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Nr. 27 Squadron (RAF): Zweiter Weltkrieg

Nr. 27 Squadron (RAF): Zweiter Weltkrieg

Nr. 27 Squadron (RAF) während des Zweiten Weltkriegs

Flugzeuge - Standorte - Gruppe und Aufgabe - Bücher

Fast zwanzig Jahre lang vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs hatte die 27. Staffel an der Nordwestgrenze Indiens gedient. Zu Beginn des Krieges in Europa wurde das Geschwader zu einer Trainingseinheit, die mit einer Mischung aus Harts und Tiger Moths ausgestattet war und diese Rolle für das nächste Jahr ausübte.

Am 21. Oktober 1940 kehrte das Geschwader als mit Blenheim ausgerüstetes Jagdgeschwader zum Einsatz zurück und verlegte im Februar 1941 nach Malaya.

Als die Japaner am 8. Dezember 1941 in Malaya einfielen, wurde die 27. Staffel in Sungei Patani im Nordwesten des Landes stationiert. Das Geschwader versuchte, die Invasionsflotte bei Kota Bahru anzugreifen, wurde aber durch schlechtes Wetter vereitelt. Die Japaner schlugen als nächstes zu und zerstörten am 8. Dezember acht Blenheims am Boden, und das Geschwader zog sich nach Süden nach Butterworth zurück, bevor ein zweiter Schritt bis nach Singapur erfolgte.

Von Singapur aus zogen die Überlebenden des Geschwaders nach Palembang auf Sumatra und fusionierten effektiv mit den Geschwadern Nr. 60 und Nr. 34 - die drei Staffeln konnten nur etwa ein Dutzend Flugzeuge produzieren. Auf Sumatra schlossen sie sich der Nr. 84 Squadron an, die neu aus dem Nahen Osten eingetroffen war, aber selbst mit diesen Verstärkungen war es unmöglich, den japanischen Vormarsch aufzuhalten. Die 27. Staffel hörte im Februar 1942 effektiv auf zu existieren, und die meisten Überlebenden gingen zur 84. Staffel.

Es wurde am 19. September 1942 an der Amarda Road reformiert. Im November erhielt es seine Beaufighter Mk.VIs und kehrte am 25. Dezember zu Operationen zurück und griff japanische Ziele in Burma an.

Das Geschwader wurde kurzzeitig mit der de Havilland Mosquito ausgestattet. Die ersten Flugzeuge trafen im April 1943 ein. Sie waren zu Tests nach Indien geschickt worden, um zu sehen, ob ihre Holzkonstruktion dem Klima standhält. Eine Reihe von Missionen wurden geflogen, bevor eines der sechs Flugzeuge bei einem Absturz verloren ging und im Sommer 1943 die restlichen fünf Flugzeuge an die No.681 Squadron übergeben wurden.

Die 27. Staffel erhielt dann raketenbewaffnete Beaufighter und kombinierte sie mit der 47. Staffel, um einen Anti-Schiffs-Streikflügel zu bilden, aber ein Mangel an geeigneten Zielen führte dazu, dass die beiden Staffeln mehr Zeit damit verbrachten, über Burma zu operieren. Im April 1945 wurde No.27 Squadron zu einem Luft-Dschungel-Rettungsgeschwader, das dabei half, über dem Dschungel abgeschossene Flieger zu bergen und diese Rolle bis zum Ende des Krieges auszuüben. Das Geschwader wurde Anfang 1946 aufgelöst.

Flugzeug
Mai 1930-Oktober 1940: Westland Wapiti IIA
Oktober 1939-Oktober 1940: Hawker Hart
Oktober 1939-Oktober 1940: Tiger Moth
November 1940-Januar 1942: Bristol Blenheim IF

November 1942-März 1944: Bristol Beaufighter VI
März 1944-Februar 1946: Bristol Beaufighter X
April 1943-März 1944: de Havilland Mosquito II
Dezember 1943-März 1944: de Havilland Mosquito VI

Standort
14. Februar 1937-25. September 1939: Kohat
25. September 1939-17. Februar 1941: Risalpur
17. Februar-17. Mai 1941: Kallang
17. Mai-21. August 1941: Butterworth
21. August-10. Dezember 1941: Sungei Patani
10.-12. Dezember 1941: Butterworth
12. Dezember 1941-23. Januar 1942: Kallang (Singapur)
23. Januar - 18. Februar 1942: Palembang

19. September 1942 bis 9. Januar 1943: Amarda Road
9. Januar - 11. Februar 1943: Kanchrapara
11. Februar 1943-9. Februar 1944: Agartala
9. Februar-30. März 1944: Parashuram
30. März-23. September 1944: Cholavarum
23. September-21. Oktober 1944: Ranchi
21. Oktober bis 5. November 1944: Agartala
5.-19. November 1944: Dohazari
19. November 1944-19. Juni 1945: Chiringa (Chakeri, SE Bangladesch)
19. Juni-12. Oktober 1945: Akyab
12. Oktober 1945 - 1. Februar 1946: Mingaladon

Staffelcodes: A, C, T, V, J

Pflicht
1939-1940: Ausbildung
1940-1942: Jagdgeschwader, Malaya
1942-1945: Bodenangriff, Burma

Bücher

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Spuren des 2. Weltkrieges RAF - 3 Geschwader 01/01/1940 - 30/06/1940


No 3 Sqn erhielt Hurricanes, als der Zweite Weltkrieg in Biggin Hill begann. Einem kurzen Aufenthalt im Rahmen des BEF in Frankreich folgte die Verlegung nach Schottland für Nachtpatrouillen.

Während des Winters und Frühjahrs 1939/40 wurde es von Großbritannien behalten, aber als die große deutsche Offensive am 10. Mai 1940 begann, war das Geschwader Nr. 3 eine von mehreren zusätzlichen Einheiten, die nach Frankreich eilten. Zehn Tage später war das Geschwader wieder in Großbritannien, nachdem es während des Zusammenbruchs 18 Hurricanes (fast seine gesamte Stärke) verloren hatte.

Verluste 01.01.1940 - 30.06.1940

11.03.1940, Übung, UK. 1 Flugzeug verloren, 1 KIA
10.05.1940: Patrouille, F und UK. 2 Flugzeuge verloren
13.05.1940: Patrouille, F. 3 Flugzeuge verloren, 2 KIA, 1 POW (DOW)
14.05.1940: Patrouille, F. 4 Flugzeuge verloren, 1 KIA, 1 WIA
15.05.1940: Patrouille, B. 4 Flugzeuge verloren, 1 KIA, 1 MIA, 1 Kriegsgefangener

16.05.1940: Patrouille, F. 1 Flugzeug verloren, 1 MIA
17.05.1940: Patrouille, F. 2 Flugzeuge verloren, 1 WIA
18.05.1940: Patrouille, F. 1 Flugzeuge verloren
19.05.1940: Patrouille, F. 1 Flugzeuge verloren
04.06.1940: 1 DOW in Gefangenschaft (siehe 13.05.1940)

11.03.1940, Übung, UK

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: L2123, QO-?
Betrieb: Übung
Hat verloren: 11/03/1940
Sergeant (Pilot) Ernest H. Lomax, RAF 512633, 3 Sqdn., Alter 28, 11.03.1940, Friedhof Edgware (St. Margaret), UK.
Führte einen Dummy-Angriff auf einen Lysander aus und stürzte den Folkstone-Golfplatz in Kent ab.

Quellen: CWGC und Henk Welting im RAF Commands Forum: Sgt E.H. Lomax

10.05.1940: Patrouille

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: L1923, QO-?
Betrieb: Patrouille, Lille
Hat verloren: 10/05/1940
F/O Raymond Lines-Roberts - sicher
Abgehoben von Merville. Motor beschädigt durch Gegenfeuer von He 111 der I./KG27 im Einsatz über Lille. Abgestürzt bei einer Landung im Wald bei Fieffe. 21.30 Uhr Siehe 13.05.1940

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: N2333, QO-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 10/05/1940
F/O A.R. Ball sicher
Abgehoben von Merville. 'Dickie' Ball sprang um 22.30 Uhr aus seinem Flugzeug und konnte nach dem Angriff auf He 111 über Lille keinen Flugplatz finden. Lage: St. Margaret's Bay, in der Nähe des RDF-Bahnhofs Dover.

Quellen: Peter D. Cornwell, Die Schlacht um Frankreich, damals und heute, 2008 Norman L.R. Franks, Fighter Command Losses, Vol 1, 1939-1941, Zweite Ausgabe, Midland, 2008


13.05.1940: Patrouille, F

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: N2654, QO-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 13/05/1940
Flying Officer (Pilot) Wilfred S.C. Adams, RAF 27100, 3 Sqdn., Alter 33, 13.05.1940 Cite Bonjean Military Cemetery, Armentieres, F
Kollision mit Flugzeugen von F/O Lines Roberts. Beide Flugzeuge explodierten um 18.00 Uhr.

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: N2653, QO-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 13/05/1940
Flying Officer (Pilot) Raymond B. Lines Roberts, RAF 39883, 3 Sqdn., 23 Jahre, 13.05.1940, Cite Bonjean Military Cemetery, Armentieres, F
Kollision während des Kampfes mit Flugzeug F/O Adams. Beide Flugzeuge explodierten um 18.00 Uhr.

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: L1901, QO-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 13/05/1940
Flugoffizier (Pilot) Albert R. Ball, RAF 40069 (Kanada), 25 Jahre - PoW, DOW
'Dickie'-Ball. Abgeschossen von einer Do17, Bruchlandung und Gefangennahme. An Wunden gestorben 06.04.1940. Er ist auf dem Reichswalder Waldfriedhof begraben.

Quellen: (u.a.) CWGC, Norman L.R. Franks, Fighter Command Losses, Vol 1, 1939-1941, Zweite Ausgabe, Midland, 2008

14.05.1940: Patrouille, F

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: L1591, QO-?
Betrieb: Patrouille, F
Hat verloren: 14/05/1940
Sergeant (Pilot) Dennis A. Allen, RAFVR 740882, 3 Sqdn., Alter 20, 14.05.1940, Villers-Cernay Communal Cemetery, F
Abgeschossen von Ju 87, in der Nähe von Sedan.

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: L1932, QO-?
Betrieb: Patrouille, F
Hat verloren: 14/05/1940
P/O Frank R. Carey, DFM - WIA, sicher
Beschädigt durch Do17 von 3(F)/11 in der Nähe von Hamme-Mille. Machte eine Notlandung. Verletzt.

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: N2546, QO-?
Betrieb: Patrouille, F
Hat verloren: 14/05/1940
P/O M.M. Stephens - sicher.
Notlandung in der Nähe von Sedan, südlich von Annelles.

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: L1908, QO-?
Betrieb: Patrouille, F
Hat verloren: 14/05/1940
P/O C.G.S.D. Jeffries
Beschädigt von Me110 im Sedan-Gebiet, gerettet und zur Einheit zurückgebracht.

Quellen: (u.a.) CWGC, Norman L.R. Franks, Fighter Command Losses, Vol 1, 1939-1941, Zweite Ausgabe, Midland, 2008

15.05.1940: Patrouille, Belgien/Frankreich

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: N2534, QO-?
Betrieb: Patrouille, B/F
Hat verloren: 15/05/1940
Flight Lieutenant (Pilot) Mark M. Carter, RAFVR 70119, 3 Sqdn., DFC, 27 Jahre, 15.05.1940, Maubeuge-Centre Cemetery, F
Abgeschossen von einer Me110 II/ZG76 bei Vouziers (= Vouzières), Frankreich.

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: L1645, QO-?
Betrieb: Patrouille, B
Hat verloren: 15/05/1940
Sergeant James L.C. Williams, RAFVR, 741421, 3 Sqdn., Alter 21, 15.05.1940, vermisst - Runnymede Memorial
Abgeschossen von einer Me109 III/JG26 bei Dinant, 12.40 Uhr.

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: L1610, QO-?
Betrieb: Patrouille, B
Hat verloren: 15/05/1940
Staffelführer Pat Gifford, DFC - sicher
Machte eine Notlandung in der Nähe von Wevelghem. Zurück zur Einheit.

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: N2422, QO-?
Betrieb: Patrouille, B
Hat verloren: 15/05/1940
P/O Noel D. Hallifax, PoW
Von Me110 von II/ZG76 bei Zeebrügge abgeschossen und gefangen genommen.

Quellen: (u.a.) CWGC, Norman L.R. Franks, Fighter Command Losses, Vol 1, 1939-1941, Zweite Ausgabe, Midland, 2008

16.05.1940: Patrouille

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: P2825, QO-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 16/05/1940
Staffelführer Patrick Gifford, RAF (AAF) 90188, 3 Sqdn., Alter 30, DFC, 16.05.1940, vermisst
Abgeschossen von Me110 aus ZG 1

Quellen: CWGC, Norman L.R. Franks, Fighter Command Losses, Vol 1, 1939-1941, Zweite Ausgabe, Midland, 2008

17.05.1940: Patrouille, F

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: L1899, QO-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 17/05/1940
Sergeant (Pilot) Peter Hillwood - verletzt
Notlandung in der Nähe von Vitry, beschädigt von einer Do 17 von 5/KG76 in der Nähe von Cambrai und einer Me 109 von 1/JG3. Flugzeuge brannten. Verletzt.

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: L1609, QO-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 17/05/1940
F/O D.A.E. Jones
Beschädigt durch Do 17 von 5/KG76. Pilot landete in der Nähe von Merville und kehrte zur Einheit zurück. 17.30 Uhr.

Quelle: Norman L. R. Franks, Fighter Command Losses, Vol 1, 1939-1941, Zweite Ausgabe, Midland, 2008

18.05.1940: Patrouille, F

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: N2464, QO-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 18/05/1940
P/O P.M. Gärtner
Führte eine Notlandung durch, nachdem sie von einer Do17 von 2/KG76 in der Nähe von Douai beschädigt wurde. P/O Gardner hat das Wrack in Brand gesteckt. Zurück zur Einheit.

Quelle: Norman L. R. Franks, Fighter Command Losses, Vol 1, 1939-1941, Zweite Ausgabe, Midland, 2008

19.05.1940: Patrouille, F

Typ: Hurrikan Mk 1
Seriennummer: N2535, QO-?
Betrieb: Patrouillieren
Hat verloren: 19/05/1940
P/O Jack Rose
Führte eine Notlandung durch, nachdem sie von einer Me109 des I/JG77 in der Nähe von Seclin beschädigt wurde. Zurück zur Einheit.


Nr. 125 Geschwader RAF

No. 125 Squadron wurde ursprünglich am 1. Februar 1918 in Old Sarum, Wiltshire, als leichtes Bombergeschwader des Royal Flying Corps gebildet, das Airco DH.4 und DH.9 betrieb. [3] Es war geplant, dass das Geschwader im September einsatzbereit wird und nach Frankreich entsandt wird, aber es wurde stattdessen am 1. August 1918 aufgelöst, so dass es im Ersten Weltkrieg nie mehr aktiv war. [1]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Nr. 125 Squadron wurde am 16. Juni 1941 bei RAF Colerne mit Bolton-Paul Defiant Nachtjägern ausgestattet. [4] Das Geschwader wurde als Ergebnis eines Kriegsdarlehens von der Newfoundland Commission of Government im Jahr 1940 aufgenommen. Nachdem die Kommission einen Einnahmenüberschuss festgestellt hatte, überreichte die Kommission der britischen Regierung 500.000 US-Dollar, um ein Geschwader zu gründen, in der Hoffnung, dass dies der Fall sein würde von Neufundländern besetzt. Diese Hoffnung wurde mit mindestens einem Dutzend Neufundländern verwirklicht, die in ihren frühen Tagen mit der Nr. 125 Squadron zusammen mit einem Kontingent englischer, schottischer, walisischer, Commonwealth- und polnischer Piloten flogen. [5]

Am 24. September 1941 zog das Geschwader nach RAF Fairwood Common, Wales und wurde voll einsatzfähig, wobei sich die Defiant als mehr als effektiver Nachtjäger erwies. [6] Im Februar 1942 begann die No. 125 Squadron mit der Umstellung auf den zweimotorigen Bristol Beaufighter, der bis zum 21. April einsatzbereit war. [5] Defiants und Hawker Hurricanes wurden auch verwendet, um die Beaufighters in den Patrouillen des Geschwaders zu ergänzen. Da immer mehr Neufundländer in den Reihen der Nr. 125 Squadron gefunden wurden, begannen einige Flugzeugbesatzungen ihre Flugzeuge in Anerkennung ihres neufundländischen Erbes zu benennen: St, John's, Corner Brook, Deer Lake und Buchans waren einige der Namen, die sie verwendeten. [5] Von Oktober bis Dezember 1942 betrieb das Geschwader eine Abteilung bei RAF Sumburgh auf den Shetlandinseln. [7]

Das No. 125 Squadron zog am 14. November 1943 nach Norden in das RAF Valley, um Patrouillen über der Irischen See durchzuführen. Während hier stationiert das Geschwader betrieben eine Abteilung von RAF Ballyhalbert in Nordirland. Obwohl es sich um eine "Neufundland"-Staffel handelte, kamen im November 1943 nur 5 der 30 Flugzeugbesatzungen aus Neufundland sowie 45 der rund 200 Bodenmannschaften aus dem Dominion. Mit einer Umwandlung in de Havilland Mosquito Nachtjäger im Februar 1944 zog No. 125 Squadron nach Süden nach RAF Hurn, Dorset Ende März. Dies war in Vorbereitung auf die Landung der Operation Overlord in der Normandie. [5] Im April hatte die Nr. 125 Squadron ihr Karibu-Geschwaderabzeichen offiziell von König George VI genehmigt. [2] Das Geschwader nahm von Januar bis Mai 1944 auch am Abfangen von Angriffen der Operation Steinbock teil. Mit einem in Frankreich gesicherten Brückenkopf und dem Beginn der V-1-Flugbombenangriffe auf London zog das Geschwader im Juli 1944 nach RAF Middle Wallop, um zu fliegen nächtliche Überwachungen. Während dieser Zeit flog es auch Patrouillen von RAF Bradwell Bay über die Niederlande. [1]

Am 18. Oktober 1944 verlegte No. 125 Squadron nach RAF Coltishall, Norfolk. [6] Von Coltishall aus verteidigte sich das Geschwader gegen feindliche Eindringlinge und Heinkel He-111, die fliegende Bomben trugen, sowie Aufklärungsarbeit, um den Rest der deutschen Schifffahrt zu lokalisieren. [7] Am 24. April 1945 wurde No. 125 Squadron an RAF Church Fenton in Yorkshire übertragen. [6] Hier überstand sie den Krieg, bevor sie sich am 20. November 1945 zum zweiten Mal auflöste, als ihre Flugzeuge und ihr Personal in No. 264 Squadron umnummeriert wurden. [9] Bis zum Ende des Krieges hatte es Nr. 125 Squadron geschafft, 44 Siege, 5 wahrscheinliche und 20 beschädigte zu erzielen. [5]

Nachkriegsbearbeitung

No. 125 Squadron reformiert am 31. März 1955 bei RAF Stradishall, Suffolk als Nachtjägereinheit, die Gloster Meteor NF.11s betreibt. [3] Im November 1955 wurde das Geschwader in die de Havilland Venom NF.3 umgewandelt. Diese blieben bei der Staffel, bis sie am 10. Mai 1957 zum letzten Mal aufgelöst wurde. [1] Während sie in Stradishall stationiert war, operierte die Staffel neben anderen Nachtjägereinheiten Nr. 89 Squadron und Nr. 152 Squadron sowie Nr. 245 Staffel, die Meteore und Hawker Hunters flog. [10]


Kulturelle Referenzen [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Im Jahr 2007 drehte Olly Lambert für die BBC einen Dokumentarfilm über einen zweimonatigen Einsatz von 27 Squadron in Helmand, Afghanistan. Es dokumentierte den Tagesablauf und die Arbeit des diensthabenden Geschwaderpersonals während der Operation Herrick. ⎚] ⎛] Mit dem Namen "Above Enemy Lines" wurde es erstmals am 9. Oktober 2007 auf BBC One gezeigt und war bekannt für seine grafische Darstellung der Evakuierung und des Verlustes von Private Christopher Gray, der tödlich in einem Hinterhalt in Now Zad am 13. April 2007.


Möchten Sie mehr über die No. 258 Squadron Royal Air Force erfahren?

Arthur Edward Elwick 258 Geschwader

LAC. George Gordon 258 Geschwader

George Gordon war mein Vater. Von 1940 bis 1946 diente er in der RAF und war zu verschiedenen Zeiten in Sumatra, Java und Indien stationiert.

Ich weiß, dass er und andere Bodenmannschaften knapp entkommen waren, als die Japaner Java besetzten. Meine Mutter schickte im April 1942 einen Anfragebrief über seine Sicherheit an das RAF Records Office. Der Brief, den sie zurück erhielt, sagte, dass aufgrund der Ungewissheit der Situation derzeit keine Informationen verfügbar seien. Es fügte hinzu, dass es sehr hilfreich wäre, wenn sie von ihm hören würde, wenn sie ihnen mitteilen könnten, wo er und seine Mitmenschen sind!


File:Flight Lieutenant A Torrance of 'A' Flight, No. 27 Squadron RAF, steigt in seine de Havilland Mosquito FB VI in Parashuram, Indien, für einen Ausfall über Burma, März 1944. CF117.jpg

HMSO hat erklärt, dass der Ablauf der Crown Copyrights weltweit gilt (Ref: HMSO Email Reply)
Mehr Informationen.

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Beaufighters Over Burma: 27 Squadron, Royal Air Force, 1942-45

Ich entdeckte dieses Buch in der Bibliothek, dachte "das ist so interessant", dann holte ich es heraus und las es, unterbrach alle meine anderen Lektüren und fand es fesselnder als viele Romane. Nachdem ich es beendet hatte, fragte ich mich, warum.

Es ist nicht besonders gut geschrieben und hat die ziemlich nervige Angewohnheit einiger Schriftsteller der Militärgeschichte, eine Liste aller Orden, die einer Person verliehen wurden, nach ihrem Namen in den Text zu setzen. Aber ich fand es trotzdem faszinierend, und ich finde Flugzeuge des Zweiten Weltkriegs Ich habe dieses Buch in der Bibliothek entdeckt, dachte "Das ist interessant", dann holte es heraus und las es, unterbrach all meine andere Lektüre, um es zu tun, und fand es spannender als viele Romane. Nachdem ich es beendet habe, frage ich mich warum.

Es ist nicht besonders gut geschrieben und hat die ziemlich nervige Angewohnheit mancher Militärhistoriker, eine Liste aller Orden, die einer Person verliehen wurden, hinter ihrem Namen in den Text zu schreiben. Aber ich fand es trotzdem faszinierend, und ich finde Flugzeuge des Zweiten Weltkriegs besonders faszinierend.

Ich bin mir nicht sicher, warum ich als überzeugter Pazifist diesen speziellen Konflikt so interessant finden sollte. Vielleicht liegt es daran, dass ich während des Krieges geboren wurde und vier Jahre alt war, als er endete, und so schien der Krieg zum normalen Zustand der Dinge zu gehören, und als er endete, schien die Welt in einem abnormalen Zustand zu sein. Mein Onkel, der im Fallschirmjägerregiment war, hatte ein paar Bücher mit dem Titel Aircraft of the Fighting Powers. obwohl einige von ihnen wahrscheinlich ungenau waren, um den Feind zu verwirren.

Eines der Dinge, die mir an Beaufighters over Burma jedoch aufgefallen sind, war die Logistik und die Bürokratie des Krieges, bei der Leute ohne ersichtlichen Grund in und aus Staffeln geschickt wurden. Das muss an sich schon eine enorm kostspielige Übung gewesen sein, und ich frage mich, wer so etwas entschieden hat und warum. Da war dieses Geschwader mit ausgebildeter Besatzung und ziemlich teuren Flugzeugen, und sie würden ohne ersichtlichen Grund Piloten und Navigatoren ein- und aussteigen lassen. Und in den Tagen davor Computer, die diese Dinge, Vorräte und Vorräte und Personal verfolgten, ganz zu schweigen von Benzin und Munition, um die Flugzeuge am Fliegen zu halten und die japanische Besatzungsarmee in Burma zu zerstören und zu stören ihr Versorgung mit Benzin, Munition und Personal.
. mehr


Quellen

Neben Beiträgen von Einzelpersonen wurden Informationen aus folgenden Dokumenten, Büchern und Websites zusammengestellt:

  • Nationalarchive
  • AIR 1/1403/204/27/26 Auszüge aus den Aufträgen des 4. Flügels (noch zu beschaffen)
  • AIR 1/1403/204/27/27 Empfehlungen für Ehrungen und Auszeichnungen (noch zu erhalten)
  • AIR 1/1404/204/27/32 Feldrückgaben (noch zu beschaffen)

Informationen wurden auch aus den folgenden Büchern entnommen:

  • “Der Himmel ihr Schlachtfeld” von Trevor Henshaw
  • “Nachtjagd War Diaries” und “Nachtjagd Combat Archive” von Dr. Theo Boiten / Rod Mackenzie
  • “Die strategische Luftoffensive gegen Deutschland 1939-1945”
  • “RAF Squadrons” von CG Jefford
  • “Bases of Bomber Command” von Roger A Freeman
  • “RAF Flying Training and Support Units since 1912” von Ray Sturtivant / John Hamlin
  • “Das Quellenbuch der RAF” von Ken Delve
  • “RAF Evaders” von Oliver Clutton-Brock
  • “Footprints on the Sands of Time” von Oliver Clutton-Brock
  • “RAF Bomber Command Verluste des Zweiten Weltkriegs” von WR Chorley
  • “The Bomber Command War Diaries” von Martin Middlebrook und Chris Everitt

Die folgenden Websites enthalten alle nützliche Hintergrund- und Forschungsinformationen:

  • London Gazette
  • Flug weltweit
  • IBCC-Verlustdatenbank
  • Commonwealth War Graves Commission
  • Find-A-Grave
  • Luftgeschichte
  • RAFWEB

WW2 - Der Zweite Weltkrieg

Im Lincolnshire Aviation Heritage Museum, das sich auf dem Kriegsflugplatz von R.A.F. East Kirkby, gibt es eine Reihe von Hommagen an diejenigen, die während des Zweiten Weltkriegs im Bomber Command gedient haben, und an die Staffeln, zu denen sie gehörten. Eine der prominentesten Hommagen in diesem Museum ist der 617 Squadron gewidmet, die auch als "The Dambusters" bekannt ist (manchmal in zwei Worten "Dam Busters" geschrieben) [Foto Nr. 1]. Dies zeigt die Fotos und Unterschriften einer Reihe von Personen, die während und kurz nach dem Krieg bei der "Dambusters"-Staffel gedient haben.

In einem anderen Teil des Museums befindet sich eine Hommage zum 50. Jubiläum der 617 Squadron mit Buntglasscheiben, die an die ersten 50 Jahre der Geschichte der Staffel erinnern - zwischen 1943 und 1993 [Foto Nr. 2]. Der Grund, warum 617 Squadron eine der bekanntesten und berühmtesten R.A.F. Staffeln des Krieges findet man in einer weiteren dritten Ausstellung, die hauptsächlich der ersten erfolgreichen Mission des 617-Geschwaders gewidmet ist, die dazu führte, dass es fortan als "The Dambusters" bekannt wurde [Foto Nr. 3].

Diese erste Mission der 617 Squadron, die ihr ihren Namen und ihr Motto "Operation Chastise" gab, war die erfolgreiche Zerstörung von drei großen deutschen Staudämmen an der Ruhr - Möhne, Eder und Sorpe. Diese drei Dämme dienten der Wasser- und Stromversorgung der deutschen Industrie, die damals vor allem der Kriegsproduktion diente. Der Kommandant der 617 Squadron für die "Operation Chastise" war Wing Commander Guy Gibson, V.C., D.S.O. und Bar, D.F.C. und Bar, Ehrenlegion (1918 - 1944). Nach der "Operation Chastise" wurde Guy Gibson sein Victoria-Kreuz verliehen.

Die erfolgreiche Bombardierung der drei deutschen Staudämme wurde durch den Einsatz der legendären "Bouncing Bomb" von Barnes Wallis erreicht, von der eine auch im Lincolnshire Aviation History Museum zu sehen ist [Foto Nr. 4]. Die erfolgreiche Mission wurde sofort legendär. Der Film "The Dam Busters" aus dem Jahr 1955 erzählt die Geschichte der Gründung und der ersten Mission der 617 Squadron, basierend auf dem gleichnamigen Buch von Paul Brickhill aus dem Jahr 1951 und der Autobiographie von Guy Gibson VC, "Enemy Coast Ahead", die erstmals 1946 veröffentlicht wurde Die Veröffentlichung des Films zementierte den legendären Status der 617 Squadron und derer, die während des Krieges darin gedient hatten.

Das Geschwader wurde bei R.A.F. Zu Scampton und seinen ursprünglichen Mitgliedern gehörten Flugzeugbesatzungen der R.A.F., R.C.A.F. und R.N.Z.A.F. Für diese erste Spezialmission wurde die 617 Squadron von Wing Commander Guy Gibson kommandiert. Die meisten, wenn auch nicht alle, Mitglieder des 617-Geschwaders für diese erste Sondermission waren Freiwillige. Obwohl es diese erste Mission war, die dazu führte, dass die 617 Squadron ihren legendären Status erreichte, gab es während des Krieges und danach, wenn sie dazu aufgefordert wurden, Heldentaten von späteren Mitgliedern der Staffel.

Nach dem Krieg haben viele die Rolle des Bomber Command im Krieg in Frage gestellt und insbesondere die Bombardierung der deutschen Dämme, die keine spezifischen militärischen Ziele waren. Was auch immer die Rechte oder Unrechte dieser Art der Kriegsführung sind, ist nicht Gegenstand dieses Artikels. Das ist der Luxus, auf historische Ereignisse rückblickend zurückblicken zu können. In diesem Artikel geht es vielmehr darum, dem Mut und der Entschlossenheit derjenigen Tribut zu zollen, die während des Krieges unter fast unmöglichen Umständen als Mitglieder des 617-Geschwaders gedient und gekämpft haben.
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Das Training zur "Operation Züchtigung"

Im April 1943 trainierten Lancaster-Bomber des neu gebildeten 617-Geschwaders intensiv im Tiefflug, Navigation und Bombardierung. Bei dieser Ausbildung flogen die Crews über 1.000 Stunden.

Anfang Mai 1943 führte die 617 Squadron simulierte Angriffe auf Stauseen in der Nähe von Uppingham, Colchester und Sheffield durch, die einen ziemlich ähnlichen Stil hatten wie die drei deutschen Dämme. Als der geplante Missionstermin näher rückte, warfen die Besatzungen zwischen dem 11. und 14. Mai an einem abgelegenen Strand von Reculver in der Nähe von Herne Bay, Kent, Übungsbomben ab.

Während dieser kritischen Wochen war das unterstützende Bodenpersonal ständig damit beschäftigt, sowohl die Bomben als auch das Flugzeug zu warten und an die besonderen Bedürfnisse dieser Mission anzupassen. Die Bombentüren und mittleren oberen Geschütztürme wurden entfernt und UKW-Funkgeräte eingebaut, um die Kommunikation zwischen den Flugzeugen zu verbessern.

Da die „Bounce-Bombe“ in der spezifischen Höhe von 60 Fuß (etwas mehr als 18 Meter) über der Wasseroberfläche abgegeben werden musste, wurden zwei Scheinwerfer an der Nase und am Unterbauch des Flugzeugs angebracht. Die Scheinwerfer wurden so eingestellt, dass sie sich kreuzen, wenn das Flugzeug in genau 18 Metern Höhe flog. Es war ein Problem, das durch die einfache Anwendung von Mathematik und Ingenieurwesen gelöst wurde.

So war das Geschwader Mitte Mai 1943 so gut wie nie zuvor für diese waghalsige und gefährlichste Mission bereit.
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"Operation Züchtigung" (16. - 17. Mai 1943)

Am 13. Mai 1943 wurden die "Bouncebombs" für "Operation Chastise" geliefert. Zwei Tage später, am 15. Mai, informierte Wing Commander Guy Gibson vier der anderen Schlüsseloffiziere über den Überfall: Squadron Leader Henry Maudsley, Squadron Leader HM "Dinghy" Young, Flight Lieutenant John V. Hopgood und Flight Lieutenant Robert ('Bob' ) Heu. Die ersten beiden dieser vier waren die Flugkommandanten der 617 Squadron, "Dinghy" Young war Guy Gibsons Stellvertreter für den Angriff auf den Möhne-Staudamm und Bob Hay war der Bombenführer der Staffel.

Am nächsten Tag fand die Einweisung der restlichen Besatzung - der Piloten, Navigatoren, Bombenschützen, Kanoniere statt. Die Vorbereitungen waren abgeschlossen und die Stunde des Schicksals rückte immer näher. Der Einsatz, an dem neunzehn Lancaster-Bomber beteiligt waren, fand in der Nacht vom 16. auf den 17. Mai 1943 statt.

Nachfolgend finden Sie einen kurzen Überblick über den Plan für die "Operation Chastise".

Formation Nr. 1 - bestehend aus neun Flugzeugen in drei Gruppen.
Seine Hauptaufgabe war der Angriff auf die Möhnetalsperre. Wenn ein Flugzeug noch Bomben hatte, würden sie den Eder-Staudamm angreifen.

Formation Nr. 2 - bestehend aus fünf Flugzeugen.
Diese Formation würde den Sorpe-Staudamm angreifen.

Formation Nr. 3 - bestehend aus fünf Flugzeugen.
Diese Formation würde als „mobile Reserve“ fungieren und kurz nach den ersten beiden Formationen abheben, um entweder die drei Hauptdämme zu bombardieren, wenn sie nicht von den anderen Formationen durchbrochen worden wären, oder drei kleinere Nebendämme anzugreifen: den Lister, den Ennepe und die Diemel.
(Hinweis: Zwei Besatzungen konnten krankheitsbedingt nicht an der Mission teilnehmen).

Der Operationsraum – das war im No 5 Group H.Q. in der St. Vincent's Hall, Grantham, Lincolnshire.

Schlüsselcodewörter für die Mission, die per Morsecode übertragen wurden, enthielten Folgendes:
"Goner" - bedeutet "Bombe fallen gelassen"
"Nigger" - bedeutet, dass die Möhne durchbrochen wurde, umleiten zur Eder ("Nigger" war der Name von Guy Gibsons schwarzem Labrador, der am Morgen des Überfalls auf tragische Weise überfahren und getötet wurde)
"Dinghy" - was bedeutet, dass die Eder durchbrochen wurde, umleiten zur Sorpe ("Dinghy" war der Spitzname des Geschwaderführers H.M. Young, der zweimal Bruchlandungen im Meer überlebt hatte
"Mason" - bedeutet, dass alle Flugzeuge zur Basis zurückkehren.
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Zwei der Dämme wurden durchbrochen und der dritte beschädigt. Von den 19 an der Mission teilnehmenden Flugzeugen wurden 8 abgeschossen, 53 Flugzeugbesatzungen getötet und 3 gefangen genommen. In Deutschland waren unter den Opfern vor Ort deutsche Zivilisten, alliierte und sowjetische Kriegsgefangene und Zwangsarbeiter.

Von der überlebenden Flugzeugbesatzung wurden neben Guy Gibsons Victoria Cross weitere 33 wie folgt dekoriert:
5 Distinguished Service Orders (D.S.O)
10 Distinguished Flying Crosses und 4 Bars (D.F.C.)
2 Auffällige Galanteriemedaillen (C.G.M.)
11 Distinguished Flying Medals (D.F.M.) und ein Balken.

Es war eine schwierige Mission gewesen, die in Anbetracht der Zahl der verlorenen Flugzeugbesatzungen und der Verlorenen am Boden teuer war. Doch die Zahl der Tapferkeitsauszeichnungen zeigte, wie hoch die Wertschätzung der Männer, die an der Razzia teilnahmen, damals genoss.
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617-Geschwader nach der "Operation Chastise"

Am 27. Mai 1943, nur 10 Tage nach dem Überfall auf die deutschen Dämme, besuchten König George VI. und seine Gemahlin Queen Elizabeth die 617 Squadron bei R.A.F. Scampton. Sie trafen sich mit Mitgliedern des Geschwaders und bekamen Modelle der angegriffenen Dämme gezeigt.

König George VI genehmigte das Abzeichen und das Motto der 617 Squadron: "Après moi le Deluge", ein Sprichwort, das von einigen dem französischen König Ludwig XV. Wing Commander Guy Gibson, V.C. wurde aufgrund der hohen Anzahl von Angriffen, an denen er teilgenommen hatte, vom Fliegen abgezogen und das Kommando über die 617-Staffel aufgegeben. Er ging auf Goodwill-Tour durch Kanada und die Vereinigten Staaten und begleitete die Partei von Premierminister Winston Churchill über den Atlantik. Im folgenden Jahr, am 19. September 1944, wurde Guy Gibson, V.C., D.S.O. und Bar, D.F.C. und Bar wurde im Alter von 26 Jahren auf einem Flug in die Niederlande getötet.

Zunächst wurde Guy Gibson als C.O. von 617 Squadron von Wing Commander G.W. Holden (August 1943). Auch er wurde im September 1943 auf einer Mission getötet. Das Geschwader wurde dann vorübergehend von Geschwaderführer H.B. ("Micky") Martin, der an der Operation Chastise teilgenommen und den D.S.O. für diese Mission.

Von November 1943 bis Juli 1944 wurde die "Dambusters" Squadron von Group Captain Leonard Cheshire kommandiert. Wie Guy Gibson wurde Leonard Cheshire das Victoria Cross verliehen. Seit März 1943 war Leonard Cheshire Stationskommandant bei RAF Marston Moor (daher der Rang eines Group Captain, der jüngste in der R.A.F.). Da er eine bodengebundene Entsendung nicht mochte, drängte Leonard Cheshire auf eine Rückkehr zu einer operativen Entsendung - was zu seiner Entsendung als C.O. des 617 Geschwaders.

Während seiner Zeit bei der 617 Squadron leistete Leonard Cheshire Pionierarbeit für eine neue Methode zur Markierung feindlicher Ziele für das No. 5 Group of Bomber Command. Dabei wurde trotz starker Abwehrkräfte auf sehr niedrigem Niveau eingeflogen. Dies wurde zunächst von einer De Havilland Mosquito und später von einem nordamerikanischen Mustang durchgeführt. Ein Mustang wurde von der 8. US-Luftwaffe nach Leonard Cheshire geschickt, der am Morgen eines geplanten Angriffs eintraf. Er ließ die Mustang so schnell wie möglich im Laufe des Tages zusammenbauen und flog sie dann, um ihre Tauglichkeit als Markierungsflugzeug zu testen. Er war in der Lage, das Ziel dieser Nacht, ein V1-Lagerdepot, genau zu markieren und dann den Mustang im Dunkeln zurück zu fliegen.

Zwischen Juli und Dezember 1944 wurde der C.O. der 617 Squadron war Wing Commander J.B. ("Willie) Tait D.S.O. & drei Takte, D.F.Cc & Unter seinem Kommando nahm die 617 Squadron an Bombenangriffen auf eine Reihe von V1-Lagerstätten und V2-Startplätzen mit der Barnes Wallis "Tallboy" Erdbebenbombe teil. Unter seinem Kommando nahm auch die 617 Squadron am erfolgreichen Angriff des deutschen Schlachtschiffes "Tirpitz" (November 1944) teil. Die COs der 617 Squadron für den Rest des Krieges waren Wing Commander JE ("Johnny") Fauquier (Dezember 1944 - April 1945), Wing Commander JE Grindon (April 1945 - Juni 1945) und Wing Commander C. Fothergill (Juni 1945 - April 1946). ).

Between its formation in 1943 and the end of the war in 1945 the "Dambusters" Squadron carried out 1,599 sorties and 32 aircraft were lost. The Squadron was disbanded in December 1955. The Squadron was reformed on 1 May 1958 and disbanded for a second time on 1 April 2014 (although the M.O.D. suggested it would be reformed again within a few years).

In addition to the tributes at the Lincolnshire Aviation Heritage Museum, the main "Dambusters" memorial and 617 Squadron memorial are at Woodhall Spa in the heart of the "Bomber county" of Lincolnshire. They are located in Royal Square, Woodhall Spa which was formerly the site of the Royal Hydro Hotel and Winter Gardens. The hotel and gardens were destroyed by a bomb in 1943.
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Battle Honours of 617 Squadron

These are the battle honours of 617 Squadron, the "Dambusters":

(a) Second World War
Fortress Europe (1943-1945), The Dams (1943), Biscay Ports (1944), France and Germany (1944 - 1945), Normandy (1944), Tirpitz (1944), Channel and North Sea (1944 - 1945), German Ports (1945).

(b) Post-war
Gulf War 1991, Iraq 2003.
(All but the Gulf War may be emblazoned on the Squadron's Standard)
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Lincolnshire Aviation Heritage Museum,
East Kirkby, Spilsby, Lincolnshire.

Further reading and information

Click on the following link to the website of the Lincolnshire Aviation Heritage Museum:
Lincolnshire Aviation Heritage Museum website


No. 27 Squadron (RAF): Second World War - History


"Winged Arrows"

Amogh Lakshya - True to Aim

Birth and the Second World War

Though the Indian Air Force was born with the raising of No.1 Squadron in 1933, it was to take another eight years before the second squadron could be raised. The outbreak of the second world war and the rapid influx of trained pilots and personnel saw to the availability of enough aircrew to equip a second squadron. Accordingly on 1st April 1941, No.2 Squadron, IAF was raised at Peshawar under the command of Flt Lt AB Awan.

Equipped with the Westland Wapiti, the same aircraft on which No.1 was raised, it had a unit establishment of 20 officers and 164 men. Six officers from No.1 were seconded to the squadron and another seven arrived from No.1 SFTS Ambala. Flt Lt SN Goyal and Flt Lt MK Janjua were the flight commanders of 'A' and 'B' flights respectively. the Adjutant was Flt Lt HU 'Bulbul' Khan. Flt Lt Aspy Engineer took over command of the squadron in Jun 41 and soon a detachment was sent to Miranshah to provide operations in the Tochi Valley in the NWFP. The remaining part of the squadron continued training at Peshawar before moving to Kohat in September 41, where they were joined by the Miranshah Detachment which has completed its tour of operations. Meanwhile the Squadron has given up its Wapitis to the Coastal Defence Flights and requipped with Audax aircraft.

Towards the end of 1941, No.2 received relatively modern aircraft in the form of the Westland Lysander, which was also the equipment of No.1 Squadron. For the whole of 1942 the unit was involved in Army Cooperation exercises and moved over parts of Southern India over the course of its operations. In Sep 42, the unit was tasked to move to Risalpur to convert itself to the Hawker Hurricane IIc aircraft. The conversion being finished by December and the unit proceeded to Ranchi for advanced fighter tactics.

Meanwhile the command of the unit has passed onto Sqn Ldr HU Khan, under whose command the unit flew to Bhopal for Operational Training Wing. About this time, the Winged Arrows saw their first taste of action. A detachment of Seven Hurricanes were sent under Flt Lt Nazirullah to the Imphal sector to provide recce and support missions to the Chindits. The detachment distinguished itself during its stay until May 43. On one occasion, a pilot flying over Chindwin successfully attacked a small Japanese army patrol and saved a wounded Gorkha soldier who was lying helplessly at a river bank. During this tour, the Squadron had two casualties. Flt Lt Latif and Pt Off JS Bhullar both had to forceland behind enemy lines and were taken POW by the Japanese.

However back at Ranchi, on 26th April 43, the Squadron lost its CO when Sqn Ldr HU Khan crashed in his Hurricane while ferrying a Hurricane from Imphal to Ranchi. His engine cut out during the flight and the Hurricane toppled over when Khan tried to attempt a Wheels down landing in a field to save the aircraft. Sqn Ldr Dunsford Wood, an RAF Officer was posted to take over command of the squadron, but things were not quite hunky dory. Fg Off Murkot Ramunny who was just then posted to the squadron observed "I served with an RAF Squadron before No.2 and that was quite alright, but an RAF CO in an IAF Squadron with a few RAF NCOs and men is not always the best combination - especially when the CO had a high opinion of his race and color". Not soon after, Sqn Ldr Surjit Singh Majithia took over command of the Squadron.


A Hurricane of No.2 Squadron flown by the Flt Cdr, F/L H Ratnagar over the forests of the Burma front.

A detachment of the squadron was attached with the Indian Air Force Exhibition unit in mid 1944 at Peshawar. Most of the activity was in frontier duties from Kohat. In October 44, whilst under the command of Sqn Ldr K Jaswant Singh, the unit received orders to move to Burma for Operations. From 23rd November 44, when they arrived at Mambur airstrip, till 17 May 45, when their tour ended, the squadron was involved in flying fighter recce missions. The task being to collect info on Japanese activity by either visual observation or photographic means. The unit took part in the third Arakan campaign and in operations in Kangaw Valley. The rate of sorties put out by the squadron was phenomenal. For example, the month of January 1945 saw the unit putting up 548 sorties by its pilots. The next month saw an effort of 866 flying hours! earning it a congratulatory message from the GOC 26 Indian division who sent it to the AOC HQ, 224 Group RAF. On 17th May 45, the squadron was stood down and bought to Samungli. Over the course of its raising upto Independence, the unit had lost Fourteen of its gallant pilots to operations and accidents. One of the tragic losses included Fg Off BBK Rao DFC, who came in from No.1 Squadron.

The unit was once again moved to Kohat in the NWFP in 1946 where it re-equipped with the Spitfire VIII and was still based there in Sep 47, by which time it had converted to the Hawker Tempest II under the command of Sqn Ldr A Murat Singh. Due to the division of assets during partition after independence, the Squadron left its assets to the newly born Pakistan Air Force and was promptly number-plated in Dec 1947. It was ironic that No.2 Squadron would join No.1 in being disbanded leaving the Indian Air Force without its two senior most units!

Rebirth 1951

No.2 was re raised again at Palam on 15 Jul 51 under the command of Sqn Ldr Randhir Singh VrC. The unit was now equipped with Spitfire XVIIIs and a Harvard trainer. For about two years, the activity was run of the mill, flying normal sorties, including dive bombing with 250 pounders. Lot of photo work was done by the unit. Several young pilots were posted about this time to convert to operational flying. Plt Offr NC Suri being one of them. In October 1953, the unit converted to the De Havilland Vampire FB52 single seater jet fighter. At that time Sqn Ldr Rointon Engineer DFC was the CO. The Vampires were with the squadron for a short period. Another three years later in May 1956, the Winged Arrows converted to the Dassault Ouragan fighter, also known as the Toofani in the IAF service.

The unit pioneered the aerobatics flying of the Ouragan. One particular maneuver it was called repeatedly to perform was the Tricolor Loop, which was done for the first time on 1 April 58. There onwards, it was a frequent display over the skies of Delhi on every republic day parade. The last such performance was on the Republic Day Parade in 62. In that year, the unit also won the coveted Mukherjee Trophy for best gunnery at the Squadron Gunnery meet. In April, the Squadron received its first Folland Gnat fighter. The unit now shed its Ouragans to become the 'real fighter' squadron.

Wg Cdr Bharat Singh took over as the CO in Sep 63 and soon after, the Squadron took part in Exercise SHIKSHA, in which IAF fighters exercised with the USAF and RAF fighters. No.2 in particular mounted sorties from Ambala against USAF F-100 Super Sabres operating from Palam. The unit gave a good account of itself.

Conversion to the Gnat was beset with the problems that were occurring during the course of operations. In one freak occurrence on 7th April 64, a Gnat undergoing engine run tests jumped its chocks and slammed into a hangar wall writing itself off! April 64 proved a bad month with one of the pilots being killed in a Gnat crash on 15-Apr-64. 17 Oct 64 resulted in another aircraft being lost. On 13th May 65, a Gnat coming into land overshot the runway, the pilot ejecting safely for the first time using the 0-0 Mk-2G seat.

When the outbreak of the 1965 conflict was imminent, the Squadron was distributed between Ambala and Agra. A detachment under Wg Cdr Bharat Singh soon moved to Halwara airbase on the flare-up of the hostilities. Another detachment was flown to Adampur while a third was maintained at Ambala under Sqn Ldr Jit Dhawan. Throughout the war, the Squadron was involved in not only flying escort missions to Canberra and Hunter raids, but also in close support missions in the aid of the army.

Pilots of No.2 Squadron with their Gnats at Ambala just before the 1965 War. The CO Wg Cdr Bharat Singh is standing sixth from right.

The first encounter with the enemy was on 13th September, when a section of Gnats were bounced by Sabres. Flt Lt AN Kale found himself behind a Sabre, but his guns jammed at the right moment. His aircraft was badly damaged in aircombat and he had to eject near Ferozepur. The very next day, the Squadron suffered its first fatality in conflict, when Sqn Ldr NK Malik crashed during recovery to base due to a technical malfunction. His aircraft was supposed to have sufferred a 'Trim Override'.

The Winged arrows drew first blood on Sept 14th, when a Canberra formation being escorted by the Gnats were bounced by Sabres. Wg Cdr Bharat Singh chased one Sabre at low level. The Sabre pilot tried various maneuvers in trying to escape the Gnat, but crashed in his attempt to do so. This chalked up the first combat kill for No.2 Squadron.

Several escort missions were flown by the Gnats of No.2. These included Hunters of No.7 as well as Canberras of No.5 Squadron undertaking day light raids over the Lahore Kasur front.

This was followed by a major action on Sept 20th. Flt Lt AK Majumdar and Fg Offr K C Khanna took off with a mixed formation of Hunters over the Lahore sector. In the ensuing aircombat with Sabres, two of the Hunters were hit and shot down. However, Mazumdar scored against the Sabres by shooting down one aircraft flown by Flt Lt AH Malik of the PAF.

The 1965 War earned the first laurels for No.2 Squadron. Both Wg Cdr Bharat Singh and Flt Lt AK Mazumdar were awarded the Vir Chakra medals. The Flight commander, Sqn Ldr R Dhawan was awarded the VSM for his contribution.

After the war the squadron reverted back to its regular duties at Agra and Barielly after the war. Wg Cdr Bharat Singh was succeeded by Wg Cdr KK Malik. He inturn was succeeded by Wg Cdr Johnny Greene VrC in Nov 69. The Squadron took part in various Fire Power Displays and Weapons meet during this period. The Squadron also sent a detachment to operate from Amritsar airfield.

1971 India Pakistan War

When the 1971 War broke out on 3rd Dec 71, the entire squadron was moved to Amritsar airfield. The task being to defend the airfield which has become a major launching pad for Ground Attack and Counter Air Missions. The PAF fighters on many occasions refused to put up a fight against the doughty little fighters of No.2. The first interception occurred on 4 Dec, when Wg Cdr Johnny Green on a dawn patrol at 0645 Hours intercepted an incoming F-104. The F-104 punched its tanks and sped away with afterburner with Greene chasing it futilely. Only thing that Greene could do was film the fast disappearing Starfighter.

On 7 Dec , Fg Off Rana and Fg Off AK Singh intercepted two Mirage IIIs coming in to attack. Both the Mirages declined combat , engaging reheat and flying away. There were no further interceptions at Amritsar. The only action was for the Squadron's aircraft to conduct high altitude CAPs deliberately allowing them to be noticed by the enemy radar. This deterred the enemy from sending in B-57s.

When the war ended, No.2 had flown 279 sorties. For its efforts two Vayusena Medals and four Mentions in Dispatches were awarded. The CO Johnny Greene being one of the VM recipients.

After the war : The 1970s and the Presidents Colors

The unit maintained a regular detachment at Amritsar and a number of detachments at other places including Srinagar, Nal, Gorakhpur and Palam. Johnny Greene carried out high altitude landing trials of the Gnat from Leh airfield for the first time. In Feb 75, the Squadron made its first major move and shifted permanently to Srinagar. This was a unique and novel experience for the squadron. flying in primitive conditions and adverse weather, the Winged Daggers took up their task cheerfully and happily. The Gnat aircraft were modified in 1977 and fitted with the Ajeet Phase 1 conversion kits. For sometime briefly the Squadron operated from Awantipur airfield further south in the Kashmir valley while Srinagar runway was being resurfaced. The facilities at Awantipur were limited. Most of the officers and crew operated from makeshift Tents.

The Squadron was tasked to move to Kalaikunda in 1979, a move which was completed by October of the same year. On arrival at Kalaikunda hectic preparations were made for the presentation of colors ceremony. In Dec 79, in recognition of the outstanding service to the country, the Winged Arrows were presented with the coveted 'Presidents colors' by Mr Neelam Sanjeev Reddy, the President of the Republic of India. The CO at that time was Wg Cdr Menezes VM.

The advent of the eighties saw the squadron based at Kalaikunda but carrying out various gunnery sorties at Dhudkundi Range, flypast sorties over Gauhati, Tezpur, Barrackpore and Gangtok.

In Feb 83, the Gnats of the squadron flew their lost sorties. The aircraft were due to be replaced by the Ajeet which were the upgraded version of the Gnat. However the Ajeets did not arrive until nine months later in November 83. The whole squadron was excited at resuming flying after a long period of nine months. More Ajeets followed in the month of December. The squadron had a friendly rivalry with the adjoining 22 Squadron who also flew the Ajeets. In 1985, the unit carried out the first Air to Air firing by the Ajeet aircraft at Chabua.

When the AOC Kalaikunda , Air Cmde TK Sen challenged the squadron to fly 300 sorties in Jan 86, the squadron did it with gusto. Flying Ajeets extensively, the 300th sortie was clocked on Jan 29th, with a day to spare!. They accumulated nearly 310 hours in the effort. The next month, the squadron again participated with their arch rivals, No.22 in the EKALAVYA gunnery meet. During the flying , the AOC, Air Cmde Sen whilst flying one of No.2's Ajeet had a flameout over DDK Range. He ejected with a fracture to his leg. This was the first Ajeet lost by the squadron after its induction.

More exercises followed and No.2 notched up several firsts, including the first night flying sorties by the Ajeet. The Ajeet being a heavier cousin of the Gnat had all the nuances and problems of it. The squadron suffered its first fatality on 30 Sep 86. The next year during landing approach, Fg Offr R Radhish had to eject as the aircraft suffered severe control problems and started rolling to the right. Fg Offr TJA Khan had to eject after his Ajeet flamed out during a sortie in March 88. One of the Naval pilots attached to the squadron for conversion training, Lt Uday Kumar Sondhi had to crash land his aircraft outside Kalaikunda. He was awarded the Shaurya Chakra for deciding to stick to the aircraft and not ejecting over a populated area. Two civilians who helped him on the ground out of the burning wreckage were also awarded the Shaurya Chakra. 11th May 89 saw another sad loss when Fg Offr Shivraj crashed and was killed during a low level sortie by four aircraft.

In Oct 88, the unit flew two Ajeets to Ambala to form the 'Mammoth' formation. The formation consisted of all the combat aircraft of the IAF . The photographs of which were published in many coffee table books and aviation magazines. Noted Aviation photographer Peter Steinmann was involved in the photography along with other IAF photographers. Stienmann was also involved in separate shoots with the Ajeets of No.2 and many of his excellent photographs are now popularly circulated in various circles.

This was not the only media exposure for the squadron, It participated in the widely televised Fire Power display at Tilpat in May 89. In October 1990, a TV Crew arrived at Kalaikunda to film the final episode of the series 'Param Vir Chakra' . The filming centered on the PVC won by Fg Offr NS Sekhon in the 71 war and as by that time No.2 was the only squadron flying the Ajeet which externally resembled the Gnat, it was chosen to provide the aircraft for the filming. The enemy 'Sabres' were played by the Hunters of No.20 Squadron.

About this time, the squadron received two 2-seater Ajeet Conversion Trainers from HAL. However these aircraft could not be utilised fully as the twilight of the Gnat/Ajeet fighter was fast approaching. On 31 Mar 91, the last Ajeet to be phased out was flown by Wg Cdr R Rajaram, the CO to the IAF Museum in Palam and handed over to the AOC Palam. The Squadron was now slated to be converted to the MiG-27 ML Ground attack fighter aircraft.

Flogger Era:

Wg Cdr DN Ganesh took over the squadron in Apr 91 and soon a core team of 7 pilots and 2 engineering officers joined the unit. The first MiG-27s arrived in Jun 91, fresh from HAL Ozhar. These consisted of four MiG-27s and one two seater MiG-23UB trainer. The arrival of the MiG-27s was slow because of their turnover from HAL. four more fighters were collected from HAL in Sep 91, but one aircraft was lost when Fg Offr HRP Sharma during a conversion sortie had to eject from a spin. The induction of the MiG-27s was not completed till Feb 92,when the 16th aircraft arrived. The conversion to the MiG-27s now completed, the Squadron was now fully geared up to provide the teeth to the Eastern Air Command's offensive component.

During the nineties, the Squadron lost five MiG-27s in three different accidents during the course of its flying. The worst accident was on 31 August 98, when the aircraft flown by Fg Off PS Rana crashed on top of two other aircraft on the ground. The pilot as well as two other personnel on the ground were killed in this terrible event.

The Squadron won the best Squadron trophy for the year 1990. The late 90s saw a new role for the Squadron. it was designated to carry out training for Maritime Strike Operations which was the first time that a MiG-27 squadron was tasked to do so. In no time at all, the Squadron's pilots qualified for the specialist Maritime strike role. A Proud moment came at the Air Force Day 2002. Not only was the CO, Wg Cdr RK Mendiratta awarded the VM, but also the Squadron was adjudged the 'Best Fighter Squadron' in the IAF for the year 2002. A Great achievement indeed!

No.2 Squadron was numberplated (for the second time in its existence) sometime in 2003 and it remained in limbo for about six years. In 2009, it was resurrected at Pune on the Sukhoi-30 MKI. The Squadron sent a detachment to Tezpur in June 2009. It was expected to grow to its full complement by October 2009.


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