, aber nachdem mehrere Fahrzeuge am Boden waren, wurde die gesamte Operation abgebrochen. Die Cosseria Division wurde von einem Trommelfeuer von Granatenfeuer von Cap Martin und den Ouvrage Mont Agel, der einen Panzerzug zerstörte. [42] [156] Trotzdem besetzten sie am 22. Juni, unterstützt von Gewitter und Nebel, Les Granges-Saint-Paul. Mussolini gab daraufhin den Befehl, dass die Cosseria sollten um jeden Preis vorankommen. [42]

    In der Nacht vom 22. auf den 23. Juni, noch im Nebel, Cosseria Die Division umging Cap Martin und betrat dann das Garavan-Viertel von Menton. Die umgangenen französischen Truppen kämpften weiter und feuerten die Bewaffnung des Forts auf die italienische Küstenschifffahrt bis zum Waffenstillstand ab. [162] Die Kämpfe in den Straßen von Menton waren heftig. Die Italiener drangen durch das Viertel Baousset vor und nahmen am 23. Juni das Kapuzinerkloster Notre-Dame de l'Annonciade auf einem Hügel ein. Eine geplante Marinelandung bei Garavan durch die Blackshirts (Milizia Volontaria per la Sicurezza Nazionale, MVSN) am 24. Juni wegen hoher Wellen und Vollmond abgesagt werden musste. [42] Die Franzosen – mit Ausnahme der Garnison des vorgeschobenen Forts von Pont Saint-Louis [u] – zogen sich allmählich aus Menton zurück. [42] [156]

    Am 24. Juni erreichte die italienische Infanterie die Ebene von Carnolès und wurde von der französischen Artillerie zurückgeschlagen – nicht von der Tirailleurs sénégalais wie manchmal gesagt. Dort bombardierten italienische Flugzeuge dann die französische Kaserne. An diesem Tag lieferte sich die Festung Pont Saint-Louis ihr letztes Artillerie-Duell mit den Italienern. Vor dem Waffenstillstand gelang es keinem Fahrzeug, die Brücke zu überqueren. [42] Die Einnahme der "Perle Frankreichs", Menton, eines berühmten Touristenziels, war "ein unbestreitbarer Erfolg (trotz seiner Kosten)" (un succès unbestreitbar [même s'il a coûté cher]). [42] Mussolini besuchte am 1. Juli den Schauplatz der Schlacht und behauptete in einer anschließenden Radiosendung aus Rom, dass "unsere Infanterie von einem Artilleriezug unterstützt wurde, der durch den Tunnel unter La Mortola kam und die stark besetzte Stadt beschoss [Menton ], in dem der Feind hartnäckigen Widerstand leistete". [v]

    Entlang der Nordfront der Ersten Armee, der 33. Gebirgsinfanteriedivision Erwerben, am Eingang des Valle Stura di Demonte stationiert, umfasste sechs Bataillone und eine Legion des MVSN [w] und besaß dreißig 81-mm-Mörser, vierundzwanzig 75/13-Gebirgsgeschütze und zwölf 100/17-Haubitzen des Typs 16. Es hatte auch 3.500 Maultiere (auf denen seine Artillerie getragen wurde) und Pferde, 68 Kraftfahrzeuge, 71 Motorräder und 153 Fahrräder. [164] Die anfängliche Disposition der Truppen war defensiv, und einige Studien hatten sogar einen französischen Senfgasangriff vorhergesagt. Am 20. Juni lautete sein Befehl, auf der einzigen Straße durch das Tal 60 km talaufwärts in französisches Gebiet vorzudringen. Seine Funkgeräte funktionierten bei Regenwetter nicht, und bald ließ er seine Nahrungsvorräte weit hinten liegen, erreichte jedoch am 23. . [164] Starker Schnee und Nebel verlangsamten ihren Vormarsch, verhinderten aber auch, dass die französischen Kanoniere ihr Ziel anpassen konnten. Die Erwerben Die Division erreichte die französische Festung erst spät am 24., als der Waffenstillstand unterzeichnet war. Sie verloren 32 Tote und zählten 90 Verwundete, 198 Erfrierungen und 15 Vermisste. Wegen Mangels an Artillerie im Ubaye-Tal hatten sie die französischen Forts nicht beschossen. [164]

    Waffenstillstand Bearbeiten

    Am 17. Juni, einen Tag, nachdem er der deutschen Regierung einen formellen Waffenstillstandsantrag übermittelt hatte, übergab der französische Außenminister Paul Baudoin dem päpstlichen Nuntius Valerio Valeri eine Notiz, in der es hieß: "Die französische Regierung unter der Führung von Marschall Pétain fordert, dass die Der Heilige Stuhl übermittelt der italienischen Regierung so schnell wie möglich die Note, die er auch durch den spanischen Botschafter an die deutsche Regierung übermittelt hat Länder." Am selben Morgen erhielt Mussolini die Nachricht von Hitler, dass Frankreich Deutschland um einen Waffenstillstand gebeten hatte, und er ging zu Hitler in München und beauftragte General Roatta, Admiral Raffaele de Courten und Air Brigadier Egisto Perino mit der Formulierung der Forderungen Italiens. [165] Die endgültige Liste der Forderungen, die den Franzosen tatsächlich vorgelegt wurden, war mild, [166] und Italien gab seine Ansprüche auf das Rhônetal, Korsika, Tunesien, [x] und Französisch-Somaliland auf. Laut Roatta war es Mussolinis signorilità (Sportlichkeit), die ihn zwang, nicht mehr zu verlangen, als er erobert hatte. [168]

    Am Abend des 21. Juni übermittelte Botschafter Dino Alfieri in Berlin die deutschen Waffenstillstandsbedingungen nach Rom. Laut Ciano "ist Mussolini unter diesen [milden] Bedingungen nicht bereit, territoriale Forderungen zu stellen . und [wird] warten, bis die Friedenskonferenz alle unsere formellen Forderungen stellt." Er fügte hinzu, Mussolini wolle das Treffen mit den Franzosen verschieben, in der Hoffnung, dass General Gambara Nizza einnehmen würde. [169]

    Am 23. Juni um 15:00 Uhr landete die französische Delegation unter der Leitung von General Charles Huntziger, der am Vortag den deutschen Waffenstillstand unterzeichnet hatte, an Bord von drei deutschen Flugzeugen in Rom. Die französischen Unterhändler waren dieselben, die sich mit den Deutschen getroffen hatten. Das erste Treffen der beiden Delegationen fand um 1930 in der Villa Incisa all'Olgiata an der Via Cassia statt. Es dauerte nur fünfundzwanzig Minuten, in denen Roatta die vorgeschlagenen Bedingungen Italiens laut vorlas, Huntziger um eine Pause bat, um sich mit seiner Regierung zu beraten, und Ciano vertagte die Sitzung auf den nächsten Tag. Während der Vertagung teilte Hitler Mussolini mit, dass er die italienischen Forderungen für zu leicht halte, und schlug vor, die deutsche und die italienische Besatzungszone zu verbinden. Roatta überzeugte Mussolini schließlich, dass es zu spät war, die Forderungen zu ändern. [170]

    Am 24. Juni um 1915 Uhr unterzeichnete General Huntziger in der Villa Incisa, nachdem er die Erlaubnis seiner Regierung erhalten hatte, den Waffenstillstand im Namen der Franzosen, und Marschall Badoglio tat dies für die Italiener. Beide Waffenstillstände traten am 25. Juni um fünfunddreißig Minuten nach Mitternacht (0035 Uhr) [j] in Kraft. [172] [173] [174] Nur wenige Minuten vor der Unterzeichnung hatte Huntziger Badoglio gebeten, die Klausel zu streichen, die die Rückführung politischer Flüchtlinge (wie des Sozialisten Pietro Nenni) nach Italien forderte. Badoglio konsultierte Mussolini, der zustimmte. [170]

    Der französisch-italienische Waffenstillstand errichtete eine bescheidene entmilitarisierte Zone 50 km tief auf der französischen Seite der Grenze und beseitigte damit die Alpenlinie. Die eigentliche italienische Besatzungszone war nicht mehr als die bis zum Waffenstillstand besetzte. Es umfasste 832 km 2 und 28.500 Einwohner, darunter die Stadt Menton mit ihren 21.700 Einwohnern. [175] Italien behielt das Recht, in französisches Gebiet bis zur Rhône einzugreifen, besetzte dieses Gebiet jedoch erst nach der alliierten Invasion in Französisch-Nordafrika im November 1942. [1] Darüber hinaus wurden in der Französische Kolonien in Afrika. Italien erhielt das Recht, den Hafen von Dschibuti in Somaliland mit seiner gesamten Ausrüstung sowie den französischen Abschnitt der Eisenbahnstrecke Addis Abeba–Dschibuti zu nutzen. Noch wichtiger war, dass auch die Marinestützpunkte Toulon, Bizerte, Ajaccio und Oran innerhalb von fünfzehn Tagen entmilitarisiert werden sollten. [176] Trotz der Waffenstillstandsbedingungen wird die Alpenschlacht oft als französischer Verteidigungssieg angesehen. [177] [39] [178] [57]

    Verluste Bearbeiten

    Die gemeldeten Verluste der französischen Armee variieren: 32, 37 oder 40 Tote, 42, 62 oder 121 Verwundete und 145 oder 155 Gefangene. [z] [179] [180] [181] [182] Bei den Kämpfen mit den von Lyon aus vorrückenden deutschen Truppen erlitt die Alpenarmee 20 Tote, 84 Verwundete und 154 Gefangene. [181] Die italienischen Verluste beliefen sich auf 631 oder 642 getötete, 2.631 verwundete und 616 als vermisst gemeldete Männer. Weitere 2.151 Männer erlitten während der Kampagne Erfrierungen. [99] [179] [180] [181] Die offiziellen italienischen Zahlen wurden für einen Bericht am 18. Juli 1940 zusammengestellt, als viele der Gefallenen noch unter Schnee lagen. Es ist wahrscheinlich, dass die meisten der italienischen Vermissten tot waren. Einheiten, die in schwierigerem Gelände operierten, hatten ein höheres Verhältnis von Vermissten zu Getöteten, aber wahrscheinlich waren die meisten der Vermissten gestorben. Das 44. Regiment der Infanteriedivision Forl 21 Tote, 46 Verwundete, 4 Erfrierungen und mindestens 296 Vermisste gemeldet, von denen fast alle gefangen genommen wurden. [181] Die offizielle Zahl französischer Kriegsgefangener war 155. [181] Alle italienischen Kriegsgefangenen – es gibt keine Aufzeichnungen über ihre Zahl, vielleicht 1.141 [182] – wurden sofort freigelassen, aber die Waffenstillstandsunterhändler scheinen dies vergessen zu haben Französische Gefangene, die in das Lager Fonte d'Amore bei Sulmona gebracht wurden, schlossen sich später 200 Briten und 600 Griechen an. Obwohl von den Italienern kriegsrechtlich behandelt, fielen sie wahrscheinlich nach der Kapitulation Italiens im September 1943 in deutsche Hände. [183]

    Analyse Bearbeiten

    Die begrenzten Forderungen der italienischen Regierung beim Waffenstillstand führten zu Spekulationen in zeitgenössischen italienischen Quellen. General Roatta glaubte, Mussolini habe seine Absichten eingeschränkt, weil das Militär es nicht geschafft hatte, die französische Frontlinie zu durchbrechen, und Mussolini damit "seine Sportlichkeit demonstrierte". Dino Alfieri brachte das populäre, aber umstrittene Argument vor, Mussolini habe seine Waffenstillstandsforderungen geschwächt, um "einen Anschein eines kontinentalen Machtgleichgewichts zu wahren". [184] MacGregor Knox schrieb, dass die Behauptungen von Ciano und Alfieri phantasievoll seien, aber "Mussolinis Demütigung über die Ergebnisse des Angriffs am ersten Tag in den Alpen. trug zu seiner Entscheidung bei, seine Forderungen zu reduzieren". Knox schrieb, dass Cianos Tagebuch und Mussolinis Kommentare zu Hitler die italienische Position angesichts der "strategischen Situation" "ganz angemessen erklären". Die Armee hatte es nicht geschafft, die Alpen zu durchbrechen, und die Franzosen waren bereit, weiterzukämpfen - wie Huntziger den Deutschen klargemacht hatte. [185] [186]

    Samuel W. Mitcham schrieb, dass Mussolini auf Geheiß Hitlers gezwungen war, das meiste aufzugeben, was er wollte, der keine große Belohnung für die Ankunft der Italiener wünschte. [187] Gerhard Weinberg schrieb, dass „die einzigartig unrühmliche Bilanz der Italiener in den wenigen Kämpfen, die sie getan hatten, die deutsche Politik erleichterte“ und zwang Mussolini, seine Waffenstillstandsforderungen zu überprüfen. [178] Die italienischen Kriegsziele blieben geografisch weitreichend, und ein am 26. , den Persischen Golf und Südarabien. [188]

    Die Historiker sind sich einig, dass das italienische Militär während der Invasion schlecht abgeschnitten hat. Am 21. Juni 1940 notierte Ciano in seinem Tagebuch, dass Mussolini sich durch die Invasion Frankreichs gedemütigt fühlte, da „unsere Truppen keinen Schritt nach vorne gemacht haben widerstanden." [185] Mussolini beschimpfte den Geist des italienischen Volkes für das Scheitern des ersten Tages der Offensive. [187] Nach dem Waffenstillstand betonte er seine Unzufriedenheit und bemerkte, dass es "eher ein politischer als ein militärischer Waffenstillstand nach nur fünfzehn Tagen Krieg war - aber er gibt uns ein gutes Dokument in der Hand". [171]

    Knox bezeichnete die italienischen Angriffe in den Alpen als "Fiasko", das Auswirkungen auf die Moral der italienischen Generäle hatte und stellte fest, dass der Feldzug eine Demütigung für Mussolini war. [185] Paul Collier nannte die italienischen Angriffe „glücklos“ und den italienischen Beitrag zum Sieg über Frankreich „schmählich“. [39] Giorgio Rochat schrieb, dass "das Endergebnis der großen italienischen Offensive ziemlich miserabel war". [189] Italienische Divisionen waren binäre Formationen (divisione binaria) bestehend aus zwei Regimentern statt der üblichen drei. Das italienische Militär bat die Deutschen um Hilfe, um die französischen Stellungen zu umgehen. Der anfängliche deutsche Angriff wurde gestoppt und die "französischen Soldaten der Alpen . mussten keine militärische Niederlage hinnehmen, da es ihrer Regierung endlich gelungen war, einen Waffenstillstand mit Italien auszuhandeln". [162] Um den italienischen Mangel zu erklären, schrieben sie, dass die italienische Überlegenheit in Zahlen durch schlechte Ausrüstung verraten wurde, die der ihrer französischen Kollegen unterlegen war und dass "das stürmische Alpenwetter wahrscheinlich der beste Verbündete war, den die Franzosen hatten". [65] [96]

    Ein deutscher Offizier, der nach dem Waffenstillstand die alpinen Schlachtfelder besuchte, bemerkte, dass die Blitzkrieg Taktiken, die Deutschland in Nordfrankreich gute Dienste geleistet hatten, wären im alpinen Gelände, das als "vielleicht der ungeeignetste aller denkbaren Einsatzgebiete" bezeichnet wurde, schwierig gewesen. [190] [191] Auch der Angriff über den Kleinen Sankt Bernhard in den Alpen kam am ersten Tag aufgrund eines massiven Schneesturms ins Stocken. [144] Italienische Truppen, die im Schnee feststeckten, waren leichte Ziele für französische Scharfschützen, und die gewundenen Maultierpfade boten den SES-Trupps reichlich Gelegenheit, Hinterhalte zu legen. Der Schnee behinderte auch den Transport von Artillerie, Nahrung und Munition auf die Gipfel. [130] Richard Carrier betonte die Führung von General Olry, dass es seine Führung und Autonomie gegenüber den schwankenden Politikern in Paris war, die es ihm, seinem Stab und seinen Offizieren ermöglichten, bemerkenswerte Effizienz bei der Eindämmung des italienischen Vormarsches und des deutschen Versuchs auf der Rhone zu zeigen sowie. [192]

    Teilweise trugen die Italiener ihre Gasmasken wegen der Atemnot im Schneetreiben. [99] Vorgerückte Truppen überstiegen ihre Nahrungsvorräte und konnten nicht wiederbelebt werden. Zum Beispiel am 23. Juni der Frontkommandant der 4. Alpendivision Cuneense beschwerte sich bei seinem Vorgesetzten der 2. Armee, dass er den Kontakt zu den Truppen an der Front nicht halten könne, da er sein Hauptquartier wetterbedingt nicht auf den Berg verlegen könne. [96] Italienischen Feldküchen fehlten manchmal die Töpfe und Pfannen, um warme Mahlzeiten bereitzustellen. [173] Die Italiener hatten auch eine unzureichende Anzahl von Pionieren und eine schlechte Intelligenz der französischen Geschützstellungen, was die Beseitigung der Forts unmöglich machte. [96] Nach Ansicht von General Emilio Faldella, Kommandant des 3. Alpini Regiments während der Invasion in Frankreich verlangte die italienische Führung zu viel von ihren Soldaten,

    An der Front, nahe der Grenze, bestand die Aufgabe der französischen Forts darin, die italienische Armee daran zu hindern, die aus Stahl- und Betonbefestigungen bestehende Verteidigungslinie zu erreichen. . . Unsere Infanterie musste gegen gut geschützte Truppen durch ein Feld unter französischem Artilleriefeuer im Freien vorrücken. . . Und das alles sollte in drei bis vier Tagen passieren. Unter diesen Bedingungen hat eine größere italienische Arbeitskraft keinen Vorteil. . . Es wäre ein Fehler zu sagen, dass in den Westalpen eine Schlacht geschlagen wurde, was nur vorläufige Aktionen waren, technisch "Kontaktaufnahme" genannt. Von Sieg oder Niederlage kann nicht gesprochen werden. . . [148]


    Die vergessene Invasion von Frankreich

    Die wichtige Invasion Südfrankreichs im Zweiten Weltkrieg, die mit vergleichsweise geringen Verlusten in nur vier Wochen einen großen Teil des Landes befreite, wäre aufgrund der Politik und der Weltanschauung der Nachkriegszeit fast nicht passiert.

    Die Operation Dragoon fand am 15. August 1944 nur zwei Monate nach der Invasion der Alliierten in der Normandie statt. Ursprünglich war jedoch geplant, mit der Operation Overlord in der Normandie zusammenzufallen, um eine „Hammer und Amboss“-Kampagne gegen die Achsenmächte in Frankreich zu starten.

    Die Operation löste unter den führenden Militärstrategen und sogar den politischen Führern der Alliierten eine ziemliche Debatte aus. Der sowjetische Führer Joseph Stalin wollte sofort eine zweite Front gegen Deutschland eröffnen. Er war mit der Invasion Italiens nicht zufrieden und favorisierte eine westlichere Front in Frankreich und den Niederlanden.

    Soldaten des 10. Infanterie-Regiments der 1. US-Infanteriedivision greifen die Strände der Normandie am D-Day an – 6. Juni 1944

    Die US-Planer, darunter die Generäle Marshall und Eisenhower, waren der Meinung, dass Frankreich die Priorität haben sollte, da es in der Nähe der alliierten Stützpunkte im Mittelmeer und Großbritannien selbst lag, große Häfen für die Landung von Truppen und Nachschub hatte und ein günstigeres Gelände bot als Norditalien und der Balkan .

    Der britische Premierminister Winston Churchill, General Montgomery und der US-Armeegeneral Clark waren anderer Meinung und glaubten, dass eine Invasion des Balkans und ein Vorstoß nach Österreich die Priorität haben sollte, um das Mittelmeer zu räumen und die Sowjets daran zu hindern, Osteuropa zu verschlingen.

    Winston Churchill, Dwight D. Eisenhower und Bernard Montgomery.

    Letztendlich wurde ein kleiner Kompromiss geschlossen, der den Eisenhower-Plan leicht begünstigte. Die Normandie wäre zwar der Ort der Invasion Westeuropas durch die Alliierten, aber der „Hammer“ würde in Südfrankreich keinen „Amboss“ bekommen. Stattdessen sollten erneut Anstrengungen unternommen werden, um Rom einzunehmen und durch Italien vorzudringen, wobei die ursprünglich für die Sekundärlandungen an der französischen Riviera vorgesehenen Ressourcen verwendet wurden.

    Diese Truppen wurden dann für eine spätere Invasion Frankreichs eingesetzt und wurden als Operation Dragoon bekannt. Churchill, der sich hartnäckig dagegen ausgesprochen hatte, erklärte, er sei „in die Operation hineingezogen worden.“

    Eine Karte, die die amphibischen Landungen und Vorstöße der Alliierten in Südfrankreich sowie deutsche Verteidigungsstellungen zeigt.

    Das Szenario zur Zeit der Dragonerlandung

    Die Alliierten würden Dragoon mit einem Mammutvorteil gegenüber den Achsenmächten starten, die mit der Verteidigung der südfranzösischen Küste beauftragt waren. Was Mann und Material anbelangt, so sah sich die deutsche Führung sicherlich in einer unmöglichen Situation.

    Das alliierte Marinekontingent bestand aus über 800 alliierten Schiffen und fast 1400 Landungsbooten. Fünf Schlachtschiffe (3 US-amerikanische, 1 britische und 1 französische), neun Begleitträger (7 britische, 2 US-amerikanische) und drei schwere Kreuzer standen an der Spitze der Offshore-Unterstützung.

    Die der Operation zugeteilten kombinierten Luftstreitkräfte umfassten über 1.300 schwere Bomber und insgesamt fast viertausend Flugzeuge, was den Alliierten die vollständige Luftüberlegenheit gegenüber den Verteidigern verschaffte, die nicht mehr als 200 Flugzeuge aufstellen konnten.

    Die ersten regulären Truppen, die an Land gingen, waren die kampferprobten US-Divisionen 3., 45. und 36. Division, die von Spezialeinheiten an ihren Flanken und über 5.000 britischen und amerikanischen Fallschirmjägern, die im Rücken der deutschen Verteidigung landeten, unterstützt wurden.

    Operation Dragoner-Invasionsflotte 1944.

    Französische Widerstandskämpfer im gesamten Zielgebiet sowie die französische Armee B, die nach den ersten US-Divisionen landen würden, würden diese Truppen unterstützen.

    General Blaskowitz der Heeresgruppe G und General Wiese als Kommandant der deutschen 19. Armee hatten in Südfrankreich zwischen 250.000 und 300.000 Mann, praktisch keine Luftwaffe, keine Großkampfschiffe und nur eine etwa halb so starke Panzerdivision mit unter 100 Panzern , meist Panzer IV und V.

    Johannes Albrecht Blaskowitz. Foto: Bundesarchiv, Bild 146-2004-004-05 / CC-BY-SA 3.0

    Darüber hinaus waren viele der statischen Infanterie, die die Küste verteidigte, bestenfalls verdächtig, da es sich um sowjetische und polnische „Freiwillige“ handelte, die aus Kriegsgefangenenlagern an der Ostfront gesammelt wurden. Es war unwahrscheinlich, dass sie gegen einen entschlossenen Eindringling gut abschneiden würden.

    Die französische Küste hatte bedeutende Befestigungsanlagen, darunter Tausende von Bunkern, Strandhindernissen, verminte Strand- und Hafenzufahrten und mehrere hundert Artilleriebatterien, darunter über 100 große Küstengeschütze.

    Deutsches 88-mm-Geschütz an der Küste in Südfrankreich. Von Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

    Planung des Betriebs

    Mit der Luftüberlegenheit konnten die Alliierten die Luftaufklärung nach Belieben einsetzen. Ihre Informationsbeschaffung wurde durch den französischen Widerstand unterstützt, der detaillierte Truppenstärken, Zeitpläne und Karten der Befestigungen zur Verfügung stellte.

    Darüber hinaus verwendeten die Alliierten Fotos von US-Touristen der französischen Riviera, die vor dem Kriegseintritt der USA aufgenommen wurden.

    Die Landungen würden zwischen Toulon und Cannes an einem etwa 40 Meilen langen Strandabschnitt stattfinden. Es würde drei Infanterielandungen in Divisionsgröße geben, die von Kommandolandungen an ihren Flanken unterstützt werden, einschließlich der Black Devil Brigade, die aus Amerikanern und Kanadiern besteht.

    Operation Dragoon, August-September 1944. Karte von Frankreich mit Mittelmeerraum.

    Über fünftausend Luftlandetruppen würden mehrere Meilen landeinwärts landen und die Städte Le Muy und Draguignan einnehmen, während sie in den deutschen Reihen Verwirrung stiften, um deutsche Gegenangriffe zu verlangsamen oder zu eliminieren.

    Die Hauptziele der Operation waren, innerhalb eines Monats die Häfen von Marseille und Toulon zu sichern und die deutsche 19. Armee zu isolieren und zu vernichten.

    Den Tisch für die Hauptinvasion decken

    Ab dem 14. August führten die Alliierten mehrere vorläufige Angriffe und einige Täuschungen durch, führten aber auch schwere Bombenangriffe auf Landeplätze, Straßen, Eisenbahnen und Infrastruktur durch.

    Darüber hinaus fanden zwei ablenkende Marinebombardierungen östlich und westlich der Landezonen statt, die die Truppen in diesen Gebieten erfolgreich festhielten und sie daran hinderten, schnell auf die tatsächlichen Landungen zu reagieren.

    Operation Dragoon, August 1944. Finanzoffizier der 7. Armee tauscht neue Invasionsfranken gegen den Goldsiegel-Überseedollar der Offiziere, die am nächsten Tag beim Angriff auf Südfrankreich an Land gehen sollen.

    Die Kommandoangriffe mit den Codenamen Sitka und Romeo waren erfolgreich bei der Einnahme der Hyeres-Inseln und der Zufahrtsstraßen zu Landeplätzen von Toulon. Die 1. Special Service Force, bekannt als Black Devil Brigade, beschäftigte die deutsche Garnison auf den Inseln bis zu ihrer Kapitulation am 16., während französische Kommandos in Romeo deutsche Batterien an der Küste zerstörten.

    Inzwischen wurden lebensgroße Attrappen von Fallschirmjägern hinter den deutschen Küsteneinheiten abgesetzt, mit lärmenden Geräten und Sprengstoffen, die die deutschen Einheiten erfolgreich verwirrten und frustrierten. Dies lenkte sie von den echten britischen und amerikanischen Fallschirmjägern ab.

    Ausschiffung der Provence am Strand von Dramont im August 1944.

    Landung und Ausbruch

    Anders als bei der Invasion in der Normandie sahen sich die in Dragoon landenden US-Divisionen zunächst wenig Widerstand entgegen, hauptsächlich aufgrund der erfolgreichen Voroperationen und der Demoralisierung der statischen Achseneinheiten, die mit der Bekämpfung beauftragt waren.

    Die Landungen und der Ausbruch erfolgten mit guter Effizienz und ohne viele Rückschläge. Die Truppen an den Stränden konnten sich mit Fallschirmjägern verbinden und in fast allen Sektoren vorrücken, mit Ausnahme der Stadt Saint-Raphael, die hartnäckigen Widerstand leistete.

    US-Fallschirmjäger des 517th Parachute Regimental Combat Team bereiten sich auf die Landungen vor.

    Innerhalb von 24 Stunden nach der ersten Welle war der gesamte Brückenkopf gesichert und die Gesamtzahl der Opfer des amphibischen Angriffs betrug weniger als 500 mit 95 KIAs. Das fliegende Element erlitt etwas mehr als 100 KIAs und etwa 25 % davon waren bei Fallschirm- oder Segelflugzeugunfällen.

    Operation Dragoon, August 1944. USS Quincy (CA 71) feuert 6-Zoll-Geschütze vor Toulon, Frankreich, 16. August 1944 ab.

    Die Achsenmächte versuchten einige begrenzte Gegenangriffe, aber die frühe Aufstellung kombinierter Infanterie-, Panzer- und Artillerieeinheiten, die mit gut geplanter Effizienz landeten, überwältigte sie schnell.

    Erkenntnisse aus der Operation Dragoon

    Der Großteil Südfrankreichs wurde in nur vier Wochen Kämpfen befreit. Toulon und Marseille fielen an französische Truppen und öffneten ihre Häfen noch vor Ende August.

    Dies ermöglichte es, eine große Anzahl amerikanischer Truppen vom US-Festland auf den europäischen Kontinent zu bringen und in den Kampf gegen Deutschland einzutreten, was die Invasion in der Normandie nicht geschafft hatte.

    Ein Blick von der HMS PURSUER auf andere Angriffsträger der Marine-Einsatzgruppe, die an der Landung in Südfrankreich teilnahmen, 7. August 1944

    Millionen Tonnen Ausrüstung und über 900.000 Soldaten würden in den kommenden Monaten die beiden Häfen passieren, bevor sie sich auf die Überreste der Bundeswehr vorarbeiten.

    Von den 300.000 Achsensoldaten der deutschen Heeresgruppe G wurde über die Hälfte mit über 7.000 Toten, 20.000 Verwundeten und 130.000 Gefangenen aus dem Kampf genommen. Darüber hinaus würden über 1.000 deutsche Artilleriegeschütze zerstört oder erbeutet.

    Ein Misserfolg der Operation bestand nicht darin, die besten deutschen Truppen zu isolieren und zu eliminieren. Trotz ihrer Fehler konnten die deutschen Generäle Blaskowitz und Wiese mit ihren besten Einheiten einen geordneten Rückzug an der deutschen Grenze organisieren.

    Während der Invasion Südfrankreichs im August 1944 explodiert eine deutsche Granate in der Nähe des schweren Kreuzers USS Quincy (CA-71) der US-Marine.

    Ein Grund für diesen Erfolg auf deutscher Seite war der begrenzte Treibstoff und die begrenzten Vorräte der Alliierten zu Beginn der Operation. Es war nicht in Betracht gezogen worden, dass die Landungen so schnell voranschreiten würden, dass ihre Treibstoffreserven verbrennen würden, bevor ein deutscher Rückzug abgeschnitten würde.

    Ein weiterer Grund war, dass die deutsche Führung aufgrund des Erfolgs der Operation Overlord im Norden im Voraus einen Rückzugskontingent geschaffen hatte. Anhaltende Kämpfe in Frankreich galten bis Juli 1944 vor Dragoner als unhaltbar.

    Jean de Lattre de Tassigny bei einem Spaziergang durch die befreite Stadt Marseille

    Kritiker der Operation Dragoon wiesen später weiterhin darauf hin, dass die für die Invasion bereitgestellten Ressourcen hätten verwendet werden können, um zu verhindern, dass die Sowjets in Osteuropa und auf dem Balkan so viel Boden gewinnen.

    Sie behaupteten, und einige sagen weiterhin, dass der Kalte Krieg ganz anders dargestellt worden wäre, wenn die Alliierten stattdessen in Triest eingefallen wären. Die Entfernung von Gibraltar nach Triest ist jedoch mehr als 1.000 Meilen größer und wäre viel schwieriger zu unterstützen gewesen.

    Am Ende waren Eisenhower und Marshall mit der Operation mehr als zufrieden und Marshall wurde mit den Worten zitiert, dass die Operation Dragoon „eines der erfolgreichsten Dinge war, die wir gemacht haben“.


    732: Muslimische Invasion in Europa gestoppt

    An diesem Tag fand eine Schlacht statt, die nach Meinung vieler Historiker eine der entscheidendsten und schicksalhaftesten der Geschichte ist. Diese Schlacht könnte nämlich Europa vor der Eroberung durch die Muslime bewahrt haben. Die Schlacht wird normalerweise die Schlacht von Poitiers genannt, fand aber tatsächlich etwas weiter entfernt statt, ungefähr an der Stelle des heutigen Dorfes Moussais-la-Bataille im Herzen Frankreichs.

    Die Schlacht ist bemerkenswert, weil sie der Wendepunkt war, der die muslimische Invasion in Europa stoppte. Der Islam hatte sich nämlich seit der Zeit des Propheten Mohammed (um 622) rasant verbreitet. Die Muslime eroberten ganz Nordafrika. 711 marschierte der muslimische Führer Tariq ibn Ziyad in Spanien ein (tatsächlich wurde Gibraltar nach ihm benannt, abgeleitet vom arabischen Begriff Gebel-al-Tārık). Bald eroberten sie ganz Spanien, und Frankreich war als nächstes dran.

    Der an diesem Tag gestartete muslimische Vormarsch hatte das Ziel, die berühmte Basilika St. Martin in Tours (St. Martin war einst Bischof von Tours) zu plündern. Zu dieser Zeit wurde Frankreich von Königen aus der Merowinger-Dynastie regiert, aber die eigentliche Macht lag bei ihren Majordomos aus der karolingischen Familie. Der Anführer der christlichen Verteidiger von Tours war eben Majordomus Karl aus der karolingischen Familie.

    Die Schlacht war eine von den Christen. Der siegreiche Majordomus Charles erhielt den Spitznamen Martel („Der Hammer“). Sogar der muslimische Kommandant Abdul Rahman al Gafiki starb in der Schlacht (er war arabischer Abstammung). Die besiegten Muslime zogen sich nach Südfrankreich zurück, wo sie eine Weile durchhielten, aber schließlich über die Pyrenäen und nach Spanien zurückgedrängt wurden. Sie haben es nie wieder geschafft, so weit in Europa einzudringen.


    Zweiter Akt

    Britische und französische Kriegsgefangene bei St. Valéry-en-Caux © Der zweite Akt der Schlacht um Frankreich begann am 5. Juni mit dem Angriff der Deutschen von der Somme nach Süden. Trotz der Tatsache, dass die Franzosen in vielen Bereichen gut kämpften, zerstörten die Deutschen die alliierten Streitkräfte im Feld in kurzer Zeit. Die 51. Highland Division, die nicht mit dem Rest der britischen Armee gruppiert war, wurde bei St. Valéry-en-Caux eingeschlossen und musste sich am 12. Juni ergeben.

    Die Deutschen starteten am 9. Juni eine Großoffensive gegen Paris, und am 13. Juni wurde Paris zur offenen Stadt erklärt, als die französische Regierung nach Bordeaux floh. Am 14. Juni, etwas mehr als einen Monat nach Beginn des Feldzugs, marschierten die ersten deutschen Truppen in die französische Hauptstadt ein.

    Es gab immer noch Krampfanfälle. Eine neue britische Streitmacht wurde in die Normandie geschickt, nur um fast sofort evakuiert zu werden. Die Royal Navy führte Evakuierungen aus Häfen entlang der französischen Küste fast bis zur spanischen Grenze durch. Unterdessen rasten die siegreichen Panzer in verschiedene Richtungen durch Frankreich, beendeten Widerstandsnischen, überquerten am 17. Juni im Westen die Loire und erreichten wenige Tage später die Schweizer Grenze.

    . Am 13. Juni wurde Paris zur offenen Stadt erklärt, als die französische Regierung nach Bordeaux floh.

    Das Ende kam mit der Kapitulation Frankreichs am 22. Juni. Hitler bestand darauf, die Kapitulationsurkunde in demselben Eisenbahnwaggon zu unterzeichnen, der bei der Kapitulation Deutschlands 1918 verwendet wurde. Die Demütigung Frankreichs war abgeschlossen.


    Hitlers Invasion in Frankreich führte zu einer humanitären Krise

    Der Exodus 1940 aus Paris, als die deutsche Wehrmacht näher rückte, erstickte die Straßen der Stadt mit Flüchtlingsverkehr.

    Das müssen Sie wissen: Viele der Flüchtlinge hatten kein endgültiges Ziel vor Augen.

    Am Nachmittag des 16. Mai 1940 stiegen Flammen aus dem Gebäudeblock des Auswärtigen Amtes am Quai d’Orsay in Paris. Am frühen Morgen hatte die alarmierende Nachricht, dass sich die Deutschen Laon nähern, weniger als 160 Kilometer nordöstlich der französischen Hauptstadt, die Regierung bis 11 Uhr in Panik versetzt. Alle Minister und Mitarbeiter wurden aufgefordert, sich jederzeit zur Abreise bereit zu machen.

    Ein Teil dieser Vorbereitungen bestand in der Zerstörung der Archive, und Alexis Léger, Generalsekretär des Außenministeriums, begann sofort. Nachdem die Befehle erteilt worden waren, wurden die Fenster des Auswärtigen Amtes mit Blick auf das linke Seine-Ufer weit aufgerissen, Tausende von Akten wurden auf den Rasen geworfen, zu Stapeln gesammelt und angezündet.

    Während der Befehl zur Vorbereitung der bevorstehenden Abreise später am Abend aufgehoben wurde, konnte das, was der Durchschnittsbürger von Paris gesehen hatte, nicht mehr rückgängig gemacht werden. Der Rauch und die Flammen waren so dick, dass die Menschen auf der anderen Seite der Stadt dachten, die Deutschen seien angekommen, und sie wurden sich der alarmierenden Wahrscheinlichkeit bewusst, dass ihre eigene Regierung die Stadt verlassen würde. Als die meisten Regierungsbeamten auf den Straßen waren, folgten fast zwei Millionen Pariser und weitere Millionen, die aus Nordfrankreich und den Niederlanden geflohen waren, hinterher.

    Der Exodus aus Paris, der zwangsläufig mit der erstaunlich schnellen militärischen Niederlage Frankreichs verbunden ist, wird von der späteren Résistance bei weitem nicht beachtet. Selbst Behauptungen, der Exodus habe den Widerstand entzündet – und sei es nur, indem er die instinktive Abneigung des französischen Volkes gegen das Leben unter Besatzung zeigt – überzeugt nur sehr wenige. Dennoch bleibt es eines der großen menschlichen Dramen des Zweiten Weltkriegs.

    Den Pariser Bürgern, die im Juni 1940 die Stadt verließen und sich im eigenen Land wie Flüchtlinge fühlten, gingen im Mai mehr als zwei Millionen Flüchtlinge aus den Niederlanden, Belgien und Luxemburg voraus. Wie diejenigen, die aus Paris flohen, verließen viele von ihnen ihre Heimat vor dem deutschen Vormarsch, und sie erlebten im Miniaturformat den größeren Exodus im Juni und danach – Straßen überfüllt mit Flüchtlingen, die zu Fuß oder in beladenen Pferdekarren unterwegs waren Süden nach Frankreich, während das französische Militär nach Norden ging. Dieser Zusammenfluss von zivilen und militärischen Personen und Maschinen, die die Straßen verstopften, wurde für deutsche Flugzeuge nur allzu leichte Ziele.

    Die Flüchtlinge erlebten eine erschöpfte Ankunft in Paris, wo sie auf Bahnhöfen campierten und verzweifelt versuchten, Familie und Freunde zu finden, von denen sie auf dem Weg getrennt worden waren. Sie fühlten sich von den Parisern, die ihr tägliches Leben fortsetzten, entweder willkommen, bemitleidet oder mit Argwohn betrachtet. Langsam jedoch, und vor allem nachdem die Deutschen am 13. Mai in Frankreich eingereist waren und die Flüchtlingszahlen begannen, auch französische Landsleute einzubeziehen, begannen die Bürger von Paris zu ahnen, dass auch sie zu diesen flüchtenden Menschenmengen gehören könnten.

    Es dauerte einen weiteren Monat, bis die Nazis in Paris einmarschierten, und bis dahin befanden sich die Pariser in einer Situation, die heute unglaublich erscheint.Während die Medien zensiert waren (und das, was den ganzen Tag nur sporadisch ausgestrahlt wurde), die Regierung, das Militär und die allgemeine Bevölkerung an einem einfachen französischen Stolz festhielten, der eine Niederlage als unmöglich ansah, und mit Beamten, die die Erfahrungen von die Flüchtlinge ruhig, die Mehrheit der Pariser blieb unwissend darüber, wie schlimm die Lage ohnehin war.

    „Sie werden sehen, dass wir keine Polen oder Norweger sind!“ der amerikanische Journalist A.J. Liebling hörte, wie ein Bürger sagte und bemerkte: „Vertrauen war eine Pflicht“. Anfängliche Vorschläge, die Stadt zu evakuieren, wurden als defätistisch und Teil einer Verschwörung der fünften Kolonne zur Demoralisierung der Bevölkerung verurteilt. Nach dem Krieg erinnerte sich der Schriftsteller Léon Werth daran, dass das Gras auf den Champs Élysées immer noch gepflegt wurde und dachte: „Wenn die Situation ernst wäre, würden sie sich nicht die Mühe machen, das Gras zu gießen.“

    Aber als der Mai in den Juni überging, als sich die Katastrophe von Dünkirchen entfaltete, und trotz eines Befehls vom 19. Mai, der die Evakuierung der Stadt durch Zivilisten ausdrücklich verbot, kamen die Menschen zum Unvermeidlichen. „Während wir uns traurig und leise zwischen den Bäumen unterhielten“, erinnerte sich einer, „verloren die Franzosen den Krieg.“ Georgette Guillot, Sekretärin im Innenministerium, schrieb über den Moment, als sie und ihre Kollegen sich zu schämen begannen, „nachlässig auf der Terrasse eines Cafés zu sitzen“.

    Der Historiker Marc Bloch, der 1944 wegen seiner Rolle in der Résistance hingerichtet wurde, schrieb über diese frühen Tage: „Hätten wir nicht die grausamen Bilder der Ruinen Spaniens [die Luftangriffe auf Guernica und Barcelona während des spanischen Bürgerkriegs] gehabt. im Kino häufig vor Augen gestellt? Waren wir nicht wiederholt Berichten über die martyrierten polnischen Dörfer ausgesetzt?“

    Es war naiv anzunehmen, dass Paris nicht das nächste sein würde, und am 3. Juni wurden die Renault- und Citroën-Werke im 15. und 16. Arrondissement bombardiert, Hunderte Zivilisten wurden getötet und ihre Häuser zerstört. Drei Tage später brach eine zweite französische Verteidigungslinie zusammen und schickte neue Wellen französischer Flüchtlinge nach Paris, denen sich nun französische Truppen anschlossen. Liebling schrieb von „Müllwagen, die mitten auf der Straße parkten, um Flugzeuglandungen zu verhindern“ und am 8. Juni wurden alle Schulen in Paris geschlossen. Die Abgangswelle, die bereits von der Stadt ausging, begann anzuschwellen. „Die Pferde unserer ostpreußischen Kavallerie trinken schon aus der Seine“, schrieb an diesem Tag ein selbstbewusster deutscher Journalist mit Freuden, da sie jetzt keine 40 Meilen entfernt waren.

    Am 10. Juni reiste die gesamte Regierung nach Tours ab, und wie die Flüchtlinge konnten diese Beamten nicht bleiben und zogen später nach Bordeaux, Clermont Ferrand und schließlich in den Ferienort Vichy. Die Benzinreserven der Stadt wurden am 11. Juni in Brand gesteckt, und die Zurückgebliebenen, vor allem ältere und sehr arme Menschen, hielten den Rauch für einen Beweis für die Ankunft der Deutschen. Aber es war nur ein weiteres dunkles Leuchtfeuer für die vorrückende feindliche Armee, die am Freitag, dem 14. Juni, endlich in die Stadt eindrang.

    Bis dahin waren alle Straßen aus Paris mit Flüchtlingen aus der Stadt, den Niederlanden und Nordfrankreich gefüllt. Diejenigen, die ihre Häuser in der Stadt verlassen hatten, hatten dies in Eile getan. Der Schriftsteller Rupert Downing erinnerte sich daran, dass er sich standhaft weigerte, „zu lange auf meine Besitztümer zu schauen, damit die Versuchung, sie zu versuchen, sie mitzunehmen, nicht zu groß für mich war“, während andere keine Ahnung hatten, was sie tun sollten und immer wieder ein- und auspackten. Wer konnte, hatte die letzten unglaublich überfüllten Züge nach Westen in die Bretagne oder nach Süden bestiegen.

    Im Übrigen fasste die spätere Widerstandsführerin Marie-Madeleine Fourcade ihre Situation so zusammen: „Die Leute luden Möbel und Schnickschnack auf Fahrzeuge aller Art, als Häuser von ihrem Inhalt geräumt wurden und Passagiere, Möbel und Gegenstände gleichermaßen unter Pyramiden Schutz suchten.“ von Matratzen. Hundebesitzer töteten ihre Haustiere, damit sie sie nicht füttern mussten. In diesem traurigen Aufbruchsrausch retteten die Menschen alles, was sie retten konnten…. Weinende Frauen schubsten alte Leute, die zusammengequetscht worden waren, in Kinderwagen.“

    Auch die amerikanische Journalistin Virginia Cowles erinnerte sich daran, einen mit Kindern überladenen Leichenwagen gesehen zu haben.

    Nach dem Krieg schämte sich ein Flüchtling fast, zuzugeben, dass die ersten Tage unterwegs das Gefühl einer „großen Party auf dem Land“ oder eines Urlaubsabenteuers mit Glückswetter, Übernachtung im Freien und Picknicks auf dem Weg vermittelten . Der Journalist Georges Sadoul erinnerte sich vor allem an die Teenager: „Die glücklichsten von allen sind diese 18-Jährigen, die in Gangs auf Fahrrädern vorbeisausen, Jungen und Mädchen, die mit leichtem Gepäck unterwegs sind und in ihrer [neu gewonnenen] Freiheit ins Ungewisse fast fröhlich wirken. ”

    Dies war vor gebrochenen Achsen und dann verlassenen Lastwagen und Autos, und dann lagen verlassene Habseligkeiten aller Art am Straßenrand herum. Die langsame Entdeckung kam, dass sie alle entweder zu viel gepackt hatten, eher sentimental als praktisch gepackt oder einfach zu viel Kleidung trugen, die sie schließlich unter der warmen Sonne ablösten. Fast allen ging auch innerhalb weniger Tage das Essen aus.

    Als das französische Militär auf den Straßen auftauchte und anfing, so viele Zivilisten wie möglich aufzusammeln, begannen die Deutschen, diese jetzt langsam fahrenden Kolonnen anzugreifen, und Eltern mit kleinen Kindern trafen verschiedene Vorbereitungen. Den Kindern wurden Ausweispapiere in die Socken gesteckt, falls sie ihre Schuhe verloren. Mütter zu Fuß ließen ihre Kinder von Militärkonvois oder Flüchtlingen mit Lastwagen oder Autos mitnehmen und zogen die Sicherheit einer hoffentlich kurzen Trennung bis ins nächste Dorf oder die nächste Stadt dem immer offener werdenden Risiko auf der Straße vor. Und so tauchten fast sofort Nachrichten an Straßenrändern auf oder hinterließen sie an offiziellen Gebäuden, in denen der Aufenthaltsort bestimmter Familien angegeben oder um Informationen über jemanden gebeten wurde, der jetzt verloren ist. Während des Krieges überfluteten die Zeitungen im Süden die Zeitungen mit Spalten mit „fehlenden Hinweisen“, und von 1940 bis 1942 vereinte das Rote Kreuz erstaunliche 90.000 Kinder, die von ihren Eltern getrennt worden waren.


    Invasion Frankreichs und der Niederlande - Zeitleiste des 2. Weltkriegs (Mai - Juni 1940)

    Der Waffenstillstand zwischen Frankreich und Deutschland wurde am 22. Juni 1940 unterzeichnet und signalisierte offiziell die Kapitulation Frankreichs. Die meisten Kämpfe konzentrierten sich innerhalb Belgiens bis zur Kanalküste und in ganz Nordfrankreich.

    Vor dem Einmarsch in die Sowjetunion planten Hitler und seine Generäle die Eroberung Frankreichs und der Niederlande (Belgien, Niederlande und Luxemburg). Die Deutschen erstellten einen sorgfältigen Plan, in dem Ablenkungskräfte in Belgien einmarschieren und britische und französische Einheiten aus ihren vorbereiteten Stellungen aufstellen würden. Eine zweite Streitmacht würde durch den Ardennenwald navigieren und die Maginot-Linie umgehen, deren Vorstoß die nördlichen alliierten Streitkräfte vom Süden abtrennen sollte. Abgesehen von den Betonbefestigungen und schweren Geschützen der Maginot-Linie verließen sich die Franzosen auf das natürliche Hindernis, den Ardennenwald, der von den französischen Behörden als unpassierbar angesehen wurde. Das deutsche Ziel war einfach - Holland und Luxemburg zu erobern, bevor Belgien und Frankreich erobert wurden - den Ärmelkanal zu erreichen, jeden alliierten Widerstand auf dem Weg zu zerschlagen und Paris zu erobern. Von hier aus genügte eine kurze Überquerung des Ärmelkanals für das deutsche Militär, um Großbritannien zu erobern. Der deutsche Erfolg mit dem "Blitzkrieg" (General Guderian war ein wichtiger Befürworter der Doktrin) gegen Polen rationalisierte den Invasionsprozess und bot den Einheiten unbezahlbare Erfahrung.

    Die westeuropäische Invasion begann am 10. Mai um 2:30 Uhr morgens, wobei Infanterie nach Holland und Belgien überquerte und von deutschen Fallschirmjägern begleitet wurde, die das belgische Fort Eben-Emael und seine 2.000 Mann starke Garnison mit dem Verlust von nur sechs deutschen Fallschirmjägern eroberten. Andere wichtige Paradrops vernetzen strategische Brücken und Dörfer, die den Durchgang deutscher Rüstungen ermöglichen würden. Auch in Rotterdam und Den Haag landeten Fallschirmjäger völlig überraschend.

    Die Heeresgruppe B von General von Bock rückte mit 30 Infanterie-Divisionen in Holland und Belgien vor, um die List aufzubauen. Ihm schlossen sich die 44 Divisionen (einschließlich Panzer-Panzerkräfte) der Heeresgruppe A von General von Rundstedt im Süden an. Die Heeresgruppe C fiel an General Leeb und wurde mit 17 Divisionen an der Maginot-Linie aufgestellt, die die französische Aufmerksamkeit dort auf sich ziehen sollten.

    Die alliierten Verteidigungen wurden aufgestellt, um die Masse der deutschen Streitkräfte zu erwarten, die durch Belgien kommen, wie sie es Jahrzehnte zuvor im Ersten Weltkrieg getan hatten. Zahlenmäßig waren die alliierten Streitkräfte den Invasoren durchaus vergleichbar und in gewisser Weise stärker und quantitativer . Der "Dyle-Plan" wurde entwickelt, um eine Verteidigungsfront zu schaffen, die durch die natürliche Barriere des Dyle-Flusses gebildet wird, die nach Norden nach Wavre und nach Holland am Fluss Maas verläuft. Die Vorbereitungen waren am 14. Mai abgeschlossen.

    Am Nachmittag des 12. Mai hatten die drei Divisionen des deutschen Generals Guderian erfolgreich einen Fußabdruck an der Maas bei Sedan gemacht, und bei Einbruch der Dunkelheit hatten feindliche Truppen das rechte Flussufer bis nach Norden bis Dinant unter Kontrolle, um den Übergang vorzubereiten. Die Franzosen glaubten, dass die Überfahrten bis zu vier Tage dauern würden, was den Alliierten dringend benötigte Zeit verschaffen würde. Deutsche Ingenieurskunst schaffte die Überfahrt jedoch auch unter Beschuss in nur 24 Stunden. Damit konnten bis Ende des 14. Mai komplette deutsche Brückenköpfe in Dinant, Montherme und Sedan errichtet werden, um das Sprungbrett nach Frankreich zu schaffen.

    Am 15. Mai führten die Deutschen ihren endgültigen Vorstoß nach Frankreich aus und bewegten alle Arten von Menschen und Maschinen von den Brückenköpfen in Richtung Paris und die Kanalküste - die angepriesene Maginot-Linie erwies sich zu diesem Zeitpunkt als irrelevant für die französische Verteidigung und die Luftüberlegenheit war in die Hände der Deutschen. Langsame Reaktion und unkoordinierte Aktionen bedeuteten den Verteidigern auf Schritt und Tritt den Untergang.

    Die Deutschen konnten insgesamt 141 Divisionen für die Kämpfe einsetzen, bestehend aus 2.445 Panzern, 7.378 Artillerie und 5.638 Flugzeugen, die ihre 3,35 Millionen Mann starke Infanterie ergänzten. Im Vergleich dazu stellten die Alliierten 144 Divisionen mit 14.000 Artillerie, 3.383 Panzern und 3.000 Flugzeugen zusammen mit ihrem Kontingent von 3,3 Millionen Soldaten. Die BEF bestand aus 10 Divisionen unter französischem Kommando.

    Trotz tapferer Versuche der Alliierten, Stellungen zu halten, setzten sich die Deutschen mit 157.600 Toten und bis zu 1.345 verlorenen Flugzeugen und 800 Panzern durch. Mit 360.000 Toten/Verwundeten, 2.233 verlorenen Flugzeugen und etwa 1,9 Millionen Gefangenen erging es den Alliierten noch viel schlimmer.

    Sehr zu Hitlers Freude dauerte seine Offensive zur Eroberung von Paris einen Monat und 12 Tage bis zur Kapitulation der Franzosen.

    Durch die Umgehung der Maginot-Linie vollendeten die Deutschen die undenkbare Durchquerung des Ardennenwaldes. Alliierte Truppen, die sich im Norden engagierten und in die deutsche Falle tappten, die sich auf ausgezeichnete koordinierte Angriffe von Panzern, Artillerie und Sturzkampfbombern verließen, die von Jagdbegleitern bedeckt waren, überwältigten die schlecht koordinierten und arrangierten alliierten Streitkräfte. Trotz einiger erfolgreicher Gegenangriffe, einschließlich der Aktion von Colonel de Gaulle bei Montcornet, konnten die Alliierten wenig behaupten und ihre Situation verschlechterte sich, da Flüchtlingsströme begannen, wichtige Straßen zu ersticken. Im Vergleich zu den fließenden deutschen Bewegungen befanden sich die verteidigenden Alliierten in einer schlechten Position und wussten nicht, was das ultimative deutsche Ziel war - die Kontrolle der Kanalhäfen der Einnahme von Paris selbst.

    Die blitzschnelle Offensive der Deutschen durch die Niederlande traf schließlich Holland, Luxemburg und Belgien, als feindliche Truppen am 19. Mai den Ärmelkanal erreichten. Die Niederländer hatten bereits am 15. Mai kapituliert, einen Tag nachdem Rotterdam von deutschen Bombern beschossen worden war, bei denen 1.000 Bürger ums Leben kamen und rund 78.000 Häuser zerstört wurden. Am 17. und 18. Mai wurde die Hauptstadt Brüssel eingenommen, gefolgt von der wichtigen Hafenstadt Antwerpen - was die noch im Norden gefangenen Alliierten veranlasste, sich um ihr Leben an die Küste zurückzuziehen. Ein alliierter Gegenangriff am 24. Mai hatte nur begrenzten Erfolg, wurde aber wiederum zurückgeschlagen. Nachdem Brüssel gefallen war, verlegte König Leopold III. seine Regierung nach Paris und übergab seine Armee am 28. Mai den Deutschen.

    Als sie die Küste erreichten, wurden deutsche Einheiten im Norden angehalten, damit die Nachschublieferungen aufgeholt und die Armee für die Eroberung Frankreichs vorbereitet werden konnten. Die verbleibenden BEF- und französischen Streitkräfte verschanzten sich entlang einer immer kleiner werdenden Verteidigungslinie bei Dünkirchen, die Hermann Görings viel gepriesener Luftwaffe überlassen wurde, um sie schließlich zu zerstören.

    Damit richtete die deutsche Armee im Norden ihre Aufmerksamkeit nach Süden und drang in die französische Grenze ein. An den Flüssen Somme und Aisne wurde eine Verteidigungsfront errichtet, die sich jedoch als zwecklos erwies. Damit die historischen Bauwerke von Paris nicht durch deutsche Bomben und Panzer verloren gehen, wurde die Hauptstadt am 14. Juni kampflos an die Deutschen übergeben. Der Waffenstillstand wurde am 22. Juni 1940 unterzeichnet und beendete damit offiziell den deutschen Feldzug gegen die Niederlande und Frankreich. Um Frankreichs Verletzung noch zu beleidigen, befahl Adolf Hitler, die französische Kapitulation in demselben Eisenbahnwaggon zu unterzeichnen, in dem die demütigende deutsche Kapitulation vor Frankreich Jahrzehnte zuvor am Ende des Ersten Weltkriegs unterzeichnet wurde.

    Die Eroberung Westeuropas war nun abgeschlossen. Die gesamte deutsche Offensive traf in nur sechs Wochen vier Länder.


    Es gibt insgesamt (14) Ereignisse der Invasion Frankreichs und der Niederlande - WW2 Timeline (Mai - Juni 1940) in der Timeline-Datenbank des Zweiten Weltkriegs. Die Einträge sind unten nach Datum des Auftretens aufsteigend (vom ersten zum letzten) aufgelistet. Zur Perspektive können auch andere führende und nachfolgende Ereignisse enthalten sein.

    Deutsche Luftlandetruppen landen vor den Bodentruppen in Belgien und Holland und erobern wichtige Brücken und Routen.

    Deutsche Fallschirmjäger landen in Den Haag und Rotterdam.

    89 deutsche Fallschirmjäger landen und erobern die belgische Festung Eben Emael mit ihrer 2.000 Mann starken Garnison.

    Britische und französische Streitkräfte beginnen in Belgien mit Verteidigungsvorbereitungen, um den deutschen Vormarsch abzuwehren. Eine lange Reihe strategischer Verteidigungsanlagen wird aufgebaut.

    Gegen leichten Widerstand steht es den deutschen Panzerkorps XV, XLI und XIX frei, drei wichtige Brückenköpfe zu errichten, die Dinant, Montherme und Sedan umfassen.

    Panzerkorps XV und XIX durchbrechen die alliierte Verteidigung bei Sedan und ermöglichen es den deutschen Truppen, die beeindruckende Verteidigung der französischen Maginot-Linie vollständig zu umgehen.

    Deutsche Panzerkorps dringen in den Norden Frankreichs ein.

    Nach schweren Bombenangriffen in ganz Rotterdam ergeben sich die Holländer den Deutschen.

    Freitag, 17. Mai - 18. Mai 1940

    Antwerpen fällt an die deutsche Armee.

    Freitag, 17. Mai - 18. Mai 1940

    Brüssel fällt an die deutsche Armee.

    Freitag, 17. Mai - 18. Mai 1940

    Die alliierten Streitkräfte sind auf dem Rückzug der Deutschen auf dem Weg zur französischen Küste.

    Ein alliierter Gegenangriff gegen die deutsche Armee bei Arras scheitert, da der Angriff selbst von einer anderen vorrückenden deutschen Landstreitmacht abgewehrt wird.

    König Leopold von Belgien befiehlt seiner Armee, sich den Deutschen zu ergeben. Zu diesem Zeitpunkt ist seine Regierung bereits nach Paris, Frankreich, verlegt.

    Nachdem Belgien aus dem Weg geräumt ist, machen sich deutsche Truppenteile auf den Weg zur französischen Küste, um die alliierten Streitkräfte endgültig zu eliminieren.


    D-Day, die Invasion der Alliierten in Nordfrankreich - Zeitleiste des 2. Weltkriegs (6. Juni 1944)

    Es war für beide Seiten des Krieges in Europa kein Geheimnis, dass Frankreich das ultimative Schlachtfeld sein würde, um das Blatt zu Gunsten beider Parteien zu wenden. Deutschland war im Osten in einen blutigen Kampf gegen die Macht der Roten Armee verstrickt und hatte dabei Mühe, die zunehmenden Verluste wieder gutzumachen. Sie verloren in Italien an Boden, nachdem sie ihre Stellung in Nordafrika gänzlich verloren hatten. Aber im Norden Frankreichs hielten die Deutschen eine relativ leicht zugängliche Route zur Nordsee aufrecht. Sollte eine Invasion von der englischen Küste ausgehen, wäre die deutsche Armee in der Tat bereit.

    Was Deutschland jetzt vor allem brauchte, war Zeit. Es ist an der Zeit, ihre neumodischen technologischen Wunderwerke auf einer ahnungslosen Welt zu entwickeln und zu entfesseln. Es ist an der Zeit, die verheerenden Verluste der amerikanischen und britischen Luftstreitkräfte auszugleichen. Es ist an der Zeit, eine solide Gegenoffensive zu entwickeln, um jede mögliche Invasionstruppe auf den Grund der Nordsee zu schicken. Da waren die raketen- und strahlgetriebenen Jäger und Bomber, die auf Flugplätzen in ganz Deutschland Gestalt annahmen. Da waren die superschweren Panzer, die bereit waren, jede Rüstung der Alliierten aufzunehmen. Da waren die fortschrittlichen U-Boot-U-Boote, die die Kriegsführung auf offener See revolutioniert hätten. All diese wichtigen Elemente in ihrem Operationsstall zu haben, könnte eine entscheidende Wendung für Hitler-Deutschland bedeuten.

    Während die deutschen Behörden davon überzeugt waren, dass die Invasion Europas von England selbst ausgehen würde, waren sie sich fälschlicherweise einig, dass der logischste Punkt in der Region Pas de Calais - der kürzesten Reise von der englischen Küste nach Frankreich - liegen würde und sich damit als logistisch solide erweisen würde. Als solche wurden Verteidigungen in diesem Bereich erhöht. Die Alliierten respektierten diese Mentalität und begannen tatsächlich eine Kampagne, um den Deutschen mehr oder weniger Recht zu geben.

    Falsche Fahrzeuge und Truppenkonzentrationen gepaart mit gefälschter Kommunikation und die Erwähnung des amerikanischen Generals George S. Patton in der Gegend spielten alle eine Rolle bei der Schaffung der Front, die die nicht existierende "US 1st Army Group" war, die sich auf eine mögliche Invasion vorbereitete. Die Konzentration konzentrierte sich um Kent und sammelte eine deutsche Verteidigung an der Küste Frankreichs, die ihr unmittelbar gegenüberstand. Die Verteidigung wurde als "Atlantikmauer" bekannt und sollte den Puffer bieten, den Deutschland brauchte, um den so wichtigen Gegenangriff gegen die berauschenden Invasoren durchzuführen.

    In Wahrheit sammelte sich die Invasionstruppe der Alliierten im Süden Englands. Entlang seiner Küsten waren Tausende von Marineschiffen bereit, die unruhige und gnadenlose Nordsee nach Frankreich zu segeln. Das Wetter spielte bei den Vorbereitungen eine große Rolle, und für den massiven Invasionsplan standen nur zwei Tage zur Verfügung - der 17. Mai und der 5. Juni. Ersteres wurde wegen schlechten Wetters abgesagt. Ebenso zwang schlechtes Wetter letzteres um 24 Stunden verschoben, was dazu führte, dass das Datum des 6. Die Operation sollte als Operation Overlord bekannt werden.

    Vor der Invasion, einem Zeitraum von April bis Juni, konzentrierten alliierte Bomber und Kampfflugzeuge ihren Zorn auf wichtige Infrastrukturen in ganz Frankreich, um sich auf die Landinvasion vorzubereiten. Ziele waren Bahnhöfe, Brücken und Straßen. Diese Ziele würden sich für die verteidigende deutsche Armee als von unschätzbarem Wert erweisen, da sie diese Arterien für den Transport lebenswichtiger Verstärkungen und Vorräte in die Einsatzzonen brauchte.Französische Widerstandskräfte in Frankreich selbst wurden ebenfalls zum Einsatz gerufen, um solche Ziele zu sabotieren, darunter feindliche Verbindungen, Eisenbahnen und Straßen.

    In ähnlicher Weise entfesselten die alliierten Streitkräfte in der Nacht vor der eigentlichen Invasion ihre gut ausgebildeten Fallschirmjäger-Streitkräfte, um die Küstenverteidigung zu mildern und wichtige Brücken und Kontrollpunkte vor dem ankommenden amphibischen Angriff zu halten. Diese Kräfte bestanden aus insgesamt 20.000 bis 24.000 Mann, die per Fallschirm von ihren Transportflugzeugen abgesetzt wurden. Zu den Fallschirmjägertruppen gehörten die sagenumwobene amerikanische 82. und 101. Luftlandedivision sowie die britische 6. Luftlandedivision, kanadische und freie französische Luftlandetruppen. Während die Landungen verstreut waren, trug diese Verlegung von Ressourcen – während sie den Fortschritt der Alliierten behinderte – auch zur Verwirrung der deutschen Armee bei. Allerdings fielen nur wenige der angestrebten Ziele unter die Kontrolle der Alliierten.

    Die Marineinvasionstruppe wurde aus den Marinen von acht verschiedenen Ländern zusammengesetzt, bestehend aus Überwasser-Kriegsschiffen und Transportschiffen. Insgesamt betrug die Gesamtzahl fast 7.000 Schiffe. Die Kriegsschiffe wurden mit der Offshore-Bombardierung der wichtigsten deutschen Verteidigungsanlagen und der Deckung der Transporter und ihrer Landungsboote beauftragt. Die Landungsboote mussten die raue See bekämpfen, bevor sie die französische Küste erreichten, nur um sich einem alarmierten Feind zu stellen.

    Um 6:30 Uhr begann die erste der vielen Landungen der Alliierten in Nordfrankreich, die offiziell den D-Day einleitete. Fünf Strandsektoren erhielten den Codenamen für die Landung weiterer Infanterie, Rüstungen und Vorräte - sie wurden als Utah, Omaha, Gold, Sword und Juno bekannt. Die Amerikaner wurden mit dem Umgang mit Utah und Omaha beauftragt, während die britischen und kanadischen Streitkräfte Sword, Juno und Gold einnehmen sollten. Trotz aller Planung setzten viele Landungsboote ihre Infanterie weit vor der Küste frei, sowohl gegen raue See als auch gegen feindliches Feuer. Die Opferzahlen der ersten Wellen waren weitgehend hoch.

    Am Strand von Utah kamen die Amerikaner etwa 2.000 Meter von ihrer erwarteten Landezone entfernt an, was einen langen Rückweg sicherte, aber gleichzeitig auf weniger Widerstand stieß. In der folgenden Aktion wurden 197 bis 300 Opfer gemeldet, was es zur leichtesten alliierten Opferzahl aller Strandabschnitte macht.

    In Omaha treffen die Amerikaner in der hartgesottenen deutschen 352nd Division auf einen starken und vorbereiteten Gegner. Die Verluste stiegen und am Ende des Tages wurde nur wenig Boden gewonnen, aber dennoch wurde ein Brückenkopf errichtet. Von den 50.000 amerikanischen Soldaten, die an diesem Strandangriff teilnahmen, wurden 5.000 amerikanische Opfer gegen 1.200 deutsche Opfer verzeichnet. Die ursprünglichen Ziele der Landungsgruppe von Omaha würden erst drei Tage nach der Landung eingehalten.

    Goldstrand würde trotz starker deutscher Verteidigung und schwerer britischer Verluste schnell fallen. Ungeachtet dessen würde die britische 50. Armee vor dem Ende der Operation etwa 10 km landeinwärts vordringen.

    Sword Beach würde sich als ähnlich erweisen, obwohl die britischen Streitkräfte auf einen viel stärkeren Widerstand stoßen, der schließlich um 8:00 Uhr morgens niedergeschlagen wird. Das primäre Ziel des D-Day, Caen zu halten, war jedoch nicht zu erreichen.

    Juno erwies sich für die Kanadier als eine Handvoll, denen etwa 30 Prozent ihrer Landungsboote verloren gingen, bevor sie an Land kamen. An Land kämpften die kanadischen Soldaten mit allen Mitteln gegen einen vorbereiteten deutschen Feind. Die Verluste sind hoch, aber die Kanadier würden sich letztendlich durchsetzen und ihren Brückenkopf errichten, der es 30.000 Soldaten ermöglicht, vor dem Ende des Ganzen an Land zu kommen. Es wurden bis zu 50 Prozent Opfer verzeichnet, was den Kanadiern eines der bedeutendsten Ereignisse ihrer Militärgeschichte einbrachte.

    Die erste Stadt Frankreichs, die von den Nazis befreit wurde, war Ste Mere Eglise. Andere Städte würden bald unter die Kontrolle der Alliierten fallen. Schlüsselbrücken würden auch am nächsten Morgen eingenommen und gehalten werden.

    Das deutsche Heer, das gegen den Willen des deutschen Generals Rommel weit in Reserve gehalten wurde, wurde endlich in Aktion gesetzt. Obwohl sie am Sword Beach gegen die Streitkräfte vordrangen, wurde der Angriff durch gemeinsame Aktionen der alliierten Panzer und Luftdeckung abgewehrt. Kräfte von Juno und Sword würden sich schließlich verbinden, um die größte konzentrierte Tasche von Alliierten in Nordfrankreich zu bilden.

    Am Ende des Tages waren alle Brückenköpfe aufgestellt, obwohl nicht alle optimistischen Ziele erreicht wurden. Unabhängig davon erweist sich die Operation als Gesamterfolg und der Weg nach Paris war nun frei. Auf jeden Fall würde das Versäumnis Deutschlands, die französische Küste zu verteidigen, jede Zukunft, die Hitler für sein Drittes Reich vorsah, zunichte machen. Obwohl der D-Day nicht direkt das Ende des Krieges bedeutet, bedeutet er einen der bisher größten koordinierten Erfolge der Alliierten - ein schicksalhafter Anfang zu einem unvermeidlichen Ende für Hitler-Deutschland.

    Insgesamt umfasste die Operation Overlord 175.000 Landpersonal, 195.700 Marinepersonal und 6.939 Überwasserschiffe, was es zum größten amphibischen Angriff in der Geschichte machte. Interessanterweise war die sagenumwobene U-Boot-Flotte Deutschlands bei den folgenden Aktionen nirgendwo zu finden und verschaffte den Alliierten zum Zeitpunkt der Invasion die volle Kontrolle über die Nordsee.

    Wie der griechische Dichter Homer es ausdrückte: "So endet die blutige Angelegenheit des Tages."


    Es gibt insgesamt (37) D-Day, die Invasion der Alliierten in Nordfrankreich - WW2 Timeline (6. Juni 1944) Ereignisse in der Timeline-Datenbank des Zweiten Weltkriegs. Die Einträge sind unten nach Datum des Auftretens aufsteigend (vom ersten zum letzten) aufgelistet. Zur Perspektive können auch andere führende und nachfolgende Ereignisse enthalten sein.

    Samstag, 1. April - 5. Juni 1944

    Alliierte Bomber verstärken ihre Einsätze in Nord- und Westfrankreich in Vorbereitung der Landung am D-Day. Zu den Zielen gehören die lebenswichtigen Eisenbahnen, Bahnhöfe, Brücken und Straßen, die die französische Landschaft prägen. Diese Einrichtungen werden sich als entscheidend für die deutsche Reaktion auf die Invasion erweisen.

    Dieses Datum wurde zu einer der beiden besten Wetteroptionen für die Invasion der Alliierten in Frankreich.

    Das Wetter am 17. Mai sagt den D-Day-Betrieb ab. Das nächste beste Wetterfenster der Gelegenheit ist der 5. Juni.

    Der 5. Juni wird als nächster offizieller Starttermin für den D-Day ausgewählt.

    Offiziell heißt es, dass die Landungen am 5. Juni aufgrund des schlechten Wetters in der Nordsee verschoben werden.

    Etwa 6.000 Marineschiffe fahren von Südengland in Richtung Frankreich ab.

    In Vorbereitung auf die Ankunft der regulären Armeen durch amphibische Landung treffen britische und amerikanische Fallschirmjäger kurz nach Mitternacht in Frankreich ein.

    Teile der 82. und 101. US-Luftlandedivision landen auf der Halbinsel Cotentin. Trotz aller Planung sind ihre Dropzones weit verstreut.

    Britische Fallschirmjäger der 6. British Airborne Brigade landen in der Nähe von Benouville.

    Die britischen Fallschirmjäger nehmen die Brücken über den Caen-Kanal und den Orne-Fluss.

    Britische Fallschirmjäger zerstören die Küstenbefestigungen von Merville.

    Nicht weniger als fünf wichtige Brücken über den Dives River werden von britischen Fallschirmjägern gesprengt.

    Trotz der Verwirrung seitens der falsch abgesetzten alliierten Fallschirmjäger werden die verteidigenden Deutschen in ein gleiches Maß an Verwirrung geworfen, da sie überall alliierte Luftabwürfe bemerken.

    Alliierte Seekriegsschiffe öffnen mit ihren Geschützen deutsche Verteidigungsstellungen entlang der französischen Küste.

    Gegen 6:30 Uhr beginnen die amerikanischen Streitkräfte mit der Landung an zwei wichtigen Stränden mit den Codenamen Utah und Omaha.

    US-Armee, die am Strand von Utah ankommt, befindet sich etwa 2.000 Meter von ihrem Platz entfernt. Das Ergebnis ist, dass die Truppe in Utah auf wenig deutschen Widerstand stößt. Ihre ursprüngliche Landezone sollte sich um Les-Dunes-de-Varreville herum befinden. Die Gesamtverluste bei der Landung betragen 300 Personen.

    Die US-Armee, die am Omaha Beach ankommt, sieht sich einer vorbereiteten, starken und erfahrenen Verteidigung gegenüber, die von der deutschen 352. Division ermöglicht wird. Nach 2.400 Toten hält die 1. US-Infanteriedivision einen Brückenkopf.

    Gegen 7:25 Uhr waten Truppen der britischen und kanadischen Armee an den Stränden mit dem Codenamen Gold und Juno an Land.

    Die vereinten britischen und kanadischen Streitkräfte bei Gold stoßen auf wenig Widerstand und behaupten ihre Ziele ohne Zwischenfälle.

    Die britische 50. Division stieß etwa 10 Kilometer landeinwärts vor.

    Die britische 3. Division, die am Sword Beach ankommt, sieht sich einer starken deutschen Verteidigung gegenüber, kann aber den Feind überwältigen und Fuß fassen.

    Um 8:00 Uhr morgens sind die meisten deutschen Verteidiger an oder in der Nähe von Gold- und Sword-Stränden geräumt oder auf der Flucht.

    Die kanadische 3. Infanteriedivision macht sich auf den Weg zum Strand von Juno. Die deutsche Verteidigung, schwerer Seegang und Unterwasserhindernisse verursachen einen Verlust von 30 Prozent der Landungsboote. Das Ergebnis an Land ist ebenso düster, da die Kanadier von den vorbereiteten Deutschen angegriffen werden.

    Gegen 10:00 Uhr nehmen britische Truppen aus Gold Beach La Riviere ein.

    Die Kanadier aus Juno Beach nehmen Bernieres gegen 11:00 Uhr ein.

    In der Nähe der Stadt Pouppeville verbindet sich die 4. US-Infanteriedivision am Strand von Utah mit den Fallschirmjägern der 101. Airborne Division.

    Britische und französische Spezialeinheiten aus Sword Beach verbinden sich mit den britischen Fallschirmjägern, die die Schlüsselbrücken über den Orne-Fluss halten.

    Um 16:00 Uhr startet die mobilisierte deutsche 21. Panzerdivision einen Gegenangriff.

    Der deutsche Gegenangriff erreicht den Brückenkopf bei Sword.

    Die deutsche 21. Panzerdivision wird durch einen kombinierten Panzer- und Luftangriff der Alliierten zurückgeschlagen, was weitere Aktionen bei Sword erspart.

    Gegen 20:00 Uhr verbindet sich die kanadische 3. Infanteriedivision von Juno Beach mit der britischen 50. Division von Gold Beach. Diese Gewerkschaft wird bis zu diesem Zeitpunkt zum größten von den Alliierten gehaltenen Gebiet in Nordfrankreich.

    Die erste Stadt in Frankreich - Ste Mere Eglise - wird von den Alliierten befreit, wobei diese Ehre den amerikanischen Streitkräften vom Strand von Utah und den Fallschirmjägern aus den Abwürfen des Vortages zufällt.

    Um Mitternacht ist der D-Day mehr oder weniger vorbei. Nicht alle Ziele werden erreicht, aber dennoch werden Fortschritte erzielt.

    Die britischen und kanadischen Streitkräfte an den Stränden von Gold und Juno genießen die größten Stützpunkte in Frankreich und umfassen Landbesitzungen von etwa 15 Meilen Breite und 10,2 Meilen landeinwärts.

    Die alliierten Elemente am Sword Beach halten sich auf einem 6 mal 6 Meilen großen Stück Land fest, obwohl sie bei Juno immer noch von den Alliierten abgeschnitten sind.

    Omaha-Statistiken sind düster und die Gruppe besitzt mit nur 4,3 Meilen Durchmesser und 1,2 Meilen landeinwärts die geringste Menge an Immobilien. Sie halten jedoch Positionen in Vierville sur Mer, Colleville und St-Laurent sur Mer.

    Amerikanische Streitkräfte am Strand von Utah halten Landflächen von insgesamt knapp über 6 Meilen.


    Bücher und Artikel zu bestimmten anglo-normannischen Familien

    Alnou: Bouvris, Jean-Michel. "Les seigneurs d'Anou[-le-Faucon], près d'Argentan: Une famille de barons de la Normandie moyen au XIe siຌle." Le Pays bas-normand 80, no. 189 (1988): 29-45.

    Beaumont/Meulan: Hocken, David. The Beaumont Twins: The Roots and Branchs of Power in the Twelfth Century, Cambridge Studies in Medieval Life and Thought, Vierte Reihe, 1. Cambridge: CUP, 1986.

    Huth, Émile. "Géographie des fiefs des comtes de Meulan." Bulletin philologique et historique (jusqu'à 1610) du Comité des travaux historiques et scientifiques (1966): 561-565.

    König, Edmund. "Waleran, Graf von Meulan, Earl of Worcester." Tradition und Wandel: Essays zu Ehren von Marjorie Chibnall zu ihrem siebzigsten Geburtstag, 165-181. Redakteure Diane Greenway, Christopher Holdsworth und Jane Sayers. Cambridge: CUP, 1985.

    White, Geoffrey H. "Die Karriere von Waleran, Graf von Meulan und Earl of Worcester (1104-66)." TRHS 4. Serie, Nr. 17 (1934): 19-48.

    Glockeême: Boussard, Jacques. "La Seigneurie de Bellême aux Xe et XIe siຌles." In Mélanges d'histoire du Moyen Age Louis Halphen, herausgegeben von Charles-Edmond Perrin, 43-54. Paris: Pressen Universitaires de France, 1951.

    Louise, Gérard. La Seigneurie de Bellême, Xe-XIIe siຌles: Dévolution des pouvoirs territoriaux et Construction d'une seigneurie de frontière aux Confins de la Normandie et du Maine à la charni de&#x'00e .re , Le Pays Bas-Normand, 199-202. Rouen: Le Pays Bas-Normand, 1990.

    Musset, Lucien. "Administration et Justice dans une grande baronnie normande au XIe siຌle: Les terres des Bellême sous Roger II et Robert." APDN, 129-148. Cahier des AN, 17. Caen: AN, 1985.

    Thompson, Kathleen. "Familie und Einfluss im Süden der Normandie im elften Jahrhundert: die Herrschaft von Bellême." JMH 11 (1985): 215-226.

    Thompson, Kathleen. "Robert von Bellême Reconsidered." ANS 13 (1990): 263-286.

    Thompson, Kathleen. "William Talvas, Count of Ponthieu, and the Politics of the Anglo-Norman Realm." England und die Normandie im Mittelalter, 169-184. Herausgeber David Bates und Anne Curry. London: Hambledon Press, 1994.

    Weiß, Geoffrey H. "Das erste Haus der Bellême." TRHS 4. Serie, Nr. 22 (1940): 67-99.

    White, Geoffrey H. "The Lords of Bellême and Alençon." Notizen und Abfragen 152 (1927): 399-401, 417-419, 435-438.

    Bessin (Viscount): Bouvris, Jean-Michel. "Les fiefs d'une famille vicomtale à l'époque ducale: Les vicomtes du Bessin (XIe-XIIe siຌles)." Memoire de Maîtrise, Université de Caen, 1973.

    Bohun: Le Melletier, Jean. Les seigneurs de Bohon, illustre famille anglo-normande originaire du Cotentin. Coutances: Arnaud-Bellພ, 1978.

    Broc: Bouvris, Jean-Michel. "Une famille de vassaux des vicomtes de Bayeux au XIe siຌle: Les Broc." Revue du Département de la Manche 19, Nr. 73 (1977): 3-45.

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    Fitz Osbern: Douglas, David C. "The Ancestors of William Fitz Osbern." EHR 59 (1944): 62-79.

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