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Operation Tombola, 4. März-24. April 1945

Operation Tombola, 4. März-24. April 1945

Operation Tombola, 4. März-24. April 1945

Die Operation Tombola (4. März bis 24. April 1945) war eine erfolgreiche SAS-Operation in Norditalien, bei der sie zusammen mit italienischen Partisanen eine Kampfgruppe bildeten und russischen Kriegsgefangenen entkamen, was vor dem Beginn der alliierten Frühjahrsoffensive 1945 für große Störungen sorgte .

Ziel der Operation war es, im Gebiet zwischen La Spezia und Bologna, am westlichen Ende der Gotischen Linie, einen Stützpunkt zu errichten, die lokalen Partisanen zu organisieren und den Deutschen so viel Schaden wie möglich zuzufügen. Die ersten Männer einer späteren Gruppe von 50 Mann von 2 SAS landeten am 4. März 1945 in dem Gebiet. Unter ihnen war Major Roy Farran, der während des Abwurfs „versehentlich“ aus dem Flugzeug fiel. Nachdem er bereits einmal aus deutscher Haft entkommen war, kämpfte er während der Tombola als "Major Patrick McGinty". Am 7. März, 9. März und 10. März fanden weitere Abwürfe statt und brachten einige Veteranen der Operation Galia mit, die sich auf das Gebiet etwas weiter südwestlich konzentriert hatte. Zwei Männer der Gruppe Brake 2, die geschickt worden war, um die Galia-Gruppe zu finden und dann zurückgeblieben waren, überquerten ebenfalls die Berge, um sich der neuen Operation anzuschließen.

Die SAS organisierte schnell eine beträchtliche Streitmacht in der Gegend, die aus ihren eigenen Männern, lokalen italienischen Partisanen und siebzig geflohenen russischen Kriegsgefangenen bestand. Die vereinte Kraft wurde als Battaglione Alleata bekannt.

Am 27. März führte das Bataillon seinen ersten Angriff durch, einen Angriff auf das deutsche Hauptquartier in Albinea, am Nordrand des Apennins südlich von Regio Emilia. Dies war das Hauptquartier des 51. Gebirgskorps, das von General Hauk kommandiert wurde. Das Hauptquartier war in zwei Gebäuden, der Villa Calvi und der Villa Rossi, untergebracht und zählte etwa 300 Mann. Der Angriff wurde von 170 Männern durchgeführt. Die Russen und einige der Partisanen bildeten südlich der Gebäude eine Abschirmung, um ein Eingreifen deutscher Verstärkungen zu verhindern. Jedes Gebäude wurde dann von einer Streitmacht von 10 SAS und 20 Partisanen angegriffen. Die Angreifer fügten den Deutschen schwere Verluste zu, darunter den Tod des Stabschefs Oberst Lemelson, obwohl General Hauk während des Angriffs abwesend war. Die SAS verlor drei Tote und zwei Verwundete, die Partisanen verloren fünf Verwundete und sechs Gefangene und ein Verbindungsoffizier der SOE wurde verwundet. Darüber hinaus wurde Farron von seinem eigenen HQ dafür kritisiert, dass er einem Befehl zur Verschiebung des Angriffs nicht gehorcht hatte, damit er zeitgleich mit der auf Anfang April verschobenen alliierten Frühjahrsoffensive stattfinden würde.

Anfang April machten die Deutschen einen erfolglosen Angriff auf das eigene Hauptquartier des Bataillons, um sich für den Angriff auf Albinea zu rächen.

Nach Beginn der alliierten Frühjahrsoffensive griff das Bataillon den Highway 12 an, die Straße nördlich von Modena nach Verona und dann zum Gardasee. Dies war eine der wichtigsten Rückzugslinien für die Deutschen, und der Angriff trug so dazu bei, ihren Versuch, den vorrückenden Verbündeten zu entkommen und den Po zu überqueren, zu verlangsamen.

Die Operation endete offiziell am 24. April, als die wichtigsten alliierten Armeen in die Po-Ebene ausgebrochen waren und die Deutschen sich vollständig aus dem Operationsgebiet zurückzogen. Im Monat der aktiven Kampfhandlungen hatte die Operation Tombola den Deutschen 600 Verluste zugefügt und 400 Gefangene gemacht, was sie zu einer der größeren SAS-Missionen des Krieges machte.


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