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Rüstung in der alten chinesischen Kriegsführung

Rüstung in der alten chinesischen Kriegsführung


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Mit sirrenden Pfeilen, mächtigen Armbrustbolzen, Stichschwertern und schwingenden Äxten, die auf dem chinesischen Schlachtfeld unverzichtbar sind, überrascht es nicht, dass Soldaten versuchten, sich so gut wie möglich mit Rüstungen und Schilden zu schützen. Ledertuniken mit Metallzusätzen, bronzene oder eiserne Helme und Schilde aus lackiertem Leder trugen dazu bei, zumindest einige der Raketen und Hiebklingen abzuwehren, die einem Soldaten in die Quere kamen. Pferde wurden in ähnlicher Weise geschützt, und schwere Kavallerie mit vollständig in Rüstungen gekleidetem Pferd und Reiter wurde zu einem Merkmal späterer chinesischer Armeen.

Frühe Rüstung

Die Geschichte und Entwicklung der Rüstung in der chinesischen Kriegsführung ist aufgrund ihres oft verderblichen Charakters schwer zu bestimmen, aber Textbeschreibungen und Erscheinungsbilder in der Kunst, wie in Wandmalereien und auf Keramikfiguren, zusammen mit erhaltenen Metallteilen können helfen, wichtige Entwicklungen zu rekonstruieren . Nur wer wann Rüstung trug, ist ein weiterer Diskussionspunkt. Militärische Abhandlungen aus der Zeit der Warring States (ca. 481-221 v. Chr.) legen nahe, dass alle Offiziere jeder Stufe eine Rüstung trugen. Dieselben Quellen enthalten Hinweise darauf, dass Kommandeure Rüstungen in Aufbewahrungsbeuteln aufbewahrten und an Truppen verteilten, aber zumindest ein Teil der gewöhnlichen eingezogenen Infanterie musste wahrscheinlich ihre eigene bereitstellen. Dies hing offensichtlich von ihren Mitteln ab, und als Landwirte war dies für die meisten wahrscheinlich keine realistische Möglichkeit.

Die häufigste Lederquelle war Rindsleder, aber auch die Haut von Büffeln und Nashörnern wird erfasst.

Die ersten Rüstungen in China wurden in der Jungsteinzeit aus Tierhäuten hergestellt. Diese waren wahrscheinlich nicht sehr an ihre neue Funktion angepasst und sollten eher beeindrucken als Waffen ablenken. Aus der Shang-Dynastie (ca. 1600-1046 v. Chr.) wurde Leder für die Herstellung maßgeschneiderter Rüstungen verwendet, und es sollte noch Jahrhunderte lang eine beliebte Wahl sein. Die häufigste Lederquelle war Rindsleder, aber auch die Haut von Büffeln und Nashörnern ist dokumentiert (das Sumatra-Nashorn war in China vor dem 5. Jahrhundert v. Chr. verbreitet). Das gegerbte und versteifte Leder, das ausreichend war, um Waffen aus der Bronzezeit abzuwehren, wurde in zwei Teile geformt, um Brust und Rücken des Kriegers zu schützen.

Manchmal wurden Granatsplitter als zusätzliche Schutzschicht verwendet, und es gibt Überreste von Rüstungen mit hohen Nackenschützern. Die Rüstung wurde häufig bemalt, typischerweise in Rot, Gelb, Weiß, Schwarz und Blau. Einige waren mit Metallbossen und Darstellungen von furchterregenden Fabelwesen, Tigern oder Dämonenmasken verziert.

Schilde

Schilde wurden während der Shang-Zeit oder sogar davor verwendet. Frühe waren größer, wahrscheinlich weil die Körperpanzerung der Zeit weniger effizient war als spätere Versionen. Einige kombinierten Bronzeplatten und Leder, während rudimentärere Versionen aus Weidengeflecht, verflochtenem Bambus oder Schilf, Holzlatten oder Tierhäuten hergestellt worden wären. Das Leder oder geschichtete Stoffmaterial wurde über einen Holz- oder Bambusrahmen gespannt und dann lackiert, um zusätzliche Festigkeit zu verleihen, ohne das Gewicht wesentlich zu erhöhen. Sie waren in zwei Größen erhältlich, einer kleineren Version für die Infanterie und einer größeren, die die Körpergröße eines Mannes für Streitwagenfahrer abdecken konnte. Der Infanterieschild wurde in einer Hand gehalten, und ihre Überreste in Gräbern deuten darauf hin, dass sie eine ungefähre rechteckige Form hatten, in der Mitte leicht nach außen gewölbt waren, einen einzigen vertikalen Griff mittig platziert hatten und 70 x 80 cm maßen.

Helme

Der Kopf eines Soldaten wurde durch einen Helm geschützt, der zuerst aus Rattan oder Leder und später aus Bronze bestand. Sie waren typischerweise kugelförmig, bedeckten die Ohren, schützten den Nacken und wurden von einem einfachen und niedrigen Kamm gekrönt. Einige Metallhelme haben stilisierte Vorsprünge und Gravuren, die denen von Schilden ähneln. Bronzehelme wurden mit einem weicheren Material gefüttert, um Schläge abzufedern und für Komfort zu sorgen; sie wiegen im Durchschnitt 2-3 Kilo. Helme waren nur in der Lage, leichte Raketen abzuwehren und Schläge von einem Schwert zu streifen, und genügend Skelettreste, die Wunden von Pfeilspitzen und Schwertern belegen, deuten darauf hin, dass Rüstungen in früheren Zeiten der chinesischen Kriegsführung im Allgemeinen nicht besonders effektiv waren.

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Zhou & Qin Rüstung

Han-Rüstung

Mit der breiteren Verwendung der Armbrust und ihrer zunehmenden Feuerkraft, insbesondere ab der Han-Dynastie (206 v. Chr.-220 n. Chr.), wurde Eisen zunehmend in Körperpanzerungen verwendet. Auch hier wurden kleine Platten zusammengenäht oder vernietet, um eine halbflexible Tunika zu bilden, die auch die äußeren Oberarme schützte. Eisen wurde gleichzeitig zur Verstärkung von Schilden und zur Herstellung von Helmen verwendet. Helme dieser Zeit haben eine kapuzenartige Form mit einem hängenden Teil zum Schutz des Halses, aber sie boten immer noch keinen Schutz für das Gesicht, auch wenn es in Han-Militärabhandlungen Hinweise auf eiserne Gesichtsmasken gibt.

Eine weitere Entwicklung bestand darin, Rüstungen für bestimmte Soldatentypen zu entwickeln. Die zwei oder drei Soldaten innerhalb eines Streitwagens brauchten keine große Beweglichkeit, und so konnte ihre Rüstung schwerer und unhandlicher sein, aber mit dem Vorteil, mehr Schutz zu bieten. Der gesamte Körper konnte bedeckt werden, vorausgesetzt, die Arme blieben frei, um Waffen wie Lanzen und Hellebarden (eine Mischung aus Axt und Speer) zu führen. Die Infanterie hatte unterdessen nur kurze Tuniken und einfachere Beinschützer, die es ihnen ermöglichten, sich schnell über das Schlachtfeld zu bewegen. Die Kavallerie, die ab dem 4.

Pferderüstung

Das Pferd hatte, wenn überhaupt, nur den begrenzten Schutz einer hängenden Lederdecke über der Vorderseite unterhalb des Halses und manchmal ein über die Flanken ausgebreitetes Tigerfell. Mit der Erfindung des Steigbügels wurde ab dem 4. Jahrhundert n. Chr. eine schwere Kavallerie möglich. Diese Kataphrakte hatten eine Ganzkörperpanzerung für Reiter und Pferd und sind in Keramikfiguren dieser Zeit deutlich zu sehen. Das große Gewicht dieser schweren Kavallerie behinderte ihren praktischen Einsatz und folglich gab es in der Tang-Zeit (618-907 n. Chr.) Zeitraum.

Spätere Rüstung

Während der Sui-Dynastie (581-618 n. Chr.) und der nachfolgenden Tang-Dynastie entwickelte sich eine neue Rüstung, die als „Kordel und Plakette“ bekannt wurde. In Keramikfiguren der damaligen Zeit zu sehen, bestand die Rüstung aus großen Eisenplatten, die durch Schnüre verbunden waren, die in der Mitte und über die Brust verliefen und mit einem Schnurgürtel verbunden waren, der wahrscheinlich dazu beitrug, das Gewicht von den Schultern weg zu verteilen. Ein weiterer beliebter Typ während der Tang war ein langer Rüstungsmantel aus Hunderten von kleinen Metallplatten, der fast bis zu den Knöcheln herabhing.

Im mittelalterlichen China wurde die Rüstung noch kunstvoller mit aufwendig gestalteten Rüstungen aus stoffbezogenen, genieteten Platten, Rüstungen, die die Oberseite der Beine für die Kavallerie bedeckten, und Helmen aus mehreren überlappenden Eisenplatten oder manchmal sogar graviertem Silber. Kettenrüstungen wurden jedoch selten verwendet, und trotz der Einführung von Schießpulver und Schusswaffen blieb die chinesische Rüstung bemerkenswert traditionell, wobei Leder immer noch für alle Arten von Kriegern verwendet wurde, genau wie seit über zwei Jahrtausenden.


Alte chinesische Papierrüstung auf dem Prüfstand – Sie werden nicht glauben, wie stark sie ist!

Während sich im Westen die griechisch-römische Zivilisation entwickelte, entstand im Land entlang des Gelben und des Jangtse an der Westküste des Pazifischen Ozeans eine ebenso fortgeschrittene und komplexe Zivilisation. Das alte China entwickelte zur gleichen Zeit und in einigen Fällen vor parallelen Fortschritten in der Mittelmeerwelt unabhängig Papier, Schusswaffen, fortschrittliche Astronomie und Mathematik sowie anspruchsvolle Metallurgie. Es gibt auch Gerüchte über von den Chinesen eingesetzte Technologien, die im Westen nie zum Einsatz kamen. Eine davon ist die Papierrüstung, die einigen Gelehrten zufolge im alten China um 600 v. Chr. verwendet wurde. Obwohl dies seltsam erscheint, wurde es als völlig plausibel bestätigt.

Die Chinesen begannen während der Zeit der Shang-Könige, Metallrüstungen zu verwenden. Während der Bronze- und Eisenzeit wurden typischerweise Metallplattenrüstungen oder Lederrüstungen verwendet. Die alten Chinesen sind vor allem für ihre fortschrittliche Metallurgie während der frühen Eisenzeit bekannt. Später kamen auch Kettenhemden zum Einsatz, die jedoch keineswegs üblich waren. Die Chinesen verfügten jedoch über mehr Materialien als Leder oder Metall, um Rüstungen herzustellen.


1. Der Hundert-Feuer-Pfeilwerfer

Als die Chinesen zum ersten Mal Schießpulver verwendeten, diente es nur als Fackel, um Pfeile anzuzünden, um auf dem Schlachtfeld mehr Schaden anzurichten. Das bedeutete, dass ein Soldat einen Pfeil einzeln laden musste, auf den sich nähernden Feind feuern musste und nur mit Schießpulver angezündet wurde.

Es funktionierte, war aber ein langsamer und ineffizienter Einsatz von Soldaten. Aber als Alchemisten die explosiven Eigenschaften von Schießpulver entdeckten, erhöhte sich die Feuerkraft um das 100-fache.

Wie in der obigen Abbildung zu sehen ist, haben Waffenmeister das geschaffen, was sie den „Göttlichen Feuerpfeilschirm“ nannten. Es funktionierte als stationärer Pfeilwerfer mit einer Abschusskapazität von 100. Schießpulver trieb die Pfeile nach vorne und schaffte eine weitere Angriffsreichweite für chinesische Armeen. Seine Verwendung erzeugte einen buchstäblichen Feuerregen für sich nähernde Feinde.

Die Chinesen haben sogar eine Miniatur- und mobile Version für Fußsoldaten entwickelt. Feinde aus nächster Nähe wurden mit Dutzenden von brennenden Pfeilen konfrontiert, die aus Korbwaren abgefeuert wurden.


Hellebarde

ist ein Komplex aus Speer und Dolchaxt und ersetzte damit nach und nach diese beiden. Mit der Hellebard-Klinge aus Metall und dem Griff aus Holz oder Bambus zusammengefügt könnte sie eine Länge von 3 Metern erreichen. Es könnte sowohl als Infanterie- als auch als Kavalleriewaffe zum Stoßen, Haken und Spalten dienen. In historischen Texten wurde die Synekdoche "halberd" oder "Holding Hellebarde" als Bezeichnung für Soldaten verwendet.

Bronzeschwerter


Die Geschichte der Körperpanzerung vom Mittelalter bis heute

Wenn man über die Geschichte der militärischen Waffen und Ausrüstung schreibt, konzentrieren sich die meisten Leute auf Waffen und Munition. Sie weisen darauf hin, dass sowohl Handfeuerwaffen als auch Artilleriegranaten mit jedem Jahrzehnt immer mächtiger wurden.

Was viele Leute vergessen zu erklären, ist der Grund, warum Kugeln stärker werden. Seit der Erfindung der ersten kugelsicheren Westen im späten 19. Jahrhundert trägt jede Generation von Soldaten einen immer ausgefeilteren Schutz. Es hat ein wahres Wettrüsten gegeben, bei dem jeder Fortschritt in der Körperpanzerung eine durchdringendere Runde erforderte, um ihn zu überwinden, bevor diese stärkeren Runden wieder durch eine bessere Körperpanzerung besiegt werden.

Heute werde ich mir diese unerzählte Geschichte ansehen und die Entwicklung von Körperpanzern und einigen anderen Arten von Schutzausrüstung vom frühen 20. Jahrhundert bis heute verfolgen. Aber um die Körperpanzerung von heute zu verstehen, müssen wir zuerst dorthin zurückkehren, wo alles begann.

Die Frühe Neuzeit

Die Erfindung der echten „Körperpanzerung“ folgte direkt der Entwicklung von Fernkampfwaffen. Sobald im 16. Jahrhundert Musketen weit verbreitet waren, suchten Soldaten nach Schutz vor Geschossen.

Leider war das einzige Material, das den frühen Ballistikingenieuren zur Verfügung stand – Metallplatten – nicht sehr gut darin, die durch Geschützfeuer gelieferte Energie abzulenken oder zu absorbieren. Die frühesten aufgezeichneten Arten von Körperpanzern waren der Plattenrüstung der mittelalterlichen Ritter nachempfunden, und obwohl diese den Träger gut vor scharfen Waffen schützte, gingen sogar frühe Musketenkugeln direkt hindurch.

Während der englischen Bürgerkriege wurden einige Entwicklungen gemacht. Die Soldaten erhielten musketensichere Kürassen, die aus zwei Schichten Metallplatten bestanden, eine weicher als die andere. Die äußere Schicht wurde entwickelt, um die Energie eines Geschosses zu absorbieren, und die dickere, weichere innere Schicht verlangsamte das Geschoss, um ein Eindringen zu verhindern.

Dies ist überraschenderweise genau das gleiche Prinzip, das in modernen Körperpanzerungen verwendet wird. Es ist auch erwähnenswert, dass einige Armeen schon zu diesem frühen Zeitpunkt mit weichen Rüstungen experimentierten – im mittelalterlichen Japan bestand die Rüstung aus vielen Seidenschichten.

Das 19. Jahrhundert

Als Schusswaffen Mitte des 19. Jahrhunderts zu einer Standardwaffe wurden, versuchten viele Hersteller, kugelsichere Westen herzustellen. Es scheint, dass die früheste Erwähnung eines Schneiders in Dublin, Irland, in den 1840er Jahren solche Westen zum Verkauf anbot. Diese Westen blieben jedoch ziemlich selten, schon weil sie nicht wirklich viel Schutz boten.

Das hielt die Leute jedoch nicht davon ab, bessere Körperpanzer herzustellen, und das 19. Jahrhundert bringt viele Geschichten über Kriminelle, die ihre eigene Schutzausrüstung herstellen. Der berühmteste von ihnen ist Ned Kelly, ein australischer Gesetzloser, der Pflugscharen zu rudimentären Rüstungen schmiedet. Er benutzte eine behelfsmäßige Schmiede tief im Busch, um Metallplatten zu etwas zu schmieden, das einer Rüstung ähnelte. Die Tatsache, dass seine selbstgebaute Schutzausrüstung seine Arme und Beine nicht schützte, führte am Ende jedoch zu seinem Sturz.

Das 19. Jahrhundert präsentiert einige andere seltsame Geschichten. Zu verschiedenen Zeiten und an verschiedenen Orten wurde berichtet, dass Kugeln durch Seidentaschentücher gestoppt wurden. Da die früheren japanischen Experimente mit Seide nicht bekannt waren, stießen diese Berichte auf großes Interesse, und es wurden große Behauptungen über die Undurchlässigkeit von Seide gegenüber Kugeln aufgestellt.

In einer Ära der Attentate waren viele Königsfamilien besonders an Kleidungsstücken interessiert, die Kugeln aufhalten konnten! Tatsächlich wird vermutet, dass Erzherzog Franz Ferdinand, der Thronfolger von Österreich-Ungarn, eine Seidenweste besaß, die eine Kugel abgewehrt hätte. Hätte er nur diese Weste getragen, als er in Sarajevo ermordet wurde, hätte es den Ersten Weltkrieg vielleicht nie gegeben.

Der erste Weltkrieg

Die Soldaten im Ersten Weltkrieg waren nach modernen Maßstäben gefährlich ungeschützt vor feindlichen Schüssen. Obwohl es mehrere Versuche gab, Körperpanzer für Soldaten aller beteiligten Nationen zu entwickeln, verhinderten zwei Hindernisse die Übernahme dieser Designs. Der erste war, dass selbst in den 1910er Jahren die einzige Möglichkeit zur Herstellung von Körperpanzerungen aus Metall bestand, und dies behinderte die Mobilität der Truppen zu sehr, um praktisch zu sein. Das zweite Problem waren die Kosten – bei Millionen von Soldaten, die von den meisten Armeen eingesetzt wurden, hätte die Herstellung und Ausgabe von Körperpanzern für Infanteriesoldaten den Krieg noch ruinöser gemacht.

Allerdings trugen einige Soldaten während des Ersten Weltkriegs Rüstungen. Vor allem deutsche Maschinengewehrschützen erhielten eine „Hummerpanzerung“, die das Feuer von Kleinwaffen effektiv stoppte, auch wenn sie sich dadurch nicht bewegen konnten. Die USA versuchten auch, Körperschutz für ihre Soldaten zu entwickeln, aber da die leichtesten Modelle immer noch 40 Pfund wogen, wurden sie nicht weit verbreitet.

Dieser Mangel an Schutz war einer der Hauptgründe dafür, dass der Erste Weltkrieg so viele Menschenleben kostete. Der medizinische Dienst der britischen Armee veröffentlichte gegen Ende des Krieges einen Bericht, der besagte, dass bis zu 75% aller Verletzungen auf dem Schlachtfeld durch eine wirksame Panzerung hätten verhindert werden können.

Zwischen den Kriegen

Körperschutz wurde erst einige Jahre nach dem Zweiten Weltkrieg als unverzichtbarer militärischer Gegenstand angesehen, und so kam die Entwicklung eines wirksamen Schutzes für Soldaten zwischen den Kriegen nicht viel voran.

Doch nicht nur Soldaten brauchten Schutz. In den 1920er und 1930er Jahren, der Ära von Al Capone, begannen kriminelle Banden in den USA mit improvisierten Rüstungen aus komprimierten Schichten von Watte und Stoff zu experimentieren. Diese Gegenstände waren leicht genug, um sich darin zu bewegen.

Obwohl sie nicht allzu viel Schutz gegen Kugeln boten, muss daran erinnert werden, dass die Waffen, die zu dieser Zeit an die Strafverfolgungsbehörden in den USA ausgegeben wurden, nach heutigem Standard ziemlich schwach waren. Diese Westen würden .22 Kugeln und sogar .45 ACP-Geschosse stoppen, wenn sie aus der Ferne abgefeuert würden.

Dies ist der Grund, warum das FBI und andere Strafverfolgungsbehörden auf eine größere Patrone umgestiegen sind – die .38 Super oder die .357 Magnum. Diese Runden sind auch heute noch die Wahl für Strafverfolgungsbeamte, und es mag überraschend sein zu erfahren, dass sie ursprünglich zur Überwindung von Körperschutz verwendet wurden.

Der zweite Weltkrieg

In den ersten Jahren des Zweiten Weltkriegs dachten Militärplaner noch immer an den letzten Krieg. Infolgedessen haben sie der Entwicklung von Körperschutz nicht wirklich Priorität eingeräumt. Im Verlauf des Krieges wurde jedoch immer deutlicher, dass für bestimmte Truppentypen Körperschutz notwendig war.

Ab 1940 entstand die erste erkennbar moderne Form von Körperschutz. Die Briten waren führend, indem sie Panzerungen aus Manganplatten an Flugabwehr- und Marinekanoniere ausgeben. Diese Westen erfreuten sich enormer Beliebtheit, da sie erstmals Schutz vor langsamen Geschossen boten und dem Träger dennoch Bewegungsfreiheit boten.

Was die Entwicklung moderner Körperpanzer jedoch wirklich beflügelte, war die Bombenkampagne in Europa. 1943 wurde erkannt, dass die meisten Verletzungen von Bomberbesatzungen durch (relativ) langsame Schrapnelle und nicht durch Kugeln verursacht wurden. Dies führte dazu, dass Wilkinson Sword die erste „Flakjacke“ aus Nylon entwickelte.

Die ersten Anzeichen einer wirklich modernen Körperpanzerung mussten jedoch bis zum letzten Kriegsjahr warten. Nachdem die USA endlich erkannt hatten, wie wichtig es war, ihren Soldaten eine wirksame Rüstung zu geben, hatten sie kugelsichere Westen aus Doron Plate, einer Art Glasfaserlaminat, entwickelt. Westen, die diese Platten enthielten, wurden erstmals von Panzerbesatzungen in der Schlacht von Okinawa verwendet.

1945 war klar, dass Laminatplatten der Weg nach vorne waren, wenn es um Körperpanzer ging. Während des Koreakrieges wurden eine Reihe neuer Westen für US-Infanteriesoldaten hergestellt. Die am häufigsten verwendete war die M-1951, die entweder Aluminium- oder Kunststoffplatten verwendete, um Projektile zu stoppen.

Offiziell wurde behauptet, dass diese Westen 7,62-mm-Geschoss aus nächster Nähe stoppen könnten, aber in der Praxis stellte sich heraus, dass sie nicht so effektiv waren. Dennoch boten sie einen guten Schutz auf Distanz und auch gegen Bombensplitter und wurden langsam zu einem wichtigen Bestandteil der modernen Infanterieausrüstung.

In dieser Zeit wurden auch Entwicklungen im nichtmilitärischen Körperschutz gemacht. Smith und Wesson begannen 1969 mit der Vermarktung einer „Barriereweste“ für Polizeibeamte, die schnell zu einem beliebten Artikel wurde. Sie verwendete eine Kombination aus gestepptem Nylon und Stahlplatten und war die erste „kugelsichere“ Weste, die in nichtmilitärischen Kontexten weit verbreitet war.

Die Revolution – Kevlar

Der nächste große Fortschritt in der Körperpanzerung und derjenige, der die Form für die bis heute hergestellten Rüstungen prägte, kam 1971. Stephanie Kwolek, eine Forschungschemikerin bei DuPont, experimentierte mit flüssigkristallinen Polymermaterialien. Nach langer Arbeit fand sie schließlich ein Material mit außergewöhnlicher Festigkeit und Steifigkeit, und dieses Material wurde als Kevlar bekannt.

Kevlar war eine Offenbarung. Wenn es zu einem Gewebe gewebt und geschichtet wird, hat es die fünffache Zugfestigkeit von Stahl und ist dennoch flexibel und leicht. Das Potenzial des neuen Materials wurde sofort erkannt und Mitte der 1970er Jahre vom National Institute of Justice getestet, um Kevlarwesten für Polizeibeamte herzustellen.

Eine Kevlar-Weste, die K-15, wurde 1975 von den Strafverfolgungsbehörden eingeführt und bildet immer noch das grundlegende Design der heute verwendeten Körperpanzerung. Es verwendet 15 Schichten Kevlar und enthält auch eine Stahlplatte, die über dem Herzen des Trägers sitzt. Diese „Shok Plate“ ist auch heute noch im Einsatz, da sie stumpfe Traumata deutlich reduziert und Herz und Brustbein zusätzlich schützt.

In den 1980er Jahren trugen zwischen 30 und 50 % der Polizeibeamten täglich Kevlar-Westen und retteten viele Leben. Bis 2006 wurden Schätzungen zufolge rund 2.000 Menschenleben durch die Einführung von Körperpanzern bei der Polizei gerettet.

Das bringt uns fast in die Moderne. Obwohl die Kevlarwesten der 1970er Jahre immer noch die Grundlage der meisten modernen Körperpanzerungen bilden, ist es auch erwähnenswert, dass selbst jetzt keine Weste in der Lage sein wird, jede Kugel oder jedes Projektil zu stoppen.

In der Praxis muss man einen Kompromiss zwischen Mobilität und Schutz eingehen. Vor allem in der modernen Kriegsführung, in der von den Truppen extreme Aktivität erwartet wird, wäre das Tragen wirklich „kugelsicherer“ Westen ein Hindernis. In den meisten Fällen sind die heute an US-Soldaten ausgegebenen Westen so konzipiert, dass sie 9-mm-Patronen, 7,62-mm-Patronen auf Distanz und die meisten Granatsplitter stoppen.

Die jüngsten Trends bei Körperschutz sind aus historischer Sicht überraschend. Über viele Jahre hinweg lag das Hauptaugenmerk bei der Entwicklung von Körperpanzern darauf, immer mehr Schutz zu bieten. Dieser Prozess scheint nun seinen Höhepunkt erreicht zu haben, und tatsächlich bieten die neuesten Formen der Körperpanzerung weniger Schutz als in den 1970er Jahren, weil die verbesserte Mobilität dies ausgleicht.

Parallel zu dieser Entwicklung steht der Schutz anderer Körperbereiche des Soldaten seit langem im Fokus. Der moderne US-Infanteriesoldat trägt eine riesige Auswahl an Schutzausrüstung, darunter eine Brille gegen Augenschäden und Ohrstöpsel gegen Hörverlust. Obwohl es schlimmer ist, von einer Kugel getroffen zu werden, als das Gehör zu verlieren, ist dies in Wirklichkeit ein ziemlich seltenes Ereignis, während selbst jetzt viele Soldaten mit irreparablen Gehörschäden vom Feld zurückkehren.

Seit Kevlar die Körperpanzerung revolutioniert hat, wird an ähnlichen Stoffen geforscht. Einige werden jetzt von einer Vielzahl verschiedener Unternehmen hergestellt, wie DSMs Dyneema, Honeywells Gold Flex und Spectra, Teijin Twarons Twaron, Pinnacle Armors Dragon Skin und Toyobos Zylon. Diese neuen Materialien bieten einen noch höheren Durchdringungsschutz als Kevlar und versprechen, Standard in der Körperpanzerung der Zukunft zu werden.

Mit Blick in die Zukunft wird berichtet, dass das US-Militär derzeit an Körperschutz arbeitet, der Rheologie nutzt – die Technik, die verwendet wird, um Hautpflegeprodukten und fortschrittlichen Automobilgeräten Elastizität zu verleihen.

Was auch immer die Zukunft ist, es gibt definitiv keine Anzeichen dafür, dass Körperpanzer verschwinden. Seit seinen Anfängen im 16. Jahrhundert hat es sich zu einem immer wichtigeren Bestandteil der modernen Soldatenausrüstung entwickelt und ist heute fast unverzichtbar.


Rüstung in der alten chinesischen Kriegsführung - Geschichte

Die Tang-Dynastie von China (618 – 907) hatte während ihrer Dauer ein starkes Militär. Das Militär basierte auf dem Fubing-System, einem lokalen Milizsystem, das in Kriegszeiten schnell mobilisiert werden konnte. Das Fubing-System stammt aus der westlichen Wei-Dynastie von China (535-556) und wurde von der Tang-Dynastie übernommen.

Das Militär umfasste ein System von Milizsoldaten im Alter von 21 bis 60 Jahren, denen Land zugeteilt wurde. Offiziere erhielten erweiterte Kommissionen. Aber auch reguläre Soldaten meldeten sich abwechselnd zum Dienst in der Provinzhauptstadt, je nachdem, wie weit sie von der Hauptstadt entfernt wohnten. Personen, die 500 li (li ist ein halber Kilometer) von der Hauptstadt entfernt lebten, dienten einem von fünf Monaten, und diejenigen, die über 2000 li entfernt waren, dienten zwei von achtzehn Monaten.

In der Tang-Dynastie standen diese Militäreinheiten unter der Kontrolle des Armeeministeriums. Die Tang-Dynastie stellte 634 Militäreinheiten namens Zhechongfu auf, die jeweils aus 800 bis 1200 Mann bestanden. Jedes Zhechongfu wurde in Untereinheiten unterteilt, Tuan von 300 Männern, Dui von 50 Männern und Huo von 10 Männern.

Das Fubing-System erforderte nur geringe Staatsausgaben, da sich die Milizionäre durch die Landwirtschaft ernähren konnten. Die Soldaten arbeiteten während der Hauptsaison der Landwirtschaft auf ihrem Land und erhielten in der Nebensaison eine militärische Ausbildung.

Das Fubing-System konnte das Militär nur für kurze Feldzüge und Friedenszeiten versorgen. Ausgedehnte Kriegsführung verhinderte die Bewirtschaftung der Landwirtschaft, von der die Wirtschaft abhing. Das Fubing-System der Tang-Dynastie wurde im 8. Jahrhundert allmählich zugunsten regulärer Vollzeit-Armeeeinheiten aufgegeben.

Dieses zentralisierte Militärsystem hielt jedoch nicht lange an und brach zusammen, als viele der Fanzhen oder lokalen Generäle zunehmend dominant wurden. Diese Fanzhen wurden so dominant, dass sie anfingen, Steuern zu erheben, sich abzuspalten und ihre eigenen Armeen zu bilden und dann ihre Stellungen auf Lebenszeit und Familie zu gründen.

Aus diesem Grund wurde die zentralisierte Armee der Tang-Dynastie drastisch geschwächt. Schließlich brach die Tang-Dynastie in der ersten Hälfte des 9. Jahrhunderts zusammen, als die zahlreichen Fanzhen separate Königreiche bildeten.


Pferderüstung

Der vorherrschende Faktor, der einen Ritter zu einem "Ritter" machte, war die Tatsache, dass er auf einem Pferd saß. Dies änderte sich in späteren Jahrhunderten dahingehend, dass ein Ritter einem Ritterkodex folgte. Aber berittene Ritter waren oft schwer gepanzert und natürlich waren auch ihre Pferde oft gepanzert. Hier ist eine Liste der Rüstungen, die ein Pferd tragen würde.

In einer Welt, in der selbst Spielzeugwaffen von pazifistischen Eltern beschimpft werden, gibt es das außergewöhnliche Augenzeugenbuch Waffen & Rüstung . Das Studium von Waffen ist ein ungewöhnlicher, faszinierender Blickwinkel auf die Menschheitsgeschichte, da die Menschen schon immer Waffen benutzt haben, um zu jagen, sich zu verteidigen oder anzugreifen. Dieser faszinierende Fotoessay untersucht das Design, die Konstruktion und den Gebrauch von Handwaffen und Rüstungen – von der steinzeitlichen Axt bis zu den Revolvern und Gewehren des Wilden Westens.

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Rüstung in der alten chinesischen Kriegsführung - Geschichte

China, eine der längsten Zivilisationen, die die Welt je erlebt hat, ist nicht nur für ihren uralten Fortschritt und ihre enorme Entwicklung berühmt, sondern auch für den Zauber und das Geheimnis ihrer Kultur und Mythologie. Vor allem chinesische Mythologien sind Staunen und Erstaunen, die die Grenze zwischen der Realität und dem Mythischen verwischen, wobei viele Mythen mit der Geschichte verbunden sind und die Grundlage für den heutigen Glauben vieler Chinesen bilden ein untrennbarer Teil Chinas. Insbesondere chinesische Götter und Göttinnen sind faszinierende Figuren der alten chinesischen Geschichte, da sie für ihr Überleben bei der Konstruktion vieler philosophischer und Lebensweisen für die alten Chinesen bis hin zu ihrer heutigen Generation und möglicherweise für die wenigen Teile der asiatischen Region von zentraler Bedeutung sind. Lassen Sie uns daher mehr über diese 10 prominenten chinesischen Götter und Göttinnen aus den Mythologien erfahren.

1. Pan Gu – Der Gott der Schöpfung

Pan Gu – Der Gott der Schöpfung

Obwohl es viele wundersame chinesische Gottheiten gibt, gibt es außer Pan Gu nur einen chinesischen Gott, der dargestellt wird, um die Erde zu erschaffen. Auch bekannt als P'an Ku oder Pangu, wird ihm der Titel als Gott der Schöpfung und der erste Mensch verliehen. Er ist auch eine zentrale Figur für die taoistische Lehre (der Weg, der bekanntlich mit Yin und Yang erkannt wurde). Nach der chinesischen Mythologie wird Pan Gu als mannshoher Zwerg dargestellt, der mit Hörnern und Stoßzähnen geschmückt ist und einen behaarten Körper haben soll.

Es wird erzählt, dass er aus dem Ei herauskam, das Yin und Yang enthielt, als der Urknall passierte und das Ei zerbrach. Nach seiner Geburt durchtrennte er die Dunkelheit, die zuvor das Universum erfüllte, indem er das Yang nach oben hob und zum Himmel machte, während er Yin nach unten drückte und die Erde schuf. Dann hielt er es mit seinen Händen und Füßen, um das Yin und Yang an Ort und Stelle zu halten. Jeden Tag hob er den Himmel ein wenig höher von der Erde, was ihn schließlich in einen Riesen verwandelte, da die Erde weit vom Himmel getrennt war. Der Legende nach erschuf er nach der Erschaffung der Erde und des Himmels andere Dinge auf der Erde. Er formte die Täler und Berge und fügte seiner Schöpfung nach und nach Details hinzu, die nach dem Yin- und Yang-Prinzip, das ihm verliehen wurde, im Gleichgewicht sind.

Es dauerte tausend Jahre, bis die Erde perfekt war, bevor er starb. Als er tot war, verwandelte sich sein Atem in Luft und das Blut verwandelte sich in Flüsse. Außerdem verwandelten sich die Flöhe aus seinem Körper in Menschen und sein Haar wurde zu Bäumen und Büschen, während die Augen zu Sonne und Mond wurden.

2. Nüwa – Die Göttin der Menschheit

Nüwa – Die Göttin der Menschheit

Obwohl der Mythos des Menschen von den Flöhen von Pan Gu geschaffen wurde, ist die bevorzugte Version für viele Menschen der Mythos der Göttin Nuwa, der nächste populäre Charakter der chinesischen Mythologien. Nuwa, auch bekannt als Nu Wa oder Nugua, wurde Jahrhunderte nach der Perfektionierung der Welt geboren und soll den Oberkörper eines Menschen und die untere Hälfte eines Drachen haben. Nuwa als Göttin wird für die populäre Erzählung von der Reparatur der Säule des Himmels und der Erde verehrt, die durch den Krieg zwischen Gonggong und Zhuanxu beschädigt wurde.

Nuwa ist jedoch nicht nur dafür bekannt, sie gilt als die Göttin der Kupplerin, die alle Monster auf der Erde tötet, und vor allem ist sie die Mutter des Menschen. Aus der Mythologie geht hervor, dass sie in ihrer Langeweile den Menschen schuf, indem sie den Schlamm des gelben Flusses formte, eine Figur wie sie machte und der geformten Figur durch ihren Atem ein Leben gab. So erschuf der erste Mensch und Nuwa war entzückt, als sie mehr aus Menschen machte, um sie zu begleiten. Menschen zu machen ist jedoch ein ziemlicher Job und sie fand es ermüdend. Daher erfand sie das Ehesystem, anscheinend der Hauptgrund, warum sie im Glauben der alten Chinesen als Patronin der Heiratsvermittlerin galt. Nuwa ist auch für den wunderschönen Palast bekannt, den sie gebaut hat und der später zum Vorbild vieler chinesischer Gebäude wurde.

3. Fuxi – Der Gott des Wissens

Fuxi – Der Gott des Wissens

Im Mythos der zehn legendären Könige, einer Geschichte über Götter, die den Menschen den Anfang gaben, ist Fuxi eine der prominenten Figuren im chinesischen Götter- und Göttinnenuniversum. Er soll der Ehemann von Nuwa sein, und wie seine Frau abgebildet ist, wird ihm in vielen Schriften und Gemälden oft der Körper eines halben Menschen und halben Drachen gegeben. He is also regarded to be the bearer of human civilization along with his wife who first molded human beings into existence.

While Nuwa is the one to create human being, Fuxi is the one giving them the knowledge since human was created with no knowledge in the beginning. He was famous as the Chinese god who taught peoples the survival skill, bestowed them the ability to write, cook and do fortune-telling. He also gave human the beautiful gift of culture, art, and music. For the ancient Chinese, Fuxi is the god that gives them thought, so they’re capable of making a decision and knowing the future.

4. Guan Yin – The Goddess of Mercy and Compassion

Guan Yin – The Goddess of Mercy and Compassion

From the pilgrimage mythology, there is the adored goddess of Marcy and Compassion, Guan Yin. Her name itself had the meaning of a person who listens to the cries of suffering in the world. She was a prominent figure in Chinese gods and goddesses universe that also stood as the protector of sailors and fishermen. Guan Yin is pictured as a lady wrapped in elegant white attire, carrying a baby in her arms to symbolize her great compassion and empathy to humanity, and standing on a lotus bud to show her root as once human. In some popular portrayal, instead of a baby, Guan Yin holds a willow branch in one hand and a vase of pure water in the other.

Although she is a goddess adored by young and old people in ancient China, the myth of her life when she was a human didn’t have the same luck. It’s said that she was killed by her father for defying his will to marry by putting her foremost concern to end people suffering in the world which his father thought as ridiculous and he murdered her for that. When she arrived in hell, the kindness held inside her was released, putting a stop of many souls’ sufferings. It angered Yana, the Chinese god of the dead since he couldn’t do his job and so he sent her back to the realm of the living. There, she was given immortally by Buddha for her compassion to always help those who are in needs.

5. Gonggong – The Water God

Gonggong – The Water God

Gonggong, also famous with the name of Kanghui, is one from the many Chinese water gods. However, in comparison of other water gods, his figure is prominent in Chinese mythology and he is notorious for the war he created that broke the pillar which holds heaven. He is portrayed as a figure crowned with red hair, and having the serpent tail which suited his image of war enthusiast highly.

In many myths where he’s presented, Gonggong is responsible to cause numerous of destruction by dangerous flood of his creation. He put a strong battle with other gods and goddesses to own the total dominion of the world which action brought misery upon human and flicked the anger of Nuwa. The famous myth of this notorious water god is circling around his battle with Zhuanxu, the fire god and the prior peaceful ruler of the earth. He was successful in dethroning Zhuanxu from the throne, yet upon his reign, he wasn’t satisfied with the condition of the earth and decided to increase his influence by adding the amount of water to what believed to be today’s world composition, 70% of water and 30% of dry land. To achieve his goal, Gonggong sent a heavy rain that almost destroyed the world itself. Later, he was taken as the criminal and it’s either he’s sentenced to die or thrown to the exile.

6. Yu the Great – The Demigod

Yu the Great – The Demigod

While often it’s heard from the western part of the world about the demigod trend, China has once had their own great demigod. Yu the Great is a legendary tale for the ancient Chinese, around the year of 2200 BCE. As a demigod, he had the capability of shape-shifting to anything he wished to be, from the scary dragon to the simple human being. He is regarded as the first one to decent his status as a ruler and is the founder of Xia dynasty. Unfortunately, this Xia dynasty is quite questionable as a real history since there’s not enough archeological evidence and as China has it already, many of their myth legacies are in a blurry line with the real history.

The most reckoned legend of Yu the Great (or also known as Da Yu) is about the way he is born. It began with a man named Gun who was bestowed the position to control the great flood. However, he sneakily took a handful of magic soil from heaven to block the water seeing the flood didn’t cause a good deed to the human being. His sneaking action invited the fury of Shangti who is the King of Heaven, sending him to execution. After three years of Gun’s death, the preserved body of his cracked open and Da Yu came to the world. Da Yu continued the hard work of his previous life, and he’s the one making earth a suitable place for human to inhabit.

7. Hou Yi – The God of Archery

Hou Yi – The God of Archery

There are two main version of Hou Yi legend in which the first one regards him as the mortal who helps the god and the second one regards him as a god. Either way, Hou Yi was a great archer with a good heart to help the people and the husband of the infamous Chang’e. He is said to live around 2436 BCE to 2255 BCE. The tale about Hou Yi was often associated with the population in the southwestern side of China.

Hou Yi, in a description, is heroic. During an eclipse which took him to the meeting with his wife, he saved the moon. He is also believed by many to secure the country from many outbreaks and to be the one to save the country from the burning heat of 10 suns by shooting the 9 suns down and leaving only one. Concerning the myth of his heroic presentation of shooting the sun, in the version where he was originally a god, the God of Eastern Heaven stripped his immortality because Hou Yi killed his sons which were the suns. It continued to his journey to seek help to the Divine Mother of the West. However, in another version, his heroic action had rewarded him the glory and an elixir. Both versions will later relate to his beloved wife Chang’e and the famous and celebrated Chinese Moon Festival.

8. Chang’e – The Moon Goddess

Chang’e – The Moon Goddess

As the myth of Hou Yi is famous around the Chinese, the story of Chang’e is just as famous and fascinating. Chang’e is another one of the most popular and prominent in Chinese gods and Goddesses sphere. She is also recorded to be the most frequent goddess to be mentioned in Chinese literature. Chang’e, also known as Chang-O in some literature, is the beautiful wife of Hou Yi. She is a figure in many Chinese mythologies, although the most famous is her myth with her husband.

Her myth is a romantic and unfortunate one. After the arc where Hou Yi received the potion to gain immortality, his student tried to stole it when Hou Yi was out to hunt. Fengmeng, the student, broke into the house and faced with the unlucky Chang’e. Without the protection of her husband, Chang’e knew she was no match to him and to save her life and her husband’s potion she opted to drink the elixir. Once the potion was consumed, her weight disappeared and she floated to heaven, staying in the moon palace without her husband. Yet, there’s also another version which took Chang’e in a different perspective. While she was seen weak and only wished to save the elixir, another side of the myth displayed her as a betrayal figure to her husband.

Nonetheless, the myth of Chang’e and Hou Yi is well remembered by the Chinese until now through the celebration of the Moon Festival which can be seen as a token of the response to the unfortunate tale of Change’s and Hou Yi separation. The festival is celebrated by showing appreciation to the moon, exchanging gift with the beloved ones, and eating mooncakes.

9. Sun Wukong – The God of Mischief

Sun Wukong – The God of Mischief

Many of us must have heard of Sun Wukong since it’s a popular myth that has been adopted into many series and movies. He is famously known as the Monkey King from China and one of the most beloved figures of Chinese mythology for his antics. Sun Wukong is often depicted in his fighting attire and holding a gold rod. The widespread myth of Sun Wukong was written by Wu Cheng’en, a government official of ancient China. In the novel entitled ‘The Journey to the West’, it’s said that Sun was come out of a stone egg, a part of the magic rock located in the Mountain of Fruit and Flowers.

Sun Wukong was notably renowned for his mischief and arrogant demeanor. According to the myth created for him, he was eager to take over the world and caused chaos on heaven after he gained great power through the Taoist practice, bravely challenging the gods and goddesses in process. However, his action was stopped by Buddha and he was punished in a magical mountain for 500 years. He was later appointed to escort Xuan Zang in his journey to amend his sins.

In Chinese mythology, he is also the infamous god of mischief which is indeed implanted in his character: undoubtedly mischievous, naughty, and greedy. Yet, he was also joyful and loyal to those he respects. He got the immortality of being a god by tricking the gods to give him the peach which granted anyone the eternal life, very mischievous indeed.

10. Chi Lin – The Unicorn’s Prophecy

Chi Lin – The Unicorn’s Prophecy

If the unicorn is famously depicted as a house-like creature that has magical power, thy myth of unicorn in China is quite different from the popular culture spread by the west. Chi Lin, the Unicorn, was a myth from the era of Confucius’s teaching. Chi Lin is a sacred animal pictured as a combination of ox, deer, dragon, and horse.

Chi Lin is said to be a peaceful animal which owns the ability of prophecy. Hence, he is deemed as sacred since he bears the information of the far future. In the myth, Chi Lin is described as a bit timid, yet it’ll immediately lose the innocent behavior if angered. This Chinese’s unicorn will create havoc and jab evil people who anger it. Chi Lin is a great significant figure for the ancient Chinese gods and goddesses universe, as well for the human.

Abschluss

Chinese mythologies are with no doubt wondrous and fascinating as it isn’t just a tale forgotten by the generation but instead, it becomes numerous foundations of Chinese teaching and practice, especially Taoist. The gods and Goddesses portrayed in Chinese mythology bring many lessons for the human and teach them wisdom. After all, the ancient China mythological tale is intertwined with the history of the old world and so in them, there’s the truth which should be taken into account by the future generation.

Tags: Chinese gods, Chinese gods and goddesses, Chinese mythology gods, the gods Chinese drama


Ask The Vietnamese About War, And They Think China, Not The U.S.

Pham Thi Ky (right) and her family pray at the grave of her brother-in-law, who was killed 36 years ago in the 1979 border war with China. Every year, the family goes to the cemetery on the anniversary of his death. Vietnam and China have been adversaries for centuries and the friction continues to this day. Michael Sullivan for NPR Bildunterschrift ausblenden

In one of the many war cemeteries in Lang Son, a city in northern Vietnam, Pham Thi Ky and her family light incense and offer prayers for her brother-in-law, who died 36 years ago in Vietnam's brief but bloody border war with China.

That 1979 war left more than 50,000 dead. There are other graves here, too. They fought and died against the French occupiers, then the Americans. But relative to China, those were brief battles.

No country weighs on Vietnam like China, and it has been that way for centuries. Has the conflict with China ever really ended, I ask Pham Thi Ky as she lights another candle.

"No," she says. Her daughter agrees. Her sister is even more emphatic. "It will never end. With the Chinese, how can it ever end?"

Vietnam's 2,000 year history with its northern neighbor is complex. There have been countless conflicts as well as shared culture. The Temple of Literature in Hanoi is a good example. It was built by the Vietnamese King Ly Thánh Tông in 1070 to honor the Chinese philosopher Confucius. The teachings on the walls are written in Chinese characters. China is also Vietnam's largest trading partner.

The two countries share a communist ideology shaped in part by their shared history, an ideology largely abandoned by the rest of the world. That helps explain why the 1979 border war is something neither government likes to talk about. But Nguyen Duy Thuc, a veteran of that war, is happy to.

"On the morning of the attack, February 17th , we were sleeping when the Chinese artillery started, then we all ran to our posts," he says. "Some were dressed, others didn't even have time to put their pants on, they just ran to their posts to fight."

Vietnamese forces travel toward the country's northern border during a brief, bloody war with China in 1979. Alan Dawson/Bettmann/CORBIS Bildunterschrift ausblenden

Vietnamese forces travel toward the country's northern border during a brief, bloody war with China in 1979.

At least 200,000 Chinese troops poured into northern Vietnam all along the border. China was aiming to punish Vietnam for its invasion of Cambodia the month before to oust the Chinese-backed Khmer Rouge. There were so many Chinese attacking, Nguyen Duy Thuc remembers, that the soldiers in his bunker "fired our AK-47s until the muzzles turned red and they couldn't fire anymore."

But the Chinese kept coming eventually his bunker was overrun. The Chinese, he says, pumped gas into the ventilation system. There were 800 people, including soldiers, women and children, who fled the fighting in his bunker, Nguyen says.

Only he and two others managed to escape. After nearly a month, the Chinese withdrew, though border clashes continued for the next decade. And Nguyen Duy Thuc hasn't forgotten. If he catches his wife trying to watch a Chinese movie, he turns it off.

Memories of that war, and the many other bouts of invasion, occupation and retaliation throughout history, color Vietnam's relationship with China.

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That's especially true now, with the two countries at odds over what Vietnam views as Chinese expansionism in the South China Sea. When China parked an oil rig in contested waters last year, Vietnam upped its official anti-China rhetoric.

And anti-China rioting left at least a dozen dead, including four Taiwanese mistaken for Chinese. As tension grew, and Chinese and Vietnamese boats played a dangerous game of chicken near the rig, some in the border town of Lang Son grew worried. They feared a repeat of what happened in 1979.

"Last year, we were very frightened. We started stockpiling rice and food. I was very worried that there would be war," says Pham Thi Ky, the woman at the cemetery.

Back in 1979, she says she was forced to flee with nothing but the clothes on her back, so this time she wanted to be prepared. She even went to the bank to withdraw a large sum of money, just in case. But the bank wouldn't give it to her, apparently fearing a run.

Vietnam isn't the only one worried.

The Obama administration's "pivot toward Asia" is prompted, in part, by the idea of trying to contain China's expansionism, which has its Southeast Asian neighbors and Japan worried.

In the South China Sea, China continues to build on several disputed islands and reefs. In April, satellite photos revealed China was constructing a 2-mile-long, military-grade runway on Fiery Cross Reef, prompting howls of protest from the Philippines and Vietnam, both of which claim the island as their own.

"We think this can be solved diplomatically, but just because the Philippines or Vietnam are not as large as China doesn't mean that they can just be elbowed aside," President Obama said.

Duong Trung Quoc, a member of Vietnam's National Assembly and editor of the magazine Past & Present, says, "I think China is not only Vietnam's problem, but the world's problem right now."

Duong says he admires how China appears to be the only civilization in history to have forced its way back onto the world stage after an interregnum.

"It didn't happen with Greece, or India," he says. "But China has a chance."

Vietnamese in the northern province of Lang Son seek refuge after Chinese forces crossed the border and entered Vietnam in February 1979. AFP/Getty Images Bildunterschrift ausblenden

And that's a problem, he contends, because China still thinks the way it used to back when it was on top.

"China thinks it is at the center. The conquerer. It wants to turn everybody else into its subordinates," he says. Don't believe China, Duong says, when it appears to be playing nice. It's a trap. The Vietnamese, he says, should know.

"After the war, the Vietnamese and the Americans could reconcile. Vietnam and France can reconcile. Veterans from both sides can sit down together and talk. Vietnamese and Chinese veterans hardly ever sit down together," he says.

"The Vietnamese have had too much experience with the Chinese. The Vietnamese can't trust the Chinese. We've had too much practice," he adds.

Few in Vietnam's government talk so openly about the perceived threat from their northern neighbor. They're wary of igniting more protests, like those last year. And Vietnam's Communist Party still looks to China as a model of how to keep an authoritarian state in power in the Internet age. But anti-Chinese sentiment among ordinary Vietnamese continues to grow.

Vo Cao Loi lives about a mile from the South China Sea — which the Vietnamese simply call the East Sea — in the central Vietnam city of Danang, where the first U.S. combat troops landed in 1965.

He says he's a survivor of a massacre next to My Lai, one that claimed 97 lives, including his mother. He no longer considers the Americans enemies, but rather as friends. Allies, even, against Vietnam's longtime enemy. He believes the Chinese have taken something that belongs to Vietnam.

Vietnamese cross the Ky Cuong River on a temporary floating bridge in August 1979. The main bridge was destroyed by the Chinese during a brief border war several months earlier. Vietnam and China have been rivals for centuries and the friction continues to this day. Bettmann/CORBIS Bildunterschrift ausblenden

Vietnamese cross the Ky Cuong River on a temporary floating bridge in August 1979. The main bridge was destroyed by the Chinese during a brief border war several months earlier. Vietnam and China have been rivals for centuries and the friction continues to this day.

"The Spratly and Paracels (islands) are still partly occupied," he says. "Of course at some point we have to put our differences aside, but we have to get those islands back first. Because it belongs to our ancestors."

It doesn't take him long to acknowledge that probably won't happen.

"They want to spread their control. They will never give back what they took," he adds. "Vietnam wants to take it back, but the Chinese are strong. So our struggle will last a long time. How long? I can't tell."


Clothing

People in ancient China wore tunics. Women wore long tunics, sometimes with a second tunic over the first. Some worn pants under their tunics. The men worn shorter tunics over pants. In colder weather, people wore warm, short jackets. (It wasn't until the middle ages, about 1200 CE, that cotton was introduced by the Mongols.)

One emperor decided that peasants could not wear bright colors, but that did not last very long. Later on, in the Middle Ages, the government did get involved in what people could wear and how they could look. But in ancient China, nobody cared what colors you wore as long as you did your work. Most farmers wore dark blues and grays. But if a farmer wanted to allow his wife to dye her clothes in bright colors, she could.

There was a big different between the clothes of rich and poor. Poor people made clothing out of various plant fibers. Their clothing was rather stiff and scratchy, until the introduction of cotton. The rich made clothing out of silk. Their clothes were soft and beautiful and richly colored.

The rich and some of the people who lived in the cities did ape the clothing and manners of the royal court to the best of their ability. During the Tang Dynasty, China's Golden Age, people who lived in the cities had fun with hair styles and makeup. Women wore little hats that had dangling bells on them that rang softly. Men wore topknots. Men shaved their heads except for the hair right in the center. They wrapped that hair up in a knot. They used hairpins to keep it wrapped up. They wore jade belts and fancy hats. and coats made out of fur.

Shoes were always important. They were a status symbol. Peasants wore straw sandals. Nobles wore cloth slippers.


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