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James Madison - Geschichte

James Madison - Geschichte

Madison wurde im Haus seiner Großeltern mütterlicherseits in Port Conway, Virginia geboren. Sein Vater war Besitzer eines ansehnlichen Anwesens. Madison wurde privat unterrichtet, bis er das College of New Jersey (heute Princeton) besuchte, wo er Theologie studierte. Nach dem College-Abschluss im Jahr 1774 studierte Madison Jura. Er wurde jedoch nie als Anwalt zugelassen.

1776 und 1777 war Madison Delegierter der Virginia Convention. 1778 und 1779 war er Mitglied des Rates des Staates Virginia.

1780 wurde er mit 29 Jahren das jüngste Mitglied des Kontinentalkongresses, dem er bis 1783 diente. Von 1784-86 war er Mitglied des Abgeordnetenhauses von Virginia.

1787 wurde er Delegierter des Verfassungskonvents von 1787, bei dem die US-Verfassung verfasst wurde. Madison hat sich den Ruf als Vater der Verfassung erworben. Dies lag an der Schlüsselrolle, die er dabei spielte, die Delegierten von der Tugend einer starken Zentralregierung zu überzeugen. Außerdem machte er sich ausgiebig Notizen über alles, was während des Kongresses geschah. Der Kongress war für die Presse geschlossen, so dass Madisons Aufzeichnungen zu den Aufzeichnungen aller stattgefundenen Beratungen wurden.

Von 1789 bis 1797 war Madison ein Abgeordneter Virginias im Repräsentantenhaus. Dort war seine bemerkenswerteste Leistung die Einführung der Bill of Rights (die ersten 10 Verfassungszusätze).

Madison war ein starker Befürworter der Jeffersonschen Ansicht einer strengen Auslegung der Verfassung und argumentierte vehement gegen Hamiltons Ansicht über implizierte Befugnisse des Präsidenten. Von 1801 bis 1809 war Madison Außenminister von Jefferson. Er war ein starker Befürworter des Louisiana Purchase und des Embargo Act.

Der Krieg in Europa dominierte die Präsidentschaft von James Madison. Die bisherige Politik des Embargo Act war gescheitert, und Madison hob sie mit dem Non-Intercourse Act auf, der den Handel mit jedem Land außer den Kriegführenden erlaubte. Als dies nicht durchsetzbar wurde, wurde es durch das Macon-Gesetz ersetzt, das besagt, dass die Vereinigten Staaten mit jedem Land handeln können, das sich bereit erklärt, die Neutralität der USA zu respektieren. Napoleon stimmte dieser Bedingung zu, die Briten lehnten ab, sodass die Vereinigten Staaten Handel mit Frankreich, aber nicht mit Großbritannien begannen. Dies führte zu erhöhten Spannungen mit den Briten, die sich sowohl in der anhaltenden Beeindruckung amerikanischer Matrosen durch die Briten als auch in einer zunehmend feindseligen indischen Bevölkerung im Nordwesten manifestierten, die angeblich von den Briten aufgehetzt wurde.

Am 1. Juni 1812 forderte Madison den Kongress um eine Kriegserklärung an die Briten. Die Vereinigten Staaten waren auf einen Krieg schlecht vorbereitet. Obwohl viele der besten britischen Truppen in Europa beschäftigt waren, erlitt die US-Armee mehrere anfängliche Niederlagen. Nachdem die Stadt Washington von den Briten niedergebrannt wurde, kam der Krieg zum Erliegen. Unter dem neuen Kommando von Andrew Jackson errang die US-Armee einen atemberaubenden Sieg über die Briten in der Schlacht von New Orleans und beendete damit den Krieg. Der Sieg in dieser Schlacht und ein fairer Friedensvertrag trugen dazu bei, Madisons Popularität wiederzubeleben.


James-Madison-Universität

James-Madison-Universität (auch bekannt als JMU, Madison, oder James Madison) ist eine öffentliche Forschungsuniversität in Harrisonburg, Virginia. Gegründet 1908 als Staatliche Normal- und Gewerbeschule für Frauen in Harrisonburg wurde die Institution umbenannt Madison College 1938 zu Ehren von Präsident James Madison und 1977 der James Madison University. [5] Die Universität liegt im Shenandoah Valley, westlich des Massanutten Mountain.


Dolley Madison

Dolley Madison (1768-1849) war eine amerikanische First Lady (1809-1817) und die Frau von James Madison, dem vierten Präsidenten der Vereinigten Staaten. Dolley Madison, eine der erfolgreichsten Hostessen in Washington, D.C., nutzte ihre sozialen Fähigkeiten, ihren Charme und ihre persönliche Popularität, um die politischen Gegner ihres Mannes zu gewinnen und seine Karriere voranzutreiben. Dolley Madison half dabei, die Rolle der First Lady zu definieren und schuf viele der Präzedenzfälle, denen ihre Nachfolger folgen würden, einschließlich der Zusammenarbeit mit lokalen Wohltätigkeitsorganisationen und Organisationen in für sie wichtigen sozialen Fragen und der Überwachung der Dekoration des Herrenhauses, um die Bedeutung der Präsidentschaft widerzuspiegeln . Sie ist wahrscheinlich am besten in Erinnerung geblieben, weil sie das historische Gilbert Stuart-Porträt von George Washington des Weißen Hauses vor der sicheren Zerstörung durch vorrückende britische Truppen während des Krieges von 1812 gerettet hat.

Dolley Payne wurde in der Quäkersiedlung New Garden in Guilford County, North Carolina, geboren und zog im Alter von 10 Monaten auf eine Plantage in Virginias Hanover County. Als älteste Tochter von Mary Coles und John Payne erlernte sie Haushaltsfertigkeiten wie Handarbeiten, Lebensmittelaufbewahrung und Haushaltshilfe und erhielt nur wenig formelle Bildung außerhalb des Hauses. Nachdem Payne 1783 seine Sklaven emanzipiert und die Familie nach Philadelphia gebracht hatte, war Dolley einer kosmopolitischen Existenz ausgesetzt, die sich deutlich von ihren frühen Jahren unterschied. Sie erlebte jedoch auch Unglück, als die geschäftlichen Misserfolge ihres Vaters ihn nicht in der Lage machten, seine Schulden zu begleichen, was zu seinem Ausschluss aus den Quäkern und dem Einsetzen der emotionalen Not führte, die zu seinem Tod im Jahr 1792 beitrug.

Dem Wunsch ihres Vaters folgend heiratete Dolley 1790 den Anwalt und Quäkerkollegen John Todd Jr.. Sie gebar 1792 die Söhne Payne und 1793 William, aber ihre häusliche Ruhe wurde in diesem Sommer unterbrochen, als eine Gelbfieberepidemie durch Philadelphia fegte. Todd blieb zu lange in der Stadt, um sich um seine Geschäfte zu kümmern, eine Entscheidung, die sich als tödlich erwies, als er an der Krankheit erkrankte. Dolley war mit ihren Jungs in einen Vorort geflohen, aber auch William infizierte sich und starb am selben Tag wie sein Vater. Die schwierige Situation verschlimmerte sich, als Dolleys Schwager versuchte, den Familienbesitz zu horten, und verweigerte ihr die Möglichkeit, die erforderliche finanzielle Entlastung zu erhalten, um wieder auf die Beine zu kommen.

Während der Kongresssitzungen in Philadelphia bemerkte der Abgeordnete von Virginia, James Madison, die attraktive junge Witwe, die in der Nähe seiner Pension wohnte. Als schüchterner Mann, der mehr für seinen Intellekt als für seinen Charme bekannt war, bat er den New Yorker Senator Aaron Burr, eine Vorstellung zu arrangieren. Dolley war zunächst überrascht von dem Interesse der “großen kleinen Madison,”, aber sie erkannte seine Zuneigung und das Potenzial für Sicherheit, und sie heirateten am 15. September 1794. Anschließend wurden sie von den Quäkern ausgeschlossen, weil sie draußen geheiratet hatten In der Sekte legte sie ihre schlichte Kleidung ab und begann, die modischen Outfits zu tragen, die zu einem unauslöschlichen Teil ihres öffentlichen Bildes wurden.

Madisons Ernennung zum Außenminister im Jahr 1801 markierte den Beginn von Dolleys Umwandlung in eine gefeierte politische Ehefrau und Beamtin. Sie diente als weibliche Co-Moderatorin für die Empfänge des Witwer-Präsidenten Thomas Jefferson und half dabei, jeden Anstandsbruch zu beheben, der im Umgang mit ausländischen Würdenträgern auftrat. Sie übernahm auch die Verantwortung für die Leitung von Fundraising-Bemühungen für Lewis und Clarks Erkundung der westlichen Wildnis. Obwohl die Beteiligung einer Frau an politischen Angelegenheiten verpönt war, sammelte Dolley im Präsidentschaftswahlkampf von 1808 durch ihre umfassende Vernetzung die Unterstützung für ihren Ehemann. Ihr Erfolg ließ den Oppositionskandidaten Charles Pinckney murren, “I hätte vielleicht bessere Chancen gehabt, wenn ich Mr. Madison allein gegenübergestanden hätte.”

Dolley, eine schillernde Figur auf dem ersten Ball zur Amtseinführung des Präsidenten, zeigte eine Begeisterung für soziale Angelegenheiten, die sich für die Verwaltung ihres Mannes und die weitere Entwicklung der Union als nützlich erwies. Sie etablierte die Executive Mansion als das soziale Zentrum von Washington, D.C., und ihre beliebten “squeezes” boten eine Umgebung, in der sich politische Rivalen außerhalb der beheizten Böden des Kongresses mischen konnten. Nachdem die Briten die Stadt im Jahr 1814 dem Erdboden gleichgemacht hatten, nahm Dolley fast unmittelbar nach dem Einziehen in eine neue Residenz wieder Partys auf, ein Zeichen der Entschlossenheit, das vermutlich dazu beigetragen hat, ihre Freunde im Kongress davon zu überzeugen, einen Plan zur Verlegung der Hauptstadt zurück nach Philadelphia abzulehnen.

Als die Finanzen zu schwinden begannen, begann ein zunehmend gebrechlicher Madison mit der Vorbereitung seiner Präsidentschaftspapiere in der Hoffnung, dass ihr Verkauf Dolley ein zuverlässiges Einkommen bescheren könnte. Sie war jedoch auf die Härten nach seinem Tod im Jahr 1836 schlecht vorbereitet, eine Situation, die durch die Missetaten ihres Sohnes noch verschlimmert wurde. Nachdem Payne keine geeignete Karriere gefunden hatte, nahm er umfangreiche Kredite auf, um seinen leichtsinnigen Lebensstil zu finanzieren, und zwang Dolley, den Familienbesitz zu verkaufen, um seine Schulden zu begleichen. Sie wurde schließlich aus finanzieller Verzweiflung gerettet, als der Kongress einen Teil der Papiere von Madison kaufte und das Geld in einen Treuhandfonds einsetzte, um es aus den Händen von Payne zu halten.

Dolley zog 1844 endgültig in die Hauptstadt zurück, was den Beginn ihrer goldenen Jahre als Grand Dame von Washington markierte. Als lebendige Verbindung zu den Gründervätern des Landes gefeiert, wurde ihr ein Ehrensitz im Kongress verliehen und sie wurde eingeladen, als erste Privatperson eine Nachricht per Telegraf zu übermitteln. Sie blieb auch eng mit der öffentlichen Rolle verbunden, die sie populär machte, indem sie die Präsidentenfrauen Julia Tyler und Sarah Polk anleitete. Als sie im Alter von 81 Jahren starb, wurde sie von Präsident Zachary Taylor als „First Lady“ des Landes gepriesen, vermutlich die erste bekannte öffentliche Erwähnung des Begriffs.

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#2 Madison entwarf den einflussreichen Virginia Plan

Der Virginia-Plan wurde von James Madison entworfen, aber der Philadelphia Convention vorgelegt von Edmund Randolph, das Gouverneur von Virginia. Es hat vor allem gefordert die Anzahl der Stimmen, die jeder Bundesstaat im Kongress erhalten hat, basierend auf der Bevölkerung. Dem wurde entgegengewirkt New Jersey-Plan, die forderte eine Stimme pro Bundesland unabhängig von der Bevölkerung. Letztendlich beschloss der Konvent, eine Repräsentantenhaus aufgeteilt nach Bevölkerung und ein Senat in welchem jeder Staat ist gleich vertreten. Andere Vorschläge des Virginia-Plans enthalten eine aus zwei Kammern bestehende Legislative (Bicameragesetzgebung) und eine dreiteilige Regierung bestehend aus Exekutive, Legislative und Judikative. Obwohl der Virginia-Plan während der Debatte umfassend geändert wurde, hat er die Arbeitsweise der US-Regierung mitgeprägt. Die meisten Streitigkeiten während des Philadelphia-Konvents betrafen das Machtgleichgewicht zwischen der Zentralregierung und den Regierungen der Bundesstaaten. Madison wird gutgeschrieben Verlagerung der Debatte hin zu einem Kompromiss der “geteilten Souveränität”.


James Madison > Zitate

&bdquoDer Zweck der Trennung von Kirche und Staat besteht darin, den unaufhörlichen Streit, der den Boden Europas seit Jahrhunderten mit Blut getränkt hat, für immer von diesen Ufern fernzuhalten.

[Brief gegen die Nutzung von Regierungsland für Kirchen, 1803]&rdquo
― James Madison

&bdquoEs mag nicht in jedem möglichen Fall einfach sein, die Trennungslinie zwischen den Rechten der Religion und der bürgerlichen Autorität so deutlich zu ziehen, dass Kollisionen und Zweifel in unwesentlichen Punkten vermieden werden. Die Tendenz zur Usurpation auf der einen oder anderen Seite oder zu einer korrumpierenden Koalition oder Allianz zwischen ihnen, wird am besten bewacht agst. durch eine völlige Abstinenz der Regierung. vor Störungen in welcher Form auch immer, über die Notwendigkeit hinaus, die öffentliche Ordnung zu wahren und jede Sekte zu schützen. seine gesetzlichen Rechte durch andere verletzt.

[Brief an Reverend Jasper Adams, 1. Januar 1832]&rdquo
― James Madison, Briefe und andere Schriften von James Madison Band 3


Der versklavte Haushalt von Präsident James Madison

In einer einzigen Woche zu Beginn des Jahres 1801 erlebte James Madison zwei große Lebensereignisse. Am 27. Februar starb sein Vater James Madison Sr.. Er vermachte seinem Sohn sein Anwesen Montpelier in Orange County, Virginia, und mehr als 100 versklavte Menschen. Am 5. März ernannte Präsident Thomas Jefferson Madison zum Außenminister und bereitete sich darauf vor, seine Familie zum ersten Mal nach Washington, D.C., zu verlegen. 1 Während der gesamten Zeit der Familie in der Stadt, einschließlich Madisons Amtszeit als Außenminister, seiner Präsidentschaft und Dolley Madisons Witwenschaft, waren sie auf Sklavenarbeit angewiesen, um ihren Haushalt zu führen. Dieser Ansatz war unter den Elitehaushalten der neuen Hauptstadt üblich. Die Washingtoner Gesellschaft wurde auf dem Rücken versklavter Menschen aufrechterhalten. Klicken Sie hier, um mehr über die versklavten Haushalte von Präsident Thomas Jefferson zu erfahren.

Die Madisons brachten eine Reihe von versklavten Menschen aus Montpelier mit, aber sie stellten auch versklavte Arbeiter von anderen Sklavenbesitzern in D.C. Im Jahr 1801 schloss Madison mit Benjamin Orr eine Vereinbarung, „dass Plato, der Sklave des besagten Orr, dem besagten Madison fünf Jahre lang dienen soll“ und dass Plato während dieser Zeit „in jeder Hinsicht unter der Leitung des besagten“ stehen sollte Madison, so vollständig und vollständig, als wäre er sein eigenes Sklaven- und Eigentum. 2 Fünf Jahre war eine ungewöhnlich lange Mietzeit, ansonsten war diese Art der Vereinbarung eher üblich. Die Anstellung versklavter Arbeiter sorgte für Flexibilität auf dem Arbeitsmarkt, insbesondere in städtischen Gebieten, was es Sklavenhaltern ermöglichte, ihre Arbeitskräfte vorübergehend zu erweitern oder versklavte Menschen als Einnahmequelle nach Bedarf zu vermieten. In Washington, D.C., wo jeder Wahlzyklus neue Einwohner und neuen Arbeitskräftebedarf in die Stadt brachte, waren solche Vorkehrungen besonders wichtig. James Madison nutzte dieses System, wie viele seiner Zeitgenossen, zeitlebens weiter. 3

James Madison war laut der Historikerin Elizabeth Dowling Taylor ein „Sklavenhalter für Gartenvarietäten“. Er hielt sich an die etablierten sozialen Normen der Gesellschaft von Virginia, wenn es um die Behandlung und die Lebensbedingungen seines versklavten Haushaltes ging. Versklavte Menschen arbeiteten von morgens bis abends, sechs Tage die Woche, mit dem üblichen freien Sonntag. Madison behielt die Kontrolle, vermied jedoch die Art von übermäßiger Grausamkeit, die von seinen Kollegen hätte verurteilen können. 4 Wie viele zu seiner Zeit war er besorgt über die Möglichkeit, dass Sklaven revoltieren könnten. Ein versuchter Aufstand in Richmond im Jahr 1800 schürte die Angst vor Massenaufständen von Sklaven, und die britische Bereitschaft, während des Krieges von 1812 Flüchtlinge aufzunehmen, verstärkte diese Ängste nur. 5 Ansonsten akzeptierte er die Sklaverei im Allgemeinen als Lebensweise. Seine Frau Dolley Madison wurde von einem Quäker-Vater aufgezogen, der sein eigenes versklavtes Volk nach der Revolution emanzipierte, aber sie scheint seine Überzeugungen bezüglich der Unmoral der Sklaverei nicht geteilt zu haben.

Auszug aus einer Vereinbarung zwischen James Madison und Benjamin Grayson Orr. Madison stellte Orrs versklavten Mann Plato ein, um fünf Jahre lang in seinem Haushalt zu arbeiten.

Library of Congress, Manuskriptabteilung

Ein Brief an seinen Freund und ehemaligen Sekretär Edward Coles bietet einen Einblick in Madisons Einstellung zur Sklaverei. Coles war selbst Sklavenbesitzer gewesen, aber nachdem er Madisons Anstellung verlassen hatte, zog er nach Illinois, befreite seine versklavten Leute und kaufte genug Land, um jeder befreiten Familie eine Farm zu geben. Madison lobte diese Bemühungen als „ein faires Experiment für ihr Glück“, schrieb jedoch, dass den Freigelassenen der „moralische Rang“ und der „soziale Segen“ fehlen würden, um wirklich Vorteile daraus zu ziehen, wenn Coles nicht „ihre Farbe sowie ihren rechtlichen Zustand ändern könnte“. ihrer neu gewonnenen Freiheit. 6 Coles vertraute seiner Schwester später an, dass er glaubte, Madison würde seine eigenen versklavten Arbeiter nach seinem Tod in ähnlicher Weise befreien, wie es Präsident George Washington getan hatte. 7 Er hat sich jedoch geirrt. Madison legte in seinem Testament fest, dass „keiner [der versklavten Menschen] ohne seine Zustimmung verkauft werden sollte“, um die Familien zusammenzuhalten, aber er überließ sie seiner Frau, anstatt sie zu befreien. 8 Seine Anweisung, versklavte Menschen nicht ohne Zustimmung zu verkaufen, war rechtlich nicht bindend, und Dolley Madison würde die meisten dieser versklavten Menschen verkaufen, um ihre finanziellen Probleme später im Leben zu lindern.

Während die meisten der versklavten Personen während seiner Präsidentschaft in Montpelier blieben, brachte Präsident Madison mehrere mit ins Weiße Haus, um als Haushaltspersonal zu dienen. Ein versklavter Mann, John Freeman, war bereits im Weißen Haus, als die Madisons eintrafen. Freeman, der hauptsächlich als Esszimmerdiener arbeitete, war während seiner Präsidentschaft von Thomas Jefferson angeheuert und später gekauft worden. Als Jeffersons zweite Amtszeit endete, weigerte sich Freeman, nach Virginia zurückzukehren, weil dies bedeutet hätte, seine Familie zurückzulassen. Jefferson erklärte sich bereit, Freeman an den neuen Präsidenten James Madison zu verkaufen, damit er bleiben konnte. 9 Er wurde 1815 gemäß den Bedingungen seines ursprünglichen Kaufvertrags freigelassen. Er kaufte ein Haus, zog acht Kinder auf und wurde eine Säule der freien schwarzen Gemeinschaft von DC.

Das Anwesen von James Madison in Montpelier, das er zusammen mit mehr als 100 versklavten Männern, Frauen und Kindern von seinem Vater geerbt hat. Auf der rechten Seite des Fotos sind Rekonstruktionen der Gebäude zu sehen, in denen versklavte Menschen lebten und arbeiteten.

Foto von Jennifer Wilkoski Glass, mit freundlicher Genehmigung der Montpelier Foundation

Wie John Freeman hinterließ Joseph Bolden, ein versklavter Mann, der in Knechtschaft ins Weiße Haus gebracht wurde, einen freien Mann. Bolden kümmerte sich um die Pferde und Kutschen der Familie Madison. Mary Cutts, eine Nichte von Dolley Madison, die eine Zeitlang bei ihnen lebte, bemerkte, dass er "mit seinem eigenen Lohn sich bald befreite". 10 Cutts machte keine genauen Angaben zu diesen Löhnen, aber vermutlich schätzten ihn die Madisons entweder hoch genug ein, um ihm ein kleines Stipendium zu zahlen, oder Bolden arbeitete in seiner begrenzten Freizeit für Löhne für andere Familien. Obwohl Joseph Bolden seine Freiheit verdiente, blieb seine Frau Milley versklavt. Sie gehörte Francis Scott Key, dem Mann, der später die Nationalhymne schrieb. „Ihr Diener Joe war bestrebt, die Freiheit seiner Frau zu erkaufen“, schrieb Key 1810 an Dolley Madison die Madisons, um diese Schulden zu begleichen. 11 Sie einigten sich auf einen Deal, und Joseph und Milley Bolden arbeiteten für den Rest von Madisons Präsidentschaft weiterhin als freie Dienstboten im Weißen Haus.

Das am besten dokumentierte Mitglied des versklavten Haushalts von Präsident Madison war Paul Jennings. Jennings war zehn Jahre alt, als Madison Präsident wurde und ihn als Diener ins Weiße Haus holte. In D.C. begegnete Jennings zum ersten Mal einer beträchtlichen freien schwarzen Gemeinschaft. Er wurde Zeuge historischer Ereignisse wie der britischen Verbrennung des Weißen Hauses und des Kapitols im Jahr 1814. Als Madisons Präsidentschaft endete, kehrte Jennings nach Montpelier zurück, wo er als Madisons Kammerdiener diente. Er heiratete seine Frau Fanny, eine versklavte Frau, die auf einer benachbarten Plantage lebte, und trotz ihrer Trennung gründeten sie eine Familie. Als James Madison starb, kehrte Dolley Madison jedoch nach Washington zurück und brachte Jennings mit. Als klar wurde, dass finanzielle Schwierigkeiten die Liquidierung der versklavten Bevölkerung von Mrs. Madison erfordern würden, nutzte Jennings seine Kontakte in der freien schwarzen Gemeinschaft, um mit dem Senator von Massachusetts, Daniel Webster, in Kontakt zu treten. Webster erklärte sich 1847 bereit, Jennings Freiheit zu erkaufen. Jennings schrieb weiter Erinnerungen eines farbigen Mannes an James Madison, die ersten veröffentlichten Memoiren über das Leben im Weißen Haus. 12

Paul Jennings arbeitete jahrzehntelang in unmittelbarer Nähe zu den Madisons. „Ich war immer bei Mr. Madison, bis er starb, und rasierte ihn sechzehn Jahre lang jeden zweiten Tag“, erinnert er sich in seinen Memoiren. 13 Die Familie kannte Jennings gut und schätzte seinen Dienst eindeutig, aber das hielt sie nicht davon ab, seine Arbeitskraft auszubeuten. Als Präsident Madison starb, beklagte Edward Coles, dass er „gestorben sei, ohne einen befreit zu haben – nein, nicht einmal Paul“. 14 Frühere Präsidenten, darunter George Washington und Thomas Jefferson, hatten ihre Diener nach ihrem Tod freigelassen, und Coles hatte erwartet, dass Madison dasselbe tun würde. 15 Jennings hegte zweifellos dieselbe Hoffnung. Mary Cutts beschrieb, wie Jennings „nach Freiheit seufzte“ und versuchte, nach New York zu fliehen. 16 Die mündlichen Überlieferungen der Familie deuten auch darauf hin, dass er seine Fähigkeit zu lesen und zu schreiben nutzte, um Freiheitspapiere für andere versklavte Menschen zu fälschen, die fliehen wollten. Diese Talente waren besonders selten, da die meisten Sklavenhalter sich der Idee widersetzten, versklavte Gemeinschaften zu erziehen, weil sie befürchteten, sie könnten diese Fähigkeiten nutzen, um zu fliehen oder einen Aufstand zu organisieren. 17 Nachdem er sich seine eigene Freiheit gesichert hatte, half Jennings wahrscheinlich, den Fluchtversuch von fast achtzig versklavten Personen an Bord des Schoners zu orchestrieren Perle, die durch schlechte Winde und ein Trinkgeld an lokale Sklavenhalter vereitelt wurde. 18

Ein Auszug aus James Madisons Brief vom September 1819 an Edward Coles, in dem er darauf hindeutet, dass den von Coles befreiten versklavten Menschen die „Instruktion, das Eigentum und die Beschäftigung eines freien Mannes“ fehlt.

Library of Congress, Manuskriptabteilung

Einer der dokumentierten Freiheitsversuche von Jennings enthüllt zwei weitere Mitglieder des versklavten Haushalts der Madisons – Jim und Abram. Anfang 1817 fügte der Neffe von James Madison, Robert Lewis Madison, in einem Brief an seinen Onkel die folgende Notiz hinzu: „Capt. Eddins ist der Meinung, dass Sie informiert werden sollten, dass Ihre Diener Jim, Abram & Paul, als Sie in Orange waren, in Anwesenheit von Warrell beobachteten, dass sie niemals beabsichtigten, nach Va zurückzukehren. Auf die Frage, was sie vorhatten, antworteten sie, dass ihre waren Kapitäne von Schiffen, die Köche und andere wollten, dass sie in ihren Dienst treten.“ 19 Die drei Männer müssen verstanden haben, dass sie bessere Chancen hatten, aus der Metropole Washington mit ihrer Nähe zu Wasser und freien Territorien und einer gut vernetzten freien schwarzen Gemeinschaft zu fliehen, als sie jemals in Orange County, Virginia, hatten. Da die Amtszeit von Präsident Madison kurz vor dem Ende stand, mussten sie diese Gelegenheit nutzen oder sie für immer verlieren.

Unglücklicherweise gab jemand Abraham Eddins, einem Aufseher auf der Montpelier-Plantage, einen Tipp. 20 Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, wie Präsident Madison mit diesem versuchten Fluchtplan umgegangen ist, aber wir wissen, dass Paul Jennings am Ende von Madisons Präsidentschaft nach Virginia zurückkehrte, sodass die Verschwörung wahrscheinlich vereitelt wurde. Jim und Abram verschwinden danach. Wie viele der versklavten Menschen, die im Weißen Haus dienten, tauchten sie nur in den schriftlichen Aufzeichnungen auf, wenn sie sich der Autorität eines Sklavenhalters widersetzten. Als das erledigt war, tauchten sie nicht mehr in Madisons Briefen auf. Von diesen dreien arbeitete nur Jennings eng genug mit der Familie zusammen, um regelmäßig in ihren Papieren erwähnt zu werden. Wir können davon ausgehen, dass Jim und Abram in irgendeiner Weise gerügt oder bestraft wurden, was zusätzliche Arbeit, körperliche Bestrafung oder sogar einen Verkauf bedeutet haben könnte, obwohl es keine Aufzeichnungen gibt, die darauf hindeuten, dass sie verkauft wurden.

Sukey (möglicherweise kurz für Susan), Dolley Madisons Zofe, war einer von Paul Jennings’ Zeitgenossen im Weißen Haus. Wie Paul war sie während ihrer Jahre im Weißen Haus ein Teenager. Sie unterstützte Mrs. Madison bei jedem Aspekt des täglichen Lebens, vom Baden über das Anziehen bis hin zum Frisieren ihrer Haare. 21 Die Briefe von Mrs. Madison deuten auf eine wachsende Spannung zwischen ihren persönlichen Auseinandersetzungen mit Sukey und ihrer direkten Abhängigkeit von Sukeys Arbeitskraft hin. In einem Brief aus dem Jahr 1818 an ihre Schwester Anna Payne Cutts schrieb Dolley Madison, dass Sukey „bei allem, in jedem Teil des Hauses so viele Entbehrungen vorgenommen hat, dass ich sie letzte Woche nach Black Meadow geschickt habe, es aber schrecklich unbequem finde, darauf zu verzichten sie, und ich nehme an, ich werde sie wieder nehmen.“ 22 Sie glaubte anscheinend, dass Sukey sie bestiehlte, und versuchte, sie zu bestrafen, indem sie sie auf eine der umliegenden Farmen in der Nähe von Montpelier schickte, stellte jedoch nach nur einer Woche fest, dass sie ohne sie nicht auskam. Sie erkannte ihre eigene Abhängigkeit und wie wenig sie ohne Sukey tun konnte. „Ich muss sie sogar stehlen lassen, damit ich selbst nicht wehen kann“, sagte sie zu ihrer Schwester. 23

Sammlung des Weißen Hauses/Historischer Verein des Weißen Hauses

Nachdem sie ihre Teenagerjahre im Weißen Haus verbracht hatte, kehrte Sukey mit den Madisons nach Montpelier zurück und zog fünf Kinder groß. Sie kehrte nach dem Tod von James Madison mit Dolley Madison nach Washington, D.C. zurück, aber die finanziellen Probleme der ehemaligen First Lady bedrohten bald Sukeys Familie. Ihr achtzehnjähriger Sohn Ben wurde von Madison verkauft und 1843 nach Georgia geschickt. 24 Die anderen folgten bald. Bis 1848 waren alle Kinder von Sukey mit Ausnahme der jüngsten, fünfzehnjährigen Ellen, gestorben oder verkauft worden. Als Ellen herausfand, dass auch sie verkauft werden würde, versuchte sie auf dem Perle, wahrscheinlich mit Hilfe von Paul Jennings. Dolley Madison, wütend darüber, dass Ellen verschwunden war, verkaufte Sukey an eine lokale Washingtoner Familie. Ellen wurde mit dem Rest der gefangen genommen Perle Flüchtlinge, aber Abolitionisten sammelten das Geld, um ihre Freiheit zu erkaufen und ihre Anstellung in Boston zu finden. 25

Ein paar Monate später schrieb Ben, der seit fünf Jahren in Georgia war, einen herzzerreißenden Brief an Dolley Madison, in dem er sie ermutigte, ihn zurückzukaufen oder einen anderen Käufer in Virginia zu finden, damit er nach Hause kommen konnte. "Sollten Sie so freundlich sein, mich nach Virginia zurückzubringen, kann ich Ihnen sagen, seien Sie ein pflichtbewusster und treuer Diener, solange Sie leben", schrieb Ben. Er bat sie, "meine unglückliche Situation abseits meiner Verwandten zu betrachten, die mir sehr nahe und sehr lieb sind." 26 Dolley Madison hat nie geantwortet. Natürlich wusste Ben nicht, dass der Rest seiner Familie bereits verkauft war, also wäre das erhoffte Wiedersehen so oder so unmöglich gewesen. Schließlich kehrte Ben erst nach dem Bürgerkrieg nach Washington zurück, fand eine Anstellung als Reiseleiter im US-Kapitol und verdiente seinen Lebensunterhalt damit, Touristen Geschichten über die Madisons zu erzählen. 27 Schließlich kaufte er ein Haus in der L Street, nur einen Block von Paul Jennings’ Haus entfernt. 28

Bei jeder Erforschung der Geschichte versklavter Menschen ist das größte Hindernis das Fehlen definitiver und umfassender Quellen. Präsident Madison beschäftigte zweifellos mehr versklavte Arbeitskräfte, die für ihn im Weißen Haus arbeiteten, als die zuvor erwähnten, aber in vielen Fällen ist die Verbindung zum Weißen Haus schwer nachzuweisen. Ein versklavter Mann namens Gabriel, geboren 1792, arbeitete für die Madisons als Hausangestellter und Kurier. Benjamin McDaniel war einer der wenigen bestätigten gebildeten, versklavten Personen im Besitz der Madisons. Er war ungefähr so ​​alt wie Paul Jennings. 29 Ihr Alter und die zugewiesenen Aufgaben legen nahe, dass sie könnten gehörten zu den versklavten Dienern, die von Montpelier ins Weiße Haus gebracht wurden, aber keine der erhaltenen Aufzeichnungen beweisen eine definitive Verbindung. Ralph Philip Taylor, ein weiterer versklavter Hausangestellter, wurde während der Präsidentschaft von James Madison geboren. Seine Mutter arbeitete auch im Haushaltsdienst, wenn sie also im Weißen Haus arbeitete, dann hätte Taylor vielleicht die ersten Jahre seines Lebens dort verbracht. 30

Dolley Madison während ihrer Ruhestandsjahre in Washington, D.C.

Ob Ralph Taylor seine Kindheit im Weißen Haus verbracht hat oder nicht, er hat sicherlich in der Nachbarschaft des Präsidenten gedient. Dolley Madison brachte ihn während ihrer Pensionierung nach Washington, um in ihrem Haus am Lafayette Square zu arbeiten, und er wurde ihr vertrauenswürdigster Diener, nachdem Paul Jennings gegangen war. Tatsächlich haben die Madisons aufgrund der Amtszeit von James Madison als Außenminister, bevor er Präsident wurde, und Dolley Madisons Ruhestand auf dem Lafayette Square tiefere Verbindungen zur Sklaverei in der Nachbarschaft des Präsidenten als jede andere erste Familie.

Da der Haushalt von Madison so lange zwischen Montpelier und Washington aufgeteilt war, waren Briefe ein wesentliches Kommunikationsmittel sowohl für freie als auch für versklavte Menschen. Einige der versklavten Personen im Besitz der Madisons waren gebildet. Einige Briefe an Dolley Madison und sogar zwischen versklavten Menschen sind erhalten geblieben, hauptsächlich aus den letzten Jahren von Mrs. Madisons Leben. Sarah Stewart, eine versklavte Frau, die in Montpelier blieb, als Dolley Madison sich nach Washington zurückzog, schickte Mrs. Madison Updates über Ehen, Kinder und Krankheiten in der versklavten Gemeinde der Plantage. Als der örtliche Sheriff Personen festnahm, die in Montpelier wegen Gerichtsverfahren wegen der Schulden von Mrs. Madison versklavt waren, war es Sarah Stewart, die die Befürchtungen ihrer Umgebung zum Ausdruck brachte, von denen viele besorgt waren, dass sie von ihren Familien getrennt werden würden. Sie flehte Madison an, "einen Handel mit einem Körper zu machen, durch den wir zusammengehalten werden könnten". 31 Stattdessen wurde das Anwesen kurz darauf 1844 an Henry Moncure verkauft. Moncure kaufte mehrere der versklavten Bewohner von Montpelier, andere wurden jedoch von Dolley Madison behalten oder ihrem Sohn Payne Todd aus ihrer ersten Ehe geschenkt. Viele davon wurden später an eine Vielzahl von Käufern verkauft. Die versklavte Gemeinschaft der Plantage war dauerhaft zerbrochen. 32

Mehr wie das

Dieses Video wurde als Teil der Ausstellung The Mere Distinction of Color in James Madisons Montpelier erstellt und erzählt die Erfahrungen von Ellen Stewart, einer jungen Frau, die von den Madisons versklavt wurde.

Paul Jennings schrieb in den letzten Jahren vor seiner Freilassung auch an Mrs. Madison, meistens, wenn er von Washington weg war, um seine kranke Frau Fanny zu besuchen. Fanny starb 1844 mit Paul an ihrer Seite. 33 Der bemerkenswerteste Brief von Jennings ist jedoch etwa zur gleichen Zeit direkt an Sukey gerichtet. Es ist ein seltener Fall einer überlebten Korrespondenz zwischen zwei versklavten Menschen. Jennings Brief an „Schwester Sukey“ beleuchtet die Tiefe und Bedeutung der Beziehungsbeziehungen innerhalb der versklavten Gemeinschaft von Montpelier. Jennings war mit seiner Frau Fanny in Montpelier und erwartete, „jeden Tag das Letzte von ihr zu sehen“, aber selbst während dieser persönlichen Krise achtete er darauf, dass Nachrichten und Grüße zwischen der versklavten Gemeinde in Montpelier und denen in Washington mit ihnen ausgetauscht wurden Mrs. Madison, von denen viele seit Monaten von ihren Familien getrennt waren. Jennings sandte seinen Segen an „Beckey Ellen Ralph und Schwester Jane Bell“ zurück in Washington und informierte Sukey, dass „Cattey an the Boys & peater gesund ist“. 34 „Cattey an the Boys“ waren Catharine Taylor und ihre Söhne, die von Ralph Taylor getrennt wurden, während er Dolley Madison in Washington diente. In ähnlicher Weise muss „Beckey“ oder Rebecca Walker die Nachricht geschätzt haben, dass es ihrem Ehemann Peter in Montpelier gut ging. Da so wenige versklavte Menschen lesen und schreiben konnten, war es für getrennte Familien schwierig, miteinander zu kommunizieren, aber aus diesem Brief geht klar hervor, dass Paul Jennings absichtlich eine Nachricht schickte, um diejenigen zu informieren, die von ihren Angehörigen getrennt waren.

Vor ihrem Lebensende war Dolley Madison aufgrund von Wirtschaftseinbrüchen in Virginia und den Ausgaben ihres Sohnes Payne Todd hoch verschuldet. Sie verkaufte die politischen Papiere ihres Mannes, die Montpelier-Plantage und den größten Teil der dort versklavten Gemeinde, und ihr Sohn erbte den Rest, als sie starb. In seinem Testament versuchte er, diejenigen zu befreien, die nach seinem Tod im Jahr 1852 in Knechtschaft verblieben. Er war jedoch so hoch verschuldet, dass diese versklavten Menschen wahrscheinlich verkauft wurden, um seine Gläubiger zu bezahlen. 35 Beyond a few well-documented individuals like Paul Jennings and John Freeman, we know little about what happened to most of the household. As this research initiative continues, we hope to uncover additional stories about the enslaved people who worked under James and Dolley Madison during their multiple residencies in Washington, D.C.

Thank you to Dr. Elizabeth Chew, Executive Vice President and Chief Curator at James Madison’s Montpelier, and Christian Cotz, Director of Education & Visitor Engagement, for their contributions to this article.


The father of the Constitution

Reentering the Virginia legislature in 1784, Madison defeated Patrick Henry’s bill to give financial support to “teachers of the Christian religion.” To avoid the political effect of his extreme nationalism, he persuaded the states-rights advocate John Tyler to sponsor the calling of the Annapolis Convention of 1786, which, aided by Madison’s influence, produced the Constitutional Convention of 1787.

There his Virginia, or large-state, Plan, put forward through Governor Edmund Randolph, furnished the basic framework and guiding principles of the Constitution, earning him the title of father of the Constitution. Madison believed keenly in the value of a strong government in which power was well controlled because it was well balanced among the branches. Delegate William Pierce of Georgia wrote that, in the management of every great question, Madison “always comes forward the best informed Man of any point in debate.” Pierce called him “a Gentleman of great modesty—with a remarkable sweet temper. He is easy and unreserved among his acquaintances, and has a most agreeable style of conversation.”

Madison took day-by-day notes of debates at the Constitutional Convention, which furnish the only comprehensive history of the proceedings. To promote ratification he collaborated with Alexander Hamilton and John Jay in newspaper publication of the Federalist papers (Madison wrote 29 out of 85), which became the standard commentary on the Constitution. His influence produced ratification by Virginia and led John Marshall to say that, if eloquence included “persuasion by convincing, Mr. Madison was the most eloquent man I ever heard.”

Elected to the new House of Representatives, Madison sponsored the first 10 amendments to the Constitution—the Bill of Rights—placing emphasis in debate on freedom of religion, speech, and press. His leadership in the House, which caused the Massachusetts congressman Fisher Ames to call him “our first man,” came to an end when he split with Secretary of the Treasury Hamilton over methods of funding the war debts. Hamilton’s aim was to strengthen the national government by cementing men of wealth to it Madison sought to protect the interests of Revolutionary veterans.

Hamilton’s victory turned Madison into a strict constructionist of the congressional power to appropriate for the general welfare. He denied the existence of implied power to establish a national bank to aid the Treasury. Later, as president, he asked for and obtained a bank as “almost [a] necessity” for that purpose, but he contended that it was constitutional only because Hamilton’s bank had gone without constitutional challenge. Unwillingness to admit error was a lifelong characteristic. The break over funding split Congress into Madisonian and Hamiltonian factions, with Fisher Ames now calling Madison a “desperate party leader” who enforced a discipline “as severe as the Prussian.” (Madisonians turned into Jeffersonians after Jefferson, having returned from France, became secretary of state.)

In 1794 Madison married a widow, Dolley Payne Todd (Dolley Madison), a handsome, buxom, vivacious Quaker 17 years his junior, who rejected church discipline and loved social activities. Her first husband had died in the yellow fever epidemic the previous year. She periodically served as official hostess for President Jefferson, who was a widower. As Madison’s wife, she became a fixture at soirées, usually wearing a colourful feathered turban and an elegant dress ornamented with jewelry and furs. She may be said to have created the role of first lady as a political partner of the president, although that label did not come into use until much later. An unpretentious woman, she ate heartily, gambled, rouged her face lavishly, and took snuff. The “Wednesday drawing rooms” that she instituted for the public added to her popularity. She earned the nation’s undying gratitude for rescuing a Gilbert Stuart portrait of George Washington in 1814 just ahead of the British troops who put the torch to the White House in the War of 1812.

Madison left Congress in 1797, disgusted by John Jay’s treaty with England, which frustrated his program of commercial retaliation against the wartime oppression of U.S. maritime commerce. The Alien and Sedition Acts of 1798 inspired him to draft the Virginia Resolutions of that year, denouncing those statutes as violations of the First Amendment of the Constitution and affirming the right and duty of the states “to interpose for arresting the progress of the evil.” Carefully worded to mean less legally than they seemed to threaten, they forced him to spend his octogenarian years combating South Carolina’s interpretation of them as a sanction of state power to nullify federal law.

During eight years as Jefferson’s secretary of state (1801–09), Madison used the words “The President has decided” so regularly that his own role can be discovered only in foreign archives. British diplomats dealing with Madison encountered “asperity of temper and fluency of expression.” Senators John Adair and Nicholas Gilman agreed in 1806 that he “governed the President,” an opinion held also by French minister Louis-Marie Turreau.


James Madison: Impact and Legacy

For many historians, Madison is a puzzle: "the Father of the Constitution," co-founder of the Democratic-Republican Party, and brilliant secretary of state under Jefferson, yet he is not rated as a spectacular President. Part of the explanation for this contrast has to do with Madison's personal strengths. He is said to have been a master of the small arena. Studious, keenly political, and a perceptive judge of men and issues, Madison could shape constitutions and influence legislation with few peers, but he was too cautious for the kinds of presidential leadership that left clear marks upon the political landscape. Moreover, unlike the tall, statuesque Washington and Jefferson, Madison's shorter-than-average body seldom dominated the scene. Even the very short John Adams, with his rocklike character, had exuded authority, yet among his contemporaries, Madison had trouble outshining anyone else in the room. Behind the scenes, in small intimate groups, few men, however, could resist his sharp mind or his persuasive reasoning.

But for his good luck, such as Andrew Jackson's victory at New Orleans and England's preoccupation with Napoleon, Madison might have lost more than his high place in history. He barely escaped capture when the British sacked the capital, for example. And in Dolley, he had the great fortune of a wife who endeared the Madison family to the nation. She always made him look good, reflecting good luck on his part rather than style of leadership or executive ability.

Recently, however, historians have begun to pay more attention to Madison, seeing his handling of the war as similar to Lincoln's wartime management. Madison's government marshaled resources, faced down secessionist threats from New England, and proved to the British the folly of fighting wars with the Americans. He established, once and for all, respect for American rights on the high seas and emerged from the war with more support than he had when he was first inaugurated in 1808. Had Madison been assassinated by a British sympathizer a week after the Battle of New Orleans or killed by the British in resisting their attack on the White House, he would have died a national hero.

Also, historians note in Madison a flexibility of temperament—equaling Jefferson's practical mood—which did not undermine his basic principles. A strong nationalist and supporter of a powerful central government as the author of the Constitution, Madison nevertheless resisted extreme centralism with his Bill of Rights, Virginia Resolution, and opposition to Hamilton. Similarly, when he became President, Madison saw the need for a national bank and supported its establishment, enlarged government powers during the war, and took a firm federal stance in the face of treason and sedition. His executive sense of priorities, in other words, always considered first and foremost the immediate demands of crisis and the national needs of the moment. In some ways—because he was on the winning side of every important issue facing the young nation from 1776 to 1816—Madison was the most successful and possibly the most influential of all the Founding Fathers.


Marriages and Family

In 1790, Dolley married John Todd, a Quaker lawyer in Philadelphia. The couple had two sons, John Payne (called Payne) and William Temple. After Dolley’s mother left Philadelphia, her sister Anna Payne moved in with the Todds.

In August 1793, a yellow fever epidemic broke out in Philadelphia. More than 4,000 people died over the spring and summer months. By mid-September, thousands had fled the city. Dolley’s husband John and son William died of yellow fever on the same day. She was a widow at the age of 25, with her young son Payne to support.

It was not long before she met the man who would become her second husband. James was a delegate to the Continental Congress, which met in Philadelphia. In 1794, James asked his friend Aaron Burr to introduce him to Dolley, who was well known and liked in the city’s social circles. James was 43, a lifelong bachelor 17 years older than Dolley. Several months later, Dolley accepted his proposal of marriage. They were married on September 15, 1794, and remained in Philadelphia for the next three years. Since James was not a Quaker, Dolley had to relinquish her religious identity in order to marry him.

By 1797, James decided to retire from politics after eight years in the House of Representatives. He and his family returned to Montpelier, the Madison family plantation in Virginia. When his political ally Thomas Jefferson was elected as the third president of the United States in 1800, however, he asked James to serve as his secretary of state. The Madisons, including Dolley’s son Payne, moved to Washington, along with their domestic enslaved people from Montpelier.


The Health Of The President: James Madison

When James Madison was President, Washington Irving described him as a “withered little Apple-John.” He meant the exquisite kind of apple which attains its finest flavor when it looks wrinkled and shrunken. Since early childhood Madison appeared delicate and fragile and never displayed youthful vigor and exuberance. He had the high, bald forehead and the worried look of a premature infant born into a world for which it is not ready.

Madison was about five feet six inches tall. His weight hardly ever exceeded a hundred pounds. The smallest of all American Presidents, he was one of the mental giants among them. On the other hand, his emotional range was limited. He seems to have been incapable of the fire of passion or of suffering on the rack of guilt, like Jefferson and Lincoln.

The flame of his life burned slowly within his meager frame and could rarely be fanned to a faster pace by the whirlwinds that shook the world around him. He was one of the Presidents who had to bear the crushing responsibility of a war of life and death. And the War of 1812 was possibly the most ill-prepared and inconclusive of all American wars and the most unnecessary. The frail President often looked gloomy and exhausted from his labors and disappointments but never seems to have lost his composure, remaining at all times calm and dignified.

In 1817, sixty-six years old, Madison retired from the Presidency, emotionally unscarred and physically none the worse for having given almost forty-one years of toil to his country. He lived nineteen years longer, most of them in comparative good health and comfort, to the age of eighty-five, the second oldest President up to recent times.

The principal factor influencing a man’s life expectancy is heredity. We do not know the ages of Madison’s four grandparents, but we know that his mother reached the age of ninety-seven and his father seventy-eight. Contributing to Madison’s longevity was the economy of circulatory and caloric energy with which his small thin body could be sustained, also his calm disposition.

Helping him to preserve his emotional equilibrium and physical stamina was his extraordinary wife, who was his perfect foil. He had the unusual good sense, at the age of forty-three, to fall in love with the widow Dolley Payne Todd, about seventeen years his junior, after having been jilted by two other women nine and eleven years previously. Dolley Madison gave him the companionship and affection that most men need in order to be at their best. She had a great and kind heart, unusual thoughtfulness and tact, as well as an extraordinary memory for names. The society women of Washington, D.C., at first looked down their noses at the President’s wife, who used snuff and rouge and wore flamboyant oriental headdress and French gowns but her popularity soon silenced them.

A Quaker’s daughter, the widow was the mother of two children. Her first husband and the younger child were victims of the yellow fever epidemic in Philadelphia in 1793. Dolley herself was reportedly stricken by the fever. Her elder child, a son, appears never to have amounted to much, sponging on his mother up to her death at eighty-one in Washington, D.C. It was Aaron Burr who introduced the voluptuous-looking young woman to his austere, apparently sexless classmate from Princeton, and James Madison, with unusual speed, overcame his shyness and proposed. He was accepted after the proper waiting period.

It is not impossible that Dolley married the old bachelor, who was a head shorter than herself, for the sake of security and social prestige. After all, Madison came from a prominent family he was a gentleman and had already made a name for himself as the chief author of the American Constitution and the Bill of Rights. Apparently he faced a great political future. Dolley soon learned to admire her husband’s mind and to love his sweetness and considerate nature. They had no children, but with the years she bestowed all her maternal affection upon her “Little Jemmie,” who returned her love in his unostentatious way.

Madison was born in Montpelier, Orange County, Virginia, the eldest of twelve (?) children. From early infancy his frail and puny appearance deceived his parents and doctors, who believed that he was doomed to fall early prey to the host of diseases surrounding him. With these forebodings, his family, being in comfortable circumstances, gave the firstborn son all possible care and protection. Surviving the critical first decade, he received an excellent education in the classics, French and Spanish.

At eighteen James was considered ready for college. Doctors advised against sending the delicate youth to William and Mary, located at Williamsburg on the swampy peninsula between the James and York Rivers—the fashionable college, where the sons of Virginia landowners acquired their education and the germs of malaria. In order to avoid exposure to the “bilious fever” of the southern lowlands, James was sent north to the healthier climate of the College of New Jersey at Princeton. He became an outstanding student, working so hard and sleeping so little that he could finish the three-year course within two years. After his graduation, he continued his studies, taking Hebrew and Ethics, which was construed as an indication that he contemplated entering the ministry.

However, Madison was full of indecision and returned home. He was twenty-one years old and probably in the stage of delayed adolescence, deeply disturbed and unsure of himself, his emotional equilibrium oscillating with the changing balance of his hormones. He felt unable to tear himself loose from the close family ties and strike out on his own. Added to these conflicts was the primitive sense of physical inadequacy felt by every man deficient in the male attributes of size and strength compared with his competitors.

The stress of all these factors was too much for him and resulted in a depressive reaction characterized by brooding inertia, hypochondria, and wishful expectation of an early death. Contributing to his depression was the shocking news that his roommate and best friend at Princeton, Joseph Ross, had suddenly died. In the summer of 1772, he wrote to another friend, “As to myself, I am too dull and infirm now to look out for any extraordinary things in this world, for I think my sensations for many months have intimated to me not to expect a long or a healthy life . . . therefore have little spirit or elasticity to set about anything that is difficult in acquiring, and useless in possessing after one has exchanged time for eternity.”

At the same time Madison suffered from strange seizures during which he suddenly appeared to be frozen into immobility. These attacks were diagnosed by his doctors as epilepsy. Modern historians assumed these episodes to have been of a psychophysiologic nature and manifestations of epileptoid hysteria. In psychoanalytic terms, they probably represented a “conversion reaction” whereby some of the patient’s frustrations are relieved by conversion into physical disability.

Madison had the good fortune of having an unusually progressive family physician who did not resort to the customary practice of draining depressed patients of several pints of blood, supposedly containing the mythical black bile of melancholia. The doctor tried to strengthen his patient by physical exercise, like horseback riding and walking. He encouraged him in all kinds of diversions which might take his mind off himself and reawaken his interest in the world around him, and finally sent him away to another climate, to Warm Springs in western Virginia.

Eventually, chance provided Madison with the shock he needed to be jolted out of his depression. It was the cry of a persecuted minority of Baptists in Virginia which stirred his sympathy. The ideal of religious freedom was closest to his heart, and its violation by his very neighbors aroused in him a healthy indignation. In Princeton he had learned to consider the ideals of humanism as embodied in the principles of democracy, not as nebulous theories but as guiding stars toward human progress.

A veil fell from his eyes and suddenly he knew what he must do with his life. He would devote it to working for his ideals and the betterment of his fellow man. In vigorous language he wrote a pamphlet contrasting the religious freedom in Pennsylvania with the intolerance in Virginia. Soon after, he accepted the election to the Committee of Safety in Orange County, his first office in public service.

In 1775, an epidemic of enteric fever swept over the colonies. Madison, twenty-four years old and considered unfit for military service, was one of the few members of his family who did not contract the violent infection which carried away a younger brother and a sister.

The following year he was elected delegate from Orange County to the Virginia constitutional convention, charged with framing a new constitution. He introduced a resolution for religious freedom, which was rejected at the time. He had the hearty support of Thomas Jefferson, already well known for the Declaration of Independence. During their close cooperation in the governors’ council in 1778, Jefferson recognized the great potentialities of Madison and the kinship of their minds. Thus began their lifelong friendship.

In 1787, Madison reached the climax of his career, framing the American Constitution in which he reconciled the states’ rights ideas of Jefferson with the Federalist tendencies of Hamilton. Convinced of the necessity for a strong central government, he cooperated with the latter in advocating it. During the next year he saw himself forced to fight for the adoption of the Constitution and achieved a great political triumph by overcoming the violent objections of the diehard states’ righters of Virginia, led by Patrick Henry, whose booming oratory Madison refuted by the cold facts in his barely audible speeches.

At the time of the crucial debates, Madison was handicapped and enfeebled by an attack of malaria, a disease his parents had endeavored to spare him but which nevertheless plagued him repeatedly during his later life.

In October 1788, Madison campaigned for election to the first U.S. Congress against James Monroe, who had voted against the ratification of the Constitution. The weather was unusually cold and during a long ride, his ears and nose were severely frozen resulting in open sores followed by visible scars—Madison afterward pointed to them with pride as his battle scars. Unquestionably, this was his way of answering the election propaganda of Monroe’s supporters, who vaunted their hero’s war record and the scars won by shedding his blood for his country, while Madison stayed at home spilling ink. But in spite of “waving the bloody shirt” that all through history proved to be a magic lure in attracting votes, this time the pen was mightier than the sword the statesman Madison won over the soldier Monroe by a wide margin.

In the fine spring weather of 1791, Thomas Jefferson, Secretary of State, and James Madison, member of Congress, rode northward from Philadelphia on a “botanizing” excursion. In Vermont, they were arrested for riding in a carriage on Sunday. Actually, they wanted to clear their brains from the poisonous political atmosphere of Philadelphia. On this trip their plans matured for the founding of a new party which would uphold the democratic principles of the Revolution against Hamilton’s cynical depredations and the reactionary drift of his Federalist Party. No politics were mentioned in their letters when they wrote letters home about strawberries in bloom and the speckled trout they caught, they were really pondering how to catch the souls of men.

During the Federalists’ heyday in 1797, Madison, in disgust, tried to retire from the bedlam of politics and bury himself at his farm in Montpelier. But like Jefferson, he was not granted his wish for very long, but was summoned again by the call of his conscience. In 1798, the Alien and Sedition laws compelled the two friends to break their silence and draw up a resolution declaring these acts unconstitutional and not binding upon the states, a resolution adopted by Kentucky and Virginia.

In March 1801, to his deep regret, Madison was unable to witness the crowning reward of a decade of unstinting labor: the inauguration of his friend Jefferson as the first President from the “new Republican” Party—their creation. He could not leave Montpelier because his father was critically ill, to die soon after. For the same reason he was unable to take up his duties as Secretary of State until May 3.

In October 1805, Dolley Madison wrote of a recurrence of her husband’s “old complaint.” “I saw you in your chamber, unable to move.” The immediate cause of this symbolic expression of frustration at that time is unknown, but quite likely it followed one of the humiliating acts of piracy by the English navy against American ships, acts of violence against which the Secretary of State lacked any stronger means of retaliation than futile paper protests.

President Jefferson’s choice of Madison as his successor was not as much motivated by friendship as by his belief that Madison would be able to maintain the uneasy peace with England and France. He hoped that Madison could muddle through long enough, keeping the nation out of war until the holocaust in Europe had burned itself out and the threat of its sparks had passed. On the occasion of his inauguration Madison appeared for once to be overcome by the grave responsibility thrust upon him. He was extraordinarily pale and visibly trembling when he began to speak.

In June 1813, after a year of war disasters, Madison was seized by a severe febrile disease which was diagnosed as malaria. Preceding his sickness, sleepless nights and loss of appetite had wasted him, robbing him of his physical reserves. Monroe, then his Secretary of State, reported that for two weeks “The fever has, perhaps, never left him, even for an hour, and occasionally the symptoms have been unfavorable.” The fever continued for more than three weeks, and the physicians did not dare, during his high temperature, to give their patient the bark of quinine.

Like his friend Jefferson, Madison felt greatly relieved when he could retire from the toil of the Presidency into the well-deserved peace of his country home. But also for him there was to be no peace, and the last years of his life were clouded by a continuous struggle for economic survival. Again and again, he had to sell parcels of his land to meet his most pressing debts. His residence fell into disrepair. Like Jefferson, Madison up-held the tradition of Virginia hospitality, and treated his friends and visitors to the best he could provide. According to a friend’s description, the host’s conversation was rich in sentiment and facts, “enlivened by episodes and epigrammatic remarks . . . His little blue eyes sparkled like stars under his bushy gray eyebrows and amidst the deep wrinkles of his face.”

Occasionally, as in 1821 and 1832, he suffered chills and fever, thought to be relapses of malaria, and was treated with quinine. He was quite ill in 1827, and also in 1829 before he served once more as delegate to the state convention. Gradually his little body shrank more and more to skin and bone. In 1834 his eyesight began to fail and he became deaf in one ear.

For several years preceding his death, Madison was plagued by rheumatism, affecting especially his arms and his hands. He was suffering from some kind of deforming arthritis, a chronic inflammation and degeneration of the ligaments, cartilages and bones connected with the joints. This condition gradually grew worse by periodic exacerbations. Scar tissue formed about the diseased joints, causing painful limitation of motion and increasing stiffness. The arthritis crippled the wrists and the fingers of the right hand so severely that with the narrowing arc of mobility Madison’s handwriting shrank to minute size. Eventually, he was unable to manage the knife, and the food had to be cut for him.

In time he had to give up all his customary physical activity, his daily drive and even his walk to the porch, and spent all of his time in the bedroom. Here he had his meals on a small table placed near the door of the dining room so that he could chat with his guests. As in most people with superior intelligence, his mind and his memory never deteriorated. His listeners found him bright and alert up to the last.

Unquestionably, he was suffering from the aging process of progressive arteriosclerosis—degeneration and narrowing of the arteries of the brain, kidneys and heart that gradually impaired the function of these organs. The ultimate outcome of this process is the progressive restriction of the vital functions, often accelerated by occlusion of essential blood vessels by blood clots.

As his helplessness increased, Dailey Madison, aided by his favorite niece, devoted more and more of her time to his care. The stoic patient never complained. During the last week of June 1836, it became apparent to his doctors that the end was only a question of days, and they advised Madison to take stimulants which might prolong his life to July Fourth. But, true to his unpretentious sincerity, Madison declined to meddle with his destiny for the sake of vainglory.

On the morning of June 28, 1836, he was moved from his bed to his table as usual. His niece brought him his breakfast, urging him to eat, and left. When she returned after a few minutes, he was dead. He died as he had lived, simply, undramatically.


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