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Charles Culliford Dickens

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Charles Culliford Dickens, das erste Kind von Charles Dickens und Catherine Hogarth Dickens, wurde am 6. Januar 1837 geboren. Sie hatte Schwierigkeiten, das Baby zu füttern und gab es auf. Eine Amme wurde gefunden, aber Mary Hogarth glaubte, dass ihre Schwester an Depressionen litt: „Jedes Mal, wenn sie (Catherine) ihr Baby sieht, bekommt sie einen Weinanfall und sagt ständig, sie sei sicher, dass er (Charles Dickens) sich nicht um sie kümmern wird jetzt kann sie ihn nicht pflegen."

Laut Claire Tomalin, der Autorin von Dickens: Ein Leben (2011) liebte Dickens seinen Sohn "mit Leidenschaft, war aber besorgt um ihn, wenn er nicht bei ihm sein konnte. "Lass ihn nicht zu viel allein", schrieb er im Februar 1837 aus Yorkshire an Catherine, als ob er befürchtete, der kostbare Junge könnte nicht genug von ihrer Aufmerksamkeit bekommen." Am 6. März 1838 gebar Catherine ein zweites Kind, Mamie Dickens. Im Oktober 1839 folgte Kate Dickens.

Im Dezember 1839 zog die Familie Dickens von der Doughty Street 48 nach 1 Devonshire Terrace, York Gate, in der Nähe des Regent's Park. Dickens zahlte 800 Pfund für den elfjährigen Pachtvertrag zusätzlich zu einer Jahresmiete von 160 Pfund. Das Haus hatte mehr als ein Dutzend Räume, darunter eine Bibliothek, ein Ess- und ein Wohnzimmer, mehrere Schlafzimmer und zwei Kinderzimmer für seine beiden jüngeren Schwestern Mamie und Kate. Ein viertes Kind, Walter Landor, wurde am 8. Februar 1841 geboren.

Charley, Mamie und Kate lernten alle das Lesen von ihrer Tante Georginia Hogarth, die jetzt bei der Familie lebte. Später hatten sie eine Gouvernante, während Charley einen Privatlehrer, Louis Roche, hatte. Angela Burdett Coutts, die zweitreichste Frau Englands, bot an, Charleys Ausbildung zu finanzieren. Charles Dickens nahm ihr Angebot an und versicherte ihr, dass Charley "in der Tat ein Kind von sehr ungewöhnlichen Fähigkeiten" war und dass "seine natürliche Begabung ziemlich bemerkenswert ist". Zu diesem Zeitpunkt war er auch davon überzeugt, dass "er seinem Vater nachfolgt".

Im Januar 1850, eine Woche nach Charleys dreizehntem Geburtstag, verließ er sein Zuhause, um die beste Schule des Landes, das Eton College, zu besuchen. Im Juni 1851 schrieb Dickens an Miss Coutts: „Ich ging nach Eton und sah Charley, dem es wirklich sehr gut ging und er sehr darauf bedacht war, Ihnen gemeldet zu werden Ich hatte deshalb sein Boot angehalten und mit anderen schrecklichen Strafen gedroht."

Charley lief anfangs gut, aber nach zwei Jahren war Dickens mit seinen Fortschritten unzufrieden und sagte Miss Coutts, dass "Eton Charley gerne noch fünf Jahre lang daran halten würde, lateinische Verse zu machen", er es für besser hielt, wenn er ging.

Charley wollte der Armee beitreten und Miss Coutts war bereit, ihm eine Provision zu kaufen. Dickens war jedoch gegen die Idee und bestand stattdessen darauf, dass er eine Karriere in der Wirtschaft machte. Er wurde nach Leipzig geschickt, um Deutsch zu lernen und kaufmännische Kenntnisse zu erwerben. Nach neun Monaten teilte sein Deutschlehrer Dickens mit, dass sein Sohn kein Interesse daran habe, Geschäftsmann zu werden. Dickens war wütend, als er die Nachricht hörte und schrieb an Miss Coutts, dass Charley an "charakterlicher Mattigkeit, eine ernste Sache bei einem Mann" leide und dass er "weniger feste Absichten und Energie habe, als ich bei meinem Sohn für möglich gehalten hätte".

Dickens fand ihn bei der Arbeit an seinem Tagebuch, Haushaltswörter. Schließlich vermittelte ihm Angela Burdett Coutts eine Stelle bei der Barings Bank in London für 50 Pfund pro Jahr. Claire Tomalin betonte: "Er war jetzt achtzehn, ein fröhlicher Junge mit guten Manieren und ohne Ehrgeiz und Tatendrang."

Im Jahr 1856 schrieb Wilkie Collins Die gefrorene Tiefe. Die Inspiration für das Stück kam von der Expedition unter der Leitung von Konteradmiral John Franklin im Jahr 1845, um die Nordwestpassage zu finden. Charles Dickens half Collins beim Schreiben des Stücks und bot an, die erste Produktion in seinem eigenen Haus, dem Tavistock House, zu arrangieren. Dickens wollte auch die Rolle des Helden Richard Wardour spielen, der nach dem Kampf gegen Eifersucht und mörderische Impulse sein Leben opfert, um seinen verliebten Rivalen zu retten.

Dickens, der sich für die Rolle einen Bart wachsen ließ, gab auch drei seiner Kinder, Charley, Mamie Dickens, Kate Dickens und seiner Schwägerin Georgina Hogarth, Rollen. Dickens erinnerte sich später daran, dass die Teilnahme an dem Stück "wie das Schreiben eines Buches in Gesellschaft war ... eine Befriedigung der einzigartigsten Art, die in meinem Leben keine genaue Parallele hatte". Dickens lud den Theaterkritiker aus Die Zeiten am 6. Januar 1857 im umgebauten Schulzimmer der ersten Inszenierung beizuwohnen. Er war sehr beeindruckt und lobte Kate für ihre „faszinierende Einfachheit“, Mamie für ihren „dramatischen Instinkt“ und Georgina für ihre „raffinierte Lebendigkeit“.

Das temporäre Theater fasste maximal 25 Zuschauer, es wurden vier Vorstellungen gegeben. Am 4. Juli gab es für Königin Victoria und ihre Familie eine private Kommandoaufführung mit der gleichen Besetzung, und in London wurden drei öffentliche Aufführungen gegeben, um Geld für die Witwe von Dickens' Freund Douglas Jerrold zu sammeln.

Im Mai 1858 erhielt Catherine Dickens versehentlich ein Armband, das für Ellen Ternan bestimmt war. Ihre Tochter Kate Dickens sagt, ihre Mutter sei über den Vorfall verstört. Charles Dickens antwortete mit einem Treffen mit seinen Anwälten. Bis Ende des Monats verhandelte er eine Einigung, wonach Catherine 400 Pfund im Jahr und eine Kutsche haben sollte und die Kinder bei Dickens leben würden. Später bestanden die Kinder darauf, dass sie gezwungen worden waren, bei ihrem Vater zu leben.

Charley weigerte sich und beschloss, bei seiner Mutter zu leben. Er sagte seinem Vater in einem Brief: „Glaube nicht, dass ich bei meiner Wahl von einem Gefühl der Vorliebe für meine Mutter dir gegenüber angetrieben wurde. Gott weiß, ich liebe dich von ganzem Herzen, und es wird ein harter Tag für mich, wenn Ich muss mich von dir und den Mädchen trennen. Aber ich hoffe, dass ich damit meine Pflicht tue und dass du es so verstehst."

Bei der Unterzeichnung des Vergleichs fand Catherine Dickens mit ihrem Sohn eine vorübergehende Unterkunft in Brighton. Später in diesem Jahr zog sie in ein Haus in Gloucester Crescent in der Nähe des Regent's Park. Dickens erhielt automatisch das Recht, seiner Frau 8 der 9 Kinder wegzunehmen (der älteste Sohn, der über 21 Jahre alt war, konnte bei seiner Mutter bleiben). Nach dem Gesetz über Ehesachen von 1857 konnte Catherine Dickens nur die Kinder behalten, die sie ihm wegen Ehebruchs sowie Bigamie, Inzest, Sodomie oder Grausamkeit zur Last legen musste.

Charles Dickens zog nun mit Mamie Dickens, Georgina Hogarth, Walter Landor Dickens, Henry Fielding Dickens, Francis Jeffrey Dickens, Alfred D'Orsay Tennyson, Sydney Smith Haldimand und Edward Bulwer Lytton Dickens zurück ins Tavistock House. Mamie und Georgina wurde das Kommando über die Bediensteten und die Haushaltsführung übertragen.

Im Juni 1858 beschloss Dickens, der Presse eine Erklärung zu den Gerüchten abzugeben, die ihn und zwei namenlose Frauen (Nellie Ternan und Georgina Hogarth) betrafen: wilder Zufall, oder von allen dreien, war dieser Ärger Anlass für falsche Darstellungen, meist grob falsch, monströs und grausam - nicht nur mich, sondern auch unschuldige Personen, die mir am Herzen liegen ... Ich erkläre feierlich, dann - und das tue ich sowohl in meinem eigenen Namen als auch im Namen meiner Frau -, dass alle in letzter Zeit geflüsterten Gerüchte über das Problem, auf die ich einen Blick geworfen habe, abscheulich falsch sind vorsätzlich und so gemein, wie es jedem falschen Zeugen möglich ist, vor Himmel und Erde zu lügen."

Die Erklärung wurde veröffentlicht in Die Zeiten und Haushaltswörter. Jedoch, Punch-Magazin, herausgegeben von seinem großen Freund Mark Lemon, lehnte ab und beendete damit ihre lange Freundschaft. William Makepeace Thackeray stellte sich ebenfalls auf die Seite von Catherine Dickens und wurde ebenfalls aus dem Haus verbannt. Dickens war so aufgebracht, dass er darauf bestand, dass seine Töchter Mamie Dickens und Kate Dickens ihre Freundschaft mit den Kindern von Lemon und Thackeray beendeten.

Edmund Yates unterstützte Dickens im Streit mit seiner Frau. Am 12. Juni 1858 veröffentlichte Yates in einer Wochenzeitung namens Town Talk einen Artikel über Thackeray. Thackeray beschwerte sich beim Ausschuss des Garrick Clubs, dass Yates, ein Kollege, ihn dort ausspioniert haben muss. Charles Dickens trat für Yates ein, wurde jedoch aus dem Club ausgeschlossen, dem er seit seinem siebzehnten Lebensjahr angehörte. Dickens trat aus Protest aus dem Club zurück.

William Makepeace Thackeray schrieb an einen Freund: „Ich bin jetzt nicht einmal wütend auf Dickens, weil er der Beweger in der ganzen Angelegenheit ist )... Sein Streit mit seiner Frau hat ihn fast in Panik getrieben." Auch Dickens war von diesem Streit betroffen. Er schrieb an Yates: „Wenn du wüsstest, wie sehr ich in diesem letzten Monat gefühlt habe und was für ein Gefühl von Unrecht in mir war und unter welcher Anstrengung und Kämpfe ich gelebt habe, würdest du sehen, dass mein Herz so ist gezackt und zerrissen und aus der Form, dass es mir heute nicht die Hand reicht, diese Worte zu formen."

Im Dezember 1858 schrieb Charley einen Artikel für Schlagen Zeitschrift über die Thackeray/Yates-Affäre. Lucinda Hawksley hat darauf hingewiesen: "Charley hat sich in seinem Artikel auf Thackerays Seite gestellt. Charley scheint Edmund Yates verachtet zu haben, zweifellos zum Teil wegen Kateys Herzschmerz, aber auch, weil Yates sehr bewusst eine Kluft zwischen Thackeray und Dickens geschaffen hatte. Erzürnt über den Artikel, rächt sich Charles böswillig an seinem eigenen Sohn für einen Mangel an Loyalität: Er streicht Charleys Namen von der Liste potenzieller neuer Mitglieder des Garrick Clubs – gerade als dieser zur Wahl ansteht. Charley hatte geduldig darauf gewartet, Mitglied zu werden, und Mitgliedschaftsmöglichkeiten waren rar. Man kann nicht umhin zu spekulieren, dass Charles' rachsüchtige Tat weniger mit der Edmund-Yates-Affäre zu tun hatte als mit Charleys Entscheidung, seiner Mutter beizustehen.

Der Journalist Eneas Sweetland Dallas hat sich in seinem Streit mit Charles Dickens und Edmund Yates auf die Seite von William Makepeace Thackeray gestellt: "Der große Spaß, denke ich, ist zu sehen, wie Dickens Yates unterstützt und wie seine Eifersucht auf Thackeray zum Ausdruck kommt. Sicherlich dieser Mann wird ihm eines Tages das Gehirn auspusten. Außer ein paar Kröten gibt es keine Menschenseele, die seinen Teil macht. Sie schneiden ihn in den Clubs. Seine Töchter - jetzt unter den gütigen Flügeln ihrer Tante, Miss Hogarth - sind nicht in die Gesellschaft aufgenommen wurde. Sie wären übermäßig amüsiert, wenn Sie all die gigantischen Anstrengungen hören würden, die die Familie unternimmt, um in der Welt Fuß zu fassen - wie sie Menschen anrufen, die sie noch nie zuvor aufgerufen haben und die sie mit der schlimmsten Verachtung behandelt haben."

1860 ging Charley nach Hongkong, um Teekäufer zu werden. Er besuchte auch Walter Landor Dickens in Kalkutta, bevor er im Februar 1861 nach London zurückkehrte, um Bessie Evans (1839–1907) zu heiraten. Dies führte zu einem weiteren Konflikt mit seinem Vater, da Bessie die Tochter von Frederick Mullet Evans war, dem ehemaligen Verleger von Dickens, der Catherine während der Trennung der Ehe unterstützt hatte. Dickens schwor, nie wieder mit Evans zu sprechen, und versuchte, den Kontakt zwischen den beiden Familien abzubrechen. Er sagte zu Catherine: "Ich verbiete es absolut, dass... irgendwelche Kinder... jemals zu Mr. Evans' Haus gebracht werden."

Im März 1861 kommentierte Dickens: „Charley... Er machte Catherine für die "abscheuliche" Wahl seines Sohnes verantwortlich. „Ich wünschte, ich könnte hoffen, dass Charleys Ehe nicht katastrophal wird. Es gibt keine Hilfe dafür, und der liebe Kerl tut, was unvermeidlich ist – seine törichte Mutter hätte ihn wirksam verpflichtet, wenn nichts anderes getan worden wäre; hauptsächlich nehme ich an, weil sie … Der Hass auf die Braut und alles, was ihr gehört, kannte früher keine Grenzen und war ganz unstillbar. Aber ich bin fest davon überzeugt, dass er sich auf seine sorgfältige Beobachtung gründet, dass er sich nicht um das Mädchen kümmert."

Claire Tomalin, die Autorin von Dickens: Ein Leben (2011) hat darauf hingewiesen: "Er (Charles Dickens) versuchte, Freunde davon abzuhalten, an der Hochzeit teilzunehmen oder das Haus von Evans zu betreten; und er gab Catherine die Schuld, die natürlich bei der Hochzeit war und die Braut tatsächlich liebte." Das Paar heiratete am 19. November 1861 in der St. Mark's Church im Regent's Park. Dickens schrieb an Robert Bulwer-Lytton und beschwerte sich: ""Der Name, den die junge Dame für meinen geändert hat, ist mir zuwider, und wenn ich das gesagt habe. Ich habe alles gesagt, was gesagt werden muss."

In den nächsten Jahren brachte Bessie acht Kinder zur Welt: Mary Angela (1862–1946), Ethel Kate (1864–1936), Charles Walter (1865–1923), Sydney Margaret (1866–1955), Dorothy Gertrude (1868–1923). ), Beatrice (1869–1937), Cecil Mary (1871–1952) und Evelyn Bessie (1873–1924).

Charles Dickens vergab Charley schließlich dafür, dass er seine Mutter unterstützt und Bessie geheiratet hatte. 1865 verbrachten Charley, Bessie und ihre Kinder Weihnachten im Gad's Hill Place. Im folgenden Jahr scheiterte Charleys Papiergeschäft und ließ ihn mit persönlichen Schulden von 1.000 Pfund bankrott. Dickens entließ nun Henry Morley, der seit 1851 für ihn gearbeitet hatte, und stellte Charley als Unterredakteur von . ein Das ganze Jahr über.

1868 beschloss Dickens, den sechzehnjährigen Sohn Edward nach Australien zu schicken. Er schrieb Alfred und bat ihn, seinem jüngeren Bruder zu helfen. Er fügte hinzu, dass er reiten, ein bisschen zimmern und ein Hufeisen machen könne, aber er zweifelte daran, ob er im Busch leben würde. Dickens gab Edward einen Brief, als er ihn das letzte Mal sah: "Ich brauche dir nicht zu sagen, dass ich dich sehr liebe und es tut mir sehr, sehr leid, dich von dir zu trennen. Aber dieses Leben besteht zur Hälfte aus Trennungen, und diese... Schmerzen müssen getragen werden." Dann forderte er ihn auf, den Mangel an "beständigem, konstantem Ziel" hinter sich zu lassen und von nun an "in einer gründlichen Entschlossenheit zu bleiben, alles, was Sie tun müssen, so gut wie möglich zu tun". Der Brief schloss mit den Worten: "Ich hoffe, dass Sie auch nach Ihrem Leben immer sagen können, dass Sie einen freundlichen Vater hatten".

Henry Fielding Dickens brachte Edward nach Portsmouth. Henry erinnerte sich später: "Er (Edward) ging weg, armer, lieber Kerl, so gut es nur möglich war. Er war blass und hatte geweint und war im Eisenbahnwaggon zusammengebrochen, nachdem er den Bahnhof Higham verlassen hatte; kurze Zeit." Dickens erzählte einem Freund: "Der arme Plorn ist nach Australien gegangen. Es war zuletzt ein schwerer Abschied. Er schien wieder mein jüngstes und liebstes kleines Kind zu werden, als der Tag nahte, und ich hätte nicht gedacht, dass ich so hätte sein können." erschüttert. Das sind harte, harte Dinge, aber sie müssen vielleicht ohne Mittel oder Einfluss gemacht werden, und dann wären sie viel schwieriger. Gott segne ihn!“

Dickens hatte auch Ärger mit seinem Sohn Sydney, der Offizier der Royal Navy war. Arthur A. Adrian hat kommentiert, dass "es bedrohliche Anzeichen dafür gab, dass Sydney der Neigung der Familie zur Extravaganz nicht widerstehen konnte". Sydney schrieb an seinen Vater: "Ich muss mich leider an Sie wenden, und wenn Sie mir nicht helfen, bin ich ruiniert". Dickens hat seine Schulden bezahlt, aber es dauerte nicht lange, bis er wieder Geld verlangte. „Du kannst nicht verstehen, wie sehr ich mich schäme, dich noch einmal anzurufen… Wenn man sich auf irgendwelche Versprechen für zukünftige Wiedergutmachung verlassen kann, hast du meine herzlichst, aber um Gottes willen, hilf mir jetzt, es ist eine Lektion, die ich nicht tue Ich werde es wahrscheinlich vergessen, wenn Sie es tun, und wenn Sie es nicht tun, kann ich es nie vergessen. Das Ergebnis Ihrer Weigerung ist schrecklich." Dickens schrieb am 20. Mai 1870 an seinen Sohn Henry: "Ich fürchte, Sydney ist viel zu weit weg für eine Genesung, und ich wünsche mir langsam, er wäre ehrlich tot." Dickens sagte seinem Sohn, dass er in Gad's Hill Place nicht mehr willkommen sei.

Claire Tomalin, die Autorin von Dickens: Ein Leben (2011) hat darauf hingewiesen, dass er für die Probleme seines ältesten Sohnes Charley viel mehr Verständnis hatte als für die seiner jüngeren Söhne: "Sydney wurde wie Walter verstoßen, als er Schulden machte, und Bruder Fred, als er Die widersprüchlichen Elemente in seinem Charakter brachten viele Rätsel und Überraschungen hervor. Weil Charley vielleicht das Kind seiner Jugend und seiner ersten Erfolge war. Aber alle seine Söhne verblüfften ihn, und ihre Unfähigkeit machte ihm Angst: Er sah sie als eine lange Reihe von Versionen seiner selbst, die schlecht herausgekommen waren war wohl aufgewachsen und hatte sich ohne Ahnung von der Armut herausgearbeitet, und so verwarf er sie; doch war er ein Mann, dessen Herzenszärtlichkeit sich immer wieder im Umgang mit den Armen zeigte, der Enteignete, Bedürftige, Kinder anderer Leute."

Michael Slater, der Autor von Charles Dickens (2009) erklärt: "Dickens nahm Charley ins Personal, nachdem er bei seiner Rückkehr aus Amerika festgestellt hatte, dass die Papierfabrik, an der sein Sohn beteiligt war, am Rande des Bankrotts stand. Glücklicherweise sollte Charley sich beweisen." 'ein sehr guter Geschäftsmann' in der Wellington Street und im Mai 1870 formell die Nachfolge von Wills als General Manager an.

Charles Dickens starb am 8. Juni 1870. Die traditionelle Version seines Todes wurde von seinem offiziellen Biographen John Forster gegeben. Er behauptete, Dickens habe mit Georgina Hogarth im Gad's Hill Place zu Abend gegessen, als er zu Boden fiel: "Ihre Anstrengung bestand dann darin, ihn auf das Sofa zu bekommen, aber nach einem leichten Kampf sank er schwer auf seiner linken Seite ... Es war jetzt etwas mehr als zehn Minuten nach sechs. Seine beiden Töchter kamen in dieser Nacht mit Herrn Frank Beard, für den auch telegrafiert worden war, und den sie auf dem Bahnhof trafen. Sein ältester Sohn kam früh am nächsten Morgen und wurde zusammengeführt am Abend (zu spät) von seinem jüngsten Sohn aus Cambridge. Alle möglichen medizinischen Hilfen wurden gerufen. Der Chirurg der Nachbarschaft (Stephen Steele) war von Anfang an da, und ein Arzt aus London (Russell Reynolds) war anwesend ebenso wie Mr. Beard. Aber menschliche Hilfe blieb erfolglos.

Die Zeiten rief in einem Leitartikel dazu auf, Dickens in der Westminster Abbey zu beerdigen. Dies wurde bereitwillig akzeptiert und am 14. Juni 1870 wurde sein Eichensarg in einem Sonderzug von Higham zum Bahnhof Charing Cross transportiert. Die Familie reiste im selben Zug und wurde von einem einfachen Leichenwagen und drei Waggons abgeholt. Nur vier seiner Kinder, Charley, Mamie Dickens, Kate Dickens Collins und Henry Fielding Dickens nahmen an der Beerdigung teil. George Augustus Sala gab die Zahl der Trauernden mit vierzehn an.

Dickens' letztes Testament vom 12. Mai 1869 wurde am 22. Juli veröffentlicht.Wie Michael Slater kommentierte: "Wie die Romane von Dickens hat sein letzter Wille eine aufmerksamkeitsstarke Eröffnung", wie er sich auf seine Geliebte Ellen Ternan bezog. Darin hieß es: "Ich übergebe Miss Ellen Lawless Ternan, verstorben am Houghton Place, Ampthill Square, in der Grafschaft Middlesex, die Summe von 1.000 Pfund ohne Erbschaftssteuer." Es wird vermutet, dass er andere, geheimere finanzielle Vorkehrungen für seine Geliebte getroffen hat. Es ist zum Beispiel bekannt, dass sie 60 Pfund pro Jahr von seinem Haus in Houghton Place erhielt. Laut ihrem Biografen war sie jetzt eine "Frau im mittleren Alter, in zarter Gesundheit, einsam und an die Abhängigkeit von einem Mann gewöhnt, der ihr weder eine ehrenvolle Stellung noch eine feste Gesellschaft geben konnte".

Das Gesamtvermögen belief sich auf über 90.000 Pfund Sterling. Das Testament lautete: "Ich gebe meinem ältesten Sohn Charles meine Bibliothek mit gedruckten Büchern und meine Stiche und Drucke; und ich gebe auch meinem Sohn Charles das mir in Birmingham geschenkte Silbertablett und den mir in Edinburgh geschenkten Silberbecher , und meine Hemdknöpfe, Hemdnadeln und Ärmelknöpfe. Und ich hinterlasse meinem besagten Sohn Charles und meinem Sohn Henry Fielding Dickens die Summe von 8.000 £ auf Treuhand, um dasselbe zu investieren und von Zeit zu Zeit die Investitionen davon zu ändern , und das jährliche Einkommen davon an meine Frau zu Lebzeiten zu zahlen, und nach ihrem Tod soll die besagte Summe von 8.000 £ und die Investitionen davon treuhänderisch für meine Kinder sein (aber für meine Tochter Mary unter dem vorstehenden Vorbehalt) wer ein Sohn oder Söhne ist oder das einundzwanzigste Lebensjahr erreicht hat oder erreicht, oder eine Tochter oder Töchter dieses Alter erreicht haben oder erreichen werden oder früher verheiratet sind, zu gleichen Teilen, wenn mehr als eins."

Charley verärgerte Georgina Hogarth, als er beschloss, Gad's Hill Place zu kaufen, als es versteigert wurde. Als Arthur A. Adrian, der Autor von Georgina Hogarth und der Dickens-Kreis (1957). kostspieliges Haus und angesichts sinkender Einnahmen aus einer Zeitschrift, die einst wegen des Prestiges seines Vaters florierte, stand er auf gefährlichem Boden."

Um Geld zu sammeln, beschloss Charley, das Chalet, in dem Dickens schrieb, in ganz England auszustellen. Als Georgina in einer Zeitung las, dass das heilige kleine Gebäude zu diesem Zweck bereits in den Crystal Palace verlegt worden war, wurde Georgina außer sich und schrieb an Annie Fields: „Ich kann mir nicht vorstellen, wie Charley so eine unanständige Handlung begehen konnte hatte kein Recht dazu - ohne Rücksprache mit der Familie. Rechtlich war es natürlich sein eigenes, als er das Grundstück kaufte - aber moralisch hatte er nichts zu tun, uns alle zu kompromittieren... Vater verbrachte seinen letzten lebenden Tag damit, dass er geplündert und herumgequatscht wird, seine ganze Familie wird dafür verantwortlich gemacht - und wird dadurch blamiert."

Im Jahr 1879 war Charley so sehr knapp bei Kasse, dass er gezwungen war, Gad's Hill Place zu verkaufen und in das Büro in der Wellington Street umzuziehen und sechs der sieben Kinder unter Verwandten zu bewirtschaften. Peter Ackroyd hat argumentiert: "Er (Charley) hatte die Ordnungsliebe und Ordnungsliebe seines Vaters geerbt, aber in keiner anderen Hinsicht ähnelte er ihm. Er war pflichtbewusst, litt aber an einer gewissen Mattigkeit des Geistes, die letztendlich dazu führte, ihn genau in die Art von finanziellen Notlagen, die sein eigener Vater fürchtete."

Charles Culliford Dickens starb am 20. Juli 1896 im Alter von 59 Jahren an Leukämie.

Broadstairs ist charmant. Der grüne Mais wächst und die Lerchen singen und das Meer funkelt, alles in seiner besten Weise. Als ich vor ungefähr zehn Tagen in der Stadt war, ging ich nach Eton hinunter und sah Charley, dem es wirklich sehr gut ging und er sehr darauf bedacht war, Ihnen gemeldet zu werden. Ich hatte deshalb sein Boot angehalten und mit anderen schrecklichen Strafen gedroht.

Hinter dieser Tapferkeit war Charles wütend auf seinen Sohn. Im Dezember 1858 schrieb Charley ein Stück für Schlagen über die Thackeray/Yates-Affäre - ein Streit zwischen den beiden Männern, in dem Charles Yates öffentlich unterstützt hatte. In seinem Artikel trat Charley auf Thackerays Seite. Man kann nicht umhin zu spekulieren, dass Charles' rachsüchtige Tat weniger mit der Affäre Edmund Yates zu tun hatte als mit Charleys Entscheidung, seiner Mutter beizustehen. Ein mitfühlender und dankbarer Thackeray schrieb einem Freund einen Brief, in dem es heißt: "Der arme Junge ist sehr niedergeschlagen bei den Verfahren seines Vaters".

Ein häusliches Ereignis, das ihm in diesen Jahren sehr mißfiel, war Charleys Heirat im Herbst 1861 mit Bessie, der Tochter von Frederick Evans, die Dickens nun unversöhnlich als Feindin ansah. Das junge Paar war eine Jugendliebe gewesen, aber Dickens entschied sich, ihre Ehe (er nahm nicht an der Hochzeit teil) als etwas zu sehen, das sein unglücklicher Erstgeborener nicht ändern konnte und größtenteils die Schuld von Catherine war.

So gefühllos Charley in dieser Chalet-Affäre auftrat, macht seine finanzielle Lage sein Verhalten verständlich. Um den Kaufpreis von Gad's Hill zu erhöhen, hatte er den Ort für 5.000 Pfund verpfändet und weitere 3.000 Pfund von seinem Anteil am Anwesen hinzugefügt. Mit der Unterstützung einer großen Familie belastet, gezwungen, ein teures Haus zu unterhalten, und angesichts der schwindenden Einnahmen aus einer Zeitschrift, die einst wegen des Ansehens seines Vaters florierte, stand er auf gefährlichem Boden. Außerdem hatte er es für notwendig gehalten, Wills' Achtelanteil an Das ganze Jahr über. Es hatte eine Auseinandersetzung gegeben, in der Charley auf einem Doppelgehalt als Redakteur und Unterredakteur bestand, da er nun alleiniger Chef war. Er legte außerdem fest, dass keine Dividende ausgezahlt würde, es sei denn, dieses Gehalt (924 GBP) sei zuvor gezahlt worden. Wills widersprach energisch. "Dies", schäumte er, "nachdem ich ihm durch seinen Vater 600 Pfund im Jahr geschenkt hatte, als er bankrott und arbeitslos war!" Bedauerlicherweise zahlte Charley, weil er es "unter den gegebenen Umständen nicht bequem" fand, die 500 Pfund, die für Wills' Achtelzins verlangt wurden, und wurde im Januar 1871 alleiniger Eigentümer der Zeitschrift als "bester Weg, um sich niederzulassen". die Frage ohne weitere Mühe".

Es mag an dieser Stelle von Interesse sein, zu bemerken, was aus meinen verschiedenen Brüdern geworden ist. Mein Bruder Charlie, der in Eton, dann in einem großen Kaufmannshaus in China gewesen war, ging später eine Partnerschaft als Drucker mit Evans, einem Bruder seiner Frau, ein und führte später das Geschäft von Das ganze Jahr über, die ihm vermacht wurde. Er starb im Juli 1896 und hinterließ einen Sohn und mehrere Töchter, von denen viele heute glücklich leben.

Im April übernahm Charley offiziell Wills at Das ganze Jahr über. Dann, am 2. Juni, fügte Dickens seinem Testament einen Nachlass hinzu, der Charley seinen gesamten eigenen Anteil und Anteil an der Zeitschrift mit allen ihren Beständen und Effekten gab. Auf diese Weise tat er sein Bestes, um für die Zukunft seines geliebten erstgeborenen Sohnes zu sorgen, in den er einst solche Hoffnungen gesetzt hatte: Er würde - konnte - ihn jetzt nicht aufgeben, trotz seiner Misserfolge und Konkurs. Henry machte sich in Cambridge weiterhin gut und konnte sich darauf verlassen, dass er seinen eigenen Weg ging. Im Mai schrieb er an seinen vierten Sohn Alfred, in dem er seinen "grenzenlosen Glauben" an seine Zukunft in Australien zum Ausdruck brachte, aber zweifelte, ob Plorn dort zum Leben erwachte, und erwähnte Sydneys Schulden: "Ich fürchte, Sydney ist viel zu weit weg, um sich zu erholen. und ich beginne mir zu wünschen, dass er ehrlich tot wäre." Worte, die so kalt sind, dass man sie kaum glauben kann, mit denen Sydney verstoßen wurde wie Walter, als er Schulden machte, und Bruder Fred, als er zu lästig wurde, und Catherine, als sie sich seinem Willen widersetzte. Sobald Dickens eine Grenze gezogen hatte, war er erbarmungslos.

Die widersprüchlichen Elemente in seinem Charakter führten zu vielen Rätseln und Überraschungen. Er ärgerte sich darüber, dass sie bequem aufgewachsen waren und sich ohne jede Vorstellung von der Armutslüge herausgearbeitet hatten, und so verwarf er sie; doch war er ein Mann, dessen Herzenszärtlichkeit sich immer wieder im Umgang mit den Armen, den Enteigneten, den Bedürftigen, den Kindern anderer Leute zeigte.

Ich, Charles Dickens, aus Gads Hill Place, Higham, in der Grafschaft Kent, widerrufe hiermit alle meine früheren Testamente und Codicils und erkläre dies als meinen letzten Willen und mein Testament. Ich übergebe Miss Ellen Lawless Ternan, verstorben von Houghton Place, Ampthill Square, in der Grafschaft Middlesex, die Summe von 1.000 Pfund steuerfrei. Ich gebe meiner treuen Dienerin Frau Anne Cornelius die Summe von 19 19 0 Pfund. Ich gebe die Summe von £19. 19. 0. an die Tochter und das einzige Kind der genannten Frau an alle Hausangestellten, männlich und weiblich, die zum Zeitpunkt meines Ablebens in meiner Beschäftigung stehen und nicht weniger lang in meiner Beschäftigung gewesen sein sollen Zeitraum als ein Jahr. Ich gebe meiner Tochter Mary Dickens die Summe von 1.000 Pfund steuerfrei. Ich gebe meiner besagten Tochter auch während ihres Lebens eine Rente von 300 Pfd.St., wenn sie so lange unverheiratet bleiben soll; diese Rente als von Tag zu Tag auflaufend anzusehen, jedoch halbjährlich zahlbar, wobei die erste dieser halbjährlichen Zahlungen nach Ablauf von sechs Monaten nach meinem Tod zu leisten ist. Wenn meine besagte Tochter Mary heiratet, wird diese Rente aufhören; und in diesem Fall, aber nur in diesem Fall, wird meine besagte Tochter mit meinen anderen Kindern an der nachfolgend für sie getroffenen Bestimmung teilhaben. Ich übergebe meiner lieben Schwägerin Georgina Hogarth die Summe von 8.000 Pfund steuerfrei. Ich übergebe der genannten Georgina Hogarth auch meinen ganzen persönlichen Schmuck, der im Folgenden nicht erwähnt wird, und all die kleinen vertrauten Gegenstände von meinem Schreibtisch und meinem Zimmer, und sie wird wissen, was damit anzufangen ist. Ich übergebe auch der besagten Georgina Hogarth alle meine privaten Papiere, was auch immer und wo auch immer, und ich überlasse ihr meinen dankbaren Segen als den besten und treuesten Freund, den der Mensch je hatte. Ich gebe meinem ältesten Sohn Charles meine Bibliothek mit gedruckten Büchern und meine Stiche und Drucke; und ich übergebe meinem Sohn Charles auch das Silbertablett, das mir in Birmingham geschenkt wurde, und das Silberpokal, das mir in Edinburgh geschenkt wurde, und meine Hemdknöpfe, Hemdnadeln und Ärmelknöpfe. Und ich hinterlasse meinem besagten Sohn Charles und meinem Sohn Henry Fielding Dickens treuhänderisch die Summe von 8.000 Pfund, um dasselbe zu investieren und von Zeit zu Zeit seine Investitionen zu ändern und das Jahreseinkommen davon meiner Frau während ihrer Zeit zu zahlen Leben, und nach ihrem Tod soll die besagte Summe von £ 8.000 und deren Investitionen treuhänderisch für meine Kinder sein (jedoch vorbehaltlich meiner Tochter Mary unter dem vorstehenden Vorbehalt), die als Sohn oder Söhne dies erreicht haben oder erlangen werden das einundzwanzigste Lebensjahr vollendet haben oder eine oder mehrere Töchter sind, müssen dieses Alter erreicht haben oder erreichen oder früher verheiratet sein, zu gleichen Teilen, wenn mehr als eine. Ich gebe meine Uhr (die goldene Repetition, die mir in Coventry überreicht wurde) und ich gebe die Ketten und Siegel und alle Anhängsel, die ich damit getragen habe, meinem lieben und treuen Freund John Forster aus Palace Gate House, Kensington, in der Grafschaft von Middlesex oben; und ich übergebe auch dem besagten John Forster die Manuskripte meiner veröffentlichten Werke, die sich zum Zeitpunkt meines Ablebens in meinem Besitz befinden könnten. Und ich überlasse und vermachte mein gesamtes Vermögen und mein persönliches Vermögen (mit Ausnahme desjenigen, das mir als Treuhänder oder Hypothekengläubiger zusteht) der genannten Georgina Hogarth und dem genannten John Forster, ihren Erben, Testamentsvollstreckern, Verwaltern bzw sie die besagten Georgina Hogarth und John Forster oder deren Hinterbliebene oder die Testamentsvollstrecker oder Verwalter eines solchen Hinterbliebenen tun und werden auf ihre oder ihre unkontrollierte und unverantwortliche Anweisung entweder einen sofortigen Verkauf oder eine Umwandlung in Geld von des besagten Grundstücks und persönlichen Vermögens (einschließlich meiner Urheberrechte) oder den Verkauf oder die Umwandlung in Geld aufschieben und verschieben, bis zu einem Zeitpunkt oder zu Zeiten, wie es er oder sie für angemessen hält, und kann in der Zwischenzeit die besagten Grundstücke verwalten und überlassen und persönlichem Nachlass (einschließlich meiner Urheberrechte), in jeder Hinsicht, wie ich es selbst tun könnte, wenn ich darin leben und handeln würde; es ist meine Absicht, dass die Treuhänder oder der Treuhänder dieses mein Testaments vorerst die volle Verfügungsgewalt über das besagte Grundstück und das persönliche Vermögen haben, das ich ihnen, ihm oder ihr, geben kann. Und ich erkläre, dass bis zum Verkauf und der Umwandlung des besagten Grundstücks und des persönlichen Eigentums die Mieten bzw Jährliche Einnahmen der Gelder, die aus dem Verkauf oder der Umwandlung in Geld entstehen, wären nach diesem Testament zahlbar oder anwendbar, falls diese verkauft oder in Geld umgewandelt würden. Und ich erkläre, dass mein Grundbesitz für die Zwecke dieses Testaments mit meinem Tod als in eine Person umgewandelt betrachtet wird. Und ich erkläre, dass die besagten Treuhänder oder Treuhänder vorerst mit und aus den Geldern, die in ihre oder seine Hände kommen werden, gemäß oder kraft dieses meinen Willen und die Treuhandschaften davon bezahlen und bezahlen werden meine gerechten Schulden, Begräbnis- und Testamentskosten und Vermächtnisse. Und ich erkläre, dass die Treuhandgelder oder der Rest davon nach Erfüllung der oben genannten Zwecke und das jährliche Einkommen davon für alle meine Kinder treuhänderisch sind (aber in Bezug auf meine Tochter Mary unter dem vorstehenden Vorbehalt), wer ein Sohn ist oder einundzwanzig Jahre alt ist oder wird, und eine Tochter oder Töchter dieses Alter erreicht haben oder erreichen oder früher verheiratet sind, wenn mehr als eins zu gleichen Teilen verheiratet ist. Immer vorausgesetzt, dass meine besagte Tochter Mary in Bezug auf meine Urheberrechte und deren Produkte und Gewinne ungeachtet der hierin zuvor in Bezug auf sie enthaltenen Vorbehalte mit meinen anderen Kindern daran teilhaben wird, ob sie verheiratet sind oder nicht. Und ich entwerfe die Nachlässe, die mir bei meinem Ableben als Treuhänder oder Hypothekengläubiger zuerkannt wurden, zur Verwendung der besagten Georgina Hogarth und John Forster, ihrer Erben und Abtretungsempfänger, auf die Trusts und vorbehaltlich der sie betreffenden Aktien. Und ich ernenne die besagten Georgina Hogarth und John Forster als Testamentsvollstrecker und Testamentsvollstrecker und Vormünder der Personen meiner Kinder während ihrer jeweiligen Minderheiten. Und schließlich, da ich jetzt die Wortform niedergelegt habe, die mir meine Rechtsberater für den klaren Zweck dieses Meinen Testaments versichern, befehle ich meinen lieben Kindern feierlich, sich immer daran zu erinnern, wie viel sie der besagten Georgina Hogarth verdanken, und nie an einer dankbaren und liebevollen Bindung zu ihr fehlen, denn sie wissen gut, dass sie in allen Stadien ihres Wachstums und Fortschritts ihre immer nützliche, selbstverleugnende und hingebungsvolle Freundin war. Und ich möchte hier nur festhalten, dass meine Frau seit unserer einvernehmlichen Trennung von mir ein Jahreseinkommen von 600 Pfd.St. erhält, während alle großen Lasten einer zahlreichen und teuren Familie ganz auf mich zugekommen sind . Ich weise nachdrücklich darauf hin, dass ich auf billige, unauffällige und streng private Weise bestattet werde; dass weder Zeit noch Ort meiner Beerdigung öffentlich bekannt gegeben werden; dass höchstens drei einfache Trauerkutschen eingesetzt werden; und dass diejenigen, die an meiner Beerdigung teilnehmen, keinen Schal, Umhang, keine schwarze Schleife, kein langes Hutband oder ähnliche widerliche Absurditäten tragen. Ich weise an, dass mein Name in einfachen englischen Buchstaben auf mein Grab geschrieben wird, ohne den Zusatz 'Mr'. oder 'Esquire'. Ich beschwöre meine Freunde auf keinen Fall, um mich zum Gegenstand eines Denkmals, Denkmals oder Zeugnisses zu machen. Ich stütze meinen Anspruch auf das Gedenken meines Landes auf meine veröffentlichten Werke und auf das Gedenken meiner Freunde auf ihre Erfahrungen mit mir zusätzlich. Ich übergebe meine Seele der Barmherzigkeit Gottes durch unseren Herrn und Retter Jesus Christus, und ich ermahne meine lieben Kinder demütig zu versuchen, sich an der Lehre des Neuen Testaments in seinem weiten Geist zu orientieren und keinen Glauben an die Enge eines Menschen zu setzen Konstruktion seines Briefes hier oder da. Als Zeugnis davon habe ich der besagte Charles Dickens, der Erblasser, an diesem 12.


Wie auch immer, Catherine ist immer schwanger, und es beginnt ziemlich sofort, denn sie und Dickens heirateten am 2. Jubiläum, weil Dickens wirklich romantisch wird. Und Frauen. Und Geburtenkontrolle.) und ihr erstes Kind, Charles Culliford Boz Dickens, wird ziemlich genau neun Monate später, am 6. Januar 1837, geboren.

Der Culliford stammt von Dickens Großmutter mütterlicherseits, Mary Culliford. Das Boz (übrigens mit einem langen O, um es auf Nase zu reimen) ist etwas komplizierter. Und wir fahren nach Chicago.

Es gibt einen Artikel des Chicago Herald aus dem Jahr 1895, — 25 Jahre nach Dickens' Tod, ’ der sich mit einem Groll Chicagos gegen Dickens beschäftigt. Chicago war 1867 verletzt worden, als Dickens sich weigerte, ihn auf seiner zweiten Amerika-Tournee zu besuchen.

Dickens besuchte Amerika zweimal in seinem Leben, einmal im Jahr 1842 mit Catherine, wo er hoffte, amerikanische Verleger davon zu überzeugen, seine Sachen nicht mehr zu stehlen (sie taten es nicht) und wo er auch entsetzt war über die Sklaverei und völlig angewidert von den überall gespuckten Tabakflecken und a zum zweiten Mal, 1867, ohne Catherine, um viele Lesungen zu halten, an vielen Abendessen teilzunehmen und dem amerikanischen Volk zu versprechen, dass er Amerika nie wieder denunzieren würde. (Sie haben ihn immer noch gestohlen.)

Zum Zeitpunkt seiner zweiten Lesung lebte Dickens' jüngster Bruder Augustus in Chicago mit einer Frau, die nicht seine Frau war. Augustus' eigentliche Frau war immer noch in England, Augustus hatte sie jedoch verlassen, nachdem sie erblindet war. Dickens, der seine Frau verlassen hatte, weil sie fett geworden war (okay, okay, es steckt mehr dahinter, aber das ist eine Geschichte für ein anderes Mal), wurde durch das Verhalten seines Bruders gedemütigt und brach den Kontakt zu ihm ab ihm. (Kurzes Nachwort zu den Frauen in Augustus Dickens' Leben: Bertha, die Frau, mit der er nach Amerika geflohen ist, hat vielleicht zwei Jahre nach Augustus' Tod im Jahr 1866 Selbstmord begangen oder auch nicht. Ihre Endgeschichte ist eine kleine Lily Bart- ian: Sie hat definitiv Morphium überdosiert, es ist nicht klar, ob es absichtlich war oder nicht. Als die Nachricht von ihrem Tod England erreichte, druckten die London News einen Nachruf, in dem Bertha als die Schwägerin von Charles Dickens bezeichnet wurde. Dickens hatte es nicht: „Sir – ich muss eine schmerzhafte Pflicht erfüllen, die mir auferlegt wurde, als Sie in Ihre Zeitung vom Samstag einen Absatz der New York Times über den Tod von ‚Mrs. Augustus‘ in Chicago eingefügt haben N.Dickens, die Witwe des Bruders von Charles Dickens, des berühmten englischen Schriftstellers.“ Die Witwe meines verstorbenen Bruders, auf die in diesem Absatz Bezug genommen wird, war nie in Chicago, sie lebt jetzt als Dame und wohnt in London und ist ein häufiger Gast bei mein Haus, und ich bin einer der Treuhänder im Rahmen ihrer Ehevereinbarung. Meine vorübergehende Abwesenheit in Irland hat mich um einige Tage verzögert, Sie mit der Bitte zu beunruhigen, dass Sie die Güte haben, diese Berichtigung zu veröffentlichen. Ich bin &c. CHARLES DICKENS”)

Zurück zum Artikel des Chicago Herald von 1895. Der Artikel trägt den Titel “Dickens’s Wayward Brother | Ursache des scheinbar herzlosen Verhaltens des Romanautors. | Warum das Haustier seiner jungen Männlichkeit in dieses Land kam und ihn daran hinderte, Chicago zu besuchen.” Die ganze Zeit hatte Chicago versucht herauszufinden, was daran so falsch war, dass Charles Dickens sich nicht geruhen würde, für einen Besuch. “Es ist, als ob er denkt, dass es eine schlechte Sache ist, Hog Butcher of the World zu sein,” Chicago schien zu denken. Und schließlich hatte jemand vom Chicago Herald 28 Jahre später das Gefühl, alles zusammengefügt zu haben. Sie hatten sozusagen den Fall geknackt. (Ein oder zwei kurze Momente, wenn Sie mich erlauben, zurück zu dieser Schlagzeile. Ich liebe die Mehrdeutigkeit, bei der man nicht sicher ist, ob der Autor der Schlagzeile meint, dass Dickens' Behandlung der falschen Frau seines Bruders/Bruders war herzlos, oder wenn Dickens' Weigerung, nach Chicago zu kommen, das ist, was herzlos ist.)

Dickens selbst hatte behauptet, Chicago sei für einen Besuch einfach zu weit entfernt. Aber der Autor dieses Artikels von 1895 hielt das für eine fadenscheinige Behauptung. Er ging nach Baltimore! sagt der Schriftsteller. Er ging nach Philadelphia! Dickens hatte auch folgendes über Chicago zu sagen: “Das Schlimmste ist, dass jeder, mit dem man berät, eine Monomanie in Bezug auf Chicago hat. ‘Mein Gott, Sir,” sagte mir heute Morgen eine große Autorität aus Philadelphia, ‘wenn Sie nicht in Chicago lesen, werden die Leute in Anfälle geraten!’ ‘Nun,’ antwortete ich, ‘Mir wäre es lieber, wenn sie Anfälle bekommen als ich.'”

Warum sollte Dickens überhaupt in Anfälle geraten, fragte sich der Autor des Chicago Herald. Und dann war alles klar. Es war Augustus.

Natürlich war Augustus ein Jahr tot, als Dickens 1867 nach Amerika zurückkehrte. Aber Dickens meinte es ernst mit dieser “aus meinem Leben”-Angelegenheit mit Augustus, und der Autor des Chicago Herald vermutete, dass Dickens deshalb der Grund war würde nicht nach Chicago kommen. Es war überhaupt nicht Chicagos Schuld! Chicago hatte nichts falsch gemacht! Chicago war nur ein Kollateralschaden!

Und nun endlich zu dem ganzen Grund, warum ich den Artikel des Chicago Herald an erster Stelle erwähnt habe. Dieses Zitat:

“Charles Dickens’s Gründe, warum er Chicago fernbleibt, betrifft auch den wahren Ursprung seines nom de plume ‘Boz.’ oben, war Dickens' bester Freund und später sein erster Biograph], ‘von einem Lieblingskind, seinem jüngsten Bruder Augustus, den er zu Ehren von ‘The Vicar of Wakefield’ Moses getauft hatte , scherzhaft durch die Nase zu sein, wurde zu Boses, und, gekürzt, zu Boz.'”

Dickens verwendete das Pseudonym ‘Boz’ für die meisten seiner frühen Schriften, die von Boz in Sketches gesammelt wurden. Auch Pickwick wurde Boz zugeschrieben. Ein Grund, warum Dickens sich für ein Pseudonym entschied: In seinen frühen Jahren als Schriftsteller versuchte er, als ernsthafter politischer Journalist Karriere zu machen, und er war besorgt, dass die Sketches und Pickwick seine Glaubwürdigkeit beeinträchtigen könnten.

Oh, und nun zurück zu Charles Culliford Boz Dickens — die Hauptmotivation hinter diesem Schreiben: Daher kommt der Boz in seinem Nachnamen. Er wäre heute 175 Jahre jung gewesen. Er versuchte mehrmals, es als Geschäftsmann zu schaffen, hatte aber nie das Zeug dazu. Er wurde schließlich der Sohn von Charles Dickens und veröffentlichte 1879 Dickens’s Dictionary of London und Dickens’s Dictionary of the Thames und 1882 Dickens’s Dictionary of Paris.


Biografie

Charles John Huffam Dickens war ein englischer Schriftsteller, der allgemein als der größte der viktorianischen Zeit gilt. Dickens erfreute sich einer größeren Popularität und Berühmtheit als jeder andere Autor zu seinen Lebzeiten, und er bleibt beliebt, da er für einige der ikonischsten Romane und Charaktere der englischen Literatur verantwortlich war.

Viele seiner Schriften wurden ursprünglich seriell in monatlichen Raten veröffentlicht, ein Veröffentlichungsformat, das Dickens selbst populär gemacht hat. Im Gegensatz zu anderen Autoren, die Romane vor der Serialisierung fertigstellten, schuf Dickens die Episoden oft während der Serialisierung. Die Praxis verlieh seinen Geschichten einen besonderen Rhythmus, unterbrochen von Cliffhangern, um das Publikum auf den nächsten Teil zu freuen. Die anhaltende Popularität seiner Romane und Kurzgeschichten ist so groß, dass sie nie vergriffen sind.

Dickens' Werk wurde von Schriftstellern wie Tolstoi, George Orwell und G.K. Chesterton, obwohl andere, wie Henry James und Virginia Woolf, es wegen Sentimentalität und Unglaubwürdigkeit kritisiert haben.

Charles Dickens wurde am 7. Februar 1812 in Landport in Portsea als zweites von acht Kindern von John und Elizabeth Dickens geboren. Sein Vater war Angestellter in der Marine-Zahlungsstelle und war vorübergehend in der Nachbarschaft im Dienst. Sehr bald nach der Geburt von Charles zog die Familie jedoch für kurze Zeit in die Norfolk Street, Bloomsbury, und dann für längere Zeit nach Chatham in Kent, das so zum eigentlichen Elternhaus wurde und für alle ernsthaften Zwecke die Geburtsort von Dickens. Seine frühen Jahre scheinen idyllisch gewesen zu sein, obwohl er sich selbst für einen "sehr kleinen und nicht besonders gepflegten Jungen" hielt. Charles verbrachte Zeit im Freien, las aber auch unersättlich, insbesondere die Schelmenromane von Tobias Smollett und Henry Fielding. Später im Leben sprach er von seinen ergreifenden Kindheitserinnerungen und von seiner fast fotografischen Erinnerung an die Menschen und Ereignisse, die er in seinem Schreiben verwendete. Die kurze Zeit seines Vaters als Angestellter im Navy Pay Office ermöglichte ihm ein paar Jahre Privatunterricht an der William Giles's School in Chatham.

Diese Zeit fand ein abruptes Ende, als die Familie Dickens 1822 wegen finanzieller Schwierigkeiten von Kent nach Camden Town in London zog. John Dickens lebte ständig über seine Verhältnisse und wurde schließlich im Marshalsea Schuldnergefängnis in Southwark, London inhaftiert 1824. Kurz darauf schloss sich ihm der Rest seiner Familie an – mit Ausnahme des 12-jährigen Charles, der bei der Freundin der Familie Elizabeth Roylance in Camden Town an Bord war. Mrs. Roylance war "eine reduzierte [verarmte] alte Dame, die unserer Familie seit langem bekannt ist", die Dickens später "mit einigen Änderungen und Verzierungen" als "Mrs. Pipchin" in Dombey and Son verewigt hat. Später lebte er in einem "Back-Dachgeschoss. im Haus eines insolventen Gerichtsbevollmächtigten. in der Lant Street in The Borough. Er war ein dicker, gutmütiger, freundlicher alter Herr mit einer ruhigen alten Frau" und er hatte ein sehr unschuldiger erwachsener Sohn, diese drei waren die Inspiration für die Familie Garland im The Old Curiosity Shop.

Sonntags durften Dickens und seine Schwester Frances ("Fanny") die Royal Academy of Music verlassen und verbrachten den Tag im Marshalsea. (Dickens benutzte das Gefängnis später als Kulisse in Little Dorrit). Um seine Verpflegung zu bezahlen und seiner Familie zu helfen, musste Dickens die Schule verlassen und begann, zehn Stunden am Tag in Warrens Blacking Warehouse in der Hungerford Stairs in der Nähe des heutigen Bahnhofs Charing Cross zu arbeiten. Er verdiente sechs Schilling die Woche, indem er Etiketten auf Schwärze klebte. Die anstrengenden – und oft grausamen – Arbeitsbedingungen hinterließen einen tiefen Eindruck auf Dickens und beeinflussten später seine Belletristik und Essays und bildeten die Grundlage seines Interesses an der Reform der sozioökonomischen und Arbeitsbedingungen, deren Strenge er zu Unrecht ertragen glaubte von den Armen. Später schrieb er, dass er sich fragte, "wie ich in so einem Alter so einfach weggeworfen werden konnte". Wie John Forster (aus The Life of Charles Dickens) erzählt wurde:

„Das Blacking-Warehouse war das letzte Haus auf der linken Seite des Weges, an der alten Hungerford Stairs. Es war ein verrücktes, baufälliges altes Haus, das natürlich am Fluss angrenzte und buchstäblich von Ratten überrannt wurde. Seine getäfelten Zimmer und seine morschen Böden und Treppen, und die alten grauen Ratten, die in den Kellern herunterschwärmen, und das Geräusch ihres Quietschens und Raufens, das die Treppe die ganze Zeit heraufkommt, und der Schmutz und Verfall des Ortes steigen sichtbar auf vor mir, als wäre ich wieder da. Das Zählhaus lag im ersten Stock und blickte auf die Kohlekähne und den Fluss. Darin war eine Nische, in der ich sitzen und arbeiten sollte. Meine Arbeit bestand darin, die Schwärzungstöpfe zuerst mit einem Stück Ölpapier und dann mit einem Stück blauem Papier zu bedecken, um sie mit einer Schnur umzubinden und dann das Papier rundherum fest und sauber zuzuklipsen, bis es sah so schick aus wie ein Topf mit Salbe aus einer Apotheke. Wenn eine bestimmte Anzahl von Töpfen diese Vollkommenheit erreicht hatte, sollte ich auf jeden ein gedrucktes Etikett kleben und dann mit weiteren Töpfen weitermachen. Zwei oder drei andere Jungen wurden zu ähnlichen Löhnen im Erdgeschoss in ähnlicher Weise gehalten. Am ersten Montagmorgen kam einer von ihnen, in einer zerlumpten Schürze und einer Papiermütze, um mir den Trick zu zeigen, wie man die Schnur benutzt und den Knoten knüpft. Sein Name war Bob Fagin, und ich erlaubte mir, seinen Namen lange später in Oliver Twist zu verwenden.

Nach nur wenigen Monaten in Marshalsea starb die Großmutter väterlicherseits von John Dickens, Elizabeth Dickens, und hinterließ ihm die Summe von 450 Pfund. In Erwartung dieses Erbes wurde Dickens aus dem Gefängnis entlassen. Unter dem Insolvent Debtors Act arrangierte Dickens die Zahlung seiner Gläubiger, und er und seine Familie verließen Marshalsea, um nach Mrs. Roylance zu gehen.

Obwohl Charles schließlich die Wellington House Academy im Norden Londons besuchte, entfernte ihn seine Mutter Elizabeth Dickens nicht sofort aus der Stiefelschwärzungsfabrik. Der Vorfall hat vielleicht viel dazu beigetragen, Dickens' Ansicht zu bestätigen, dass ein Vater die Familie regieren sollte, eine Mutter ihre richtige Sphäre im Haus finden sollte. "Ich habe danach nie vergessen, ich werde nie vergessen, ich kann nie vergessen, dass meine Mutter warm war für meine Rücksendung." Das Versäumnis seiner Mutter, seine Rückkehr zu verlangen, war zweifellos ein Faktor für seine unzufriedene Haltung gegenüber Frauen.'

Der aufrichtige Zorn, der sich aus seiner eigenen Situation und den Bedingungen, unter denen die Arbeiterklasse lebte, herrührte, wurde zu den Hauptthemen seiner Werke, und es war diese unglückliche Zeit in seiner Jugend, auf die er in seinem Lieblingsroman David Copperfield anspielte: "Ich hatte keinen Rat, keinen Rat, keine Ermutigung, keinen Trost, keine Hilfe, keine Unterstützung, von irgendjemandem, an den ich mich erinnern kann, da ich hoffe, in den Himmel zu kommen!" Die Wellington House Academy war keine gute Schule. "Ein Großteil der planlosen, ziellosen Lehren, der schlechten Disziplin, die durch die sadistische Brutalität des Schulleiters unterbrochen wird, die zwielichtigen Platzanweiser und die allgemeine heruntergekommene Atmosphäre sind in Mr. Creakles Establishment in David Copperfield verkörpert." Dickens arbeitete von Mai 1827 bis November 1828 in der Anwaltskanzlei von Ellis and Blackmore, Rechtsanwälten, am Holborn Court, Gray's Inn, als Junior-Sachbearbeiter. Nachdem er dann in seiner Freizeit Gurneys Stenografiesystem gelernt hatte, ging er, um freiberuflich zu werden Reporter. Ein entfernter Verwandter, Thomas Charlton, war ein freiberuflicher Reporter bei Doctors' Commons, und Dickens konnte dort seine Loge teilen, um fast vier Jahre lang über das Gerichtsverfahren zu berichten. Diese Ausbildung prägte Werke wie Nicholas Nickleby, Dombey and Son und insbesondere Bleak House – dessen lebendige Darstellung der Machenschaften und der Bürokratie des Rechtssystems viel dazu beitrug, die breite Öffentlichkeit aufzuklären, und war ein Vehikel für die Verbreitung von Dickens’ eigenen Ansichten über, insbesondere die schwere Belastung der Armen, die durch die Umstände gezwungen wurden, "vor Gericht zu gehen".

Im Jahr 1830 lernte Dickens seine erste Liebe, Maria Beadnell, kennen, die als Vorbild für die Figur Dora in David Copperfield galt. Marias Eltern missbilligten die Werbung und beendeten die Beziehung effektiv, indem sie sie in Paris zur Schule schickten.

Journalismus und frühe Romane

1833 wurde Dickens' erste Geschichte, A Dinner at Poplar Walk, in der Londoner Zeitschrift Monthly Magazine veröffentlicht. Im folgenden Jahr mietete er Zimmer im Furnival's Inn, wurde politischer Journalist, berichtete über Parlamentsdebatten und reiste durch Großbritannien, um über Wahlkampagnen für den Morning Chronicle zu berichten. Sein Journalismus in Form von Skizzen in Zeitschriften bildete seine erste Sammlung von Stücken Sketches by Boz, die 1836 veröffentlicht wurde. Dies führte zur Veröffentlichung seines ersten Romans, The Pickwick Papers, im März 1836 Zeitschriften während seiner gesamten literarischen Laufbahn.

Im Jahr 1836 nahm Dickens die Stelle des Herausgebers von Bentley's Miscellany an, eine Position, die er drei Jahre lang innehatte, bis er sich mit dem Eigentümer zerstritten. Gleichzeitig setzte sich sein Erfolg als Romanautor fort und produzierte Oliver Twist (1837–39), Nicholas Nickleby (1838–39), The Old Curiosity Shop und schließlich Barnaby Rudge: A Tale of the Riots of 'Eighty as part . der Uhrenserie von Master Humphrey (1840–41) – alle in monatlichen Raten veröffentlicht, bevor sie in Büchern verarbeitet wurden. Während dieser Zeit hielt Dickens einen Haustierraben namens Grip, den er bei seinem Tod im Jahr 1841 ausgestopft hatte. (Er befindet sich jetzt in der Free Library of Philadelphia).

Am 2. April 1836 heiratete er Catherine Thomson Hogarth (1816–1879), die Tochter von George Hogarth, dem Herausgeber des Evening Chronicle. Nach einer kurzen Hochzeitsreise in Chalk, Kent, ließen sie sich in Bloomsbury nieder. Sie hatten zehn Kinder:

Charles Culliford Boz Dickens (C. C. B. Dickens), später bekannt als Charles Dickens, Jr.

Mary Dickens
Kate Macready Dickens
Walter Landor Dickens
Francis Jeffrey Dickens
Alfred D'Orsay Tennyson Dickens
Sydney Smith Haldimand Dickens
Sir Henry Fielding Dickens
Dora Annie Dickens
Edward Dickens

Dickens und seine Familie lebten vom 25. März 1837 bis Dezember 1839 in der Doughty Street 48 in London (wofür er einen dreijährigen Pachtvertrag zu £ 80 pro Jahr hatte). Dickens' jüngerer Bruder Frederick und Catherines 17-jährige Schwester Mary zogen ein mit ihnen. Dickens wurde Mary sehr zugetan, und sie starb 1837 nach kurzer Krankheit in seinen Armen. Sie wurde zu einer Figur in vielen seiner Bücher, und ihr Tod wird als Tod von Nell in The Old Curiosity Shop fiktionalisiert.

Erster Besuch in den Vereinigten Staaten

1842 unternahmen Dickens und seine Frau seine erste Reise in die Vereinigten Staaten und nach Kanada, die trotz seiner Unterstützung für die Abschaffung der Sklaverei erfolgreich war. Es wird im Reisebericht American Notes for General Circulation beschrieben und ist auch die Grundlage einiger Episoden in Martin Chuzzlewit (1843–44). Dickens fügt in Notes eine starke Verurteilung der Sklaverei hinzu, mit "reichen Beweisen" für die "Gräueltaten", die er gefunden hat. Er rief auch Präsident John Tyler im Weißen Haus an.

Während seines Besuchs verbrachte Dickens einen Monat in New York City, hielt Vorträge, sammelte Unterstützung für Urheberrechtsgesetze und hielt viele seiner Eindrücke von Amerika fest. Er traf Koryphäen wie Washington Irving und William Cullen Bryant. Am 14. Februar 1842 fand zu seinen Ehren im Parktheater ein Boz Ball mit 3000 Gästen statt. Zu den Vierteln, die er besuchte, gehörten Five Points, Wall Street, The Bowery und das als The Tombs bekannte Gefängnis. Zu dieser Zeit schloss sich Georgina Hogarth, eine weitere Schwester von Catherine, dem Haushalt von Dickens an, der jetzt in Devonshire Terrace, Marylebone lebt, um sich um die junge Familie zu kümmern, die sie zurückgelassen hatten. Sie blieb bei ihnen als Haushälterin, Organisatorin, Beraterin und Freundin bis zu Dickens' Tod 1870.

Kurz darauf begann er, sich für das unitarische Christentum zu interessieren, obwohl er für den Rest seines Lebens Anglikaner blieb. Bald nach seiner Rückkehr nach England begann Dickens mit der Arbeit an der ersten seiner zwei oder drei berühmten Weihnachtsgeschichten A Christmas Carol aus dem Jahr 1843, denen 1844 The Chimes und The Cricket on the Hearth 1845 folgten Carol" war am beliebtesten und trug viel dazu bei, die Weihnachtsfreude in Großbritannien und Amerika neu zu entfachen, als die traditionelle Weihnachtsfeier im Niedergang war. Die Saat für die Geschichte wurde Dickens während einer Reise nach Manchester ins Gedächtnis gepflanzt, um die Bedingungen der dortigen Fabrikarbeiter mitzuerleben. Dies, zusammen mit Szenen, die er kürzlich in der Field Lane Ragged School miterlebt hatte, veranlasste Dickens zu dem Entschluss, den Armen „einen Vorschlaghammerschlag“ zu geben. Als die Idee für die Geschichte Gestalt annahm und das Schreiben ernsthaft begann, vertiefte sich Dickens in das Buch. Er schrieb, dass er im Verlauf der Geschichte "weinte und lachte und wieder weinte", während er "manchmal fünfzehn oder zwanzig Meilen durch die schwarzen Straßen Londons ging, wenn alle nüchternen Leute zu Bett gegangen waren". Nach einem kurzen Auslandsaufenthalt in Italien (1844) reiste Dickens in die Schweiz (1846), hier begann er mit der Arbeit an Dombey and Son (1846–48). Dies und David Copperfield (1849–50) markieren einen bedeutenden künstlerischen Bruch in Dickens' Karriere, da seine Romane thematisch ernster und sorgfältiger geplant wurden als seine frühen Werke.

Im Mai 1846 wandte sich Angela Burdett Coutts, die Erbin des Bankvermögens der Coutts, an Dickens, um ein Heim für die Erlösung „gefallener“ Frauen einzurichten. Coutts stellte sich ein Zuhause vor, das sich von den bestehenden Institutionen unterscheidet, die diesen Frauen harte und bestrafende Regime anboten, und stattdessen eine Umgebung bieten würde, in der sie lesen und schreiben lernen und die Hausarbeit beherrschen konnten, um sie wieder in die Gesellschaft zu integrieren . Nach anfänglichem Widerstand gründete Dickens schließlich das Haus mit dem Namen "Urania Cottage" im Lime Grove-Abschnitt von Shepherds Bush. Er beteiligte sich an vielen Aspekten des Tagesgeschäfts, legte die Hausordnung fest, überprüfte die Konten und interviewte potenzielle Bewohner, von denen einige zu Charakteren in seinen Büchern wurden. Er durchkämmte Gefängnisse und Arbeitshäuser nach potenziell geeigneten Kandidaten und verließ sich auf Freunde wie den Magistrat John Hardwick, um ihn darauf aufmerksam zu machen. Jeder potenzielle Kandidat erhielt eine von Dickens verfasste gedruckte Einladung mit dem Titel „An Appeal to Fallen Women“, die er nur als „Your friend“ unterschrieb. Wenn die Frau die Einladung annahm, würde Dickens sie persönlich zur Aufnahme interviewen. Alle Frauen mussten nach ihrer Zeit im Urania Cottage auswandern. In einer 2009 veröffentlichten Studie wurden die Familien von zwei dieser Frauen identifiziert, eine in Kanada und eine in Australien. Es wird geschätzt, dass zwischen 1847 und 1859 etwa 100 Frauen ihren Abschluss gemacht haben.

Ende November 1851 zog Dickens in das Tavistock House, wo er Bleak House (1852–53), Hard Times (1854) und Little Dorrit (1857) schrieb. Hier frönte er den Laientheatern, die in Forsters "Life" beschrieben werden. Im Jahr 1856 ermöglichte ihm das Einkommen, das er mit seinem Schreiben verdiente, den Kauf von Gad's Hill Place in Higham, Kent. Als Kind war Dickens am Haus vorbeigegangen und hatte davon geträumt, darin zu wohnen. Die Gegend war auch Schauplatz einiger Ereignisse von Shakespeares Henry IV, Teil 1 und diese literarische Verbindung gefiel ihm.

1857 engagierte Dickens professionelle Schauspielerinnen für das Stück The Frozen Deep, das er und sein Schützling Wilkie Collins geschrieben hatten. Dickens knüpfte eine Bindung zu einer der Schauspielerinnen, Ellen Ternan, die den Rest seines Lebens halten sollte. 1858 trennte er sich dann von seiner Frau Catherine – eine Scheidung war für jemanden, der so berühmt war wie er, noch immer undenkbar.

Während dieser Zeit überlegte Dickens, öffentliche Lesungen zu seinem eigenen Gewinn durchzuführen, und wurde vom Great Ormond Street Hospital gebeten, ihm durch einen wohltätigen Aufruf zu helfen, seine erste große Finanzkrise zu überstehen. Dickens, dessen Philanthropie bekannt war, wurde von seinem Freund, dem Gründer des Krankenhauses, Charles West, gebeten, den Vorsitz zu übernehmen, und er stürzte sich mit Leib und Seele in die Aufgabe (eine wenig bekannte Tatsache ist, dass Dickens 1849 anonym in der Wochenzeitung The Examiner berichtete um misshandelten Kindern zu helfen und schrieb einen weiteren Artikel, um die Eröffnung des Krankenhauses im Jahr 1852 bekannt zu machen). Am 9. Februar 1858 sprach Dickens beim ersten jährlichen Festessen des Krankenhauses in der Freemasons' Hall und hielt später eine öffentliche Lesung von A Christmas Carol in der St. Martin-in-the-Fields-Kirchenhalle. Die Ereignisse brachten genug Geld zusammen, um dem Krankenhaus den Kauf des Nachbarhauses Nr. 48 Great Ormond Street zu ermöglichen, wodurch die Bettenkapazität von 20 auf 75 erhöht wurde.

Nach der Trennung von seiner Frau im Sommer 1858 unternahm Dickens seine erste öffentliche Lesung in London, die am 22. Juli endete. Nach 10 Tagen Pause begann er eine anstrengende und ehrgeizige Tour durch die englischen Provinzen, Schottland und Irland, die mit einem Auftritt in Clifton am 2. August begann und mehr als drei Monate später, am 13. November, in Brighton endete. Insgesamt las er siebenundachtzig Mal, an manchen Tagen gab er sowohl eine Matinée als auch eine Abendvorstellung.

Die großen Werke A Tale of Two Cities (1859) und Great Expectations (1861) folgten bald und wurden zu durchschlagenden Erfolgen. Während dieser Zeit war er auch Herausgeber und Herausgeber der Zeitschriften Household Words (1850–1859) und All the Year Round (1858–1870).

Anfang September 1860 machte Dickens auf einem Feld hinter Gad's Hill ein großes Lagerfeuer aus fast seiner gesamten Korrespondenz - nur die Briefe über geschäftliche Angelegenheiten blieben verschont. Da Ellen Ternan auch alle seine Briefe an sie verbrannte, war das Ausmaß der Affäre zwischen den beiden bis zur Veröffentlichung von Dickens and Daughter im Jahr 1939 unbekannt, einem Buch über Dickens' Beziehung zu seiner Tochter Kate. Kate Dickens arbeitete vor ihrem Tod im Jahr 1929 mit der Autorin Gladys Storey an dem Buch und behauptete, dass Dickens und Ternan einen Sohn hatten, der im Säuglingsalter starb, obwohl es keine zeitgenössischen Beweise gibt. Nach seinem Tod zahlte Dickens Ternan eine Rente, die sie zu einer finanziell unabhängigen Frau machte. Claire Tomalins Buch The Invisible Woman wollte beweisen, dass Ternan die letzten 13 Jahre seines Lebens heimlich mit Dickens zusammengelebt hat. Das Buch wurde später in ein Theaterstück, Little Nell, von Simon Gray verwandelt.

Im gleichen Zeitraum förderte Dickens sein Interesse am Paranormalen und wurde eines der frühen Mitglieder des Ghost Club.

Ein wiederkehrendes Thema in Dickens' Schreiben spiegelte das Interesse der Öffentlichkeit an der Erforschung der Arktis wider. Die heroische Freundschaft zwischen den Entdeckern John Franklin und John Richardson brachte Dickens auf die Idee zu A Tale of Two Cities, The Wreck of the Golden Mary und dem Stück The Frozen Deep. Nachdem Franklin auf einer Expedition zur Suche nach der Nordwestpassage unter ungeklärten Umständen gestorben war, schrieb Dickens in Household Words einen Artikel, in dem er seinen Helden gegen die Behauptung verteidigte, die 1854 erhoben wurde, wonach kürzlich entdeckte Beweise zeigten, dass Franklins Männer in ihrer Verzweiflung auf Kannibalismus zurückgegriffen hatten. Ohne irgendwelche Beweise vorzulegen, spekulierte er, dass die Mitglieder der Expedition, weit davon entfernt, untereinander Kannibalismus zu betreiben, „von den Esquimaux angegriffen und getötet worden sein könnten. Wir glauben, dass jeder Wilde in seinem Herzen begehrlich, verräterisch und grausam ist. " Obwohl Dickens in einer späteren Ausgabe von Household Words eine Verteidigung der Esquimaux veröffentlichte, die von John Rae, einem Mitglied einer von Franklins Rettungstrupps, die tatsächlich den Schauplatz des angeblichen Kannibalismus besucht hatte, geschrieben wurde, weigerte er sich, seine Ansicht zu ändern.

Am 9. Juni 1865, als er mit Ternan aus Paris zurückkehrte, war Dickens in den Eisenbahnunglück von Staplehurst verwickelt. Die ersten sieben Waggons des Zuges stürzten von einer in Reparatur befindlichen gusseisernen Brücke. Der einzige Wagen erster Klasse, der auf der Strecke blieb, war derjenige, in dem Dickens reiste. Dickens versuchte, den Verwundeten und Sterbenden zu helfen, bevor die Retter eintrafen. Bevor er ging, erinnerte er sich an das unvollendete Manuskript für Unseren gemeinsamen Freund und kehrte zu seiner Kutsche zurück, um es zu holen. Typischerweise verwendete Dickens diese Erfahrung später als Material für seine kurze Geistergeschichte The Signal-Man, in der die Hauptfigur seinen eigenen Tod bei einem Eisenbahnunglück ahnt. Er basierte die Geschichte auf mehreren früheren Eisenbahnunfällen, wie dem Eisenbahnunglück im Clayton Tunnel von 1861.

Dickens gelang es, ein Erscheinen bei der Untersuchung zu vermeiden, um zu vermeiden, dass er mit Ternan und ihrer Mutter gereist war, was einen Skandal verursacht hätte. Obwohl er körperlich unversehrt blieb, erholte sich Dickens nie wirklich von dem Trauma des Absturzes von Staplehurst, und sein normalerweise produktives Schreiben schrumpfte dahin, Our Mutual Friend zu vervollständigen und das unvollendete The Mystery of Edwin Drood zu beginnen. Einen Großteil seiner Zeit verbrachte er mit öffentlichen Lesungen aus seinen beliebtesten Romanen. Dickens war fasziniert vom Theater als Flucht vor der Welt, und in Nicholas Nickleby treten Theater und Theaterleute auf. Die Wandershows waren sehr beliebt. 1866 fanden in England und Schottland eine Reihe öffentlicher Lesungen statt. Im folgenden Jahr gab es weitere Lesungen in England und Irland.

Zweiter Besuch in den Vereinigten Staaten

Am 9. November 1867 segelte Dickens von Liverpool zu seiner zweiten amerikanischen Lesereise. Nach seiner Landung in Boston widmete er den Rest des Monats einer Runde Abendessen mit Persönlichkeiten wie Ralph Waldo Emerson, Henry Wadsworth Longfellow und seinem amerikanischen Verleger James Thomas Fields. Anfang Dezember begannen die Lesungen und Dickens verbrachte den Monat damit, zwischen Boston und New York zu pendeln. Obwohl er angefangen hatte, unter dem zu leiden, was er den "wahren amerikanischen Katarrh" nannte, hielt er sich an einen Zeitplan, der einen viel jüngeren Mann herausgefordert hätte, und schaffte es sogar, im Central Park Schlitten zu fahren. In New York hielt er zwischen dem 9. Dezember 1867 und dem 18. April 1868 zweiundzwanzig Lesungen in der Steinway Hall und zwischen dem 16. und 21. Januar 1868 vier in der Plymouth Church of the Pilgrims die Verhältnisse Amerikas. Sein letzter Auftritt war bei einem Bankett, das die American Press ihm zu Ehren am 18. April im Delmonico's veranstaltete, als er versprach, Amerika nie wieder anzuprangern. Am Ende der Tour kam der Autor kaum noch mit fester Nahrung zurecht, ernährte sich von Champagner und in Sherry geschlagenen Eiern. Am 23. April bestieg er sein Schiff, um nach Großbritannien zurückzukehren, und entging nur knapp einem Federal Tax Lien gegen den Erlös seiner Vortragsreise.

Zwischen 1868 und 1869 hielt Dickens eine Reihe von "Abschiedslesungen" in England, Schottland und Irland, bis er am 22. April 1869 in Preston in Lancashire zusammenbrach und Symptome eines leichten Schlaganfalls zeigte. Nachdem weitere Lesungen in der Provinz abgesagt wurden, begann er mit der Arbeit an seinem letzten Roman, Das Geheimnis von Edwin Drood. In einer Opiumhöhle in Shadwell wurde er Zeuge eines älteren Schiebers namens "Opium Sal", der später in seinem Kriminalroman vorkam.

Als er wieder zu Kräften gekommen war, veranlasste Dickens mit ärztlicher Genehmigung eine letzte Reihe von Lesungen, um seinen Sponsoren zumindest teilweise wettzumachen, was sie durch seine Krankheit verloren hatten. Zwölf Vorstellungen sollten vom 11. Januar bis 15. März 1870 stattfinden, die letzte um 20 Uhr in der Londoner St. James's Hall. Obwohl er zu diesem Zeitpunkt bei bester Gesundheit war, las er A Christmas Carol und The Trial from Pickwick. Am 2. Mai hatte er seinen letzten öffentlichen Auftritt bei einem Bankett der Royal Academy in Anwesenheit des Prinzen und der Prinzessin von Wales und würdigte den Tod seines Freundes, des Illustrators Daniel Maclise, in besonderer Weise.

Am 8. Juni 1870 erlitt Dickens einen weiteren Schlaganfall in seinem Haus, nachdem er einen ganzen Tag an Edwin Drood gearbeitet hatte. Am nächsten Tag, am 9. Juni, und auf den Tag genau fünf Jahre nach dem Eisenbahnunglück in Staplehurst am 9. Juni 1865, starb er in Gad's Hill Place, ohne das Bewusstsein wiedererlangt zu haben. Entgegen seinem Wunsch, in der Kathedrale von Rochester „auf eine kostengünstige, unauffällige und streng private Art und Weise“ beigesetzt zu werden, wurde er in der Poets' Corner der Westminster Abbey beigesetzt. Ein gedrucktes Epitaph, das zum Zeitpunkt der Beerdigung zirkulierte, lautete: "Zur Erinnerung an Charles Dickens (Englands beliebtester Autor), der in seiner Residenz Higham in der Nähe von Rochester, Kent, am 9. Juni 1870 im Alter von 58 Jahren starb. Er war ein Sympathisant" mit den Armen, Leidenden und Unterdrückten und durch seinen Tod geht einer der größten Schriftsteller Englands für die Welt verloren." Dickens' letzte Worte, wie in seinem Nachruf in der Times berichtet, sollen gewesen sein:

„Sei natürlich, meine Kinder. Für den Schriftsteller hat das Natürliche alle Regeln der Kunst erfüllt.“

Am Sonntag, dem 19. die dunkelsten Szenen und die erniedrigtesten Charaktere, Genie könnte immer noch sauber und Fröhlichkeit könnte unschuldig sein." Mit dem Hinweis auf die frischen Blumen, die das Grab des Schriftstellers schmückten, versicherte Stanley den Anwesenden, dass "der Ort von nun an ein heiliger Ort sowohl in der Neuen als auch in der Alten Welt sein würde, als der Repräsentant der Literatur, nicht nur dieser Insel, sondern der alle, die unsere englische Sprache sprechen."

Dickens' Testament sah vor, dass kein Denkmal zu seinen Ehren errichtet werden sollte. Die einzige lebensgroße Bronzestatue von Dickens, die 1891 von Francis Edwin Elwell gegossen wurde, befindet sich im Clark Park im Stadtteil Spruce Hill in Philadelphia, Pennsylvania in den Vereinigten Staaten. Die Couch, auf der er starb, wird im Dickens Birthplace Museum in Portsmouth aufbewahrt.

Dickens liebte den Stil der malerischen oder gotischen Liebesromane des 18. Jahrhunderts, obwohl er bereits ein Ziel für Parodien war. Ein "Charakter", der in seinen Romanen lebendig gezeichnet wird, ist London selbst. Von der Postkutschenstation am Stadtrand bis zum Unterlauf der Themse werden in seinem Werk alle Aspekte der Hauptstadt beschrieben.

Sein Schreibstil ist flott und poetisch, mit einem starken Comic-Touch. Seine Satiren des britischen aristokratischen Snobismus - er nennt eine Figur den "Edelkühlschrank" - sind oft beliebt. Der Vergleich von Waisen mit Aktien und Aktien, Menschen mit Schleppern oder Dinnerparty-Gästen mit Möbeln sind nur einige von Dickens' gefeierten Höhenflügen. Viele der Namen seiner Charaktere geben dem Leser einen Hinweis auf die Rollen, die bei der Weiterentwicklung der Handlung gespielt wurden, wie beispielsweise Mr. Murdstone in dem Roman David Copperfield, der eindeutig eine Kombination aus "Mord" und steiniger Kälte ist. Auch sein literarischer Stil ist eine Mischung aus Fantasy und Realismus.

Dickens ist berühmt für seine Darstellung der Nöte der Arbeiterklasse, seine komplizierten Handlungen und seinen Humor. Aber er ist vielleicht am berühmtesten für die Charaktere, die er geschaffen hat. Seine Romane wurden zu Beginn seiner Karriere für ihre Fähigkeit gelobt, den alltäglichen Menschen einzufangen und so Charaktere zu schaffen, mit denen sich die Leser identifizieren konnten. Beginnend mit The Pickwick Papers im Jahr 1836 schrieb Dickens zahlreiche Romane, von denen jeder auf einzigartige Weise mit glaubwürdigen Persönlichkeiten und lebendigen physischen Beschreibungen gefüllt war. Dickens' Freund und Biograph John Forster sagte, dass Dickens "Charaktere zu echten Existenzen gemacht hat, nicht indem er sie beschrieb, sondern indem sie sich selbst beschreiben ließen".

Dickensianische Charaktere – insbesondere ihre typisch skurrilen Namen – gehören zu den einprägsamsten in der englischen Literatur. Größen wie Ebenezer Scrooge, Tiny Tim, Jacob Marley, Bob Cratchit, Oliver Twist, The Artful Dodger, Fagin, Bill Sikes, Pip, Miss Havisham, Charles Darnay, David Copperfield, Mr. Micawber, Abel Magwitch, Daniel Quilp, Samuel Pickwick , Wackford Squeers, Uriah Heep und viele andere sind so bekannt und führen ein Leben außerhalb der Romane, dass ihre Geschichten von anderen Autoren fortgeführt wurden.

Der Autor arbeitete eng mit seinen Illustratoren zusammen, lieferte ihnen von Anfang an eine Zusammenfassung der Arbeit und stellte so sicher, dass seine Charaktere und Einstellungen genau seinen Vorstellungen entsprachen. Er unterrichtete den Illustrator über die Pläne für jeden Monat, damit die Arbeit beginnen konnte, bevor er sie schrieb. Marcus Stone, Illustrator von Our Mutual Friend, erinnerte sich daran, dass der Autor immer "bereit war, bis ins kleinste Detail die persönlichen Eigenschaften und die Lebensgeschichte der Kreationen seiner Phantasie zu beschreiben". Diese enge Zusammenarbeit ist den Lesern von Dickens heute wichtig. Die Illustrationen geben uns einen Einblick in die Charaktere, wie Dickens sie beschrieben hat. Filmemacher verwenden die Illustrationen immer noch als Grundlage für Charakterisierung, Kostüme und Bühnenbild.

Oft basierten diese Charaktere auf Menschen, die er kannte. In einigen Fällen basierte Dickens die Figur zu sehr auf dem Original, wie im Fall von Harold Skimpole in Bleak House, basierend auf James Henry Leigh Hunt, und Miss Mowcher in David Copperfield, basierend auf dem Zwergfußpfleger seiner Frau. Tatsächlich vergisst man die Bekanntschaften, die man beim Lesen eines Dickens-Romans gemacht hat, nicht so schnell. Die Autorin Virginia Woolf behauptete, dass "wir unsere psychologische Geographie umgestalten, wenn wir Dickens lesen", da er "Charaktere produziert, die nicht im Detail, nicht genau oder genau, sondern reichlich in einer Ansammlung wilder, aber außergewöhnlich aufschlussreicher Bemerkungen existieren".

Autobiografische Elemente

Man könnte sagen, dass alle Autoren autobiografische Elemente in ihre Romane einfließen lassen, aber bei Dickens ist dies sehr auffällig, auch wenn er sich bemühte, seine für ihn beschämende, bescheidene Vergangenheit zu verbergen. David Copperfield ist einer der am deutlichsten autobiografischen, aber die Szenen aus Bleak House mit endlosen Gerichtsverfahren und juristischen Argumenten stammen aus der kurzen Karriere des Autors als Gerichtsreporter. Dickens 'eigener Vater wurde wegen Schulden ins Gefängnis geschickt, und dies wurde zu einem gemeinsamen Thema in vielen seiner Bücher, wobei die detaillierte Beschreibung des Lebens im Marshalsea-Gefängnis in Little Dorrit aus Dickens' eigenen Erfahrungen mit der Institution resultierte. Kindheitslieblinge in vielen seiner Bücher (wie Little Em'ly in David Copperfield) könnten auf Dickens' eigener Kindheitsverliebtheit in Lucy Stroughill basieren. Dickens mag auf seine Kindheitserfahrungen zurückgegriffen haben, aber er schämte sich auch dafür und wollte nicht verraten, dass er hier seine realistischen Berichte über das Elend sammelte. Nur wenige kannten die Details seines frühen Lebens, bis John Forster sechs Jahre nach seinem Tod eine Biografie veröffentlichte, an der Dickens mitgewirkt hatte.

Wie oben erwähnt, wurden die meisten von Dickens' wichtigsten Romanen zuerst in monatlichen oder wöchentlichen Raten in Zeitschriften wie Master Humphrey's Clock und Household Words geschrieben und später in Buchform nachgedruckt. Diese Folgen machten die Geschichten billig, zugänglich und die Reihe regelmäßiger Cliffhanger ließ jede neue Episode weithin erwartet werden. Amerikanische Fans warteten sogar an den Docks in New York und riefen der Besatzung eines ankommenden Schiffes zu: "Ist die kleine Nell tot?" Ein Teil von Dickens' großem Talent bestand darin, diesen episodischen Schreibstil zu integrieren und am Ende dennoch einen zusammenhängenden Roman zu erhalten. Die monatlichen Zahlen wurden unter anderem von "Phiz" (ein Pseudonym für Hablot Browne) illustriert. Zu seinen bekanntesten Werken zählen Great Expectations, David Copperfield, Oliver Twist, A Tale of Two Cities, Bleak House, Nicholas Nickleby, The Pickwick Papers und A Christmas Carol.

Dickens' Technik, in monatlichen oder wöchentlichen Raten (je nach Werk) zu schreiben, kann durch die Analyse seiner Beziehung zu seinen Illustratoren verstanden werden. Die verschiedenen Künstler, die diese Rolle ausfüllten, waren in den Inhalt und die Absichten von Dickens' Folgen vor der breiten Öffentlichkeit eingeweiht. Wenn man diese Korrespondenzen zwischen Autor und Illustrator liest, kann man also die Absichten hinter Dickens' Werk besser verstehen. Diese zeigen auch, dass die Interessen von Leser und Autor nicht übereinstimmen. Ein großartiges Beispiel dafür erscheint in dem monatlich erscheinenden Roman Oliver Twist. An einem Punkt dieser Arbeit hatte Dickens Oliver in einen Raubüberfall verwickelt. Diese besondere monatliche Rate endet damit, dass der junge Oliver erschossen wird. Die Leser erwarteten, dass sie nur einen Monat warten müssten, um das Ergebnis dieses Schusses herauszufinden. Tatsächlich verriet Dickens in der folgenden Nummer nicht, was aus dem jungen Oliver geworden ist. Vielmehr musste das lesende Publikum zwei Monate warten, um herauszufinden, ob der Junge noch lebte.

Ein weiterer wichtiger Einfluss des episodischen Schreibstils von Dickens resultierte aus seiner Exposition gegenüber den Meinungen seiner Leser. Da Dickens die Kapitel nicht sehr weit vor ihrer Veröffentlichung schrieb, durfte er die öffentliche Reaktion miterleben und die Geschichte abhängig von diesen öffentlichen Reaktionen ändern. Ein schönes Beispiel für diesen Prozess ist in seiner wöchentlichen Serie The Old Curiosity Shop zu sehen, die eine Verfolgungsjagd ist. In diesem Roman fliehen Nell und ihr Großvater vor dem Bösewicht Quilp. Der Fortschritt des Romans folgt dem allmählichen Erfolg dieses Strebens. Als Dickens die wöchentlichen Raten schrieb und veröffentlichte, wies sein Freund John Forster darauf hin: "Du weißt, dass du sie töten musst, nicht wahr?" Warum dieses Ziel notwendig war, kann durch eine kurze Analyse des Unterschieds zwischen der Struktur einer Komödie und einer Tragödie erklärt werden. In einer Komödie umfasst die Handlung eine Sequenz "Du denkst, sie werden verlieren, du denkst, sie werden verlieren, sie gewinnen". In der Tragödie heißt es: "Du denkst, sie werden gewinnen, du denkst, sie werden gewinnen, sie verlieren". Der dramatische Schluss der Geschichte zieht sich durch den ganzen Roman. Als Dickens den Roman in Form einer Tragödie schrieb, war der traurige Ausgang des Romans eine ausgemachte Sache. Hätte er seine Heldin nicht verlieren lassen, hätte er seine dramatische Struktur nicht vollendet. Dickens gab zu, dass sein Freund Forster Recht hatte und am Ende starb Nell.

Dickens' Romane waren unter anderem gesellschaftskommentarische Werke. Er war ein scharfer Kritiker der Armut und der sozialen Schichtung der viktorianischen Gesellschaft. Dickens' zweiter Roman Oliver Twist (1839) schockierte die Leser mit seinen Bildern von Armut und Kriminalität und war für die Räumung des eigentlichen Londoner Slums Jacob's Island verantwortlich, der der Geschichte zugrunde lag. Darüber hinaus "humanisierte" Dickens mit der Figur der tragischen Prostituierten Nancy solche Frauen für die lesende Öffentlichkeit, die als "unglückliche", von Natur aus unmoralische Opfer des viktorianischen Klassen- / Wirtschaftssystems angesehen wurden. Bleak House und Little Dorrit führten weitreichende Kritiken des viktorianischen institutionellen Apparats aus: die endlosen Klagen des Court of Chancery, die das Leben der Menschen in Bleak House zerstörten, und ein doppelter Angriff in Little Dorrit auf ineffiziente, korrupte Patentämter und unregulierte Marktspekulationen.

Dickens wird oft so beschrieben, dass er "idealisierte" Charaktere und sehr sentimentale Szenen verwendet, um sich von seinen Karikaturen und den hässlichen sozialen Wahrheiten abzuheben, die er enthüllt. Die Geschichte von Nell Trent in The Old Curiosity Shop (1841) wurde von zeitgenössischen Lesern als unglaublich bewegend aufgenommen, von Oscar Wilde jedoch als lächerlich sentimental angesehen. "Man müsste ein Herz aus Stein haben", erklärte er in einem seiner berühmten Witze, "um nicht über den Tod der kleinen Nell zu lachen." (obwohl ihr Tod tatsächlich außerhalb der Bühne stattfindet). 1903 sagte G. K. Chesterton: "Es ist nicht der Tod der kleinen Nell, sondern das Leben der kleinen Nell, gegen die ich Einwände habe."

In Oliver Twist bietet Dickens den Lesern ein idealisiertes Porträt eines Jungen, der von Natur aus und unrealistisch „gut“ ist, dass seine Werte weder durch brutale Waisenhäuser noch durch die erzwungene Beteiligung an einer Bande junger Taschendiebe untergraben werden. Während sich spätere Romane auch auf idealisierte Charaktere konzentrieren (Esther Summerson in Bleak House und Amy Dorrit in Little Dorrit), dient dieser Idealismus nur dazu, Dickens' Ziel eines ergreifenden sozialen Kommentars hervorzuheben. Viele seiner Romane befassen sich mit sozialem Realismus und konzentrieren sich auf Mechanismen der sozialen Kontrolle, die das Leben der Menschen lenken (zum Beispiel Fabriknetzwerke in Hard Times und heuchlerische ausgrenzende Klassencodes in Our Mutual Friend). Dickens bedient sich auch unglaublicher Zufälle (z. B. entpuppt sich Oliver Twist als verlorener Neffe der Oberschicht-Familie, die ihn zufällig vor den Gefahren der Taschendiebe-Gruppe rettet). Solche Zufälle sind ein fester Bestandteil von Schelmenromanen des 18. Jahrhunderts wie Henry Fieldings Tom Jones, die Dickens so gut gefiel. Aber für Dickens waren dies nicht nur Handlungsinstrumente, sondern ein Index des Humanismus, der ihn glauben ließ, dass das Gute am Ende siegt, und das oft auf unerwartete Weise.

Als bekannte Persönlichkeit erwiesen sich seine Romane zu Lebzeiten als äußerst beliebt. Sein erster vollständiger Roman, The Pickwick Papers (1837), brachte ihm sofortigen Ruhm und dieser Erfolg setzte sich während seiner gesamten Karriere fort. Obwohl er selten stark von seiner typischen "dickensischen" Methode abwich, immer auf etwas konventionelle Weise zu versuchen, eine große "Geschichte" zu schreiben (die dualen Erzähler von Bleak House bilden eine bemerkenswerte Ausnahme), experimentierte er mit unterschiedlichen Themen, Charakterisierungen und Genres. Einige dieser Experimente erreichten mehr Popularität als andere, und der Geschmack und die Wertschätzung seiner vielen Werke in der Öffentlichkeit haben sich im Laufe der Zeit verändert. In der Regel darauf bedacht, seinen Lesern das zu geben, was sie wollten, bedeutete die monatliche oder wöchentliche Veröffentlichung seiner Werke in Episoden, dass sich die Bücher im Laufe der Geschichte nach Lust und Laune des Publikums ändern konnten. Gute Beispiele dafür sind die amerikanischen Episoden in Martin Chuzzlewit, die Dickens als Reaktion auf die unterdurchschnittlichen Verkaufszahlen der früheren Kapitel aufgenommen hat. Dickens ist nach wie vor einer der bekanntesten und meistgelesenen englischen Autoren, und seine Werke sind nie vergriffen. Mindestens 180 Kinofilme und TV-Adaptionen, die auf Dickens' Werken basieren, bestätigen seinen Erfolg. Viele seiner Werke wurden zu seinen Lebzeiten für die Bühne adaptiert und bereits 1913 entstand ein Stummfilm von The Pickwick Papers. Seine Charaktere waren oft so einprägsam, dass sie außerhalb seiner Bücher ein Eigenleben entwickelten. Gamp wurde zu einem umgangssprachlichen Ausdruck für einen Regenschirm aus der Figur Mrs. Gamp und Pickwickian, Pecksniffian und Gradgrind gingen alle in Wörterbücher ein, weil Dickens Originalporträts solcher Charaktere, die quixotisch, heuchlerisch oder emotionslos logisch waren, in die Wörterbücher aufgenommen wurde. Sam Weller, der sorglose und respektlose Kammerdiener von The Pickwick Papers, war ein früher Superstar, vielleicht anfangs besser bekannt als sein Autor. Es ist wahrscheinlich, dass A Christmas Carol seine bekannteste Geschichte ist, mit fast jedes Jahr neuen Adaptionen. Es ist auch die am häufigsten verfilmte Geschichte von Dickens, mit vielen Versionen aus den frühen Jahren des Kinos. Diese einfache Moralgeschichte mit Pathos und Erlösungsthema fasst (für viele) die wahre Bedeutung von Weihnachten zusammen. Tatsächlich stellt es alle anderen Weihnachtsgeschichten nicht nur in der Popularität in den Schatten, sondern fügt dem westlichen Kulturbewusstsein archetypische Figuren (Scrooge, Tiny Tim, die Weihnachtsgeister) hinzu. Ein prominenter Satz aus der Geschichte, "Frohe Weihnachten", wurde nach dem Erscheinen der Geschichte populär. Der Begriff Scrooge wurde zum Synonym für Geizhals, mit 'Bah! Humbug!' den festlichen Geist ablehnend. Der Schriftsteller William Makepeace Thackeray nannte das Buch "einen nationalen Vorteil und für jeden Mann und jede Frau, die es liest, eine persönliche Freundlichkeit". Einige Historiker behaupten, das Buch habe den "Geist" und die Bedeutung von Weihnachten signifikant neu definiert und eine Wiedergeburt der saisonalen Fröhlichkeit eingeleitet, nachdem die puritanischen Behörden im England und Amerika des 17. Jahrhunderts heidnische Rituale im Zusammenhang mit dem Feiertag unterdrückt hatten. Laut dem Historiker Ronald Hutton ist der aktuelle Stand der Weihnachtsfeier weitgehend das Ergebnis einer Wiederbelebung des von A Christmas Carol angeführten Feiertags in der Mitte der viktorianischen Zeit. Dickens versuchte, Weihnachten als ein familienzentriertes Fest der Großzügigkeit zu konstruieren, im Gegensatz zu den gemeindebasierten und kirchenzentrierten Beobachtungen, deren Beachtung im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert zurückgegangen war. Dickens überlagerte seine säkulare Vision des Feiertags und beeinflusste viele Aspekte von Weihnachten, die heute in westlichen Nationen gefeiert werden, wie Familientreffen, saisonales Essen und Trinken, Tanzen, Spiele und eine festliche Großzügigkeit. A Christmas Carol belebte seine Karriere als renommierter Autor. A Tale of Two Cities ist Dickens Bestseller-Roman. Seit seiner Erstveröffentlichung im Jahr 1859 hat sich der Roman über 200 Millionen Mal verkauft und gehört zu den bekanntesten Werken der Belletristik.

Zu einer Zeit, als Großbritannien die größte wirtschaftliche und politische Macht der Welt war, hob Dickens das Leben der vergessenen Armen und Benachteiligten in der Gesellschaft hervor. Durch seinen Journalismus setzte er sich für bestimmte Themen ein – wie Hygiene und das Arbeitshaus –, aber seine Romane demonstrierten wahrscheinlich ihre größte Fähigkeit, die öffentliche Meinung in Bezug auf Klassenungleichheiten zu ändern. Er stellte oft die Ausbeutung und Unterdrückung der Armen dar und verurteilte die Beamten und Institutionen, die solche Missbräuche nicht nur erlaubten, sondern dadurch florierten. Seine schärfste Anklage gegen diesen Zustand findet sich in Hard Times (1854), Dickens' einziger romanhafter Behandlung der industriellen Arbeiterklasse. In dieser Arbeit illustriert er sowohl mit Vitriol als auch mit Satire, wie diese marginalisierte soziale Schicht von den Fabrikbesitzern als "Hände" bezeichnet wurde, also nicht wirklich "Menschen", sondern nur Anhängsel der Maschinen, die sie bedienten. Seine Schriften inspirierten andere, insbesondere Journalisten und Politiker, sich mit solchen Problemen der Klassenunterdrückung zu befassen. Zum Beispiel sollen die Gefängnisszenen in The Pickwick Papers einen Einfluss auf die Schließung des Flottengefängnisses gehabt haben. Wie Karl Marx sagte, gaben Dickens und die anderen Romanciers des viktorianischen Englands der Welt mehr politische und soziale Wahrheiten heraus, als von allen Berufspolitikern, Publizisten und Moralisten zusammen geäußert worden sind. selbst solche mit sozial gegensätzlichen Themen (Bleak House, 1853 Little Dorrit, 1857 Our Mutual Friend, 1865) unterstrichen nicht nur seine fast übernatürliche Fähigkeit, fesselnde Handlungsstränge und unvergessliche Charaktere zu erschaffen, sondern sorgten auch dafür, dass sich die viktorianische Öffentlichkeit mit Fragen der sozialen Gerechtigkeit konfrontierte, die allgemein ignoriert worden.

Seine Fiktion mit oft lebhaften Beschreibungen des Lebens im England des 19. 1770er bis 1860er Jahre. In der Dekade nach seinem Tod im Jahr 1870 wurde die britische Belletristik von einer stärkeren sozial- und philosophisch-pessimistischen Perspektive geprägt. Dickens beeinflusste eindeutig spätere viktorianische Romanautoren wie Thomas Hardy und George Gissing. Ihre Werke zeigen eine größere Bereitschaft, sich der viktorianischen Institution der Religion zu stellen und sie herauszufordern. Sie porträtieren auch Charaktere, die von gesellschaftlichen Kräften erfasst werden (hauptsächlich durch untergeordnete Verhältnisse), aber sie haben sie normalerweise zu tragischen Zwecken geführt, die sich ihrer Kontrolle entziehen.

Romanautoren werden zum Beispiel weiterhin von seinen Büchern beeinflusst, so unterschiedliche aktuelle Schriftsteller wie Anne Rice, Tom Wolfe und John Irving weisen auf direkte Dickens-Verbindungen hin. Humorist James Finn Garner schrieb sogar eine augenzwinkernde "politisch korrekte" Version von A Christmas Carol, und andere liebevolle Parodien umfassen die Radio 4-Komödie Bleak Expectations. Matthew Pearls Roman The Last Dickens ist ein Thriller darüber, wie Charles Dickens The Mystery of Edwin Drood beendet hätte. In der britischen Umfrage The Big Read, die 2003 von der BBC durchgeführt wurde, wurden fünf von Dickens' Büchern in den Top 100 genannt, neben Terry Pratchett mit den meisten.

Obwohl Dickens' Leben Gegenstand von mindestens zwei TV-Miniserien war, einem Fernsehfilm The Great Inimitable Mr. Dickens, in dem er von Anthony Hopkins porträtiert wurde, und zwei berühmten One-Man-Shows, war er noch nie Gegenstand einer Hollywood-Großserie Bildschirmbiographie.

Behauptungen von Antisemitismus und Rassismus

Paul Vallely schreibt in The Independent, dass Dickens’ Fagin in Oliver Twist – der Jude, der in London eine Schule für Kindertaschendiebe betreibt – weithin als einer der grotesksten Juden in der englischen Literatur und als die lebendigste von Dickens’ 989 Figuren angesehen wird.

„Der Schlamm lag dick auf den Steinen, und ein schwarzer Nebel hing über den Straßen, der Regen fiel träge, und alles fühlte sich kalt und klamm an. Es schien genau die Nacht, in der es einem Wesen wie dem Juden geziemt, im Ausland zu sein. Während er heimlich dahinglitt und unter den Schutz der Wände und Türen kroch, schien der abscheuliche alte Mann wie ein ekelhaftes Reptil zu sein, gezeugt von dem Schleim und der Dunkelheit, durch die er sich bewegte, und kroch nachts auf der Suche nach reichen Innereien für eine Mahlzeit aus .

Es wird angenommen, dass die Figur teilweise auf Ikey Solomon basiert, einem jüdischen Verbrecher aus dem 19. Jahrhundert in London, der von Dickens während seiner Zeit als Journalist interviewt wurde. Nadia Valdman, die über die Darstellung von Juden in der Literatur schreibt, argumentiert, dass Fagins Darstellung von dem Bild des Juden als von Natur aus böse abgeleitet wurde, dass die Bilder ihn mit dem Teufel und mit Tieren in Verbindung brachten.

Der Roman bezeichnet Fagin 257 Mal in den ersten 38 Kapiteln als "der Jude", während die ethnische Zugehörigkeit oder Religion der anderen Charaktere selten erwähnt wird. Im Jahr 1854 fragte der Jewish Chronicle, warum "nur Juden aus dem 'mitfühlenden Herzen' dieses großen Autors und mächtigen Freundes der Unterdrückten ausgeschlossen werden sollten". Eliza Davis, deren Ehemann das Haus von Dickens 1860 gekauft hatte, als er es zum Verkauf angeboten hatte, schrieb an Dickens aus Protest gegen seine Darstellung von Fagin und argumentierte, dass er "ein abscheuliches Vorurteil gegen den verachteten Hebräer ermutigt habe" und dass er dem jüdischen Volk ein großes Unrecht angetan. Dickens hatte ihren Mann zum Zeitpunkt des Verkaufs als "jüdischen Geldverleiher" bezeichnet, den er aber auch als ehrlichen Herrn kennengelernt hatte.

Überraschenderweise nahm Dickens ihre Beschwerde ernst. Er stoppte den Druck von Oliver Twist und änderte den Text für die nicht gesetzten Teile des Buches, weshalb Fagin in den ersten 38 Kapiteln 257 Mal "der Jude" genannt wird, aber in den nächsten 179 kaum mehr Hinweise auf ihn. In seinem Roman Unser gemeinsamer Freund schuf er die Figur von Riah (was auf Hebräisch "Freund" bedeutet), deren Güte, schreibt Vallely, fast so vollständig ist wie Fagins Böse. Riah sagt in dem Roman: "Männer sagen: 'Das ist ein schlechter Grieche, aber es gibt gute Griechen. Dies ist ein schlechter Türke, aber es gibt gute Türken.' Nicht so bei den Juden, sie nehmen das Schlimmste von uns als Beispiel für das Beste.“ Davis schickte Dickens zum Dank eine Kopie der hebräischen Bibel.

Dickens' Haltung gegenüber Schwarzen war ebenfalls komplex, obwohl er sich heftig gegen die Unmenschlichkeit der Sklaverei in den Vereinigten Staaten wandte und den Wunsch nach der Emanzipation der Afroamerikaner ausdrückte. In American Notes enthält er eine Comic-Episode mit einem schwarzen Kutscher, die eine groteske Beschreibung präsentiert, die sich auf den dunklen Teint und die Bewegungsweise des Mannes konzentriert, was für Dickens einer "wahnsinnigen Nachahmung eines englischen Kutschers" gleichkommt. 1868 wetterte Dickens in Anspielung auf den damaligen schlechten intellektuellen Zustand der schwarzen Bevölkerung in Amerika gegen "die mechanische Absurdität, diesen Leuten Stimmen zu geben", die "jedenfalls derzeit aus jedem Augenrollen blitzen würden, kichern". in ihren Mündern und stoßen in ihren Köpfen."

In The Perils of Certain English Prisoners bietet Dickens eine Allegorie der indischen Meuterei, in der der "eingeborene Sambo", ein Paradigma der indischen Meuterer, ein "doppeltgefärbter Verräter und ein höllischer Bösewicht" ist, der an einem Massaker teilnimmt von Frauen und Kindern, in Anspielung auf das Massaker von Cawnpore. Dickens war sehr erzürnt über das Massaker, bei dem über hundert englische Gefangene, die meisten von ihnen Frauen und Kinder, getötet wurden, und schrieb am 4. Oktober 1857 in einem privaten Brief an Baroness Burdett-Coutts: "Ich wünschte, ich wäre der Commander in Häuptling in Indien ... Ich sollte mein Möglichstes tun, um die Rasse auszurotten, auf der die letzten Grausamkeiten ruhten, und mit aller zweckdienlichen Entschlossenheit und gnädigen Schnelligkeit der Hinrichtung fortfahren, sie aus der Menschheit auszulöschen und sie aus dem Gesicht zu tilgen Erde."

Gefahren beeinflussten stark die kulturelle Reaktion englischer Schriftsteller auf die Meuterei, indem sie Schuld zuschrieben, um die Briten als Opfer und die Inder als Schurken darzustellen. Wilkie Collins, der Perils mitgeschrieben hat, weicht von Dickens' Ansicht ab und schreibt das zweite Kapitel aus einer anderen Perspektive, die den Dichter Jaya Mehta zitiert, "den britischen Rassismus parodiert, anstatt ihn zu fördern". Der zeitgenössische Literaturkritiker Arthur Quiller-Couch lobte Dickens dafür, dass er jede reale Darstellung des Vorfalls meidete, aus Angst, seine "wahnsinnige" Leserschaft weiter zu entzünden, zugunsten einer romantischen Geschichte "leer von Rassen- oder Propagandahass". Eine moderne Schlussfolgerung ist, dass es die Position seines Sohnes in Indien war, dort zum Militärdienst, der ausgeliefert ist von unfähigen imperialen Führern, die eroberte Menschen missverstanden haben, die seine Zurückhaltung beeinflusst haben könnte, Gefahren in Indien zu setzen, aus Angst, seine Kritik könnte die Vorgesetzten des Sohnes.

Namen: 'Dickens' und 'Boz'

Charles Dickens hatte, wie ein zeitgenössischer Kritiker es formulierte, einen "queeren Namen". Der Name Dickens wurde in interjektiven Ausrufen wie "What the Dickens!" als Ersatz für "Teufel". Es wurde in der OED als aus Shakespeares The Merry Wives of Windsor stammend aufgenommen. Es wurde auch in der Phrase "die Dickens spielen" in der Bedeutung "Verwüstung / Unfug" verwendet.

„Boz“ war das gelegentliche Pseudonym von Dickens, war aber im Haushalt der Dickens ein bekannter Name, lange bevor Charles ein berühmter Autor wurde. Es wurde tatsächlich von seinem jüngsten Bruder Augustus Dickens' Familiennamen "Moses" übernommen, der ihm zu Ehren eines der Brüder in The Vicar of Wakefield (einer der meistgelesenen Romane des frühen 19. Jahrhunderts) gegeben wurde. Wenn es spielerisch durch die Nase ausgesprochen wurde, wurde „Moses“ zu „Boses“ und wurde später zu „Boz“ verkürzt – ausgesprochen durch die Nase mit einem langen Vokal „o“.

Museen und Festivals

In vielen Städten, mit denen er verbunden war, gibt es Museen und Festivals, die Dickens' Leben und Werk feiern.

Das Charles Dickens Museum in der Doughty Street in Holborn ist das einzige erhaltene Londoner Haus von Dickens. Er lebte dort nur zwei Jahre, aber in dieser Zeit schrieb er The Pickwick Papers, Oliver Twist und Nicholas Nickleby. Es enthält eine große Sammlung von Manuskripten, Originalmöbeln und Erinnerungsstücken.

Das Charles Dickens Birthplace Museum in Portsmouth ist das Geburtshaus von Dickens. Es wurde im wahrscheinlichen Stil von 1812 neu eingerichtet und enthält Erinnerungsstücke von Dickens.

Das Dickens House Museum in Broadstairs, Kent, ist das Haus von Miss Mary Pearson Strong, die Basis für Miss Betsey Trotwood in David Copperfield. Es ist auf der anderen Seite der Bucht vom ursprünglichen Bleak House (bis 2005 auch ein Museum) zu sehen, in dem David Copperfield geschrieben wurde. Das Museum enthält Erinnerungsstücke, General Victoriana und einige von Dickens' Briefen. Broadstairs veranstaltet seit 1937 jährlich ein Dickens Festival.

Das Victoria and Albert Museum beherbergt die Originalmanuskripte vieler seiner Romane sowie Druckvorlagen, Erstausgaben und Illustrationen. Mindestens eines der Manuskripte ist normalerweise in den British Galleries des Museums ausgestellt.

Das Charles Dickens Center in Eastgate House, Rochester, wurde 2004 geschlossen, aber der Garten mit dem Schweizer Chalet des Autors ist noch geöffnet. Das Haus aus dem 16. Jahrhundert, das in The Pickwick Papers als Westgate House und in Edwin Drood als Nonnenhaus erschien, wird heute als Hochzeitsort genutzt. Das jährliche Dickens-Festival (Sommer) und die Dickensian-Weihnachtsfeierlichkeiten der Stadt bleiben unberührt. Summer Dickens findet Ende Mai oder in den ersten Junitagen statt, beginnt mit einem Ball auf Einladung am Donnerstag und geht dann mit Straßenunterhaltung und vielen kostümierten Charakteren am Freitag, Samstag und Sonntag weiter. Christmas Dickens ist das erste Wochenende im Dezember - nur Samstag und Sonntag.

Die Themenattraktion Dickens World mit einer Fläche von 6.643 m² und einem Kino und Restaurants wurde am 25. Mai 2007 in Chatham eröffnet. Sie steht auf einem kleinen Teil des Geländes der ehemaligen Marinewerft, in der Dickens' Vater einst gearbeitet hatte der Marine-Zahlungsstelle.

Zur Feier des 200. Geburtstags von Charles Dickens im Jahr 2012 veranstaltet das Museum of London die erste große Ausstellung des Autors seit 40 Jahren in Großbritannien. Dickens and London öffnet am 9. Dezember 2011 und ist bis zum 10. Juni 2012 geöffnet.

Dickens-Festivals finden auch auf der ganzen Welt statt. Vier bemerkenswerte in den Vereinigten Staaten sind:

Das Riverside Dickens Festival in Riverside, Kalifornien, umfasst Literaturstudien und Unterhaltung.

Der Great Dickens Christmas Fair findet seit den 1970er Jahren in San Francisco, Kalifornien, statt. An den vier oder fünf Wochenenden vor Weihnachten mischen sich über 500 kostümierte Darsteller mit Tausenden von Besuchern und unterhalten sie inmitten der nachgebauten, großformatigen Blöcke von Dickensian London auf über 8.000 Quadratmetern öffentlicher Fläche. Dies ist das älteste, größte und erfolgreichste der modernen Dickens-Festivals außerhalb Englands. Viele (einschließlich Martin Harris, der beim Rochester-Festival auftritt und jedes Jahr von London ausfliegt, um Scrooge in SF zu spielen) sagen, dass es das beeindruckendste der Welt ist.

Dickens on The Strand in Galveston, Texas, ist ein Feiertagsfestival, das seit 1974 am ersten Wochenende im Dezember stattfindet und bei dem Bobbies, Beefeaters und die "Queen" selbst anwesend sind, um das viktorianische London von Charles Dickens nachzubauen. Viele Freiwillige und Besucher des Festivals kleiden sich in viktorianische Kleidung und erwecken die Welt von Dickens zum Leben.

Der Greater Port Jefferson-Northern Brookhaven Arts Council veranstaltet jedes Jahr ein Dickens Festival im Dorf Port Jefferson, New York. 2009 fand das Dickens-Festival am 4. Dezember, 5. und 6. Dezember statt. Es umfasst viele Veranstaltungen sowie eine Truppe von Straßenkünstlern, die eine authentische Dickens-Atmosphäre in die Stadt bringen.

Charles Dickens wurde auf der Serie E 10 £ Note gedacht, die von der Bank of England herausgegeben wurde und zwischen 1992 und 2003 in Großbritannien im Umlauf war. Dickens erschien auf der Rückseite der Note, begleitet von einer Szene aus The Pickwick Papers.


Verrückt nach Charles Dickens

In einer verlassenen Gillette-Rasiererfabrik in Isleworth, unweit des Flughafens Heathrow, watet der britische Filmregisseur Mike Newell knöcheltief durch den Schlamm. Der Schlamm spritzt alle: die etwa 100 Statisten in viktorianischen Kostümen, die Hauptdarsteller des Films, die Lichttechniker, die in Kränen über dem Set sitzen. Newell dreht seit zehn Tagen die neueste Adaption von Große Erwartungen, weithin als das komplexeste und meisterhafteste Werk von Charles Dickens ’ angesehen. Um eine Nachbildung des Smithfield Market in West London um 1820 zu schaffen, spritzte das Set-Design-Team Wasser über die Fabrikhalle, die während eines inzwischen nicht mehr bestehenden Sanierungsprojekts zu Dreck gehämmert worden war, und verwandelte den höhlenartigen Raum in einen Sumpf .

Aus dieser Geschichte

Die neueste Adaption von Große Erwartungen enthält Helena Bonham Carter als Miss Havisham und verfügt über einen nachgebauten Smithfield Market, c. 1820. Der Roman, sagt Regisseur Mike Newell, "ist eine großartige, große Kraftpaketgeschichte." (Johan Persson / Freud Mitteilungen) Dickens World, ein Themenpark in Chatham, bietet ein Eintauchen in das 19. Jahrhundert. Der Schriftsteller, sagt Kevin Christie von der Attraktion, "war ein Schausteller. Er hätte das geliebt." (Stuart Conway) Smithfield Market, wie er heute aussieht. (Stuart Conway) Dickens kannte die Sümpfe von Kent in seiner Kindheit von dieser "Wildnis ... durchzogen von Deichen", der fiktive Pip macht sich auf den Weg nach London. (Stuart Conway) Dickens' unvorsichtiger Vater John, der den Charakter von Micawber inspirierte, landete im Schuldnergefängnis. (Joseph Clayton Clarke / Bridgeman Art Library International) Das Zimmer, in dem seine Schwägerin im Londoner Haus der Familie, dem heutigen Charles Dickens Museum, starb. (Stuart Conway) Das Anwesen des Schriftstellers in der Nähe von Higham, heute eine Schule. (Stuart Conway) Ein Großteil von Dickens' Leben kann in Südengland verfolgt werden. (Guilbert Gates) Dickens mit den Töchtern Katey, stehend, und Mamie, c. 1865. (Bridgeman Art Library International) Dickens trennte sich 1858 abrupt von seiner Frau Catherine. (Daniel Maclise / The Granger Collection, NYC) Obwohl der Schriftsteller an dem Ort begraben werden wollte, den er am meisten liebte, der Landschaft von Kent, würde er in der Westminster Abbey beigesetzt. "Dickens", sagt Biografin Claire Tomalin, "gehört dem englischen Volk." (Stuart Conway) Schriftsteller Charles Dickens im Jahr 1867. (J. Gurney & Son / WGBH / Scala / Art Resource, NY)

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Dickens abgeschlossen Große Erwartungen 1861, als er auf dem Höhepunkt seiner Macht war. Es ist eine Mystery-Geschichte, ein Psychodrama und eine Geschichte einer vereitelten Liebe. Im Zentrum steht der verwaiste Held Pip, der dank eines anonymen Wohltäters der Armut entflieht, die schöne, kaltherzige Estella verehrt und nach einer Reihe von Rückschlägen desillusioniert, aber reif daraus hervorgeht. In der Szene, die Newell heute dreht, kommt Pip mit einer Kutsche im stinkenden Herzen Londons an, von einem mysteriösen Anwalt, Jaggers, aus seinem Haus auf dem Land von Kent gerufen, der im Begriff ist, sein Leben in die Hand zu nehmen. Newell beugt sich über einen Monitor, während sein Regieassistent schreit: “Roll Sound, bitte!” Pause. “Und Action.”

Sofort wird der Markt lebendig: Taschendiebe, Seeigel und Bettler huschen umher. Metzger mit blutbefleckten Schürzen schleppen Rindfleischstücke von Schubkarren zu ihren Ständen, vorbei an einem Pferch voller blökender Schafe. Rinderkadaver hängen an Fleischhaken. Beim Aussteigen aus einer Kutsche kollidiert der desorientierte Protagonist, dargestellt von Jeremy Irvine, mit einem Nachbarn aus der Nachbarschaft, der ihn beschimpft und beiseite stößt. “Cut,” Newell schreit mit einem Klatschen in die Hände. “Gut gemacht.”

Zurück in seinem Wohnwagen während einer Mittagspause, Newell, vielleicht am besten bekannt für Vier Hochzeiten und ein Begräbnis und Harry Potter und der Feuerkelch, erzählt mir, dass er hart daran gearbeitet hat, die Atmosphäre des Smithfield Market einzufangen. “Das viktorianische London war ein gewalttätiger Ort. Dickens hat bewusst die Szenerie in Smithfield inszeniert, wo täglich viele Tiere getötet wurden,&8221, sagt er. “Ich erinnere mich an einen Absatz [er schrieb] über den Ausfluss von Smithfield, über Blut und Eingeweide und Talg und Schaum und Pisse und Gott-weiß-was-sonst. Und dann kommt dieser Junge aus den Sümpfen von Kent, wo alles friedlich aussieht, und er wird plötzlich an diesen Ort der enormen Gewalt und Grausamkeit, des Stresses und der Herausforderung gebracht. Das macht Dickens, das schreibt er sehr genau.”

Der Film, der diesen Herbst in die Kinos kommen soll, ist die neueste von mindestens einem Dutzend Kinofassungen. Denkwürdige Adaptionen reichen von David Leans Schwarz-Weiß-Meisterwerk aus dem Jahr 1946 mit Alec Guinness bis hin zu Alfonso Cuars dampfender Neuinterpretation von 1998 mit Gwyneth Paltrow, Ethan Hawke und Robert De Niro, die im zeitgenössischen New York City spielt. Newell, der als Student in Cambridge von Dickens begeistert war, ergriff die Gelegenheit, es neu zu machen. “Es ist eine großartige, große Powerhouse-Geschichte,” er erzählt mir. “Und es hat die Leute schon immer eingeladen, ihre eigenen Nuancen einzubringen.”

Dickens stürmte im Alter von 23 Jahren in die Londoner Literaturszene, und während die Welt am 7. Februar seinen 200. Der Schriftsteller, der die Bosheit, das Elend und die Korruption Londons zu seinem eigenen machte und das quirlige Stadtbild mit Schurken, Waisen, Narren und Helden bevölkerte, deren Namen —Quilp, Heep, Pickwick, Podsnap, Gradgrind—scheinen, vor skurriler Vitalität zu strotzen, bleibt eine überragende Präsenz in der hohen und niedrigen Kultur. Im Dezember 2010, als Oprah Winfreys monatlicher Buchclub ausgewählt wurde Ein Märchen über zwei Städte und Große Erwartungen, Verlage eilten 750.000 Exemplare einer kombinierten Ausgabe in den Druck. (Der Verkauf war jedoch enttäuschend, zum Teil, weil Dickens-Fans die Romane jetzt kostenlos auf E-Readern herunterladen können.) Das Wort “Dickensian” durchdringt unser Lexikon und ruft alles hervor, von städtischem Elend bis hin zu bürokratischer Herzlosigkeit und Lumpen-zu- Reichtumsumkehrungen. (“Kein Happy End in Dickensian Baltimore” war der New York Times Schlagzeile einer Geschichte über die letzte Staffel von HBOs “The Wire.”. Sammler schnappen sich Dickens-Erinnerungsstücke. Im vergangenen Oktober eine einzelne Manuskriptseite aus seinem Buch Die Pickwick-Papiere—einer von 50, die 1836 von Druckern in Bradbury and Evans, Dickens ’ Verlag— gerettet wurden, wurde für 60.000 Dollar versteigert.

Die Feierlichkeiten zum 200-jährigen Jubiläum von Dickens wurden in 50 Ländern ausgetragen. Dickens „sah die Welt lebendiger als andere Menschen und reagierte auf das, was er sah, mit Gelächter, Entsetzen, Empörung“ und manchmal mit Schluchzen“, schreibt Claire Tomalin in Charles Dickens: Ein Leben, eine von zwei großen Biografien, die im Vorfeld des Jubiläums veröffentlicht wurden. “[Er] war so aufgeladen mit phantasievoller Energie. dass er das England des neunzehnten Jahrhunderts zum Knistern machte, voller Wahrheit und Leben.”

In New York City befindet sich die Morgan Library, die die größte private Sammlung von Dickens-Papieren in den Vereinigten Staaten besitzt, darunter das Manuskript von Ein Weihnachtslied, veröffentlicht 1843—hat eine Ausstellung organisiert, “Charles Dickens at 200.” Die Show erinnert nicht nur an den Romancier, sondern auch an den Star und Regisseur von Amateurtheatern, den Journalisten und Redakteur, den Sozialaktivisten und den leidenschaftlichen Praktiker Mesmerismus oder Hypnose. Es gibt eine Dickens-Konferenz in Christchurch, Neuseeland, “das weltweit größte Dickens-Festival” in Deventer, Niederlande und Dickens-Lesungen von Aserbaidschan bis Simbabwe.

London, die Stadt, die sein größtes Werk inspirierte, ist voller Museumsausstellungen und Gedenkfeiern. In Portsmouth, wo Dickens geboren wurde, werden Veranstaltungen dicht und schnell inszeniert—Festivals, geführte Wanderungen, eine Lesung von Ein Weihnachtslied von Ururenkel Mark Dickens" obwohl der Schriftsteller die Stadt im Alter von 2 Jahren verließ und nur dreimal dorthin zurückkehrte. Portsmouth, der seinen einheimischen Sohn energisch beschützte, machte im vergangenen Herbst Schlagzeilen, als seine Bibliotheken endlich ein acht Jahrzehnte langes Verbot eines Romans von 1928 aufhoben. Diese Seite Götzendienst, die sich auf dunklere Elemente von Dickens ’-Charakter— konzentrierte, einschließlich seiner Philandering. Rosalinda Hardiman, die das Charles Dickens’ Birthplace Museum beaufsichtigt, erzählte mir: “Gefühle sind immer noch hoch über die Erinnerung an Dickens’ in seiner Geburtsstadt. Manche Leute mögen die Vorstellung nicht, dass ihr großartiger Schriftsteller auch ein Mensch war.”

Charles John Huffam Dickens wurde in einem bescheidenen vierstöckigen Haus geboren, das heute das Museum ist. Dickens' Vater John war ein sympathischer Verschwender, der für das Naval Pay Office arbeitete. Seine Mutter, geborene Elizabeth Barrow, war die Tochter eines anderen Marineangestellten, Charles Barrow, der 1810 nach Frankreich floh, um der Strafverfolgung wegen Unterschlagung zu entgehen. Die Familie Dickens war gezwungen, häufig umzuziehen, um Schuldeneintreiber zu vermeiden, und wurde 1824 von der Katastrophe erfasst, die Dickens-Überlieferungen erfasste: John wurde wegen Nichtzahlung von Schulden verhaftet und im Marshalsea-Gefängnis in London eingesperrt. Er würde sowohl dem wohlwollenden schwächlichen Mr. Micawber als Vorbild dienen als auch in David Copperfield und William Dorrit, der selbsttäuschende “Father of the Marshalsea,” im späteren Roman Kleine Dorrit.

Während sein Vater inhaftiert war, musste Charles, ein aufgeweckter und fleißiger Schüler, im Alter von etwa 11 Jahren die Schule verlassen und einen Job als Etikettenkleber auf Flaschen in einer Londoner Schuhputzerei annehmen. “Es war eine schreckliche, schreckliche Demütigung,” Tomalin sagte mir, ein Trauma, das Dickens für den Rest seines Lebens verfolgen würde. Nachdem John Dickens aus dem Gefängnis entlassen wurde, nahm der Sohn seine Ausbildung wieder auf, kein Elternteil erwähnte die Episode jemals wieder. Obwohl Charles eine Version der Erfahrung in David Copperfield, er selbst verriet das Zwischenspiel vielleicht nur seiner Frau und später seinem engsten Freund, dem Literaturkritiker und Herausgeber John Forster. Vier Jahre nach dem Tod des Schriftstellers enthüllte Forster den Vorfall in seiner Leben von Charles Dickens.

Mit 15 Jahren, als sein Vater erneut zahlungsunfähig war, verließ Dickens die Schule und fand eine Anstellung als Anwaltssekretär im Londoner Holburn Court. Er brachte sich selbst Stenografie bei und wurde von seinem Onkel, dem Herausgeber einer Wochenzeitung, angestellt, um Gerichtsverhandlungen und schließlich Debatten im Unterhaus zu transkribieren, ein schwieriges Unterfangen, das zweifellos seine Beobachtungsgabe schärfte. In einer neuen Biografie Dickens werden, beschreibt Robert Douglas-Fairhurst die Härte der Aufgabe: “ Eng, düster und stickig, [im Parlamentssaal] musste sich der Reporter auf eine der für Besucher bereitgestellten Bänke quetschen und dann sein Notizbuch auf den Knien balancieren, während er strengte sich an, die Reden aus dem Saal zu hören.” Bald arbeitete Dickens als politischer Reporter für die Morgen Chronik und das Schreiben fiktiver Skizzen für Zeitschriften und andere Publikationen unter dem Pseudonym Boz. Dickens setzte diesen bescheidenen Erfolg in einen Vertrag für seinen ersten Roman um: eine pikareske, fortlaufende Geschichte über vier Reisende, Samuel Pickwick, Nathaniel Winkle, Augustus Snodgrass und Tracy Tupman, die mit dem Reisebus durch die englische Landschaft fuhren Ratenzahlung von Die Pickwick-Papiere erschien im April 1836 und die monatliche Auflage stieg auf 40.000. Im November verließ Dickens die Zeitung, um Vollzeitschriftsteller zu werden. Inzwischen hatte er Catherine Hogarth geheiratet, die angenehme, wenn auch eher passive Tochter eines Morgen Chronik Musikkritiker.

Im Frühjahr 1837 zog der neu berühmte, aufstrebende Dickens mit seiner Frau, ihrem kleinen Sohn Charles Culliford Boz Dickens und Catherine’s Schwester im Viertel Bloomsbury in der Doughty Street 48 in ein vierstöckiges georgianisches Stadthaus. Mary Hogarth. Auf dem Anwesen befindet sich seit 1925 das Charles Dickens Museum, das mit antiken Möbeln und Kunst sowie Erinnerungsstücken von Dickens' Nachfahren ausgestattet ist. Als ich vor ein paar Monaten ankam, durchbrach eine Crew eine Mauer in ein angrenzendes Haus, um eine Bibliothek und ein Bildungszentrum zu errichten. Regisseur Florian Schweizer führte mich an Diwanen und in Staubhüllen gehüllten Gemälden vorbei. “Es sieht wahrscheinlich so aus wie damals, als Dickens eingezogen war,” er sagte mir.

Die zweieinhalb Jahre, die die Dickeses in der Doughty Street verbrachten, waren eine Zeit schillernder Produktivität und schwindelerregender sozialer Aufstiege. Dickens schrieb ein Opernlibretto, die letzten Kapitel von Die Pickwick-Papiere, Kurzgeschichten, Zeitschriftenartikel, Oliver Twist, Nicholas Nickelby und der anfang von Barnaby Rudge. Überschattet von den Misserfolgen seines Vaters, hatte Dickens mehrere Verträge von zwei Verlagen abgeschlossen und “versuchte, so viel Geld wie möglich zu verdienen,” Schweizer, als wir auf dem Weg zum vorderen Wohnzimmer an einer Baumannschaft vorbeikamen. “Sein großartiges Modell Walter Scott hatte irgendwann sein ganzes Geld verloren und dachte: ‘Das könnte mir passieren.’” Dickens zog einen weiten Kreis von Künstlerfreunden und Bewunderern an, darunter die berühmtesten Der englische Schauspieler William Macready und der Romancier William Makepeace Thackeray, ebenfalls ein versierter Zeichner, der sich später erfolglos um die Illustration von Dickens' Werken bewarb. Porträts von Dickens, die während der Jahre in der Doughty Street gemalt wurden, zeigen einen glattrasierten, langhaarigen Dandy, der typisch für die Regentschaftszeit vor der Herrschaft von Königin Victoria ist. “Er kleidete sich so extravagant wie er konnte,”, sagt Schweizer, “mit Schmuck und Gold überall und hellen Westen. In unseren Augen sah er ziemlich feminin aus, aber so hätten sich die ‘Herren’ der Zeit angezogen.”

Schweizer und ich steigen eine knarrende Treppe zum zweiten Stock hinauf und betreten Dickens' leeres Arbeitszimmer. Jeden Tag schrieb Dickens von 9 bis 14 Uhr. an einem großen Holzschreibtisch in diesem Zimmer mit Blick auf die Stallungen und Gärten und mit der Morgensonne, die durch die Fenster scheint. Doch Dickens' Zufriedenheit hier war nur von kurzer Dauer: Im Sommer 1837 brach seine geliebte Schwägerin Mary Hogarth zu Hause zusammen, vielleicht an Herzversagen. “Eine glückliche Zeit ging zu Ende,”, sagt Schweizer und führt mich in das Schlafzimmer im dritten Stock, wo die 17-Jährige in Dickens Armen starb.

Dickens, obwohl durch den Verlust am Boden zerstört, schrieb weiter. Der große Erfolg von Oliver Twist und Nicholas Nickelby, beide in Serienform veröffentlicht, machten Dickens wohl zum berühmtesten Mann Englands. Wie immer schmiedete er den Stoff seines Lebens zur Kunst: In Der alte Kuriositätenladen, das 1841 fertiggestellt wurde, verwandelte Dickens seine Erinnerungen an Mary Hogarth in die Figur der dem Untergang geweihten Little Nell, die gezwungen war, in den Straßen Londons zu überleben, nachdem der böse Quilp den Laden ihres Großvaters beschlagnahmt hatte. Sein melodramatischer Bericht über ihre anhaltende letzte Krankheit beunruhigte Leser aller Klassen der britischen Gesellschaft. “Daniel O’Connell, der irische Abgeordnete, der das Buch in einem Eisenbahnwaggon las, brach in Tränen aus, stöhnte ‘Er hätte sie nicht töten dürfen’ und warf den Band verzweifelt aus dem Zugfenster,” Edgar Johnson schreibt in seiner Biografie von 1976, Charles Dickens: Seine Tragödie und sein Triumph.

Im Januar 1842, auf dem Höhepunkt seines Ruhms, beschloss Dickens, Amerika zu besuchen. Eine stürmische Überfahrt an Bord des Dampfers ertragen Britannia, er und Catherine kamen in Boston zu einem begeisterten Empfang an. Lesungen und Empfänge dort sowie in Philadelphia und New York wurden gemobbt. Dickens rechnete aus, dass er durchschnittlich 500 Hände am Tag geschüttelt haben muss. Aber ein Treffen im Weißen Haus mit Präsident John Tyler (von Kritikern als “His Accidency” bezeichnet, weil er nach dem plötzlichen Tod seines Vorgängers sein Amt antrat) ließ den Schriftsteller unbeeindruckt. Er war angewidert vom Zustand der amerikanischen Gefängnisse und von der Sklaverei abgestoßen. “Wir sind jetzt in den Regionen der Sklaverei, der Spucknäpfe und der Senatoren,—alle drei sind Übel in allen Ländern,” Dickens schrieb aus Richmond, Virginia, an einen Freund. Am Ende der Odyssee vertraute er sich an, dass er noch nie Menschen gesehen hatte, die so völlig ohne Humor, Lebendigkeit oder Fähigkeit zum Genießen waren. Sie sind schwer, langweilig und ignorant.” Dickens fasst sein amerikanisches Missgeschick in Martin Chuzzlewit, ein satirischer Roman, in dem der gleichnamige Held aus England flieht, um in Amerika sein Glück zu suchen, nur um in einer sumpfigen, von Krankheiten heimgesuchten Grenzsiedlung namens Eden fast an Malaria zu sterben.

Ich kauerte in einem Plastikponcho an Bord eines Skiffs in der Kanalisation des London des 19. Jahrhunderts. Durch Dunkelheit und Nebel spähend schwebe ich vorbei an Wasserrädern, muffigen Seitengassen, den Steinmauern des Schuldnergefängnisses von Marshalsea, verfallenen Mietskasernen, Docks und Pfählen. Ratten huschen am Rand des Wassers entlang. Ich ziehe meinen Kopf ein, als wir unter einer alten Steinbrücke hindurchfahren und in einen Tunnel eintreten. Die Kanalisation hinter sich lassend, beginnt das Boot in einem spitzen Winkel zu steigen und ragt unwahrscheinlich auf die Dächer des East End, die mit zerfetzten Wäscheleinen besäumt sind, vor der Kulisse der St. Paul’s Cathedral im Mondlicht. Plötzlich katapultiert sich das Skiff mit einem durchnässenden Spritzer rückwärts auf einen Friedhof und kommt in den Sümpfen von Kent zum Stehen, wohin die flüchtige Magwitch zu Beginn des Krieges geflohen ist Große Erwartungen.

Tatsächlich befinde ich mich in einem weitläufigen Gebäude in der Nähe eines Einkaufszentrums in Chatham im Südosten Englands bei einer der kitschigeren Manifestationen des ewigen Jenseits von Charles Dickens. Dickens World, ein 100-Millionen-Dollar-Indoor-Themenpark, der dem größten britischen Schriftsteller gewidmet ist, wurde 2007 in der Straße von der ehemaligen Royal Naval Shipyard, heute Chatham Maritime, eröffnet, in der John Dickens nach seiner Versetzung aus Portsmouth im Jahr 1821 arbeitete Die Welt zieht jährlich Zehntausende von Besuchern an&8212viele von ihnen Kinder auf Schulausflügen, die von Lehrern organisiert werden, um ihren Schülern die erste Begegnung mit Dickens so angenehm wie eine Reise nach Disneyland zu machen.

Ein junger Marketingmanager führt mich von der Great Expectations Boat Ride in ein höhlenartiges Modell des viktorianischen Londons, wo sich eine Schauspielertruppe auf eine 15-minütige Dramatisierung von Szenen aus dem Oliver Twist. Frühere Mrs. Macklin's Muffin Parlour—vertraut den Lesern von Skizzen von Boz—und der überladene Laden von Mr. Venus, dem “Artikulator menschlicher Knochen” und “Bewahrer von Tieren und Vögeln” von Odein gemeinsamer Freund, betreten wir ein düsteres Herrenhaus. Hier, in Räumen abseits eines dunklen Korridors, Hologramme von Dickens-Charakteren —Miss Havisham, Oliver Twist’s Mr. Bumble the Beadle, Tiny Tim Cratchet, Stony Durdles von Das Geheimnis von Edwin Drood—stellen sich in der Stimme von Gerard Dickens, Charles’ur-Ur-Enkel. Meine Tour endet im Britannia Theatre, wo ein Android Dickens mit einem Roboter Mr. Pickwick und seinem Diener Samuel Weller plaudert.

Als Dickens World eröffnet wurde, entzündete es eine heftige Debatte. Hat der Park den großen Mann verharmlost? Ein Kritiker für die Wächter spottete, dass Dickens World eine “Zähmung der Wildheit und Wildheit von Dickens begangen habe” und sein dunkles, gewalttätiges London durch ein “Disney-on-Sea ersetzt habe, eine schöne, sichere, gemütliche Welt, in der nichts Schlimmes passiert.& #8221 Florian Schweizer vom Dickens Museum hat eine gemischte Antwort: “Sie’ haben einen guten Job für ihr Publikum gemacht” er sagte mir. “Wenn das bedeutet, in ein oder zwei Generationen werden die Leute zurückgehen und sagen: ‘Meine erste Erinnerung an Dickens war Dickens World, und ich war süchtig danach,’ dann großartig. Wenn die Leute sagen: ‘Ich erinnere mich daran und habe nie einen Dickens-Roman angefasst,’ dann hat es nicht funktioniert.” Aber Kevin Christie, ein ehemaliger Produzent von 20th Century Fox, der mit dem Konzeptarchitekten Gerry O’Sullivan zusammengearbeitet hat -Beare, um Dickens World zu erschaffen, sagte mir, dass “Dickens ein Showman ersten Ranges war, und ich glaube, er hätte das geliebt.”

Bis Dickens veröffentlichte Große Erwartungen 1861 waren sein öffentliches und privates Leben auseinandergegangen. Die literarische Welt verzauberte ihn. Ralph Waldo Emerson, der an einer Lesung von Dickens in Boston teilnahm, nannte sein Genie “eine furchtbare Lokomotive.” Fjodor Dostojewski, der gelesen hatte David Copperfield und Die Pickwick-Papiere im Gefängnis, stattete dem Romancier 1862 einen bewundernden Besuch in London ab. Mark Twain staunte über “die komplexen, aber fein abgestimmten Maschinen, die Männer und Frauen erschaffen und ihnen den Atem des Lebens einhauchen konnten.”

Dickens hatte einen großen, weitreichenden Freundeskreis, gründete und redigierte Zeitschriften und Zeitungen, reiste weit in Europa, ging täglich zehn Meilen oder mehr durch London, schrieb jeden Nachmittag Dutzende von Briefen und fand irgendwie die Zeit, mit Baroness Angela Burdett-Coutts, einer der reichsten Frauen Englands, das Home for Homeless Women, eine Unterkunft für Prostituierte im Londoner East End, ein Jahrzehnt lang zu gründen und zu verwalten.

Dickens' häusliches Leben war jedoch zunehmend unglücklich geworden. Er hatte mit Catherine zehn Kinder gezeugt, ihr Leben im Mikromanagement verwaltet und alle zum Erfolg gedrängt, aber eines nach dem anderen blieben hinter seinen Erwartungen zurück. “Dickens hatte mehr Energie als jeder andere auf der Welt, und er erwartete, dass seine Söhne wie er sind, und das konnten sie nicht sein, sagt mir Claire Tomalin. Der Älteste, Charles, sein Liebling, scheiterte in einem Geschäft nach dem anderen, andere Söhne gerieten ins Stocken, verschuldeten sich und flüchteten wie Martin Chuzzlewit ins Ausland, nach Australien, Indien, Kanada, oft auf Drängen ihres Vaters.

“Er hatte Angst, dass die genetischen Merkmale—die Mattigkeit in Catherines Familie, die Schwachheit und Unehrlichkeit in seiner eigenen—[an seine Söhne vererbt werden],”, sagt Tomalin.

An einem klaren Herbstnachmittag schlendern der Biograf und ich einen schlammigen Pfad entlang der Themse in Petersham, Surrey, ein paar Meilen westlich von London. Dickens sehnte sich danach, aus London aufs Land zu fliehen, und bevor er 1857 endgültig ins ländliche Kent zog, machten er, Catherine, ihre Kinder und zahlreiche Freunde – insbesondere John Forster – Urlaub in gemieteten Häusern in Surrey.

Dickens hatte sich auch von seiner Frau entfremdet. “Die arme Catherine und ich sind nicht füreinander geschaffen, und dafür gibt es keine Hilfe,”, schrieb er 1857 an Forster. Kurz darauf bestellte Dickens eine Trennwand mitten in ihrem Schlafzimmer. Bald begann der Romancier eine diskrete Beziehung mit Ellen “Nelly” Ternan, einer 18-jährigen Schauspielerin, die er kennengelernt hatte, als er in Manchester ein Theaterstück produzierte (siehe unten). Dickens lehnte seine 20-jährige Frau kalt ab und verurteilte sie in der Presse, verlor Freunde, verärgerte seine Kinder und zog sich nach innen. Seine Tochter Katey erzählte einer Freundin, dass ihr Vater „Frauen nicht verstand“ und dass „jede Ehe, die er geschlossen hatte, gescheitert wäre“. Die unsichtbare Frau, eine Biographie von Ternan, die vor zwei Jahrzehnten veröffentlicht wurde, lieferte Tomalin überzeugende Beweise dafür, dass Dickens und Ternan heimlich ein Kind hatten, das in Frankreich im Säuglingsalter starb. Die Behauptung stellte eine alternative Interpretation des Dickens-Biographen Peter Ackroyd in Frage, der darauf bestand, — wie einige Dickensianer, dass die Beziehung keusch blieb.

An meinem letzten Tag in England nahm ich den Zug nach Higham, einem Dorf in der Nähe von Rochester in North Kent, und ging eine steile Meile bis zum Hill Place, wo Dickens die letzten zwölf Jahre seines Lebens verbrachte. Das 1780 erbaute georgianische Haus aus rotem Backstein liegt gegenüber einer Straße, die zu Zeiten von Dickens die Kutschenstraße nach London war, und wird von 26 Hektar sanfter Hügel und Wiesen umgeben. Dickens kaufte das Anwesen 1856 für ٟ.790 (das entspricht etwa ٟ,5 Millionen oder heute 2,4 Millionen US-Dollar) und zog im folgenden Jahr, kurz vor dem Ende seiner Ehe und dem daraus resultierenden Skandal in London, hierher. Er war ins Schreiben vertieft Kleine Dorrit und Unser gemeinsamer Freund, reiche, dichte Werke, die eine Vielzahl sozialer Missstände aufdecken und London als eine Kloake von Korruption und Armut darstellen. Dickens' Kunst erreichte neue Höhen der Satire und psychologischen Komplexität. Er vollgestopft seine Werke mit verdrehten Charakteren wie Mr. Merdle of Kleine Dorrit, der, von der Londoner Gesellschaft bewundert, bis sein Ponzi-Schema im Madoff-Stil zusammenbricht, Selbstmord begeht, anstatt sich seiner Schande zu stellen, und Unser gemeinsamer Freund’s Bradley Headstone, ein Armer, der zur Schullehrerin wurde, verliebt sich gewaltsam in Lizzie Hexam, entwickelt eine mörderische Eifersucht auf ihren Verehrer und verfolgt ihn nachts wie ein “unglücklich gezähmtes Wildtier”

Gad’s Hill Place, das seit dem Verkauf durch die Familie Dickens’ in den 1920er Jahren eine Privatschule beherbergt, bietet einen gut erhaltenen Eindruck von Dickens’ späterem Leben. Sally Hergest, Administratorin für Dickens-Kulturerbe-Programme auf dem Anwesen, führt mich in den Garten und weist auf einen Tunnel hin, der zu einem nachgebauten Schweizer Chalet von Dickens auf der anderen Straßenseite führte. Als Geschenk seines Freundes, des Schauspielers Charles Fechter, wurde der Fertigbau in 96 Kisten aus London verschifft und vom Bahnhof Higham bergauf geschleppt. Es wurde sein Sommer-Schreibhaus. (Das verlegte Chalet steht jetzt auf dem Gelände des Eastgate House in Rochester.) Wir gehen weiter in das Haupthaus und das Arbeitszimmer von Dickens, das so erhalten ist, wie es zu seiner Zeit dort war. Auf dem Flur direkt vor der Tür stehen die Grabsteine ​​des Tierfriedhofs von Dickens, darunter einer für den geliebten Kanarienvogel, dem Dickens jeden Morgen einen Fingerhut Sherry fütterte: “Dies ist das Grab von Dick, dem besten aller Vögel. Gestorben in Gad’s Hill Place, 14. Oktober 1866.”

Die letzten Jahre waren für Dickens eine Qual. Von Gicht, Rheuma und Gefäßproblemen geplagt, hatte er oft Schmerzen und konnte nicht gehen. Seine Produktivität ließ nach. Nelly Ternan war während dieser Zeit eine beruhigende Präsenz in Gad’s Hill Place, die den Gästen als Freund der Familie vorgestellt wurde. Zum größten Teil jedoch führten sie und Dickens ihre Beziehung an geheimen Orten in den Londoner Vororten und im Ausland fort. “Ich glaube, ihm gefallen die falschen Namen, die falschen Adressen, wie aus seinen Romanen,”, sagt Tomalin. “Ich vermute, dass sie sich hingesetzt und darüber gelacht haben, [fragt sich], was die Nachbarn, die Dienerschaft dachten?” Als sie im Juni 1865 von einer Reise nach Europa zurückkehrten, entgleiste ihr Zug in der Nähe von Staplehurst, England, und tötete zehn Passagiere und 40 verletzt, darunter Ternan. Dickens wurde als Held gefeiert, weil er mehrere Passagiere gerettet und sich um die Opfer gekümmert hatte, aber der Vorfall ließ ihn schwer erschüttern.

1867 ließ er Ternan hinter sich und begab sich auf seine zweite Reise in die Vereinigten Staaten – eine anstrengende, aber triumphale Lesereise. Mark Twain, der Dickens Auftritt im Januar 1868 in der Steinway Hall in New York besuchte, beschrieb eine ehrwürdige Figur – mit grauem Bart und Schnurrbart, Glatze und mit Seitenhaaren, die wild und stürmisch nach vorne gekämmt wurden. seine Bilder sind kaum gutaussehend, und er ist, wie alle anderen auch, weniger gutaussehend als seine Bilder.” Der junge Regency-Dandy war ein vorzeitig alter Mann geworden.

Hergest führt mich in den Salon mit seinem Panoramablick auf das grüne Anwesen von Dickens. "Als er hier war, veranstaltete er Cricket-Spiele für die Einheimischen auf dem Rasen", erzählt sie mir. Heute räumen Bagger den Boden für ein neues Schulgebäude. Das Herrenhaus aus dem 18. Jahrhundert wird in ein für die Öffentlichkeit zugängliches Dickens-Erbezentrum umgewandelt. Wir betreten den Wintergarten mit seinem hoch aufragenden Glasdach und Nachbildungen der chinesischen Papierlaternen, die Dickens zwei Tage vor seinem Tod hier aufgehängt hat.

Den Morgen und Nachmittag des 8. Juni 1870 verbrachte Dickens in seinem Chalet mit Arbeiten an Das Geheimnis von Edwin Drood. Später an diesem Tag wurde er von einer Gehirnblutung getötet. Er wurde zu einem Sofa getragen, das im Birthplace Museum in Portsmouth aufbewahrt wird, und starb am nächsten Tag. Die letzten Momente des Autors im Alter von 58 Jahren sind komplett mit einer Dickensschen Wendung: Einer alternativen Version der Ereignisse zufolge brach er während eines geheimen Rendezvous mit Ternan in einem Vorort von London zusammen und wurde im Todeskampf nach Gad’s transportiert Hill Place, um den Liebenden die Demütigung zu ersparen.

Millionen Menschen auf der ganzen Welt trauerten um seinen Tod. Obwohl er den Wunsch geäußert hatte, in seiner geliebten Landschaft von Kent begraben zu werden, weit weg von der überfüllten, schmutzigen Stadt, der er entkommen war, wurde Dickens in der Westminster Abbey beigesetzt. Tomalin zum Beispiel findet darin einen geeigneten Ruheplatz. “Dickens”, sagt sie, “gehört den Engländern.”

Die konventionelle Einstellung war immer, dass die Dickens-Figur, die dem Mann selbst am nächsten stand, David Copperfield war, der den erdrückenden Beschränkungen der Schuhputzerei entkommt. Aber man könnte argumentieren, dass sein wahres Gegenstück Pip war, der Junge, der seine Heimat im ländlichen England verlässt und nach London zieht. Dort zerstören das Elend und die Gleichgültigkeit der belebten Straßen, die Grausamkeit des Mädchens, das er liebt, und die Bosheit der Schurken, denen er begegnet, seine Unschuld und verwandeln ihn in eine traurigere, aber klügere Gestalt. Im Original-Ende, das Dickens für produziert hat Große Erwartungen, Pip und Estella, lange getrennt, treffen sich zufällig auf einer Londoner Straße, dann trennen sich ihre Wege für immer. Aber Dickens' Freund, der Politiker und Dramatiker Edward Bulwer-Lytton, drängte ihn, eine andere, fröhliche Handlungsauflösung zu entwickeln, in der das Paar Dickens schließlich heiratete. Die beiden Enden repräsentieren die Zwillingspole von Dickens' Persönlichkeit, den Realisten und den Optimisten, den Künstler und den Schausteller.

“Am Ende fand Dickens [die Originalfassung] zu bitter für einen öffentlichen Entertainer,” Newell, der Filmregisseur, sagt in seinem Trailer am Set. “Das ist das Außergewöhnliche an Dickens. Er hat diesen großen Instinkt für Literatur als Kunst und gleichzeitig, Junge, schlägt er die Trommel des Publikums.”

Häufiger Mitwirkender Joshua Hammer lebt in Berlin. Fotograf Stuart Conway unterhält ein Studio in der Nähe von London.


Inhalt

Im Jahr 1837 wurde Charles Dickens Jr. am 6. Januar als erstes Kind des Schriftstellers Charles Dickens und seiner damaligen Frau Catherine Dickens geb. Hogarth geboren. [ 2 ] Er wurde von Familie und Freunden "Charley" genannt. Im Jahr 1847 trat er im Alter von 10 Jahren in die Juniorabteilung des King's College in London ein. [ 3 ] Er besuchte das Eton College und studierte in Deutschland Betriebswirtschaft. [ 4 ] 1855 trat er im Alter von 18 Jahren in die Barings Bank ein. [ 5 ] 1858, nach der Trennung seiner Eltern, lebte er als einziges Kind bei seiner Mutter. [ 4 ] 1861 heiratete er Bessie Evans (Elisabeth Matilda Moule Evans, Tochter von Frederick Evans, dem ehemaligen Verleger von Dickens Sr., mit dem er sich zerstritten hatte). [ 4 ] Sie hatten 8 Kinder: Mary Angela (1862–1948), Ethel Kate (1864–1936), Charles Walter (1865–1923), Sydney Margaret (1866–1955), Dorothy Gertrude (1868–1923), Beatrice ( 1869–1937), Cecil Mary (1871–1952) und Evelyn Bessie (1873–1924). [ 6 ]

1866 wurde er zum ersten Ehrensekretär der Metropolitan Regatta ernannt [ 7 ] 1869, im Alter von 32, [ 5 ] wurde er nach einem gescheiterten Geschäft von Dickens Sr Das ganze Jahr über. [ 4 ] 1870, nach dem Tod seines Vaters, erbte Dickens Jr. die Zeitschrift und wurde ihr Herausgeber. Zu dieser Zeit kaufte er auch auf der Auktion Gads Hill Place, das Haus seines Vaters in Kent, musste es jedoch 1879 wegen seines eigenen Gesundheitszustands aufgeben. [ 8 ]

Er schrieb die Einleitungen zu vielen posthumen Nachdrucken der Bücher seines Vaters, wie zum Beispiel Barnaby Rudge und Kleine Dorrit, die biographische und bibliographische Einblicke bietet.

1879 veröffentlichte er (gemeinsam mit seinem Schwiegervater) die Erstausgaben seiner beiden Hauptwörterbücher, Dickens Wörterbuch von London und Dickens' Wörterbuch der Themse. 1882 wurden seine Wörterbücher von Macmillan & Co. übernommen, die auch sein drittes Wörterbuch herausbrachten. Dickens' Wörterbuch von Paris, verzögert durch die in der Einleitung erläuterten Überprüfungen. [ 9 ] [ 10 ]

Charles Dickens Jr. starb 1896 im Alter von 59 Jahren an Leukämie. Er wurde am selben Tag wie seine jüngere Schwester Mary Dickens begraben.


Charles Dickens’ Genealogie: Sind Sie verbunden?

/>Da mein Beitrag zur Shakespeare-Genealogie so beliebt war, dachte ich, ich würde etwas Ähnliches mit ein paar weiteren berühmten Leuten machen ’ und da Charles Dickens mein Lieblingsautor ist, war es nicht schwer, einen auszuwählen! Viel von Charles Dickens’ Genealogie ist ziemlich gut dokumentiert, aber ich habe auch ein paar der ‘Randlinien’ untersucht, falls Sie einen Link zu Ihrem eigenen Baum finden.

(Übrigens –, wenn Sie lernen möchten, wie Sie Ihre Vorfahren verfolgen können, schauen Sie sich meinen Schritt-für-Schritt-Anfängerkurs an)

Ich werde nicht zu sehr auf die direkten Nachkommen von Dickens eingehen. Es ist wahrscheinlich, dass Sie, wenn Sie ein direkter Nachkomme sind, bereits darüber Bescheid wissen, und viele seiner Nachkommen sind bekannt, insbesondere in den Theater- und Verlagsberufen. Einen vollständigen Stammbaum seiner Nachkommen finden Sie unter www.charlesdickenspage/dickens_family_tree.pdf

Zu seinen direkten Nachkommen zählen:

  • Monica Dickens (Schriftstellerin 1915-1992). Autor von Ein Paar Füße und viele andere tolle Romane.
  • Brian Forster (Schauspieler geb. 1960 in Los Angeles, USA). Er war in Die Rebhuhn-Familie in den 1970ern.
  • Gerald Charles Dickens (Schauspieler geb. 1963) Führt One-Man-Shows nach den Romanen von Charles Dickens durch.
  • Lucinda Anne Dickens Hawksley (Biografin, Autorin & Dozentin geb. 1970)
  • Harry Lloyd (Schauspieler geb. 1983 in London) spielte Will Scarlett in der BBC-Produktion von Robin Hood.

Charles Dickens (1812-1870) hatte zehn Kinder und sie sind:

  • Charles Culliford Boz (1837-1896). Redakteur und Autor. Verheiratet mit Elisabeth Matilda Moule EVANS. Sie hatten 8 Kinder.
  • Maria Angela (1838-1896)
  • Catherine Elizabeth Macready (1839-1929)
  • Walter Savage Landor (1841-1863) Offizier der indischen Armee. Gestorben in Kalkultta, Indien.
  • FrancisJeffrey (1844-1886) Mitglied der kanadischen berittenen Polizei. Gekämpft in der Schlacht von Fort Pitt 1885. Gestorben während einer Vortragsreise in Illinois, USA.
  • Alfred D’Orsay Tennyson (1845-1912). Ausgewandert nach Australien und Vortragsreisen über das Leben seines Vaters. Verheiratet Augusta Jessie DEVLIN in Victoria Australia & hatten sie 2 Töchter. Später heiratete Emily RILEY. Gestorben in New York während einer Vortragsreise.
  • Sidney Smith Haldiman (1847-1872) Königlicher Marineoffizier. Gestorben auf See und im Indischen Ozean begraben.
  • Henry Fielding (1849-1933) Kings Counsel & Barrister. Verheiratete Marie ROCHE & sie hatten 5 Kinder.
  • Dora Annie (1850-1851) Gestorben im Säuglingsalter.
  • Edward Bulwer Lytton (1852-1902), australischer Politiker. Verheiratet Konstanz DESAILLY. Gestorben in Moree, New South Wales, Australien.

Hier ist etwas Spielraum für australische und amerikanische Familienhistoriker!

Die Vorfahren von Charles Dickens können nur vertrauensvoll zu seinem Großvater William Dickens (1719-1785) zurückgebracht werden, der eine Elizabeth heiratete BALL (1745-1824). Da ihr Sohn John 1785 in Marylebone, London, geboren wurde, könnte die Familie BALL aus London stammen. Es gibt einen Elizabeth BALL, der am 16. Oktober in Finsbury getauft wird, die Tochter von Francis und Elizabeth, aber in diesem Jahr könnten Hunderte mit diesem Namen geboren werden, daher wäre es sehr schwierig, eine eindeutige Verbindung zu dieser Linie zu finden.

Über Charles’ Vater John Dickens (1785-1851) ist noch viel mehr bekannt. Er heiratete Elizabeth Culliford KARREN am 30. Juni 1809 in London. Elizabeth war die Tochter von Charles BARROW (1759-1826) und Mary CULLIFORD (1771-1851). Charles arbeitete wie John Dickens im Navy Pay Office und wurde wegen Unterschlagung verurteilt. Er heiratete Mary Culliford am 27. Januar 1788 in Lambeth, Surrey.

Laut einem veröffentlichten Stammbaum auf Ancestry wurde Charles Barrow in Bristol als Sohn von William Barrow und Anne geboren KASTEEL. Dies muss natürlich bestätigt werden, aber es kann von Interesse sein, wenn Sie Bristol oder Somerset Barrows oder Casteels in Ihrer Familie haben, und es lohnt sich, es sich anzusehen.

Dem gleichen Baum zufolge war Mary Culliford die Tochter eines Thomas Culliford und Mary GOLDSCHWERT, die in Westminster geheiratet hat. Auch hier kann es sich lohnen zu überprüfen, ob Sie diese Namen in Ihrer Familie haben. Tatsächlich findet die Taufe von Maria auf Ancestry statt und fand in Camden, Middlesex, statt.

Elizabeth Barrow hatte mehrere Geschwister, die möglicherweise lebende Nachkommen haben, so dass es sich lohnt, sich diese anzuschauen.

John und Elizabeth DICKENS hatten neben Charles sieben weitere Kinder. Ich weiß, dass es lebende Nachkommen gibt, da einer meiner engsten Freunde einer ist!

  • Frances Elizabeth (1810-1848). Hat nicht geheiratet.
  • Alfred Allen (1814-1814) Gestorben im Säuglingsalter.
  • Letitia Maria (1816-1874) Nicht geheiratet (soweit ich weiß).
  • Harriet Ellen (1819-1822) Gestorben im Kindesalter.
  • Friedrich Wilhelm (1820-1868). Verheiratet Anna WELLER, aber sie trennten sich 1858. Gestorben als Alkoholiker.
  • Alfred Lamerte (1822-1860) Eisenbahningenieur. Verheiratete Helena DOBSON 1836 & sie hatten 5 Kinder:
  1. Alfred E Dickens
  2. Edmund (oder Edward) Henry Dickens
  3. Florence Helen Dickens
  4. Katherine L. Dickens
  5. Augusta Maud Dickens
  • Augustus (1827-1866) Verheiratet mit Harriet LIEBE aber er verließ sie und wanderte nach Chicago, USA aus, wo er 3 Kinder von Bertha . bekam PHILLIPS, die Tochter eines englischen Anwalts. Die Kinder (alle in den USA geboren) sind:
  1. Bertram Dickens
  2. Adrian Dickens
  3. Amy Bertha Dickens

Für eine Verbindung zu Charles durch Heirat können wir uns die Familie von Dickens ’-Frau ansehen. Wenn Sie schottische HOGARTHs in Ihrem Stammbaum haben, könnten Sie daran interessiert sein.

Charles Dickens' Ehefrau war Catherine Thompson HOGARTH. Sie wurde in Edinburgh als Tochter des Zeitungsredakteurs und Musikkritikers George Hogarth (1780-1870) geboren. Er wurde in den schottischen Grenzen geboren und war mit Georgina . verheiratet THOMPSON 1814 in Edinburgh. Catherine war ihr erstes Kind und die anderen Kinder waren:

  • Robert Hogarth (1816-?)
  • Maria Hogarth (1819-1837). Sie lebte mit Charles und Catherine in den frühen Jahren ihrer Ehe bis zu ihrem frühen Tod.
  • George Thomson Hogarth (1821-?)
  • William Thomson Hogarth (1823-?)
  • Georgina Hogarth (1827-1917) wurde Charles Dickens ’ Haushälterin. Später veröffentlichten die Briefe von Charles Dickens.

George HOGARTH senior war der Sohn von Robert HOGARTH und Mary SCOTT, und nach meinen eigenen Recherchen hatte er mehrere Geschwister, die alle in Channelkirk geboren wurden: Robert (1785), John (1786), Mellicent (1788), Christian (1790), Mary (1791), Jane (1792) und Mary (1794) . Diese Angaben müssen bestätigt werden.

/>Es ist nicht verwunderlich, dass viele Nachkommen von Charles Dickens ’-Theater sind. Er war ein großer Liebhaber des Theaters und inszenierte und spielte selbst mehrere Stücke. Er war ein großartiger Charakter –, aber sein ganzes Leben lang durch die finanziellen Probleme seines Vaters und einiger seiner Geschwister behindert. Seine Ehe war keine glückliche, und er hatte mindestens eine Geliebte – die Schauspielerin Ellen Ternan. Er scheint gute Beziehungen zu seinen Töchtern gehabt zu haben, von denen zwei auf diesem Bild zu sehen sind.

Er steht an erster Stelle auf meiner Fantasy-Dinnerparty-Liste. Ich denke, es hat wahrscheinlich großen Spaß gemacht, ihn auf Partys zu haben – besonders in seinen jüngeren Tagen. Meine eigenen historischen Romane sind oft von seinem Stil beeinflusst und er neigt dazu, ab und zu als eine Art Gastcharakter aufzutauchen! Nächstes Jahr wird sein 200. Geburtstag sein – Grund zum Feiern!


Berühmte Familiengeschichte Charles Dickens Kinder

Seine Früchte: Die Nachkommen von Dickens haben zu literarischen und militärischen Karrieren tendiert. Charles zeugte sieben Söhne und drei Töchter, bevor er sich 1858 von seiner Frau Catherine Hogarth trennte. Als gewissenhafter Vater und Versorger startete er seine Kinder gut, doch die meisten seiner Söhne waren unentschlossen, eine eigene Karriere aufzubauen. Dickens befreite seine Kinder – und seine Eltern – ständig von den Schulden.

Dickens benannte alle seine Söhne, mit Ausnahme des ersten, nach großen englischen Schriftstellern. Nach seinem Tod hatten zwei Söhne lukrative Teilzeitkarrieren, hielten Vorträge über ihren Vater und lasen seine Werke, zwei verbrachten die meiste Zeit ihres Lebens in Australien, einer trat der Royal Canadian Mounted Police bei, einer starb in Indien und einer starb auf See. Der sechste und erfolgreichste Sohn, Sir Henry Fielding Dickens (1849-1933), wurde englischer Jurist und veröffentlichte Memoiren seiner Familie. Charles Culliford Boz Dickens (1837-1896), der älteste Sohn, scheiterte im Geschäft, bevor er seine Nische als Compiler, Redakteur und dominierende Bühnenpräsenz fand. Mary "Mamie" Dickens (1838-1896), das älteste Kind, schrieb auch Memoiren ihres Vaters.

Zu den jüngeren Persönlichkeiten der Familie gehörten die Schriftstellerin Mary Angela Dickens (1863-1948), Tochter von Charles C. Dickens und Admiral Sir Gerald Charles Dickens (1879-1962), Marinegeheimdienstoffizier und Sohn von Sir Henry. Kapitän Peter Dickens, ein Urenkel, nahm an der Evakuierung von Dunkerque teil und schrieb Night Action, basierend auf seinen Erfahrungen im Zweiten Weltkrieg.

Der bekannteste lebende Nachkomme ist die Autorin Monica Enid Dickens (1915-), die Enkelin von Sir Henry. „Ich war nicht sonderlich zum Schreiben hingezogen“, sagte sie, „vielleicht weil der Familienstolz auf unseren Vorfahren so beschämend stark war, dass es das unausgesprochene Gefühl gab, Charles Dickens hätte es für alle Zeiten getan, und niemand sonst sollte die Nerven haben versuchen." Sie hat jedoch fast eine Reihe von Romanen, autobiografischen Werken und Kinderbüchern produziert. Verheiratet mit einem Amerikaner, Commander Roy O. Stratton, lebt und schreibt sie in North Falmouth, Massachusetts.


Ur-Ur-Enkel von Charles Dickens: Autor war "erster Superstar der Welt"

Der Autor von "Christmas Carol" war ein Verfechter der Armen. "Er war dort gewesen", sagt Mark Charles Dickens.

A Christmas Carol ist die universelle Weihnachtsgeschichte: eine Geschichte vom Triumph des Mitgefühls über die Gemeinheit, der Menschlichkeit über Ungerechtigkeit und Armut. Charles Dickens konnte es schreiben, weil er dort gewesen war. Sein Vater war ein chronischer Schuldner, und Dickens selbst erlebte als Kind extreme Armut. Die heutige Welt der globalen Ungleichheit und Konflikte wäre ihm nur allzu bekannt.

Sein Ururenkel Mark Charles Dickens ist der Familienvater des Clans direkter Dickens-Nachkommen und ein führender Unterstützer des Charles Dickens Museum in London. Während wir Weihnachten feiern, spricht National Geographic mit ihm darüber, warum er einen DNA-Test machen musste, die heimliche Liebesbeziehung des Schriftstellers mit einer 18-jährigen Schauspielerin, was Dickens an Weihnachten liebte und warum der große britische Autor heute noch wichtig ist.

Mark, du bist das Oberhaupt des Dickens-Clans und sein Ahnenforscher. Wie viele direkte Nachkommen des großen Mannes gibt es?

Das Oberhaupt der Familie Dickens zu sein, ist ein bisschen anachronistisch, weil es auf die männliche Linie geht. Wir sind sehr viele in der Familie, wahrscheinlich über 300. Charles Dickens selbst hatte zehn Kinder, also sind wir weit und breit auf der ganzen Welt verstreut. Wir haben einige Autoren. Monica Dickens, die Romanautorin, die Cousine ersten Grades meines Vaters, lebte in Cape Cod [Massachusetts] und ist leider vor einigen Jahren gestorben. Lucinda Hawksley, eine Cousine, ist eine ziemlich erfolgreiche Schriftstellerin.

Wir haben auch ziemlich viele Schauspieler. Nicht viele Leute wissen, dass Charles Dickens eigentlich Schauspieler werden wollte. Als er jung war, ging er zu einem Vorsprechen in der Drury Lane. Er liebte die Schauspielerei, hat viel geschauspielert und es gibt ziemlich viele Schauspielgenies in der Familie. Mein Neffe Harry Lloyd hat bereits eine respektable Theaterkarriere hinter sich. Er war in Game of Thrones und Robin Hood zu sehen.

Charles Dickens liebte es, aufwendige Heimkinos zu machen. In einem, The Frozen Deep, lernte er die Schauspielerin Ellen Ternan kennen, die mit 45 und mit 18 Jahren seine Geliebte wurde. Wie steht die Familie dazu?

Er hat viele Amateurdramen gemacht. Er hat echte Shows gemacht und absolut alles gemacht. Er war nicht nur der Hauptdarsteller, er war [auch] der Bühnenmanager, der Regisseur, der Produzent – ​​bis ins erstaunlichste Detail. Er war ein Typ, der eine phänomenale Energie hatte und 24 Stunden am Tag arbeitete. Was immer er tat, er tat es bis ins kleinste Detail. Er hatte ein kleines Theater in seinem Haus am Tavistock Square und spielte dort Shows. Aber er hat auch einiges im West End gemacht. Er trat sogar für Queen Victoria auf.

Die Beziehung zu Ellen Ternan war ein Geheimnis, das er eifersüchtig hütete. Dickens war so ein Familienmensch, und seine Beziehung zu seinem Publikum war von entscheidender Bedeutung. Wenn man ihn als genauso schlecht angesehen hätte wie alle anderen und Geliebte hätte, hätte das einen großen Einfluss auf sein Leben gehabt. Er hat seine Frau sehr tragisch und schlecht verlassen, und er hat das alles andere als gut überstanden. Aber nur sehr wenige Leute wussten von seiner jungen Geliebten, und er wollte, dass es so blieb.

Er hatte ein großes Lagerfeuer aller Dokumente, die ihn mit Nelly in Verbindung brachten. Seine Kinder, einschließlich seines Sohnes Henry, mein Urgroßvater, haben es gescheut. Und erst in den 1930er Jahren kamen einige Hinweise auf. Natürlich ist kein Genie perfekt. Sie alle haben ihre Mängel. Und in gewisser Weise macht es ihn menschlicher. Wir als Familie sind fasziniert. Wir verstecken nichts. Wir möchten mehr wissen.

Es gibt ziemlich starke Gerüchte, dass er und Nelly ein Baby hatten, das im Säuglingsalter starb. Ob das stimmt oder nicht, wer weiß? Manche Dickens'sche Gelehrte und Puristen stottern noch immer über ihren Kaffee und halten das Ganze für Quatsch. Aber ich denke, es gibt jetzt genug Beweise, um zu zeigen, dass dies ein wichtiges Ereignis in seinem Leben war und definitiv vollendet wurde. Sie war ihm auch gegen Ende seines Lebens sehr wichtig. Vergiss nicht, es war damals sehr traumatisch, ein alleinstehendes Mädchen als Geliebte zu behalten. Für Nelly war es also sehr schwer.

Seine Frau Catherine Dickens, Ihre Ururgroßmutter, hat nicht die freundlichste Presse erhalten. Sie wird oft als distanziert und prüde dargestellt. Wurde sie so gesehen und wird sie in der Familie gesehen?

Ich habe eine sehr Schwäche für Catherine. Ich denke, es muss unmöglich sein, mit jemandem wie Dickens verheiratet zu sein. Hier ist ein Genie, das dreiundzwanzigeinhalb Stunden am Tag mit erstaunlicher Energie und Fähigkeiten arbeitet. Du kannst nicht mit ihm mithalten! Catherine war auch nicht akademisch. Sie war ziemlich eingeschüchtert von ihm. Bei Dinnerpartys war sie die Gastgeberin, die ruhig in der Ecke saß. Mit ihr hatte er zehn Kinder. Sie war ungefähr 19 Jahre lang effektiv schwanger, mit einigen Fehlgeburten. Es war also ein sehr warmes Ehebett, aber sie waren nie gleich.

Sie hatte auch eine schreckliche postnatale Depression, die damals nicht wirklich verstanden wurde, und damit kam er nicht zurecht. Schließlich wurde sie kurzerhand abgeladen. Heute wechseln Hollywood-Superstars regelmäßig die Ehe. Aber damals konnte man das nicht.

Sie hatten vor kurzem einen DNA-Test. Wieso den?

Ich wurde aus heiterem Himmel von einem Journalisten angerufen, der über einen ziemlich berühmten Nachfahren sprach, Hector Charles Dickens. Es gab eine lange Geschichte darüber, dass er ein uneheliches Kind von Charles Dickens war. Es war ihm gelungen, einen Ring von Charles Dickens durch eine Auktion zu ergattern, also dachten die Leute, an dieser Geschichte müsse etwas Wahres sein. Dieser Journalist fragte mich, was ich dachte, und die einzige Möglichkeit, diesem Gerücht wirklich auf den Grund zu gehen, war ein DNA-Test.

Also habe ich einen genommen, und auch der Nachkomme von Hector Dickens, der mit Freude nicht zusammenpasst! Nur um meine Abstammung zu beweisen, ließ ich einen entfernten Cousin von mir ebenfalls den Test ablegen, der bewies, dass wir tatsächlich zusammenpassten. Ich freue mich, dass sich meine Mutter und Großmutter in der Familienlinie verhalten haben. [Lacht] So etwas passiert ab und zu. Ich bekomme Leute, die mich anrufen und fragen, wie sie wegen einer Familiengeschichte miteinander verwandt sind. Aber ich habe noch keine gefunden, die wahr ist.

Es gibt also Dickens-Betrüger?

Es gibt tatsächlich. Ich hatte einen Pastor in Kalifornien, einen sehr frommen Mann und einen sehr netten, ehrenwerten Kerl, der seiner Geschichte und seiner Großmutter nachspüren wollte, und ich musste ihn im Stich lassen. Er war gedemütigt, weil er ein Mann der Materie war.

Natürlich geschah damals, dass Vorfahren, die nach Amerika auswanderten, eine Beziehung zu dem großen Mann erfanden, um ihnen bei der Gründung eines neuen Lebens ein großes Lob zu geben. Ihre Geschichte wächst und wächst und wird zur Familienfolklore, so dass die Kinder und Enkel daran glauben. Es kommt ziemlich häufig vor.

Erzählen Sie uns am Weihnachtstag von den Zusammenkünften der Dickens-Familie.

Wir können uns glücklich schätzen, einen so berühmten Vorfahren zu haben. Nicht viele Familien kennen ihren dritten und vierten Cousin, aber wir schon. Und wenn sich die Gelegenheit bietet, uns zu treffen, machen wir das Beste daraus. Im Jahr 2012, dem 200. Geburtstag von Charles Dickens, besuchten wir alle den berühmten Gottesdienst in der Westminster Abbey, an dem Prinz Charles teilnahm. Ich hatte das Privileg, einen Brief zu lesen. Anschließend gab es ein großes Familienessen. Ich glaube, es waren über 200 Leute da, alle mit Dickens verwandt oder in die Familie eingeheiratet. Es war die größte Versammlung des Clans, die wir je hatten.

Jedes Jahr treffen sich die männlichen Nachfahren von Dickens auch in einem wunderbaren alten Dickensian Pub in London, über den er in den Pickwick Papers geschrieben hat, genannt The George and Vulture. Wir essen dort zu Mittag, was in der Regel sehr lange dauert und sehr flüssig ist. [Lacht] Es ist toll, dass wir uns und die Kinder des anderen kennenlernen. Auch die Damen treffen sich in einem anderen großen Dickensian Pub, der Bleeding Heart Tavern. Wir halten also zusammen, und das aus gutem Grund. Es macht Spaß.

Wie hat Dickens Weihnachten gefeiert?

Er war ein großartiger Party-Mann. Er hat Weihnachten definitiv in totalem Stil gefeiert, genau wie die, die Sie in A Christmas Carol sehen. Er war der Mittelpunkt des Lebens und der Mittelpunkt der Partys und der Mittelpunkt der Spiele. Er musste alles organisieren und in die Hand nehmen, und sein Weinkeller war gewiß sehr gut gefüllt. Viel Singen, viele Spiele. Tagelang dauerten Partyspiele. Es gab Kricketspiele mit dem örtlichen Dorf. Sie nennen es, er hat es geschafft! Ich wurde ähnlich erzogen. Weihnachten hat sich natürlich sehr verändert. Aber wir versammeln immer noch gerne die Familie und feiern ein wunderschönes traditionelles Weihnachtsfest.

Ein Weihnachtslied ist ein saisonaler Klassiker. Aber Dickens hat es geschrieben, weil er damals fast bankrott war, nicht wahr?

Ich denke, das ist eine leichte Übertreibung. Er kam aus dem Nichts. Sein Vater war im Schuldnergefängnis. Und sobald Dickens anfing, als Schriftsteller Geld zu verdienen, riefen seine Familie, all die entfernten Cousins ​​und Brüder und Väter ihn zu Hilfe. Je mehr Geld er verdiente, desto mehr brauchte er, um seine ständig wachsende Familie und die Probleme, die sie hatten, zu unterstützen.

Sein Bruder Augustus war mit diesem liebenswerten Mädchen verheiratet, das erblindete. Er ließ sie fallen und rannte nach Chicago. Tatsächlich leben die Nachkommen von Augustus in Chicago heute und es geht ihnen gut, und wir nehmen jetzt nur Kontakt mit ihnen auf. Aber Dickens musste sich um seine Schwägerin kümmern. Eine seiner Jungfernschwestern war auch eine finanzielle Belastung, und seine Söhne machten ihm alle immer wieder Probleme. Sein Vater war genau wie Mr. Micawber in David Copperfield. Er verlangte immer Geld. Er sagte den Leuten: "Ich bin der Vater von Charles Dickens, also gib mir eine Kreditlinie." Genau wie Micawber. Also musste Dickens ihn natürlich retten.

Obwohl er nicht bankrott war, stellte er fest, dass er nie genug Geld hatte, um bequem zu leben, weshalb er anfing, Weihnachtsbücher zu schreiben. Er schrieb A Christmas Carol in bemerkenswert kurzer Zeit, nur wenige Wochen, und brachte es pünktlich zu Weihnachten 1843 heraus. Es verkaufte sich sehr gut. Aber er hat bei der ersten Ausgabe nicht so viel Geld verdient. Natürlich wurde es immer wieder neu gedruckt und wurde zu der berühmten Geschichte, die wir alle heute kennen und lieben.

Charles Dickens war der erste Autor als Superstar, nicht wahr?

Ich glaube, er war der erste Superstar der Welt. Seine Bücher wurden als wöchentliche oder monatliche Reihen geschrieben. Er erfand die Seifenoper. Sie wurden in den Städten oder Sälen laut vorgelesen. Die Analphabeten kamen vorbei, um zu hören, wie die Pfarrer sie im Gemeindehaus vorlasen. Jeder hing an den Worten, und jedes Kapitel hatte ein Ende, das einen neugierig machen wollte, was als nächstes passieren würde. Er entfachte enorme Begeisterung für seine Bücher, und da sie in wöchentlichen oder monatlichen Titeln erschienen, waren sie erstmals bezahlbar. Bücher waren damals sehr teuer, aber er hatte eine Massenleserschaft.

Die Geschichte besagt, dass, als Little Nell im Olde Curiosity Shoppe auf ihrem Sterbebett lag, das Schiff mit den neuen Kopien des Buches an Bord nach New York segelte und der Hafen von Tausenden von Menschen überschwemmt wurde, die verzweifelt versuchten, die Finger an die Buch, um herauszufinden, ob Little Nell gestorben ist oder nicht.

Als Dickens selbst schließlich zum ersten Mal in Amerika landete, war es wie bei den Beatles 1964. Totale Manie. Er war der erste Mensch außerhalb der königlichen Familie, der diese Wirkung hatte. Tolle.


Nachdem er eine Kopie von Mayalls Daguerreotypie (um 1849) erhalten hatte, George Eliot (Mary Ann Evans) schrieb 1871: " Wir haben gerade ein Foto von Dickens bekommen, das aufgenommen wurde, als er schrieb oder gerade geschrieben hatte, 'David Copperfield' - eine zufriedenstellende Widerlegung davon Andenken, unmögliches Gesicht, das Maclise ihm gegeben hat, und die für das 'Life' eingraviert wurde (Eine Biographie von Charles Dickens von John Forster).

Der Autor William Makepeace Thackery (1811-1863), schrieb 1840 unter dem Pseudonym von Michael Angelo Titmarsh machte diese Kommentare zum Maclise-Porträt von Dickens:

" Schauen Sie sich das Porträt von Herrn Dickens an, gut arrangiert als Bild, gut in Farbe, Licht und Schatten, und als ein vollkommen erstaunliches Abbild könnte ein Spiegel kein besseres Faksimile wiedergeben. Hier haben wir den wirklich identischen Mann Dickens: der Künstler muss sowohl den inneren als auch den äußeren Boz verstanden haben, bevor er diese bewundernswerte Darstellung von ihm machte.Welche heitere Intelligenz liegt in den Augen und der großen Stirn des Mannes! Der Mund ist zu groß und voll, zu eifrig und aktiv, vielleicht ist das Lächeln sehr süß und großzügig ."

George Washington Putnam (1812-1896), der während seines Aufenthalts in Amerika als Sekretär von Charles Dickens diente, lieferte einen Augenzeugenbericht darüber, wie der Bildhauer Henry Dexter Dickens' Kopf modelliert hat:

"Alexanders Bild und Dexters Büste von Dickens sollten zu dieser Zeit ausgestellt werden, damit diejenigen, die ihn in seiner Jugend nie gesehen haben, wissen können" genau wie er aussah. Die Büste von Dexter hat den seltenen Vorzug Handlung, und repräsentiert in jeder Hinsicht getreu die Gesichtszüge, die Haltung und das Aussehen von Charles Dickens." G. W. Putnam George Washington Putnam (1812-1896)

"Er ist ein fröhlicher, freier und lockerer Charakter - ein schönes, strahlendes Gesicht, blaue Augen, langes dunkles Haar und dabei ein leichter Hauch des Dick Swivellers in ihm." Henry Wadsorth Longfellow bei der Begegnung mit Charles Dickens in Boston im Jahr 1842. Dick Swiveller ist eine liebenswürdige Figur in Dickens' Roman "The Old Curiosity Shop" (1840-1841)

„Er ist jung und gutaussehend, hat ein weiches, schönes Auge, feine Brauen und üppiges Haar. Sein Mund ist groß, und sein Lächeln ist so strahlend, dass es scheint, als würde er überall Licht und Freude ausstrahlen. Seine Art ist leicht fahrlässig, aber nicht elegant. Seine Kleidung war in der Tat schick, er war overdressed, aber seine Kleider wurden so leicht getragen, dass sie ein notwendiger Teil von ihm zu sein schienen. Er hatte einen dunklen Mantel, mit helleren Pantalons eine schwarze Weste, bestickt mit bunten Blumen und um seinen Hals, die die weiße Hemdfront bedeckte, war ein schwarzes Halstuch, ebenfalls in Farben bestickt, in dem zwei große Diamantnadeln verbunden waren an einer Kette vervollständigte eine goldene Uhrkette und eine große rote Rose in seinem Knopfloch seine Toilette."

[OBEN] Charles Dickens dargestellt als 'Titania' tröstend 'Bottom' in einer Parodie auf eine Szene aus Shakespeares „Ein Sommernachtstraum“. Die Figur von 'Bottom' repräsentiert Die täglichen Nachrichten, eine 1846 von Dickens gegründete Zeitung, die in den ersten Monaten des Jahres 1846 auch als Herausgeber der Zeitung fungierte. Diese Karikatur begleitete einen satirischen Vers, der am 14. Februar 1846 veröffentlicht wurde.

[OBEN] Charles Dickens wie in einem Porträt des Newcastle-Künstlers dargestellt Stephen Humble (1812-1858). Obwohl Charles Dickens die meisten der 1840er Jahre glatt rasiert war, experimentierte er gelegentlich mit wachsender Gesichtsbehaarung. In einem Brief aus Italien im Jahr 1844 schrieb Dickens He an seinen Freund Daniel Maclise: "Die Schnurrbärte sind herrlich, herrlich. Ich habe sie kürzer geschnitten und an den Enden etwas beschnitten, um ihre Form zu verbessern. Sie sind charmant, charmant. Ohne sie wäre das Leben leer".

[OBEN] Eine weitere Karikatur von Charles Dickens entworfen Mitte oder Ende der 1840er Jahre von dem humorvollen Künstler Richard Doyle (1824-1883). Der Romanautor ist immer noch glatt rasiert, aber sein zurückfallendes Haar wurde kürzer geschnitten, damit es seine Ohren nicht mehr vollständig bedeckt. Doyles Karikaturen sind ein Gegenmittel zu den schmeichelhaften Porträts von Dickens' engem Freund Daniel Maclise.

„Ich freue mich, sagen zu können, dass das „kleine Geschäft zwischen der Sonne und mir“ mit großem Erfolg verlaufen ist. Ich habe Herrn Stone* mitgenommen. ".

Charles Dickens in einem Brief an Angela Burdett-Coutts vom 23. Dezember 1852

"Ich kann der Versuchung nicht widerstehen, Ihnen das Ergebnis des Interviews zwischen mir und der Sonne zu schicken. Ich bin so besorgt, dass es Ihnen gefallen sollte, wenn Sie können. Es ist gestern abend nach Hause gekommen, und Mr. Stone hat heute Morgen mit so intensiver Befriedigung darin herumgestöbert und herumgeschwebt, dass ich vermute, dass es etwas Gutes darin haben muss. Ich behaupte nicht, mein eigenes Gesicht so gut zu kennen, wie ich es von den Gesichtern anderer Leute behaupte"

Charles Dickens in einem Brief an Angela Burdett-Coutts vom 25. Dezember 1852

* Herr Stein war Frank Stein (1800-1859), ein Künstler, der Charles Dickens seit 1838 kannte. Als Charles Dickens im Dezember 1852 das Fotostudio besuchte, mietete Dickens einen Teil des Tavistock House, Frank Stones Familienhaus. Nachdem Frank Stone 1859 im Alter von 59 Jahren plötzlich gestorben war, unterstützte Dickens die Familie seines verstorbenen Freundes und empfahl Franks Sohn Marcus Stein (1840-1921) an seinen Verleger, damit der junge Künstler Arbeit als Illustrator finden konnte. Marcus Stone illustrierte später spätere Ausgaben von zwei von Dickens' Romanen – „Große Erwartungen“ und „Unser gemeinsamer Freund“.

Ein Künstler namens William Boxall (1800-1879) begann ein Porträt von Charles Dickens Ende der 1850er Jahre, aber anscheinend wurde das Gemälde aufgegeben. (Charles Dickens erwähnt posieren für William Boxall in Briefen vom Dezember 1850). Ungefähr 8 Jahre später erklärte Dickens dem Künstler William Powell Frith, der gerade sein eigenes Porträt des Schriftstellers malen wollte, der Grund, warum er aufgehört hatte, für Boxall zu posieren:

" Nun, ich saß viel und das Bild schien mir schlechter zu werden - manchmal war es wie Ben Caunt (ein massiger Boxmeister mit bloßen Knöcheln) ,- dann eine Ähnlichkeit mit Greenacre (James Greenacre, ein berüchtigter Mörder, der 1837 hingerichtet wurde, weil er seine Frau getötet und zerstückelt hatte) . Endlich, bei Jove, Ich stellte fest, dass ich so wuchs! - Ich dachte, es ist an der Zeit, mich zurückzuziehen, und dieses Bild wird nie fertig sein, wenn es von weiteren Sitzungen von mir abhängt" . Frith glaubte, dass Boxalls Porträt unvollendet blieb und später zerstört wurde.

[OBEN] Ein "Mock-up", das ein doppeltes Foto von . enthält Charles Dickens um eine Vorstellung davon zu geben, wie John Mayalls Daguerreotypie-Porträt von Dickens später als stereoskopisches Dia verwendet wurde. Ein stereoskopisches Porträt von Charles Dickens wurde anscheinend ausgestellt von John Mayall auf der Ausstellung der Photographic Society in London im Januar 1855.

DICKENS LEHNT AB, FOTOGRAFIERT ZU WERDEN

Am 4. Oktober 1856 in einem Brief an John E. Mayall, lehnte Charles Dickens die Einladung des Fotografen ab, sich für ein fotografisches Porträt zu setzen: "Ich fürchte, es wird nicht in meiner Macht stehen, zu sitzen - ich habe so viel zu tun und eine solche Abneigung, meine 'gefälschten Darstellungen' zu vervielfachen -, aber ich bin nicht weniger sensibel für Ihr wertvolles Angebot."

[LINKS] Charles Dickens , mit Spitzbart, abgebildet im Jahr 1857 im Gras ausgestreckt vor einer versammelten Gruppe von Freunden, Kollegen und Verwandten.

Im Dezember 1856, Charles Dickens anvertraut William Charles Kent dass er sich vorläufig bereit erklärt hatte, für drei professionelle Fotografen zu sitzen, aber weiter schrieb: "Aber ich versichere Ihnen, ich halte mich für fast so unwahrscheinlich, dass ich diese drei bedingten Erfolge erreichen werde wie nach China."

Unten ist ein im Dezember 1856 geschriebener Brief von Charles Dickens an den Kritiker und Dichter William Charles Kent (1823-1902) lehnte die Einladung ab, sich von einem professionellen Fotografen fotografieren zu lassen. Anscheinend William Kent hatte vorgeschlagen, dass der berühmte Schriftsteller sein Konterfei vom Fotografen anfertigen lassen sollte Herr Watkins (wahrscheinlich George Herbert Watkins). Kents Anfrage könnte mit Herbert Frys Versuch zusammenhängen, ein "Nationalgalerie für fotografische Porträts" im Jahr 1856. (Siehe Eintrag rechts)

" Ich kann Ihren Brief nicht unbeantwortet lassen, weil ich sehr darauf bedacht bin, dass Sie verstehen, warum ich Ihrer Bitte nicht nachkommen kann.

Es vergeht kaum eine Woche, ohne dass ich von verschiedenen Seiten Anfragen erhalte, mich nach Abbildern zu setzen, um von allen jemals erfundenen Verfahren genommen zu werden. Abgesehen davon, dass ich einen unbesiegbaren Einwand gegen die Vermehrung meines Gesichts in den Schaufenstern habe, habe ich zwischen meinen Nebenbeschäftigungen und meiner notwendigen Erholung nicht die Zeit, diesen Vorschlägen nachzukommen. In diesem Moment gibt es drei Fälle aus einer Vielzahl von Fällen, in denen ich gesagt habe: "Wenn ich überhaupt sitze, soll es dir zuerst, dann dir und dem dritten sein." Aber ich versichere Ihnen, ich halte es für fast so unwahrscheinlich, dass ich diese drei bedingten Errungenschaften erreiche wie nach China zu gehen. Beurteilen Sie, wann ich wahrscheinlich zu Mr. Watkins komme! "

Brief an William Charles Kent (Heiligabend, 1856)

Eine Reihe von Prominenten, die Herbert Fry ansprach, lehnten seine Einladung zu seinem fotografischen Projekt ab. (Charles Dickens scheint einer von vielen zu sein, die sich weigerten, fotografiert zu werden - siehe Dickens' Brief an William Charles Kent geschrieben am 24. Dezember 1856, links abgebildet).

Eine Reihe von fotografischen Porträts wurden von einigen der führenden Persönlichkeiten der Zeit von (George) Herbert Watkins von 179 Regent Street, London. Ab März oder April 1857 gab Herbert Fry 16 Drucke unter dem Titel " . herausHerbert Frys National Gallery of Photographic Portraits". (Nummer 1 war ein fotografisches Porträt von Lord Palmerston, das zusammen mit einer von Herbert Fry verfassten Biografie 4 Schilling kostete). Andere fotografische Porträts von Herbert Watkins, die zwischen 1857 und 1858 von Herbert Fry veröffentlicht wurden, waren der Schriftsteller und Dichter Walter Savage Landor, der erfahrene Soldat Sir Colin Campbell und Reverend Connop Thirlwall, Bischof von St. Davids.

Eine Auswahl der Drucke aus Herbert Frys Serie Nationalgalerie für fotografische Porträts wurden überprüft Das Athenäum Zeitschrift am 29. Mai 1858.

Als Herbert Frys Projekt, ein "Nationalgalerie für fotografische Porträts" zusammenbrach, gab der Fotograf Herbert Watkins seine Porträts berühmter Männer weiterhin als Albuminabzüge und später als "Promi Cartes-de-Visite" heraus.

[OBEN] Eine Anzeige für einen gravierten Druck von "Charles Dickens, Esq., der beliebte Autor, nach einem Foto von MAYALL, eingraviert auf Stahl von D. J. Pound", das erschien in Das Athenäum Zeitschrift am 9. Oktober 1858. Präsentiert mit einer Ausgabe der Illustrierte Nachrichten der Welt und als Nr. 36 in John Mayalls "Nationale Porträtgalerie bedeutender Persönlichkeiten". Laut Mayalls Werbung ist die Charles Dickens Portrait allein war 2s 6d wert, konnte aber zusammen mit einem "Memoir" von Dickens für 6d gekauft werden.

Am 4. Oktober 1856 hatte Dickens die Einladung von John Mayall abgelehnt, sich für ein fotografisches Porträt zu setzen, schlug aber im selben Brief vor, dass der Fotograf vielleicht einige Bilder von seiner dramatischen Gruppe machen möchte, die Szenen aus einem Theaterstück aufführt.


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